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PREJUICIOS Y PREGUNTAS EN ENTORNO A LA CULTURA POPULAR [ Unimag | Centro Documentacin | Antropologa ] Cultura es...

; y socilogos, antroplogos, filsofos, diccionaristas nos dicen lo que es. Resultado: docenas de definiciones, muchas de ellas excluyentes entre s. El nico punto de coincidencia entre ellas es que la cultura es algo creado por el hombre, frente a la naturaleza. Por objetivo y cientfico que cualquiera pretenda ser al hablar de cultura, siempre su pensamiento y la consiguiente definicin, o aun mera explicacin, derivar de una compleja gama de condicionamientos sociales, psicolgicos, cientficos, filosficos, religiosos, ticos, estticos; en una palabra, culturales. No hay ser humano excepcin hecha de algn Robinsn, y aun esta excepcin es relativa que no este inmerso en la cultura, o sea en sus propias creaciones como gnero, y no es posible definir aquello cuyo fin, o sea cuyo lmite, no logramos ver ni desde dentro ni desde fuera. Cualquier definicin no pasa de ser una muletilla, un intento de explicarnos lo que queremos conocer. Vase para el caso, conceptos extremos como los de universo o dios. Si aceptamos como punto de partida que cultura es un conjunto de creaciones humanas, veremos que no hay grupo humano, desde la familia hasta la ms compleja nacin pluritnica, que carezca de ellas. Esto, de tan obvio, parece trivial. Pero sobre esta base hay algunos hechos que no son triviales. Por ejemplo: en toda sociedad entidad en el sentido ms amplio de grupo se establecen valores respecto de la propia cultura y respecto de la cultura de otras sociedades, ya sea que se considere que la propia cultura es superior, igual o inferior a la de otro grupo humano, e internamente tambin se otorga mayor valor a la cultura de un sector del propio grupo que a la de otro sector. No hay sociedad que no jerarquice las creaciones humanas, conozca o no el concepto de cultura. La destruccin o el sometimiento de una cultura para imponer otra, o de una seccin de la cultura para imponer otra seccin derivada de esa jerarquizacin axiolgica. Tales realidades (realidades culturales, ciertamente) provocan a su vez que slo algunos aspectos de ese acervo de creaciones humanas que en el sentido ms lato conforman la cultura pasen, de considerarse como los ms valiosos, a considerarse como los nicos verdaderamente culturales, lo cual lleva a otras definiciones que de acuerdo con el ttulo de este ensayo, llamamos prejuicios. As, est el prejuicio de pensar que solo es cultura lo que un grupo generalmente el que domina

dentro de su sociedad acepta como tal. Ejemplo: cultura es ponerse corbata o asistir a una representacin teatral, ausencia de cultura es usar solo taparrabos y participar en una grotesca danza alrededor de una fogata. Otro prejuicio consiste en afirmar que de entre las creaciones humanas slo algunas son suficientemente valiosas como para ser incluidas en lo que es cultura: en las sociedades occidentales est muy arraigado el prejuicio de que lo mejor, lo ms valioso, lo que verdaderamente es cultura, son las creaciones que llamamos arte bien entendido, el arte creado de acuerdo con determinados cnones establecidos por el propio sector dominante de esas sociedades, a saber, la elite polticoeconmico-intelectual . En tal sentido, cultura es el conjunto de obrar arquitectnicas, escultricas, pictricas, literarias y musicales creadas por ese sector dominante de las sociedades de Occidente; en Oriente, por cierto, sucede lo mismo. A veces, la identificacin de la cultura con bellas artes se admite como demasiado estrecha, y se habla entonces de cultura espiritual creaciones humanas que, adems de las bellas artes, abarcan ciencias, filosficas y religiones, y hasta comportamientos sociales derivados de ellas; frente a esta cultura se habla, un poco despectivamente, de la cultura material, o sea de los objetos tangibles usados cotidianamente. En las sociedades con divisin del trabajo bien marcada o sea, hoy en da, prcticamente casi todas las sociedades se establece una jerarquizacin del trabajo y de los grupos dedicados a los diferentes quehaceres; cada gremio va desarrollando su propia cultura, su propio juego de modos de comunicarse e interrelacionarse, con sus propios valores. De aqu a las culturas de clase no hay ms que un paso en las sociedades modernas con capital, mano de obra y lo que muchos suelen olvidar aparato burocrtico-administrativo. Dentro de esas sociedades complejas, los grupos tnicos por un lado, y las organizaciones religiosas por el otro (a menudo combinndose) desarrollan a su vez sus propias culturas con creaciones tanto espirituales (mitos, dogma, verdades, cantos, gestos de urbanidad) como materiales (atuendos, implementos de trabajo, objetos rituales). Y siempre que lo hacen, van formando un mundo de smbolos que los identifican como miembros de la cultura catlica, cultura occidental y, omnicomprensivamente, cultura a secas. Y ahora nos preguntamos: quin es culto? el mazahua que conoce su mitologa y su historia, su lengua y su medio natural, que practica las costumbres mazahuas en las relaciones sociales, en su vestido y alimento?Ah, pero desconoce la gramtica castellana y no sabe usar el

