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Lic.

Ana Spagnuolo de Iummato




FUNCIONES DEL YO

No se puede aislar una de otra, las unciones del yo: trabarse en lucha con las
exigencias instintias, con el superyo y con las exigencias del mundo externo:
deben uniicarse estas tres eseras interdependientes de acuerdo con el
principio de la "uncin mltiple" de la cual nos habla lenichel en su clasica
obra 1eora psicoanaltica de las neurosis` ,Paids, pag.533,. Incluso hay
trastornos que derian de la orma de coordinar los impulsos proenientes de
las tres uentes, es decir, la funcin mltiple del yo puede estar a su ez
perturbada ,lenichel, 582,.
Las relaciones entre las instancias ,\o - Lllo - Superyo, inluyen a su ez
sobre las relaciones con otras instancias. Por ejemplo, los conlictos entre el
yo y el ello o entre el yo y el superyo, obligan al yo a cambiar su conducta con
los objetos externos ,lenichel, 566,. A pesar de esta complejidad en las
interrelaciones, expondremos breemente cada conlicto por separado, por
razones didacticas.
Lxaminemos ejemplos de cada tipo de conlicto.

1: YO-LLLO. Ls el conflicto central en las neurosis, donde el superyo
puede aliarse con el ello o bien con el yo, segn el tipo de trastorno neurtico.
1ambin esta inolucrada una alianza yo-realidad externa contra el ello, de
manera que, a partir del conlicto de base yo-ello, tenemos las siguientes
ariantes:

a, yo+realidad versus ello: el yo del neurtico obedece al mundo externo y
se uele contra el ello mediante la iniciacin de una represin ,lenichel, 492,.

b, yo+realidad+superyo versus ello: en las neurosis el yo obedeciendo las
exigencias de la realidad ,y del superyo,, reprime las reiindicaciones
pulsionales ,Laplanche, Diccionario de psicoanalisis` pag. 323,.

c, yo versus ello+superyo: Lspecialmente en las neurosis obsesias, todas las
deensas yoicas usadas contra los instintos pueden terminar tambin dirigidas
contra los sentimientos de culpa proenientes del superyo ,lenichel, 15,. Ln
esta rmula emos tambin otro aspecto: una alianza ello-superyo. Lsto
sucede en los casos de una reaccin regresia grae, cuando las unciones del
superyo pueden sexualizarse una ez mas o pueden resultar impregnadas por
la agresin. 1al es un ejemplo de uelta contra s mismo ,Rycrot,
Diccionario de psicoanalisis`, pag. 111,.
Ll conlicto yo-ello no implica necesariamente neurosis: el yo en su uncin
deensia normal ejerce cierto control sobre la ida instintia ,Kaplan y
Saddock, Compendio de Psiquiatra`, pag. 81,, y slo cuando la intensidad de
esta oposicin conlictia pasa cierto umbral, se crean las condiciones para la
instalacin de la neurosis.

2: YO-RLALIDAD LX1LRNA. Ls el conflicto central en las psicosis.
Ll yo del psictico se aparta del mundo externo, que pone lmites a su libertad
instintia. lenichel indica que esta rmula simplista en rigor se aplica a una
minora de casos de psicosis alucinatorias ,lenichel, 493,. Ln realidad casi
siempre ocurre, como en la esquizorenia, que apartarse de la realidad no sire
al propsito de lograr mayor placer instintio, sino al de combatir las
tendencias instintias hacia los objetos. La realidad es repudiada mas por las
tentaciones que encierra que por sus eectos de rustracin.

3: YO-SUPLRYO: lemos isto como yo y superyo pueden entrar en
conlicto en el contexto de las neurosis, pero aqu indicaremos el conlicto yo-
superyo como caracterstico de la melancola ,ubicada por lreud como
neurosis narcisista,. Indica Laplanche que ue la consideracin de los delirios
de autoobseracin, de la melancola y del duelo patolgico lo que lle a
lreud a plantearse la oposicin entre yo y superyo ,Laplanche, 420,.
Ln la melancola, el objeto perdido es introyectado, ormando parte del yo, es
decir una parte del yo se identiica con el objeto perdido ,lreud, Duelo y
melancola`,.




