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EL DIVORCIO POR MUTUO CONSENTIMIENTO Aunque no es obligatorio, junto con la solicitud de separacin de cuerpos que da inicio al procedimiento, se puede

pedir tambin la separacin de bienes. La experiencia indica que la separacin legal de bienes y la liquidacin de la comunidad conyugal son la primera causa de dificultades a la hora de un divorcio. En Venezuela, todo divorcio es declarado por un tribunal competente para ello. Si los cnyuges han permanecido casados por menos de 5 aos, la nica va legal para obtener un divorcio de mutuo consentimiento es mediante el procedimiento de separacin de cuerpos y su posterior conversin en divorcio. Este procedimiento requiere que ambos cnyuges cooperen y estn de acuerdo en divorciarse.

Si estando casados, los cnyuges solicitantes residieron habitualmente en el extranjero por algn tiempo, es posible que deban acreditar que ingresaron al pas con la intencin de fijar aqu su residencia permanente por lo menos un ao antes de presentar la solicitud de separacin de cuerpos, para que esta sea tramitada conforme al derecho venezolano. Esta circunstancia puede tener excepciones consagradas en tratados internacionales celebrados por Venezuela con otros pases, e incluso podra resultar eventualmente en que un tribunal venezolano considere que la separacin de cuerpos y su posterior conversin en divorcio deban juzgarse conforme a un derecho extranjero que resulte aplicable al caso concreto. En cualquier caso, cuando se trate de cnyuges que se casaron y/o estuvieron domiciliados en el exterior, es recomendable consultar con un abogado especialista en Derecho Internacional Privado antes de iniciar cualquier procedimiento de separacin de cuerpos o divorcio, que a la postre podra eventualmente resultar infructuoso. Junto con la solicitud de separacin de cuerpos que da inicio al procedimiento, se puede pedir tambin la separacin de bienes, aunque ello no es obligatorio. La experiencia nos dice que la separacin legal de bienes y la distribucin de los bienes comunes que ello conlleva (liquidacin de la comunidad conyugal), son la primera causa de dificultades en este tipo de procedimientos. En virtud de lo anterior, lo recomendable es afrontar este problema desde el momento en que se decida la separacin, de manera que los cnyuges puedan, ya desde antes de la conversin definitiva de la separacin en divorcio, disponer libremente de los bienes que le corresponden a cada uno sin requerir la intervencin y el consentimiento del otro, lo cual tiende siempre a generar roces y conflictos que es mejor prevenir.

Igualmente, es importante resolver en una forma clara la distribucin de la carga que representa la manutencin de los hijos menores de 18 aos comunes de los dos cnyuges. Para ello, debe establecerse en forma precisa la pensin que un cnyuge deber suministrar regularmente al otro para la manutencin de los hijos que tenga bajo su guarda, incluyendo una frmula matemtica satisfactoria para el ajuste peridico de la pensin segn los ndices inflacionarios del pas. Si alguno de los cnyuges tiene bajo su guarda hijos habidos con otra persona (por ejemplo, de un matrimonio anterior), es importante discutir esta circunstancia con un abogado para que emita su opinin sobre los efectos de la separacin en el rgimen legal correspondiente a tales hijos, de manera que se tomen oportunamente las precauciones legales adicionales necesarias para salvaguardar la estabilidad de dicho rgimen. Este es un aspecto que slo puede ser evaluado caso por caso a los fines de emitir cualquier recomendacin jurdica. Cmo se desarrolla el procedimiento? Un abogado en ejercicio debe redactar un escrito donde los cnyuges conjuntamente manifiestan su voluntad de separarse de cuerpos. Este escrito es presentado en un tribunal distribuidor del circuito y circunscripcin judicial donde los cnyuges tengan su domicilio conyugal. Aqu, mediante un sorteo, el escrito ser asignado a uno de los tribunales de ese circuito y circunscripcin judicial, para que resuelva sobre la solicitud formulada. Una vez que el documento llega al tribunal asignado, los cnyuges deben comparecer personalmente para firmarlo ante el Secretario y en presencia de un abogado que los asista. Si la solicitud presentada se ajusta a derecho, el Juez dictar una decisin dictando la separacin de cuerpos y tambin de bienes, si as le fuera solicitado dentro de los 3 das de despacho siguientes y a veces hasta el mismo da, segn sea la prctica del tribunal. El acuerdo contenido en la separacin de bienes declarada por el tribunal, debe registrarse en la oficina subalterna de registro pblico competente en el circuito y circunscripcin judicial donde los cnyuges tenan su domicilio conyugal. Dicha separacin de bienes slo surtir efectos legales frente a terceros luego que hayan transcurrido 3 meses despus de la fecha de su registro.

