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NACIONALIZAR A FRICA, CULTURALIZAR O OCIDENTE E REFORMULAR AS HUMANIDADES NA FRICA* Toyin Falola**

O argumento que proponho nesta conferncia simples: para repensar as Humanidades na frica, temos de nos reapropriar do passado e recondicion-lo; demarcar fronteiras apropriadas para enfrentar e conter o Ocidente; reorganizar a produo e a apresentao do conhecimento; e reconhecer que, em ltima anlise, sem a criao de uma economia diversificada, os estudantes egressos de nosso ensino superior, por mais bem formados que sejam, sofrero a desiluso de viver em um meio que os sufoca, em um ambiente do qual no se orgulham e sob governos com os quais no conseguem identificar-se. O objetivo aqui fazer um apelo por Humanidades que respondam aos desafios de reformular idias, metforas, narrativas e quadros tericos, para que possam servir a algum mais do que elite desavergonhada. Para isso, pretendo situar o papel das Humanidades em relao ao desenvolvi-

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Este texto foi originalmente lido como palestra inaugural na Conference on Rethinking the Humanities , na Awolowo University, Il If, Nigria, em junho 2006. Agradeo aos organizadores pelo convite, especialmente ao reitor Sola Akinrinade e ao Dr. Akin Alao. A mesma conferncia foi realizada no Centro de Estudos Afro-Orientais, da Universidade Federal da Bahia, em 10 de agosto de 2007. O texto recebeu comentrios preliminares de Bisola Falola, Vik Bhal, Demola Dasylva, Ralph Njoku, Aderonke Adesanya, Anene Ejikeme, Niyi Afolabi e Akin Ogundiran. Traduzido do ingls por Fbio Baqueiro Figueiredo. Professor da Universidade do Texas em Austin, Estados Unidos.

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mento, globalizao, s tcnicas estatais, ao Ocidente e produo do conhecimento em mltiplos lugares. Apresentar um argumento simples no implica em que as solues sejam igualmente simples. Universidades no podem criar economias diversificadas. Elas podem criar e nutrir as Humanidades, mas isso no significa que seus produtos no iro terminar em cidades como Lagos ou Joanesburgo, dirigindo as motocicletas largamente conhecidas, aqui na Nigria, como okada. Muito embora o conhecimento signifique aumento de poder em um meio ideal, na frica a pessoa instruda no acumula necessariamente um maior poder em vista das foras em contenda que a confrontam e tornam o conhecimento adquirido simplesmente sem sentido. Em outras palavras, argumentamos que a pobreza incapacita: mesmo a pessoa instruda pode vir a se achar em um poo sem fundo. Permitam-me caracterizar essa relao crucial como as Humanidades e as limitaes do desenvolvimento: precisamente aquilo que focalizamos que define os limites de nossas ambies. Ao lidar com as limitaes do desenvolvimento, as Humanidades tm de lidar com muitos obstculos poderosos vamos mesmo cham-los de inimigos, para usar o vocabulrio comum de pastores protestantes e adivinhos. Kehinde est na faculdade, estudando Medicina; Taiwo, seu irmo gmeo, est na faculdade, estudando Letras. Os pais valorizam Kehinde, mas podem menosprezar Taiwo, com base em suas escolhas e seus projetos de futuro. J no sabemos que a rota para o sucesso repousa sobre a escolha das profisses? Na medida em que os pais relacionam os cursos universitrios com a futura estabilidade dos filhos, as Humanidades tornam-se vtimas da perseguio parental. Taiwo e Kehinde concluem a faculdade, e s um deles dispe dos recursos necessrios para cumprir obrigaes sociais. Em uma sociedade que acredita em hierarquias e em que valores como aristocracia, dinheiro e patronagem contam mais que qualquer outra coisa, aquele que distribui e demonstra opulncia aquele que adquire respeito. Na medida em que a sociedade organiza seus valores em torno da riqueza, as Humanidades tornam-se vtimas da perseguio social. A sociedade opera com um Estado que aloca poder e recursos com base em ideologias de poder, no comportamento da elite e em outras variveis. Face tarefa