SLN1IDO YO
1OPICO Instancia que lreud distingue del ello y del superyo en su
segunda tpica. Ls una nocin constantemente presente en
lreud desde los orgenes de su pensamiento, concepcin
que culmina en la segunda tpica.
Desde esta perspectia, el yo esta en una relacin de
dependencia, tanto respecto de las reiindicaciones del ello
como de los imperatios del superyo y las exigencias de la
realidad. Aunque se presenta como mediador, encargado de
los intereses de la totalidad de la persona, su autonoma es
puramente relatia.
Ln relacin con la primera tpica, el yo es mas extenso que
el sistema preconciente-conciente, dado que sus
operaciones deensias son en gran parte inconcientes
,Laplanche, 45,.
Concepto estructural y topograico reerido a las partes
organizadas del aparato psquico, en contraste con el no
organizado ello ,Rycrot, 120,.
LCONOMICO Ll yo aparece como un actor de ligazn de los procesos
psquicos, pero, en las operaciones deensias, las tentatias
de ligar la energa pulsional se contaminan de los caracteres
que deinen el proceso primario: adquieren un matiz
compulsio, repetitio. ,Laplanche, 45,.
DINAMICO Ll yo representa en el conlicto neurtico, el polo
deensio de la personalidad, pone en marcha una serie de
mecanismos de deensa, motiados por la percepcin de un
aecto displacentero ,senal de angustia, ,Laplanche, 45,.
GLNL1ICO La teora psicoanaltica intenta explicar la 'gnesis' del yo
dentro de dos registros relatiamente heterogneos, ya sea
considerandolo como un aparato adaptatio dierenciado a
partir del ello en irtud del contacto con la realidad exterior,
ya sea deinindolo como el resultado de identiicaciones
que conducen a la ormacin, dentro de la persona, de un
objeto de amor catectizado por el ello ,Laplanche, 45,.
Ll yo eoluciona en tres etapas: el yo-realidad primitio, el
yo-placer puriicado y el yo-realidad deinitio ,ase el
texto,.
Ll origen del yo tiene ntima inculacin con el cuerpo. Ln
192 lreud por ejemplo deca que el yo es ante todo, un yo
corporal, o sea deria en ltima instancia de las sensaciones
corporales, en especial de las que surgen desde la perieria
del cuerpo. Ll \O CORPORAL es el trmino de lreud
para esa parte del yo que deria de las percepciones del s
mismo ,esto es, opuestas a las percepciones de objetos
externos, ,Rycrot, 121,.
Ll yo resulta de la modiicacin del ello por el impacto del
exterior. Las presiones de la realidad externa permiten al yo
apropiarse de las energas del ello para realizar su uncin.
Ln su ormacin, el yo intenta aportar inluencias del
mundo externo para tolerar el ello, para sustituir el
principio de placer por el de realidad, de este modo
contribuye a su propio desarrollo posterior. lreud subray
la importancia de los instintos en el desarrollo del yo, sobre
todo el papel del conlicto ,Kaplan, 9,.
lUNCIONLS lreud da estas caractersticas: a, 1iene bajo su control el
moimiento oluntario, lo que es debido a una conexin
preia entre la percepcin y la accin muscular, b,
Autoconseracin, c, Ln relacin al mundo externo, toma
conciencia de los estmulos almacenando experiencia sobre
ellos ,memoria,, eitando los demasiado uertes ,huida,,
haciendo rente a estmulos moderados ,adaptacin,, y
aprendiendo a modiicar el exterior en su propio beneicio
,mediante la actiidad,, d, Ln relacin a sucesos internos,
busca controlar las demandas pulsionales decidiendo si las
satisara, postergando su satisaccin para mejor
oportunidad, o suprimiendo sus excitaciones por completo
,lreud, Lsquema del psicoanalisis,.
Suelen mencionarse tambin otras unciones, como por
ejemplo establecer relaciones objetales con el in de
satisacer necesidades, y la importante uncin integradora
del yo, o uncin sinttica: su tendencia a unir, coordinar y
crear, y su tendencia a simpliicar o generalizar. Para ello
recurrira a las otras unciones yoicas ,Kaplan, 82,. 1ambin
se mencionan como unciones: operar independientemente
de las iguras parentales, y controlar el ambiente ,Rycrot,
121,.

