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Alimentao em minhocrios

Por Gustavo Schiedeck A minhocultura uma atividade bastante simples de ser executada, de baixo custo e, por isso mesmo, apropriada aos agricultores familiares ou a moradores urbanos conscientes da importncia da reciclagem dos resduos orgnicos. Contudo, uma das dvidas mais frequentes dos minhocultores iniciantes saber qual tipo de alimento oferecer ou se o alimento adequado ou no para ser consumido pelas minhocas. As minhocas vermelha-da-califrnia (Eisenia andrei L.) so as mais utilizadas na produo de hmus e se alimentam de praticamente qualquer resduo orgnico, tanto animal quanto vegetal. Os estercos e os restos de cultivos so os mais utilizados em propriedades rurais, enquanto que no meio urbano so utilizados restos alimentares, cascas de frutas, folhas de verduras e resduos de gramados. Em princpio, todos esses materiais podem ser aproveitados como alimento no minhocrio, porm nem sempre esto em condies de serem fornecidos diretamente s minhocas necessitando de um tratamento anterior ou mistura com outro tipo de resduo. Outras vezes, o resduo orgnico possui algum elemento txico ou propriedade qumica capaz de afugentar ou at mesmo matar as minhocas. Sempre que houver dvida quanto qualidade dos resduos orgnicos deve-se realizar o teste de aceitao do alimento pelas minhocas. Para tanto, preenche-se um recipiente, que pode ser um vaso feito de garrafa PET de 2 L, com uma amostra representativa de 300 a 500 g do alimento a ser testado. Na superfcie do alimento, coloca-se um nmero conhecido de minhocas, entre 10 e 20 indivduos adultos, deixando que elas prprias entrem no resduo. Em geral, fecha-se a boca do recipiente com um pedao de tecido permevel (TNT, por exemplo) fixado com borrachinha elstica, o que facilita a contagem e verificao das condies das minhocas no final do teste. Aps 24 horas, o vaso virado e conta-se o nmero total de minhocas. Se todas as minhocas colocadas no dia anterior forem encontradas, possvel que ele j possa ser utilizado. Mas, caso contrrio, se faltar um grande nmero de minhocas ou se houver minhocas nas paredes do recipiente tentando escapar, pode haver algum problema com o alimento e ele no deve ser usado no rninhocrio. preciso estar atento, pois apenas a presena das minhocas no alimento no basta para concluir sobre sua qualidade. s vezes, as minhocas podem permanecer no alimento somente porque esto intoxicadas demais para fugir. muito difcil saber o real motivo de uma intoxicao desse nvel, mas resduos de agrotxicos, antibiticos veterinrios, substncias cidas ou metais pesados so algumas possibilidades.

A observao do comportamento e aspecto das minhocas encontradas no alimento to importante quanto o prprio nmero de minhocas contadas. Alguns critrios que podem auxiliar nessa avaliao so: lentido ou ausncia de movimentos; minhocas agrupadas em um ponto especfico do alimento; minhocas mortas no interior ou na superficie do alimento' cheiro desagradvel no alimento ou nas minhocas; corpo amolecido alm do normal' regies do corpo inchadas ou com aspecto sanguinolento. Por outro lado, nem sempre necessrio descartar o alimento quando as minhocas o rejeitam num primeiro momento. A pr-cornpostagern um processo no qual algumas substncias prejudiciais s minhocas e presentes no alimento podem ser degradadas pelos micro-organismos ou pela temperatura de fermentao. Seu objetivo to somente deix-lo em condies de ser utilizado no minhocrio. Aps quatro a sete dias de pr-cornpostagern deve ser realizado um novo teste de aceitao. Se as minhocas ainda no aceitarem o alimento, os resduos devem ser revirados e permanecer na pr-compostagern por um novo perodo de tempo. O teste deve ser repetido tantas vezes quantas forem necessrias at que se tenha a garantia de que pode ser utilizado. Se depois cerca de cinco ou seis testes as minhocas continuarem recusando o alimento, a pode-se pensar em descartar seu uso no minhocrio. importante salientar que o teste de aceitao no avalia efeitos prejudiciais proporcionados por alimentos que, por acaso, entrem em fermentao no minhocrio. Assim, deve-se evitar estercos frescos ou outros resduos no previamente decompostos, principalmente quando, no minhocrio, o alimento for fornecido em camadas maiores do que 30 em, uma vez que, dessa forma, ele tende a aquecer, afugentando ou at mesmo matando as minhocas. Pesquisador da Embrapa Clima Temperado - Pelotas/RS E-mail: gustavo.schiedeck@cpact.ernbrapa.br

Fonte: Embrapa Clima Temperado

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