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de impulsionar a prpria sociedade, aqueles que presidem o Estado buscam opes fceis ou de grande visibilidade. Ao elaborar argumentos e intenes, eles devastam as Humanidades, pedindo-lhes que se assemelhem a outras disciplinas, outros campos que podem ser mais facilmente reaproveitados pelo prprio Estado. O Estado deseja criar seus prprios apndices. Em um Estado capitalista, toda a criadagem do capitalismo ser recompensada. Quanto maior a distncia em relao s necessidades do Estado, tanto mais o Estado retira seu apoio. Onde as Humanidades no so meros apndices do Estado ou a criada de sua ideologia econmica, elas sofrem. Chamemos a isso de perseguio estatal. Com uma combinao dessas trs foras poderosas perseguio parental, social e estatal os inimigos so muito difceis de superar: eles geram depresso, dvidas acerca de ns mesmos e a sensao de que nada valemos. O enigma da focalizao ergue sua cabea uma estratgia consistente e agressiva de limitar a discusso a apenas um aspecto, nesse caso, o da irrelevncia. A focalizao estreita o espectro do discurso; ela cria apenas um ncleo (a irrelevncia) e toma os elementos do permetro como redundantes. Se a Histria, para citar um exemplo, tratada como irrelevante (focalizao), prosseguir torna-se cada vez mais difcil, medida que professores e seus estudantes se encastelam, transformando desse modo a focalizao em sua prpria obsesso. Assim, temos de resolver os problemas do subdesenvolvimento e, ao mesmo tempo, elevar as Humanidades ao nvel com o qual sonhamos. Aqui surgem as ms notcias para os perseguidores. A criao, a administrao e a soluo do subdesenvolvimento so uma questo largamente humana. E precisamente a que as Humanidades entram em cena, gerando uma imaginao expandida e, por conseguinte, um maior estmulo e criatividade intelectual e refletindo-se mais amplamente no futuro da sociedade. No so os Kehindes que criam as idias que fazem progredir a sociedade, mas aqueles, como Taiwo, trabalhando como especialistas, burocratas, polticos e planejadores, e que articulam as idias. Como engenheiros sociais e culturais, so eles que dizem aos engenheiros o que fazer e so eles que vo aos mdicos em busca de tratamento. Sem a produo de Taiwos aos milhares, na ver-

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dade aos milhes, os Kehindes esto destinados a viver em favelas e em decadncia, e a, frustrados, deixar sua terra natal. No apenas a coeso da prpria famlia colocada em risco, mas a da sociedade e a do Estado igualmente comprometida. Histrias e sociedades se entrecruzam. As tenses emergem quando foras convergem e/ou colidem. As famlias e a base social no esto a salvo de conflitos e tenses na sociedade. Se os Taiwos no esto contentes, seus humores e aes afetam os Kehindes. A administrao da nao se entretece pela produo do conhecimento e pela organizao dos lugares de conhecimento. Processos ocidentais de expanso econmica global criam um fluxo que afeta a nao, e a nao, de forma semelhante, afeta a cidadania. A lgica clara. Mas s uns poucos conseguem enxergar a lgica e a forma como ela se concretiza nos fatos, na realidade diria da existncia: projetos familiares e culturais de empoderamento so limitados pelo grau de desenvolvimento da nao e do Estado; as lutas por acomodao, resistncia e mudana esto atadas a idias; os projetos polticos e econmicos do Estado esto conectados s tendncias mais amplas da globalizao. imperativo que as Humanidades eduquem a sociedade acerca dos perigos iminentes de comprometer as Humanidades, expondo a lgica e tecendo argumentos em torno da sociedade, e estabelecendo conexes entre suas disciplinas constituintes e o desenvolvimento, de modo que a famlia, a sociedade e o Estado possam perceber claramente o quanto incorrem no risco da autodestruio. Sem essa revelao, os cidados criam um falso sentimento de esperana, uma iluso de que, como indivduos, so capazes de autotransformao e reproduo, superando os obstculos das estruturas e das instituies incapacitantes de sua sociedade. Talvez alguns consigam, mas mesmo esses tambm j hipotecaram sua paz e sua segurana. Vivendo em casas cercadas, um idioma agora entendido como a arquitetura do medo, eles recusam-se plena participao na criatividade da cultura e na conexo a comunidades socialmente orgnicas, reproduzindo dessa forma uma gerao que, em ltima anlise, tem de somar s cercas fsicas outras, culturais. J temos uma paisagem de terror, e algumas partes da frica esto entrando em uma paisagem de anarquia cultural. As Humanidades podem resgatar-nos de ambos.

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No quero nesta exposio fazer um catlogo das formas pelas quais as Humanidades podem contribuir para o desenvolvimento muitas conferncias inaugurais j o tentaram, e tanto a iniciativa quanto os dados apresentados j esto ficando repetitivos.1 Antes, quero sugerir idias mais abrangentes que possam influenciar o que fazemos e o modo como o fazemos, e estabelecer o porqu de devermos fazer certas coisas de outro modo. Minhas metforas e crticas podem ser vistas como estando apenas a definir um momento, este momento, uma vez que cada gerao, para usar a frase de um filsofo famoso, tem de descobrir sua prpria misso para cumpri-la ou tra-la. No podemos repensar as Humanidades para todos os momentos, todas as pocas, mas apenas para o nosso prprio tempo, a nossa prpria poca. Temos sido culpados de uma srie de traies, individuais e coletivas, mas tambm, de muitas maneiras, cumprimos nossa misso e expiamos os pecados de nossos antepassados e seus descendentes. Temos de identificar os desafios de nossa poca, responder a eles e buscar meios adicionais de transcend-los. Nossos desafios so fceis de definir. Em primeiro lugar, estamos lutando com as questes do desenvolvimento em todas as suas ramificaes, algo cujos paradigmas todos conhecemos to bem. O subdesenvolvimento hoje composto por desindustrializao, pela fuga de capitais e de crebros, pela privatizao, pela recolonizao e pelos cercamentos urbanos. O problema criou um tipo de corrida obsessiva para criar uma relevncia para as Humanidades muito alm at do que suas disciplinas devam ser, ou do por que foram originalmente criadas e mantidas at hoje pela academia ocidental. Tem havido at comparaes deslocadas com as cincias e as tecnologias, anlises enganosas das conexes entre as Humanidades e o mercado, e recomendaes exageradas sobre como tecnocratizar as Humanidades, o que est criando uma lgica perversa de utilitarismo e instrumentalismo curricular. Segundo, estamos lidando com o contexto mais amplo da globalizao e da dominao ocidental que as Humanidades tm de remode1