Por excelencia entre las funciones del Yo se hallan en importancia los mecanismos
de defensa que el Yo instrumenta:

MLCANISMOS DL DLILNSA

a) Generalidades

lay deensas contra peligros exteriores, como cuando nos deendemos de un animal
salaje. Pero las deensas a que alude el psicoanalisis estan relacionadas con peligros
internos. La angustia, como aecto displacentero asociado a la inminencia de una descarga
pulsional ,peligro interno,, suscita en el yo operaciones deensias, debido a que esta en
juego la misma constancia e integridad del sujeto.

DLlLNSA: Conjunto de operaciones cuya inalidad esta en reducir o suprimir toda
modiicacin que pueda poner en peligro la integridad y la constancia del indiiduo
biopsicolgico. Ll yo encarna dicha constancia y busca mantenerla, y por tanto es el yo
el agente de aquellas operaciones.
De un modo general, la deensa aecta las excitaciones pulsionales, y electiamente a las
representaciones ,recuerdos, antasas, que aquellas comportan, en una situacin
determinada capaz de proocar esas excitaciones en cuanto incompatibles con el
equilibrio yoico, y por ende displacenteras para ste. Los aectos displacenteros, motios
o senales de la deensa, pueden ser tambin objeto de sta ltima.
Ll proceso deensio procede de acuerdo a ciertos MLCANISMOS DL DLlLNSA
mas o menos integrados al yo, tiene a menudo un caracter compulsio y acta, al menos,
parcialmente, en orma inconciente.

Ls as que en la deensa debemos distinguir dos aspectos: la inalidad de la deensa y los
motios de la deensa. La inalidad de la deensa es mantener y restablecer la constancia y la
integridad yoica, eitando toda perturbacin que se traducira subjetiamente como
displacer. Los motios de la deensa son aquellos elementos que aparecen como una
amenaza y que ponen en marcha el proceso deensio: basicamente es la senal de angustia.
Ln general, las deensas se instrumentan rente a los peligros proenientes del ello
,pulsiones,, del superyo ,amenazas moralistas, y de la realidad exterior ,peligros reales,.

b) Mecanismos de defensa. Criterios de clasificacin

Los MLCANISMOS DL DLlLNSA son operaciones especicas utilizadas por el yo en
respuesta a la percepcin de una amenaza psquica, con el in de neutralizar sus eectos.
Son a menudo compulsias e inconcientes, y toman la orma de coniguraciones sui generis
de sentimientos, pensamientos o conductas. Los mecanismos deensios pueden ser
clasiicados con arreglo a diersos criterios, que podemos designar como criterios gentico,
psicopatolgico y tpico.
a, Criterio gentico: Segn su aparicin y,o importancia en cada ase del desarrollo
libidinal. Ljemplo: deensa oral.
b, Criterio psicopatolgico: Segn sean normales ,exitosas, o patolgicas ,allidas,. A su
ez, dentro de estas ltimas, segn a qu cuadro psicopatolgico correspondan tpicamente.
Ljemplo: deensa obsesia.
c, Criterio tpico: Segn sean contra el ello, contra el superyo o contra la realidad exterior.
Ljemplo: deensas rente a la pulsin ,ello,.
lay una relacin del criterio psicopatolgico con los otros dos criterios: con el criterio
gentico porque, en general, cuanto mas regresia es la deensa, mas grae la patologa, y
con el criterio tpico, porque el predominio de deensas rente a ciertas instancias ,ello,
realidad exterior, etc., coniguraran cuadros psicopatolgicos bastante especicos.


c) Principales mecanismos de defensa

RLPRLSION: Mecanismo donde los contenidos mentales inaceptables son desterrados
o mantenidos uera de la conciencia, y se obsera tanto en el desarrollo normal, como
en la ormacin de sntomas neurticos y psicticos. lreud reconoci dos tipos de
represin: a, la represin propiamente dicha ,el material reprimido estuo antes en el
ambito conciente,, y b, la represin primaria ,el material reprimido nunca estuo antes
en el ambito conciente, Mencionamos a la represin en primer lugar, porque lreud ha
utilizado el modelo terico de la represin como el prototipo de otras operaciones
deensias.

SUPRLSION: Acto conciente de controlar e inhibir un impulso, emocin o idea
inaceptables. Se dierencia de la represin en que sta ltima es inconciente.

JUICIO DL CONDLNACION: Operacin o actitud mediante la cual el sujeto, an
cuando toma conciencia de un deseo, se prohbe su realizacin, principalmente por
razones morales o de oportunidad. lreud e en ello un modo de deensa mas elaborado
y mas adaptado que la represin. A dierencia de la supresin, en el juicio de
condenacin no necesariamente se da una expulsin del deseo uera de la conciencia.

