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Gua de estudio para Unidad 3

Profr. Csar Alberto Pineda Saldaa La filosofa moderna A) Fase epistemolgica (RA 3.1)

Mdulo: RSPQ (Filosofa)

Para la mayora de los historiadores de la filosofa, la modernidad constituye una ruptura con la Edad Media, en la cual predomin el dogmatismo, sobre todo a causa de que la filosofa fue subordinada al criterio de la institucin eclesistica. En la Edad Media estaba prohibido poner en cuestin el pensamiento oficial de la Iglesia; la consecuencia de no obedecer fue en muchas ocasiones la muerte. En cambio, la modernidad inicia con la duda, la cual sirvi como principio metdico para Ren Descartes, filsofo francs, uno de los principales iniciadores del pensamiento moderno. El plan trazado por Descartes era: dudar de todo cuanto fuera posible hasta hallar algo de lo que no se pudiera dudar ms. Para un pensador medieval, dudar de todo (incluso de la realidad y la existencia propias) no tena sentido, porque Dios ofreca una garanta suficiente sobre la existencia y perfeccin del mundo. Entre los siglos XV y XVI una serie de transformaciones sociales, culturales y geopolticas (la cada de Constantinopla o la conquista de Amrica), tuvo como consecuencia el que Dios ya no bastara como centro ontolgico (es decir, el ente que sirve para dar sentido y explicacin a todo lo existente). Descartes (nacido en 1596) buscaba un nuevo centro, un nuevo fundamento, algo de lo que no pudiera dudarse. En dnde encontr ese nuevo fundamento? En el hombre mismo, en su pensamiento: puedo dudar de todo, pensar que, como en un sueo en el que todo se siente real, todo lo que veo no es ms que una ilusin, un sueo, puedo dudar de todo lo que existe, pero algo es seguro, a saber, que estoy dudando, pensando; aunque me engae o est soando, s que pienso. As, la frase pienso, luego existo significa que el pensar es la nica evidencia de que existo. Esto no significa que la filosofa moderna niegue a Dios, sino que lo desplaza del centro de la cosmovisin en favor del pensamiento humano. Para Descartes todo lo que existe se divide en tres substancias, todo aquello que no necesita de otra cosa para existir: Pensante, Extensa (corporal), Infinita (Dios). Si el pensamiento humano deviene centro ontolgico, la principal preocupacin de la filosofa moderna ser investigar qu es el pensamiento, cmo se produce. Ante esta interrogante, hubieron dos vertientes cuya oposicin define el primer periodo de la filosofa moderna: idealismo y empirismo (es por ello que esta fase de la modernidad podra llamarse epistemolgica, pues su inters principal era el origen del conmociono). El idealismo considera que en el pensamiento humano hay ideas innatas, es decir, que todo hombre cuenta con ellas desde nacer o inclusive antes (Descartes o el alemn Gottfried Leibniz se ubican en esta vertiente). En cambio, el empirismo (que predomin en Inglaterra con pensadores como Locke, Hume y Berkeley) considera que no hay ideas innatas, sino que todo pensamiento tiene su origen en la experiencia sensible. Conocemos por lo que hay en nuestra cabeza o por lo que percibimos a travs de los sentidos? El conflicto entre idealismo y empirismo fue resuelto en lo general por Immanuel Kant, filsofo alemn del siglo XVIII, fuertemente influenciado por el movimiento intelectual conocido como Ilustracin. Para Kant, todo conocimiento es la sntesis de dos facultades humanas: el Entendimiento (defendido por los idealistas) y la Sensibilidad (defendida por los