Para um conjunto de argumentos pertinentes, ver J. F. Ade Ajayi, History and the Nation, in Toyin Falola (org.), Tradition and Change in Africa: the Essays of J. F. Ade Ajayi (Trenton, Africa World Press, 2000), pp. 389-410.

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lar. A frica no poder jamais compreender as foras da globalizao ou lidar com elas sem as Humanidades. Escapamos da modernidade europia imposta pelo colonialismo para cair no modernismo americano de um capitalismo mais sexy. O capitalismo americano apresenta similaridades com o fundamentalismo religioso, no sentido de pressupor que as naes devem conformar-se a um conjunto de princpios econmicos, mesmo que isso comprometa seus prprios interesses.2 O mercado, acredita-se, pode erguer-se, muito embora a frica venha testemunhando seu poder destrutivo. Mtodos modernos movimentam a riqueza mais rpido hoje que na poca colonial. As distncias entre naes e no interior destas so enormes. A desintegrao social acompanha o capitalismo global. Assim como a economia atlntica empurrou os africanos para o Ocidente, como escravos, o capitalismo moderno igualmente incansvel em se apropriar da riqueza do continente. Todas as atividades internas dos indivduos, do canto mais remoto ao mais visvel, e independente de profisso e status, so afetadas pelas conexes do continente com o mundo externo. Outros podem comprar e vender, mas nosso trabalho em tempo integral fornecer uma anlise acadmica sobre o que esses processos envolvem e suas conseqncias. Ao fazer isso, as Humanidades podem de fato adquirir poder como a voz da frica. Como essa voz, a poltica pode ser ampliada para alm das relaes entre naes e abranger as relaes entre os povos, de forma que milhes de pessoas no Ocidente e em outros lugares se tornem nossas aliadas. Os estudiosos que pensam ser esta uma ponte impossvel de se construir deveriam estudar os protestos nas reunies dos pases ricos dos ltimos quinze anos.3 Sem as energias e o entusiasmo desses ativistas, as dvidas externas africanas no teriam sido renegociadas e toda essa conversa sobre humanitarismo teria tomado um rumo diferente.
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Um nmero de livros altamente crticos examinam a natureza e o impacto da globalizao capitalista euro-americana. Ver, por exemplo, Michael Schwartz (org.), The Structure of Power in America: the Corporate Elite as a Ruling Class, Nova Iorque, Holmes and Meyer, 1987; William Tabb, The Amoral Elephant: Globalization and the Struggle for Social Justice in the 21st Century, Nova Iorque, Monthly Review Press, 2001; e John Walton e David Seddon, Free Markets and Food Riots: the Politics of Global Adjustment, Cambridge, Blackwell, 1994. Para um relato recente, ver Eddie Yuen, Daniel Burton-Rose e George Katsiaficas (orgs.), Confronting Capitalism: Dispatches from a Global Movement, Nova Iorque, Soft Skull Press, 2004.

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Terceiro, estamos lidando com a resistncia gerada internamente pela pobreza e pelas respostas ao poder estatal. Estamos lidando tambm com a resistncia internacional, gerada pelas respostas globalizao capitalista. Ambas tm efeitos de detonao que disparam rebelies juvenis e se fundem, de maneiras que precisamos continuar estudando, j que, em ltima anlise, afetam a arquitetura do Estado e do poder global. No s temos, efetivamente, como estudiosos, uma srie de temas que nos conectam s pessoas comuns (tais como lutas por sobrevivncia bsica, condies de trabalho, proteo ambiental e liberdades civis), mas os cidados da frica enriquecem nossa compreenso da sociedade cotidianamente e nos habilitam a confrontar o poder mais vigorosamente, conferindo relevncia a nosso papel de estudiosos e aos assuntos com os quais lidamos. Da Nigria ao Sudo, muitos no crem em seus governos e, por azar e pelo fato de alguns dos nossos terem sido cooptados, os estudiosos e o mundo acadmico vm sendo confundidos com um brao do poder dominante. Alguns grupos esto sofrendo lavagens cerebrais, de modo a desqualificar as Humanidades e sua capacidade de produzir conhecimento. Nossa tarefa resgatar a base social e, de uma forma ou de outra, criar uma compreenso objetiva da resistncia. Encaramos a crise de legitimidade e temos de resolv-la a nosso favor. Devemos tambm divorciar-nos completamente das definies masculinistas de Estado e sociedade que desqualificam mulheres, crianas, camponeses e reas rurais. Quarto, estamos lidando com lugares especficos de produo e com os recursos disponveis nesses lugares. H detalhes conhecidos, como a escassez de livros e recursos educacionais, fuga de crebros, baixa auto-estima e muito mais. H alguns aspectos que ignoramos. Ns, de fato, produzimos conhecimento, mas o que acontece com seu consumo? A frica enfrenta uma clivagem digital e h muitos novos desafios criados pela revoluo digital, envolvendo, em particular, o processamento da quantidade macia de dados que a internet torna possvel. Temos ainda a rigidez na forma como as disciplinas so estruturadas, que determina o modo como os cursos so criados e como as instituies acadmicas so administradas. A rigidez dos departamentos acadmicos desencoraja a colaborao entre pesquisadores, de maneira