Luego de un ao de declarada la separacin de cuerpos, cualquiera de los cnyuges puede pedir su conversin en divorcio. Para ello, el cnyuge interesado debe acudir nuevamente al tribunal asistido de un abogado, y presentar su peticin mediante una diligencia escrita por ante la secretara del tribunal. Con vista a dicha peticin, el tribunal procede a librar una boleta para notificar al otro cnyuge (usualmente tarda unos 3 das de despacho), informndole sobre la peticin de conversin en divorcio de la separacin de cuerpos y fijndole un plazo para que concurra a alegar lo que crea pertinente en relacin con la misma. En caso de que la solicitud de conversin de la separacin en divorcio la hicieran ambos cnyuges en forma conjunta, no es necesaria ninguna notificacin. Para hacer efectiva la notificacin, la boleta debe ser entregada personalmente por el alguacil del tribunal al otro cnyuge. Una vez que conste en el expediente que se ha practicado la notificacin, comienza el plazo que se le dio al cnyuge notificado para alegar lo que crea conveniente. En caso de que el cnyuge notificado no presentare alegato alguno, el tribunal proceder a dictar una sentencia convirtiendo la separacin de cuerpos en divorcio. Por otra parte, si la notificacin personal no puede ser practicada, existen otros mecanismos para que se lleve a cabo mediante carteles publicados en la prensa. Si durante el tiempo de la separacin alguno de los cnyuges alega que se produjo la reconciliacin, se abre una incidencia breve de hasta 9 das de despacho y se cita al otro cnyuge, luego de lo cual el tribunal decide si, en vista de las pruebas que presenten los cnyuges, en efecto tal reconciliacin se produjo o no. La reconciliacin declarada con lugar o manifestada de mutuo acuerdo por los cnyuges, hace cesar la separacin de cuerpos. Si posteriormente a ello los cnyuges deciden separarse nuevamente, tienen que empezar el proceso otra vez. Qu debe contener la solicitud de separacin de cuerpos? La solicitud debe contener la manifestacin clara y expresa de ambos cnyuges de su voluntad de separarse de cuerpos, as como una peticin expresa al tribunal solicitndole que declare la separacin de cuerpos (y de bienes, si as lo desean los cnyuges) en los mismos trminos en que es solicitada.

Si los cnyuges tienen hijos comunes menores de 18 aos, debe especificarse cul de los cnyuges tendr la guarda de los hijos (los menores de 7 aos, necesariamente deben quedar viviendo con la madre). Adems, debe establecerse un rgimen de visitas en beneficio del cnyuge que no tenga la guarda de alguno de los hijos y una distribucin justa del tiempo libre (vacaciones, das festivos, etc.), que los hijos pasarn con cada uno de sus progenitores. Tambin debe establecerse en forma clara y precisa, indicando las cifras correspondientes, cmo se distribuir la carga econmica de la manutencin de los hijos (lo ms corriente es acordar que el progenitor que tenga la guarda de los hijos, reciba una pensin mensual del otro progenitor), e incluir una frmula matemtica para el ajuste peridico de la pensin segn los ndices inflacionarios que se registren en el pas. Finalmente, debe establecerse un acuerdo sobre cmo ser la educacin de los hijos, y cul ser el rgimen de consulta entre los cnyuges cuando haya que tomar decisiones sobre este tema. Debe indicarse cul de los cnyuges continuar habitando la vivienda que hasta entonces fue su residencia comn. Si la vivienda era arrendada, es recomendable consultar con un abogado los posibles efectos que el acuerdo de separacin pueda tener sobre el contrato de arrendamiento. Si los cnyuges optan por solicitar tambin una separacin de bienes, hay que hacer una lista general de estos (normalmente slo se incluyen los de mayor valor y no se mencionan bienes tales como enseres y utensilios del hogar, a menos que tengan tambin un valor significativo). En el caso de inmuebles, automviles, embarcaciones o aviones, hay que indicar con precisin los datos de registro del ttulo que acredita su propiedad y los gravmenes que los afectan (hipotecas, reservas de dominio, etc.). Igualmente, hay que hacer una lista pormenorizada de todas las deudas que tengan los cnyuges en comn. Para cada bien y para cada deuda, hay que indicar a qu cnyuge se le adjudica, quien en lo sucesivo ser el respectivo propietario o deudor. El hecho de acordar que un cnyuge continuar habitando la vivienda que serva de residencia comn, no implica que el otro no pueda quedar como propietario de la misma.

As mismo, si por cualquier razn no es conveniente o no es posible adjudicar un bien o una deuda determinada a uno de los cnyuges, puede establecerse que la propiedad o la obligacin se mantendr en comn, pero en este caso hay que indicar la proporcin que en lo sucesivo corresponder a cada uno en dicho bien o deuda. Si las deudas se pactaron en forma solidaria, se pueden dividir entre los cnyuges, pero cada uno puede ser requerido por el acreedor a pagar la totalidad; luego, el cnyuge que haya pagado la totalidad puede exigir al otro el pago de la parte que le corresponda en dicha deuda. En principio, son bienes y deudas comunes todas aquellas que se adquirieron por los cnyuges luego de la celebracin del matrimonio, y en cambio, los bienes y deudas adquiridos antes de la celebracin del matrimonio se consideran en principio propios de cada cnyuge y no forman parte de la comunidad conyugal a repartirse. Sin embargo, existen muchas excepciones legales a estos principios, por lo que es recomendable asesorarse con un abogado cuando se est discutiendo el contenido del acuerdo de separacin de bienes. Los acuerdos tomados en relacin a los puntos anteriores subsistirn an luego de la conversin de la separacin de cuerpos en divorcio. Sin embargo, pueden ser modificados en cualquier tiempo (si luego de declarado el divorcio se modifica lo relativo a la distribucin de los bienes de la comunidad conyugal, podran surgir algunos efectos impositivos que es necesario examinar en cada caso concreto). Qu recaudos deben acompaar la solicitud de separacin de cuerpos? La partida de matrimonio en original o copia certificada. Si el matrimonio se celebr en el extranjero, la copia debe estar legalizada y traducida al espaol, si fuere el caso, por un intrprete pblico venezolano. En este ltimo caso, conviene consultar un abogado antes de iniciar cualquier trmite de legalizacin o traduccin. Si los cnyuges tienen hijos comunes menores de 18 aos, hay que anexar los originales o copias certificadas de sus partidas de nacimiento.