tractor! El campesino mestizo que ha cursado tres o cuatro aos de primaria y que sabe leer tiras seudo cmicas, usa pantaln de mezclilla y posee un radio de transistores? Ah, pero no sabe resolver ecuaciones ni ha ledo la ltima obra de Fuentes ni baila el rimo de moda! El mexicano urbano que adems del espaol masculla el ingls, se vite segn la ocasin de traje claro u oscuro, hace chistes sobre gobernantes y va los domingos a misa o al ftbol? Ah, pero no sabe cuando se debe sembrar o cosechar el maz, ni sabe distinguir una chacona de una gavota! Es culto el catlico que conoce los Evangelios y que se casa por la iglesia? Es culto el investigador acadmico el historiador, el qumico, el filosofo ? O si ser culto es saber de las artes, es culto el pintor, el compositor o el poeta?. Del mismo modo podemos preguntar si cultura es igual a conocimiento, o si lo es el conocimiento que sirve para actuar dentro de la sociedad a la que se pertenece; es ms o menos culto el telogo que el poltico, el fsico terico que el banquero? O debe entenderse cultura como una abstraccin, como u complejo de datos no hallables en ningn individuo especifico?. Cualquier respuesta ser siempre parcial, subjetiva, condicionada por el grupo al que se pertenece y por el momento histrico que se vive. Pero ya el planteamiento mismo de las preguntas anteriores lleva implcita una respuesta, a saber, que todo ser humano es culto, o sea que todo ser humano es portador de cultura y pertenece a un grupo cultural. Otra respuesta tambin implcita es que cultura no es solo lo positivo, lo sublime, lo ms granado de las creaciones humanas, sino tambin lo que el grupo social considera negativo dentro de su propio grupo; por ejemplo, en la civilizacin occidental, las costumbres ligadas a la ingestin de alcohol , al adulterio, al ocio improductivo, a la corrupcin o la explotacin son tal culturales como lo puede ser determinada dieta sana, la fidelidad conyugal, la benfica Cruz Roja o la composicin de una obra musical. Aun sin haber empleado hasta aqu el calificativo de popular, los prrafos anteriores ya anticipan lo que pudiramos decir acerca del concepto de cultura popular. En primer lugar, no concebimos una cultura popular separada de otra cultura que no lo sea, pese a que para fines de anlisis se pueda usar el trmino como antittico o complementario de otras culturas calificadas, por ejemplo, creando binomios como cultura elitista-cultura popular, cultura dominantecultura popular (o dominada), cultura capitalista-cultura popular (o proletaria), alta cultura (o acadmica, intelectual, refinada) cultura popular (o analfabeta, vulgar 9. Los antroplogos, socilogos y filsofos que hablan de cultura en cualquiera de estos sentidos pertenecen a la cultura elista, dominante, elevada y, consciente o

inconscientemente, jerarquizan los elementos culturales y el complejo cultural formado por ellos al crear esas antitesis. Y al jerarquizar, al otorgar mayor valor a un complejo cultural frente a otro, pierden su pretendida objetividad cientfica. En el mejor de los casos procuran mantener una actividad humanista al hablar de la elite no cualitativamente, sino cuantitativamente, como del grupo que tiene en sus manos la mayor concentracin de poder dentro de una sociedad. Con esto, los grupos de la misma que no tienen el poder poltico y econmico formaran el pueblo, y suya sera entonces la cultura popular. Sin embargo, la interrelacin sociocultural entre grupos dominantes y grupos dominados s sumamente estrecha y mltiple; con frecuencia son slo rasgos ms o menos superficiales los que permitiran hacer una discusin. Una boda campesina popular y una boda urbana aristocrtica en el Mxico catlico se distinguen por el mayor o menor lujo de los adornos, por la msica de mariachi o el concierto de rgano, por el brindis con tequila o con champaa; pero los elementos culturales ms profundos de la boda son iguales en ambos casos: considerarla como un sacramento, la peticin de mano, el nombramiento de padrinos, la celebracin de la misa y luego la fiesta, etc. Aun los elementos simblicos son los mismos: el color blanco para la novia, el velo, el intercambio de anillos, el beso, el arroz, las flores. Un estudio de la cultura sobre la base de una mera observacin distanciada, no comprometida ticamente, no justificara, pues, esa calificacin de popular para una parte de la cultura de una sociedad. La cultura es dinmica, y tanto los patrones culturales de las clases dominantes como los de las clases dominadas se van trasformando continuamente, creando normas, comportamientos y smbolos que confluyen y se oponen entre dominantes y dominados, pero que no se dan en total aislamiento los unos de los otros. Esta observacin distanciada no comprometida, es la que ha practicado la mayora de los antroplogos en los ltimos 150 aos, o sea, desde que existe la especialidad de antroplogo. El viajero curioso de antao que recorra tierras ignotas y describa sus encuentros con exticos grupos de aborgenes, cuyas costumbres primitivas eran consideradas salvajes y pintorescas, se ha convertido en el moderno antroplogo, con su aureola cientfica, que sale de la gran ciudad para hacer estudios de campo, por indgenas de otros pases con el doble objetivo de ganar laureles acadmicos (esas tesis de licenciatura! esos Ph. Ds!) y de solazarse en su superioridad intelectual. As tenemos a los grandes antroplogos y etnlogos los Boas y Benedict, los Malinowski y Frobenius , y la plyade de jvenes y no tan jvenes alumnos y profesionales que estudian vocabularios de parentesco o prcticas amorosas en