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que temas de interesse comum se fecham em guetos. No estou certo de que dispomos da burocracia universitria apropriada para resolver este problema, especialmente no que toca ao ensino. Estudantes do sculo XXI no deveriam nutrir-se dos currculos do sculo XX. Em todas as universidades do mundo, as Humanidades no geram as mesmas verbas e doaes que a rea cientfica e tecnolgica. Conseqentemente, elas dependem de lderes acadmicos ou administrativos visionrios. Se as Humanidades so devastadas pelos prprios colegas de academia, o Estado vai infligir mais danos, por sua vez. Falta alcanar e alimentar o grande pblico com nossas pesquisas e conect-lo nossa torre de marfim.

Humanidades e consenso social


H uma tendncia entre ns de concordar rpido demais com uma srie de anlises da sociedade, transformando alguns estudiosos e suas idias em cnones, sufocando opinies contrrias, evitando riscos intelectuais, ensinando sempre os mesmos paradigmas e as mesmas idias circundantes e ressuscitando idias mortas para as novas geraes. Isso morte intelectual, e devemos todos admitir que as Humanidades, assim como as universidades, esto passando por um srio mal-estar. Para repensar as Humanidades, a primeira tarefa entender por que fabricamos o consenso intelectual e quebrar as barreiras, para permitir nova gerao experimentar suas asas e voar. Precisamos consumir as vigorosas pesquisas de um nmero maior de dissidentes, crticos e no-conformistas. O que o consenso social faz alinhar o mundo acadmico a sistemas estatais de explorao: relaes desiguais e instituies excessivamente patriarcais. Em vrias partes da frica, e durante a maior parte do sculo XX, as Humanidades foram usadas para apresentar argumentos em defesa da injustia, do autoritarismo e do culto riqueza ilcita. H muitos trabalhos na biblioteca colonial em apoio explorao. H uma literatura em favor do feudalismo islmico e do fundamentalismo cristo. Temos uma literatura ps-colonial que legitimou o autoritarismo do partido nico. Temos entre ns, inclusive, aqueles que defenderam a agenda de governos militares e de aparatos estatais corruptos.

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A maneira como fabricamos o consenso social e a conformidade intelectual algo com que precisamos preocupar-nos. As aspiraes dos acadmicos por posies nas universidades, poder e riqueza podem ser obstculos, srios obstculos para eles prprios, para ns e para as Humanidades. Quem quer que seja obcecado por poder pode tambm ser igualmente obcecado pelo status quo e pela manuteno de sistemas estatais decadentes. Nossas crenas e o fundamentalismo incrustado nelas certamente afetam o pensamento racional sobre a frica de tal forma que temos todo tipo de agentes legitimadores fazendo passar crenas por pesquisa acadmica, pontos de vista por dados, opinies por concluses. Ou ainda no ouvimos comunicaes que mesclam secularismo e espiritualidade? Crenas e aspiraes podem ser combinadas negativamente para gerar imagens novas de um passado fossilizado e o idealismo de teocracias decadentes, o renascimento do atavismo social, a recriao da anomia colonial e a sustentao da disfuno pscolonial. Se a vida muito boa para alguns, uns poucos, eles podem querer transformar sua prpria condio em teorias da pacincia, em idias espere-na-fila de prosperidade e segurana. A narrativa de si prprio a transformao bem-sucedida do campons pode vir a tornar-se o modelo para a narrativa da nao. Se o indivduo pode prosperar com juju,4 com uma reencarnao mgica noturna e instantnea, o Estado, da mesma forma, pode ser enfeitiado para manter a paz dos prsperos e conter a violncia da maioria dos cidados pobres. As desigualdades continuam a se ampliar, a pobreza est em alta, nosso volume de riqueza est diminuindo, e vemos diante de nossos olhos a evidncia da promiscuidade cultural. As Humanidades s podem responder com a quebra da hegemonia do consenso: elas devem representar os dois papis, o construtivo e o oposicionista, de forma que as idias que rompem as cadeias da pobreza possam disseminar-se e ser implementadas, de forma que comunidades vibrantes possam ser criadas, de forma que os seres humanos possam ser estudados como pessoas com dignidade individual, de forma que possamos viver em paz em um ambiente seguro.

Termo para designar a feitiaria, sobretudo na frica ocidental (nota do editor).