empiristas). Las ideas o pensamientos del entendimiento resultan vacas si no son aplicadas a los objetos de la experiencia emprica (llamados fenmenos), y stos, a su vez, no podran ser pensados ni tratados si no fueran juzgados por las categoras del entendimiento. Ambas instancias resultan vacas, ciegas e inciertas si no son unidas. Este planteamiento sobre el conocimiento humano llev a Kant a elaborar una rotunda crtica a la metafsica, cuyas principales cuestiones eran algunas como existe Dios? El universo fue creado o ha existido desde siempre? Existe el alma, es mortal o inmortal? Pero estas preguntas, de acuerdo con Kant, son imposibles de responder y no producen ningn conocimiento, porque el conocimiento resulta de la sntesis entre categoras del pensamiento y percepciones de la experiencia; el problema es que objetos como el alma, el universo en su totalidad o Dios, no pueden ser dados a la experiencia humana, y por lo tanto van ms all de todo conocimiento posible. Pero esto no significa que las preguntas de la metafsica deban dejar de ser pensadas, slo significa que no pueden producir ningn conocimiento cientfico u objetivo. Entonces para qu perder tiempo en preguntaras sin respuesta y sin carcter cientfico? De acuerdo con Kant, las ideas de la razn pura, que podran entenderse como las respuestas tentativas ante las grandes preguntas de la metafsica, aunque no se pueden comprobar en la experiencia, rigen el uso prctico del entendimiento. As, por ejemplo, de las ideas que tengamos sobre Dios, el universo o la existencia humana, aunque no tengan valor cientfico, depender en buena medida nuestra manera de actuar, nuestras acciones concretas, es decir, nuestro sentido moral. De modo que la metafsica adquiere un sentido tico-poltico. Hegel, alemn del siglo XIX, es considerado el ltimo gran metafsico, porque es el ltimo pensador que se ha atrevido a plantear un pensamiento sobre la totalidad, sobre la unidad entre Dios, el Espritu, la naturaleza y el mundo humano. Una de las principales caractersticas de su filosofa es su inters por la Historia, a la cual considera como escenario donde se desarrolla y realiza el Espritu. Desde un planteamiento llamado dialctico, Hegel considera que el Espritu (y con l, todo lo que existe) sigue tres etapas en su desarrollo: Ens, Para-s y En-s y Para s. El En-s y Para-s, representa el mximo de reflexin y autoconocimiento, y slo se da histricamente entre los hombres libres de las naciones civilizadas. B) Fase crtica (RA 3.2) Despus de Kant y Hegel la filosofa adquiri un carcter crtico, preocupado por los procesos histricos. Podra decirse que la duda cartesiana fue radicalizada, por lo que podramos hablar de una fase crtica de la modernidad. Por ejemplo, Marx (n. 1818) cuestion las creencias econmico-polticas, Nietzsche (n. 1844) cuestion las convenciones morales, Heidegger (n. 1889) hizo lo propio, ya en el siglo XX, con la historia de la metafsica. Hasta antes, todos los filsofos haban buscado incesablemente la verdad, pero Nietzsche consider que lo que llamamos verdad es slo una invencin, un conjunto de ficciones y metforas cuyo carcter metafrico se ha olvidado; la verdad, en lugar de ser una construccin epistemolgica es una invencin de carcter moral, lo bueno y lo malo, lo verdadero y lo falso, es establecido en realidad por los hombres poderosos y privilegiados que buscan mantener su dominio sobre los dems. Nietzsche hablaba de un hipottico superhombre, el cual dejara atrs la crueldad, el resentimiento y comenzara a amar la vida (Nietzsche llamaba a esto inversin del platonismo, volver a valorar la vida, lo corporal que haba sido desdeado desde Platn). Marx llev la vocacin crtica de la filosofa un paso ms adelante: consider que el