comunidades que en el fondo nunca llegan a comprender por que se acercan a ellas como intrusos, no para convivir con la gente. Pero hay otro tipo de estudiosos de la cultura popular; es el formado por personas cualquiera que sea su especialidad profesional , que guardan respeto a los grupos dominados, que consideran la cultura de cada uno de esos grupos tan vlida como la propia y que por la misma situacin de ser culturas dominadas (en muchos casos minoritarias y, por consiguiente, sujetas a desaparecer en su coherencia identificadota), requieren ser estudiadas por dos motivos: por que forman parte del acervo cultural de la humanidad y por que, en lo particular, constituyen el elemento de cohesin de grupos que de otro modo caeran victimas de la lumpen-cultura creada por los productores de la llamada cultura de masas que persigue fines por dems claros: hacer negocio a toda costa, desintegrar las culturas tradicionales y nacionales para ampliar los mercados de sus productos, imponer sistemas de vida que obliguen a las masa a las poblaciones consideradas no como grupos de personas, sino como objetos que en juego econmico cumplen la funcin de compradores a consumir esos productos y, a travs de ello, dirigir hacia cauces inofensivos la fuerza latente de ellas. En esto, la cultura de masas se define por ser una produccin mecnica de bienes de consumo que tiene por objeto uniformar la mentalidad de una pueblo sometindola a la ideologa de la clase dominante, sea capitalista o comunista, dictorial o democrtica representativa. La diferencia entre cultura popular y cultura de masas es, pues, mucho mayor que la que puede haber entre los trminos de los binomios mencionados. La cultura dominante tradicional se entrelaza con las culturas dominadas tradicionales; pero la cultura dominante de las sociedades modernas crea para las culturas dominadas una cultura de consumo masivo para neutralizar la fuerza que tiene un grupo gracias a su cohesin cultural, a su identidad de grupo. (Y nos hace rer tristemente ver que los propios grupos dominantes caen victimas de la trampa consumista e ideolgica impuesta a los dominados: el industrial millonario norteamericano est convencido del valor cultural de un concurso de Miss Universo; el alto funcionario sovitico lega a creer a pies juntillas los slogan elaborados por el Partido para canalizar las inquietudes de los informes). Vemos, pues, que el concepto de cultura, y especficamente el de cultura popular, no responde slo a la curiosidad del cientfico de gabinete o del investigador de campo. El concepto de cultura derivada en acciones pblicas que pueden legar a formar una poltica cultural del Gobierno de un Estado. Y esa poltica depender de los juicios y perjuicios que en materia de cultura tengan los hombres encargados de

llevar las riendas culturales de su pas; esos juicios y prejuicios determinarn la imagen cultural que se desea para la nacin, la aplicacin del presupuesto a ciertas manifestaciones culturales y no a otras, la preferencia por exquisito o la rampln, lo tradicional o lo moderno, lo nacional o lo extranjero, lo mayoritario o lo minoritario. La cultura de un pueblo es lo que define; que fcil sera decir que cada pueblo tiene la cultura que se merece! Pero hay pueblos como las minoras tnicas que muchos pases que desean mantener su cultura o reconquista si la han perdido, y que se tienen que enfrentar a los grandes intereses creados por la elite poltica y econmica de sus pases y hasta de otros pases. Estudiar y apoyar en lo posible la cultura popular la cultura de un pueblo no es pasatiempo; es un compromiso moral.