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O contexto da pobreza e do subdesenvolvimento implica em que os acadmicos tenham de lidar continuamente com o Estado e com lderes que no esto necessariamente empenhados em fazer a sociedade prosperar. Muitos pases africanos esto regredindo ainda mais para um estado de misria abismal, com o aumento na escala da violncia que tende a se seguir. mais barato para o Estado, como um exemplo atrs do outro vem mostrando, reprimir, usar a fora para fabricar o consenso. As Humanidades devem recusar-se a se curvar diante do poder da represso, usando o intelecto para criar alternativas positivas. Enquanto ensinamos e escrevemos, temos de expor os perigos do interesse particular para os interesses coletivos: a receita da educao no estar comprometido com a promoo de interesses particulares estreitos, atravs dos quais os privilgios da elite se tornam a aspirao nica e exclusiva. Muitos de nossos temas de estudo esto ligados a crenas (como no caso daqueles que se dedicam aos estudos da religio), mas no podemos deixar de advertir que crenas esto ligadas a estruturas polticas e econmicas, estratificao social e hierarquias de privilgios.

Em busca de uma Africana

Mas quem somos ns, afinal? Ou o que queremos ser? H um pouco de obsesso com uma qualidade africana, uma busca frentica por um africano arquetpico, exemplar. Isso pode estar mal colocado, se acarretar uma definio congelada no tempo. O que deveramos fazer, em vez disso, celebrar a essncia da condio africana,6 politizar uma identidade africana como uma estratgia deliberada de conter os excessos da globalizao. Detemos o conhecimento e os recursos para construir o carter dessa condio africana. Na verdade, temos at os recursos para politiz-la e para legitimar uma definio dela.

Por Africana pode-se entender um conjunto ou coleo de estudos, conhecimentos e artefatos produzidos na frica e relativos a ela; tradues possveis seriam saber africano, erudio africana ou experincia africana (nota do tradutor). Africanity, no original, que o autor distingue de African-ness. Ambos os termos poderiam ser traduzidos literalmente por africanidade, mas optou-se por dar relevo sutil distino entre os sufixos (qualidade e condio, respectivamente), na tentativa de preservar o sentido original (nota do tradutor).

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As Humanidades devem procurar a frica na frica e em todos os lugares, especialmente na dispora, onde a conscincia de si prpria sofreu um impacto. As Humanidades na frica comeam efetivamente sua jornada procura da frica aps a Segunda Guerra Mundial. Era com isso que todos os estudos pioneiros estavam preocupados, independente do campo do saber. Em 1938, antes do nascimento da academia africana moderna, baseada em universidades, C. L. R. James, um nacionalista dedicado, resumiu a inteno por trs da pesquisa:
Por muitas centenas de anos, na verdade desde pouco tempo depois dos primeiros contatos entre a civilizao ocidental e a frica, foi prtica quase universal tratar as realizaes, descobertas e criaes africanas como se a civilizao ocidental fosse a norma e os africanos gastassem seu tempo imitando ou tentando alcanar o mundo ocidental ou, o que ainda pior, passando se necessrio pelos seus remotos estgios primitivos.7

Alguns buscaram por Olodumar, outros pelas primeiras misses crists e mesquitas islmicas. Muitos estavam procurando vises de mundo, almas, cosmologias e idias. Continuamos procura. Descobrimos certas coisas: as pirmides e os reinos, os Estados, a arte divinatria, as msicas e as tradies. O passado, com todas as suas complicaes, permanece relevante para o presente da frica e para o seu futuro. As culturas do passado moldaram as do presente, sendo por isso que temos, ao mesmo tempo, elementos do que primordial e do cvico competindo no mesmo espao. O que queremos evitar o totalitarismo do passado e de suas culturas e temos de ficar alertas contra aqueles que nos apresentam narrativas totalizantes do passado. Fazer leituras argutas das estruturas de privilgio e de poder significa tambm precaver-se contra o nacionalismo cultural extremo que ignora as castas e o feudalismo do passado, a violncia de gnero e o etnoracialismo que embasavam muitas sociedades pr-coloniais. Descobertas de nosso passado feliz e noes unvocas da identidade africana devem ser reexaminadas e reescritas, de modo que possamos falar tam7