principal objetivo de la filosofa no es tanto interpretar la realidad, sino transformarla, lo cual implicaba una accin material y poltica. Buena parte del siglo XX se defini por los intentos de poner en prctica la filosofa de Marx (que ha sido interpretada de muchas maneras diferentes, a veces incluso malinterpretada). Los pases que intentan seguir la propuesta marxista han sido conocidos como socialistas o comunistas, pases que han entrado en conflicto con aquellos que defienden el capitalismo como modo de vida y econmico (encabezados estos ltimos por Estados Unidos). Marx comparte en cierto modo la crtica de Nietzche, aunque nunca se leyeron mutuamente: para Marx, hay un conjunto (conocido como ideologa) de creencias morales, cientficas, econmicas y polticas, con las cuales una clase social mantiene su dominio sobre las condiciones sociales. En otras palabras, lo que en un momento dado es legal o bueno, es de tal modo porque as le conviene a la clase dominante, cuando algo no le conviene es calificado como ilegal o malo. Hasta ahora, en cada momento de la historia ha existido una clase dominante, la cual se apropia de la riqueza y el trabajo de otras clases: en la antigedad los esclavos fueron sometidos para beneficio de los emperadores y hombres libres; en la Edad Media fueron los siervos quienes deban entregar el producto de su trabajo a los llamados seores feudales; en la modernidad, bajo el capitalismo, es el obrero o trabajador quien debe entregar el producto de su trabajo a los capitalistas, dueos de los medios de produccin. Aparentemente, el obrero no es obligado a entregar el producto de su trabajo (como s lo era el esclavo antiguo), pero en realidad no le queda otra opcin: si no trabaja para el capitalista morira de hambre, pues no tiene otro modo de subsistir, no tiene tierras, conocimientos ni herramientas (los cuales le fueron quitados a travs de la historia), slo dispone de su fuerza de trabajo. Al trabajar, slo le es pagada una mnima cantidad de dinero, la necesaria para mantenerlo vivo mientras es til, pero hay una cantidad de trabajo que no le es pagada al trabajador, sta es apropiada gratuitamente por el capitalista y es la base de su riqueza, dicho trabajo que no es pagado se conoce como plusvalor o plusvala, pues en realidad el trabajo vale ms de lo que le fue pagado al trabajador. Como la filosofa de Marx, buena parte de la filosofa del siglo XX es decididamente anti-platnica, es decir, considera que lo ms importante para comprender al mundo y al hombre no son las ideas, las esencias o lo espiritual, sino la realidad concreta, material, histrica y poltica. As, para el existencialismo (corriente filosfica que se populariz a mediados de siglo) del francs Jean-Paul Sartre (n. 1905), l a existencia precede a la esencia , en otras palabras, nuestra esencia como personas es formada por nuestras decisiones y vivencias concretas de cada da, la esencia es un resultado, no una causa (como sera para toda la tradicin platnica). Muchas personas consideran que el principal filsofo del siglo XX fue el alemn Martin Heidegger, quien echa una mirada a toda la historia de la filosofa y su principal rama, la metafsica, para reprocharle: ha olvidado el inters inicial de la filosofa, preguntarse por el ser. Para Heidegger, la historia de la metafsica es la historia del olvido del ser (y se ha preocupado pro entes particulares como Dios o el hombre), con ello ha cado en el olvido la pregunta fundamental que inaugura todo pensar: por qu es el ser y no ms bien la nada? Si la pregunta ha sido olvidada es en buena medida porque se le considera respondida, se ha dicho que todo existe porque Dios as lo quiso (Edad Media) o porque el pensamiento humano le da sentido a toda la realidad (Modernidad). Esta concepcin segn la cual toda la realidad puede explicarse a travs de un ente privilegiado, es conocida como ontoteologa. Heidegger comparte la visin histrica que tiene la mayora de los filsofos contemporneos: no hay una manera inamovible, inequvoca y esttica de comprender el ser, ni tampoco depende de la voluntad de los sujetos, sino que toda interpretacin del ser tiene un carcter

histrico, lo que pensemos sobre l ha sido modelado histricamente. Como hemos podido ver, en los ltimos aos la filosofa ha dejado de creer que hay una verdad inamovible, que hay un ente privilegiado que lo explica todo, incluso se ha debilitado la confianza cartesiana en el pensamiento humano, sobre todo despus de la Primera y Segunda Guerra Mundial: la atrocidad vivida en tales guerras fue muestra de que la historia no estaba conduciendo a un progreso y que el hombre no era tan sabio como se haba pensado. Toda esta desconfianza ha dado pie a lo que algunos llaman posmodernidad, poca que estaramos viviendo en este momento. La posmodernidad es comprendida por el francs Jean-Franois Lyotard (n. 1924) como l a cada de todos los metarrelatos. Estos ltimos son todas aquellas explicaciones totalizantes, las cuales buscaban comprender todo lo que existe a partir de una sola instancia o relato (Dios, el progreso, la razn, el hombre). Todo eso que antes se consideraba fundamento del ser ahora entra en descrdito. El italiano Gianni Vattimo (n. 1936) considera que la condicin posmoderna es una experiencia nihilista, lo cual significa: experimentar la prdida de fundamento del ser, que no hay un sentido ltimo y definitivo en todo lo que existe. Hay dos maneras de llevar este nihilismo: por un lado una disposicin trgica y hasta destructiva, segn la cual, si todo pierde su sentido y valor, la existencia se torna triste y gris, o inclusive, la destruccin y el asesinato estn permitidos, ya que la vida entera pierde su valor; pero por otro lado estara lo que Vattimo llama nihilismo cabal o consumado, el cual asume con alegra y jovialidad la falta de un principio o fundamente definitivo, pues ante la falta de ste es posible crear libremente nuevos sentidos, nuevos valores. Para Vattimo, la ausencia de una verdad definitiva constituye la nica oportunidad para la libertad. Podramos decir que el mundo contemporneo se encuentra en esa encrucijada: qu hacer y cmo actuar una vez que se asume la ausencia radical de sentido, la prdida de fundamento, la falta de una verdad definitiva?