AISLAMILN1O: Separacin de un pensamiento o una conducta de tal orma que se
rompan las conexiones con otros pensamientos o con el resto de la existencia del sujeto.
1pico de la neurosis obsesia, este mecanismo implica por ejemplo pausas en el curso
del pensamiento, rmulas, rituales y, de un modo general, toda medida que permita
establecer un hiato ,corte, discontinuidad, en la sucesin temporal de pensamientos o
actos. Ll aislamiento es una deensa tpica de la neurosis obsesia, donde tiene el mismo
papel que la represin en la histeria.

ANULACION ,o anulacin retroactia,: Mecanismo donde la persona realiza
simblicamente al res algo inaceptable que ya ha sido hecho o contra lo cual el yo
debe deenderse. Se trata de una deensa primitia, una orma de accin magica. De
naturaleza repetitia, se obsera habitualmente en el trastorno obsesio-compulsio.
Mediante esta deensa, el sujeto se esuerza en hacer como si pensamientos, palabras,
gestos o actos pasados no hubieran ocurrido, para lo cual llea a cabo un pensamiento o
conducta de signiicacin opuesta.

DLSPLAZAMILN1O: Mecanismo donde el componente emocional de una idea u
objeto inaceptable se transiere a otro mas aceptable y con el cual tiene algn nculo
asociatio. Lste mecanismo se e especialmente en los suenos, aunque esta tambin en
la ormacin de los sntomas psiconeurticos y, en general, en toda ormacin del
inconciente.

lORMACION RLAC1IVA: Sustitucin de conductas, pensamientos o sentimientos
que el yo juzga inaceptables, por otros diametralmente opuestos. Por ejemplo: odiar al
objeto amado para deenderse del impulso ertico hacia l, o bien amar al objeto odiado
para deenderse de la pulsin agresia. Otros ejemplos son el pudor como reaccin a las
tendencias exhibicionistas, la cortesa como deensa contra la crueldad, la limpieza
contra la coproilia, etc. Ls tpica de la neurosis obsesia.

IDLN1IlICACION: Mecanismo por el cual una persona modela su orma de ser
segn la orma de ser de otra persona. Ln este proceso, el yo se altera de una manera
mas o menos permanente. Ll primer mecanismo de identiicacin es la incorporacin.

INCORPORACION: Mecanismo donde la representacin mental de otra persona o de
alguno de sus aspectos son asimilados en uno mismo mediante un proceso iguratio de
ingestin oral simblica. Ls una orma especial de introyeccin y es el primer
mecanismo de identiicacin.

IDLN1IlICACION CON LL AGRLSOR: Incorporacin de la imagen mental de otra
persona que representa una uente de rustracin del mundo exterior. Ljemplo clasico:
la identiicacin del nino con el padre, uente de rustracin por ser el rial respecto de
su madre. Al no poder dominarlo o huir de l, se e obligado a identiicarse con su
imagen.

IN1RO\LCCION: Interiorizacin inconciente y simblica de la representacin
psquica de un objeto externo odiado o amado con el in de establecer proximidad y
tener la presencia constante del objeto. Se lo considera un mecanismo deensio
inmaduro. La introyeccin como deensa busca reducir la angustia por la separacin del
objeto, pero es tambin un proceso normal que llea a la autonoma yoica.

NLGACION: Rechazo de la existencia de realidades desagradables, externas o internas.
Si se reconociera su existencia, se generara angustia.

RLNLGACION: Modo de deensa donde el sujeto rehsa reconocer la realidad de una
percepcin traumatizante, principalmente la ausencia de pene en la mujer. Lste
mecanismo ue especialmente inocado por lreud para explicar el etichismo y las
psicosis. La expresin 'renegacin' alude a negar una negacin: el pererso airma que
'no' es erdad que la mujer 'no' tenga pene.
La renegacin presupone una LSCISION DLL \O, ale decir, la coexistencia dentro
del yo de dos actitudes psquicas respecto de la realidad exterior en cuanto esta contrara
una exigencia pulsional: una tiene en cuenta la realidad, y la otra reniega de ella
sustituyndola con una produccin del deseo. Ambas actitudes coexisten sin inluirse
recprocamente. Lsta escisin no es propiamente una deensa del yo, sino una orma de
lograr la coexistencia de dos procedimientos deensios: uno dirigido hacia la realidad
,renegacin,, y otro hacia la pulsin, pudiendo este ltimo ademas conducir a la
ormacin de sntomas neurticos, como por ejemplo los bicos.
Si bien lreud ilustr la renegacin en el etichismo, esta puede ser tambin una deensa
operatia, por ejemplo cuando el soldado debe desmentir el peligro para poder
adaptarse a la situacin de combate, o cuando desmentimos la muerte de un ser querido
para dar tiempo al aparato psquico a asimilar la prdida y eitar un trauma. Sinnimo:
desmentida.