C. L. R. James, A History of Pan-African Revolt, Chicago, Charles H. Kerr, 2005 [1938], p. 141.

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bm sobre formas nativas de dominao e explorao, hierarquias de classe, hierarquias tnicas e ideologias de gnero. Somos gratos a todos os pioneiros, mas a nova gerao deve ir mais adiante e tratar da opresso de classe, de identidades religiosas, de gnero e geraes, assim como do impacto do passado na poltica atual. Ser que o gene do antigo rei que governava por toda a vida foi herdado pelo presidente moderno que deseja governar a vida inteira? Descobrimo-nos a ns mesmos, sem dvida, e compreendemos uma coisa: nosso passado contm elementos de dominao e danao externas, ciclos de conquistas por foras rabes, foras ocidentais e foras globalizantes. Intervenes estrangeiras ocorreram durante todo o curso de nosso passado, trazendo maldies e lanando as bases de nossos conflitos, nossa pobreza, nosso sofrimento. Assim como nos descobrimos a ns mesmos, tambm o fizemos quando outros descobriram nossos recursos e roubaram tudo sobre o que puseram a mo. Ao nos roubar, primitivizaram-nos. O colonialismo e o capitalismo no apenas nos privaram, mas nos diminuram e nos emascularam. Tais legados tornam-se parte da Africana que temos de desvelar. J no nos confrontamos apenas com o descobrir, mas tambm com o defendernos e o revidar. um desafio que temos de encarar sem pena. Muitos podem equivocar-se, quando vem os confrontos, coloniais e ps-coloniais, como algo que podemos simplesmente pr margem ou contabilizar na lista de dbitos. Eles tambm se equivocam, quando enfatizam apenas o impacto tecnolgico e cientfico, o que explica uma das razes por que o Estado e a sociedade preferem nosso Kehinde proverbial a seu irmo. O que eles no vem, porque no um objeto, porque invisvel ou sutil, o poder de definir. Quem quer que tenha o poder de definir tem poder sobre outras coisas, uma vez que esse poder pode ser usado para tornar negativo o que positivo, para transformar seu prprio localismo em universalismo, para disseminar e semear sua prpria cultura e religio, para se tornar o prprio centro do mundo, para tornar sua civilizao a norma e fazer com que as demais corram para alcanla. So aqueles, como Taiwo, que podem recriar definies, to novas que aqueles, como Kehinde, comearo a pensar de forma diferente e

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tero de reestruturar suas tcnicas para atender s demandas de uma sociedade redefinida. Permitam-me assumir que preciso convenc-los do poder da definio, algo como o ar que se respira, mas no se sente. A definio ao mesmo tempo uma forma e um meio de controle poderoso, em muitos casos bem mais importante que a tecnologia. Se economizamos dinheiro para importar um objeto, algum definiu os usos e os gostos para ns. O lcool, mesmo que tenha um gosto ruim, pode ser definido como um smbolo de status em uma medida tal que o rei de um imprio florescente pode atacar seus vizinhos e vend-los para obter a bebida. Um carro, tal como o BMW (apelidado de Black Mans Worry, ou aflio do homem negro), pode ser definido como o smbolo supremo de status, de modo que um professor em uma universidade da Zmbia pode gastar as economias de um ano sabtico na Alemanha para comprar um. E, ao voltar para a Zmbia, pode recusar-se a carregar qualquer livro, se livros forem definidos como insignificantes. Se a cor branca foi definida como a cor da beleza, uma mulher negra pode usar loes para clarear a cor de sua pele, mesmo que os produtos qumicos utilizados causem cncer. assim que a definio funciona. Ela coloca a sociedade em uma rota diferente, por vezes arruinando sua capacidade imaginativa. A modernidade europia definiu nossa paisagem, dando aos pases seus nomes, atribuindo rtulos e nomes a muitas outras coisas tambm. Essa definio da memria criou camadas de uma memria por sobre a outra; uma memria nativa prvia enterrada sob uma outra, um aluvio estrangeiro tornando-se a nova identidade visvel de um lugar.8 Ngugi Wa Thiongo, sempre enftico nos assuntos que giram em torno da memria, identifica ainda outras camadas. A seguinte a memria nos corpos dos colonizados, como no exemplo do cristianismo, que cria um novo ritual de nomeao. Um nome dado e aceito uma memria plantada no corpo de seu receptor
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Ngugi Wa Thiongo, Europhone or African Memory: the Challenge of the Pan-Africanist Intellectual in the Era of Globalization, in Thandika Mkandawire (org.), African Intellectuals: Rethinking Politics, Language, Gender and Development (Dacar/Londres, CODESRIA/Zed Books, 2005), p. 157.

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agradecido ou que no questiona. O corpo torna-se um livro, um pergaminho, onde a propriedade e a identidade so para sempre inscritas.9 Em terceiro lugar, a modernidade europia plantou sua memria no intelecto atravs da imposio das lnguas europias: a capacidade de elevar as lnguas europias altura de um ideal cuja realizao era o pinculo do puro esclarecimento.10 Com a lngua vem a cultura, uma diviso da sociedade segundo linhas culturais. A lngua um meio de organizar e conceituar a realidade, para citar Ngugi Wa Thiongo vontade:
[...] mas tambm um banco para a memria gerada pela interao humana com o ambiente social natural. Cada lngua, no importa o quanto seja pequena, carrega sua memria do mundo. Suprimir e desprezar as lnguas dos colonizados tambm significava marginalizar a memria que elas carregavam e elevar universalidade desejada a memria carregada pela lngua do conquistador.11

Em quarto lugar, a Europa plantou sua memria no mtodo. Partindo de um conhecimento original obtido dos nativos, a Europa o recondicionou como fonte de controle. Os dados passaram a ser codificados em uma lngua estrangeira e, ao mesmo tempo, a ser rotulados como dados primrios. Ao longo do tempo, as idias podem-se perder na lngua original, e o nativo torna-se colonizado na memria do estrangeiro. A forma como o conhecimento produzido passa a ser controlada, moldada pela viso de mundo do colonizador. um conhecimento moldado pelo contexto colonial de sua aquisio.12 As Humanidades devem redefinir, colocando o que africano no centro. Onde outros vem barbarismo e caos, temos de ver alguma outra coisa. Quando descobrimos as pirmides, tudo o que eles fizeram foi enxergar civilizao e barbrie. Temos um complexo cultural, uma combinao de culturas polticas e valores e smbolos estticos diver9 10 11 12

Ibid., p. 158. Ibid. Ibid. Ibid., p. 159.

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sos. Assim como outros nos traumatizaram, ns traumatizamos nossa criatividade. Eles enfatizaram as brutalidades horripilantes dos que forjaram Estados, mas no a surpreendente arte de governar. A arte divinatria tornou-se paganismo, no um projeto intelectual. Lderes telricos revolucionrios foram demonizados. Quando os europeus matavam, era em nome da civilizao. Quando matvamos em revide, era uma amostra de selvageria e canibalismo. As Humanidades devem estudar o que consumimos, investigar o impacto e os danos da transferncia do gosto. Certamente, dispomos dos dados e do talento necessrios para desmercantilizar gostos e prazeres importados. Arte, msica, dana e teatro nos podem mostrar como lidar com a cultura do consumo e com os elementos crticos que trabalham contra a frica. Deve haver a criao de uma Africana, como uma voga popular permanente, em fatias que apelaro para diferentes geraes de modo a no haver tenses para determinar quem sejam os guardies desse saber. Podemos todos ser beneficirios de uma voga, em vez de gastar todo o nosso precioso tempo discutindo acerca da autenticidade e de suas razes. A voga pode ser atemporal, pode at conter o extico, mas o mais importante a marca do simbolismo do saber africano. Historiadores e poetas, artistas e cantores, intelectuais e estudiosos podem todos concordar quanto criao e promoo dessa Africana, seno quanto totalidade de seu contedo. Os excessos da modernidade, os excessos do capitalismo ocidental, tudo isso pode ser combatido com o apelo pragmtico msica nativa, a danas e a canes rsticas, a murais, a artesanato, culinria e a outros aspectos. Sim, nossa cultura foi fragmentada, mas as Humanidades podem gerar uma restaurao revolucionria, uma Africana cultural. Outros tero de comercializar as idias de forma que partes desse saber se tornem objetos de consumo. O que acabo de batizar de Africana cultural no uma fuga da modernidade, nem o que quero chamar de saber africano alienado. Nossas culturas foram assediadas e sobrepujadas, e no h ponto final no impacto das idias ocidentais. Certamente, outras idias viro da sia, medida que a frica receber mais investimentos da China e da ndia. As Humanidades tm de buscar um equilbrio entre o passado e o

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presente, entre os saberes do passado e os do presente. Conservamos o que possvel e o recondicionamos para uma nova gerao. Temos de buscar redes sociais seguras para que as idias possam fluir. Temos de contribuir para a emergncia do cosmopolitismo, mas sem arruinar a tradio. Seria um mundo catico se crissemos a rigidez cultural, asfixiando a criatividade. No se trata de uniformidade cultural ou de polticas patrocinadas pelo Estado para obter uma fixidez cultural, como foi uma vez tentado pelo Zaire, sob Mobutu Sese Seko. As Humanidades tm muito a ver com apreender os perigos do passado e os riscos do presente. Ainda que os turistas prefiram o folclrico de dia e o cosmopolita noite, as Humanidades no podem organizar a pesquisa acadmica da mesma maneira. J rejeitamos a idia de que a modernidade uma progresso linear do tradicional para o moderno. Tambm j rejeitamos a idia de que a fonte da modernizao unicamente ocidental. Nosso povo refez a modernizao de maneiras que as Humanidades ainda no captaram plenamente: ele acatou mudanas segundo seu prprio ritmo, muitas delas em seus prprios termos, e redefiniu o seu contedo. Onde havia raiva ou descontentamento, chegou-se a corromper elementos da modernizao, ridicularizando alguns de seus valores. Temos de estudar a sociedade vista de baixo e aprender com os marginalizados e despossudos. Uma nao tem muitas faces e histrias, e todas elas devem ser consideradas. No estamos ignorando as histrias vistas de cima, que so aquelas s quais emprestamos nossa ateno a maior parte do tempo, mas as histrias vistas de baixo so as vozes crticas que atenuam as idias emprestadas. Temos enfocado aquelas foras e agentes externos que nos definiram, mas as Humanidades devem dedicar um tempo maior quelas foras internas que nos conformaram e estabeleceram limites modernidade imposta.