PRO\LCCION: Atribucin a otra persona de ideas, sentimientos e impulsos
generalmente inconcientes que son indeseables o inaceptables para ella. Por ejemplo:
"No soy yo quien seduce, sino el otro quien me seduce a m". La proyeccin protege de
la ansiedad deriada de un conlicto interior. Lxteriorizando todo lo inaceptable, la
persona lo aronta como una situacin no inculada a ella. Deensa muy arcaica, se la e
por ejemplo en la paranoia y en algunas ormas normales de pensamiento, como la
supersticin.

RACIONALIZACION: Mecanismo donde la conducta, los motios o los sentimientos
inaceptables se justiican lgicamente o se hacen concientemente tolerables por medios
plausibles. Procedimiento mediante el cual el sujeto intenta dar una explicacin,
lgicamente coherente o moralmente aceptable, a una actitud, acto, idea, sentimiento,
etc., cuyos motios erdaderos no percibe. Lspecialmente se habla de una
racionalizacin del sntoma, de una compulsin deensia, de una ormacin reactia. La
racionalizacin interiene tambin en el delirio, sistematizandolo.

IN1LLLC1UALIZACION: Mecanismo por el cual el sujeto se implica en
pensamientos muy abstractos para eitar experimentar angustia. No conundir con la
racionalizacin.
Lsta deensa implica dar orma discursia a conlictos y emociones, con el in de
controlarlos. Se e por ejemplo en la cura, cuando el paciente da importancia al
pensamiento abstracto, por sobre la emergencia y el reconocimiento de los aectos y
antasmas.

RLGRLSION: Retorno parcial o total a pautas deensias anteriores. Se e en muchas
alteraciones psiquiatricas, sobre todo en la esquizorenia. Laplanche no hace reerencia a
la regresin como un mecanismo deensio, lo que s hace Rycrot, cuando senala que la
regresin intenta combatir la angustia regresando a puntos de ijacin pasados. Ll
mismo autor indica sin embargo que, en general, no se la admite como una deensa,
porque la regresin llea al sujeto a una situacin an peor, donde reedita la angustia
correspondiente a la etapa a la que ha regresado. Por ejemplo: regresar del niel alico al
oral implica combatir la angustia de castracin, pero a cambio se experimenta la angustia
de separacin de la ase oral.

SIMBOLIZACION: Mecanismo donde una idea u objeto sustituye a otro en irtud de
alguna semejanza entre ambos. Los smbolos as ormados protegen de la ansiedad
inculada a la idea u objeto original.

SUBLIMACION: La energa asociada a impulsos inaceptables se reorienta hacia canales
personal y socialmente aceptables. Al contrario de otras deensas, la sublimacin orece
cierta gratiicacin mnima del impulso instintio.

SUS1I1UCION: Mecanismo donde una persona sustituye un deseo, impulso, emocin
o meta inaceptable, por otro mas aceptable.

FUNCIONES DEL YO
Control motilidad voluntaria
Autoconservacin
Toma de conciencia de
los estmulos exteriores
MEMORIA
HUIDA
ADAPTACION
ACTIVIDAD

FUNCIONES DEL YO
Control demandas pulsionales
Funcin integradora
luchar con las exigencias
instintivas
mundo exterior
Superyo



YO
Enfoque econmico
Liga la energia
pulsional


YO
Enfoque tpico
Mediador entre el Ello, Superyo y la
realidad
Con respecto a la 1a. Topica, es mas
extenso que el sistema prec-cc dado
que sus mecanismos de deIensa son
inconcientes
A diIerencia del Ello, es organizado.


Yo
Enfoque dinmico
Pone en marcha los
mecanismos defensivos
ante la
seal de angustia