Antropologizando o Ocidente
Proteger a frica, inventar um nacionalismo forte, construir uma Africana patritica pode requerer tornar o Ocidente um outro. Primeiro, vem uma estratgia de fazer da frica o centro do mundo: em cartogra-

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fias, mentalidade, articulao do conhecimento e teorias. difcil. J fomos bem-sucedidos na criao de contradiscursos que nos permitiram entender o continente. Entretanto, ao criar esses contradiscursos, contribumos mais para a coleta de dados que para a construo de teorias. Os dados so teis na medida em que expem quadros mais amplos e fazem diversas disciplinas progredirem. Todas as disciplinas devem defender um conjunto de objetivos coerentes, mas deixar que acadmicos desenvolvam individualmente suas pesquisas no quadro geral de uma diversidade competitiva. Mas esses no podem ser objetivos permanentes. A nica constante a centralidade da frica. As conexes intelectuais entre a frica e o Ocidente so unilaterais ponderamos sobre o que recebemos, mas no sobre o que fornecemos; tomamos idias emprestadas para construir o sentido de nossos dados, mas no fazemos uso suficiente de nossos dados para criar um corpo de conhecimento alternativo que outros tambm possam tomar de ns para interpretar suas prprias realidades. Em segundo lugar, est empreender uma compreenso rigorosa do Ocidente. A frica e o Ocidente no so mais que vizinhos distantes. Os estudiosos e os empreendedores de ambos os espaos tm com freqncia concordado em nos apresentar uma imagem de escurido durante o dia e de explorao durante a noite. E, quando dormem, sonham com corrupo. O Ocidente utiliza sua elite corporativa para violar a frica; os colaboradores africanos constituem uma elite burocrtica que estende a violao e sua diversidade para o presente. As Humanidades precisam intervir no necessariamente para diminuir a distncia entre os vizinhos, mas para apresentar uma compreenso adequada do Ocidente para os africanos. O Ocidente criou o poder de entender a frica de modo a ser capaz de se apropriar de seus recursos e foi bemsucedido. A frica tem de entender o Ocidente de modo a se libertar da dominao. No h como escapar a um mundo globalizado, mas podemos criar o conhecimento necessrio para remover as amarras do capitalismo explorador. Em terceiro lugar, vem reconhecer que as solues para a pobreza na frica devem incluir a reduo das transferncias de riqueza de um continente pobre para um Ocidente industrializado. As Humanida-

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des devem construir para ns nosso destino coletivo e estranhar o fato de parecermos inexoravelmente atados a um destino ocidental, de primeiro mundo. Vemos a criao de uma riqueza fabulosa em pases como a Nigria, baseada em receitas de petrleo, e a emergncia de uma gama de milionrios em diversos pases africanos, mas os recursos que geram as riquezas so direcionados para o Ocidente; o que os ricos fazem com a riqueza so compras do Ocidente (especialmente artigos de luxo); e assim os africanos ricos e o Ocidente produzem a misria em massa. Sem oportunidades econmicas reais, os milhes de africanos pobres que criam os recursos transferidos para o Ocidente permanecem parte das recompensas do crescimento econmico, parte daquilo que a globalizao pode oferecer. As Humanidades devem identificar-se com os pobres e reconhecer que a responsabilidade fundamental de suas disciplinas deve ser liberar os milhes de pobres das amarras da explorao. As idias tm de procurar meios de se beneficiar das foras da globalizao. Nossos problemas, sem dvida, tm sido conformados por nossos confrontos com o Ocidente o problema do trfico transatlntico de escravos e o racismo a que ele deu origem, o trauma da conquista europia, a herana devastadora do jugo colonial e do paternalismo poltico e o papel contraditrio das religies universais. Quanto a essas ltimas, as Humanidades tm a tarefa de reconciliar um conjunto de nacionalismos ambguos um, que se reporta nao, outro, s etnicidades, e outro, ainda, s religies. Com trs nacionalismos e naes dentro da mesma fronteira, as anlises no podem jamais deter-se nos mritos da pluralidade, mas tambm devem abarcar os perigos que ela representa. Ou existe algum pas na frica onde esses nacionalismos rivais j no consideraram a secesso? Quanto ao trauma do contato com o Ocidente, as Humanidades devem relacion-lo obsesso pela construo de uma modernidade africana quando todo o legado desse projeto foi embasado pela violncia. Ou no certo que todas as facetas da modernidade levaram, em ltima anlise, violncia? Considerem a modernizao da famlia e as foras recalcitrantes da poligamia, da promiscuidade e da prostituio. Reflitam acerca da modernizao econmica e da destruio da capacidade centenria de produzir alimentos suficientes. Acrescentem a dependncia generalizada da economia afri-

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cana, em relao ao Ocidente, s demandas pela criao de uma economia moderna durante o sculo XX. Relacionem a gerao de receitas internas s dvidas externas massivas. Reflitam sobre a agenda desenvolvimentista do Estado africano a face extrema de sua dita modernidade e vejam o quanto ela conseguiu reproduzir a modernidade. Onde mesmo o comeo do fracasso? Em quarto lugar, as Humanidades, na frica, tm de tomar emprestada uma estratgia ocidental: a nao, o Estado e a cidadania so essencialmente uma construo da elite. As naes tm de ser imaginadas. Todas as naes apresentam desafios, e sempre nos frustramos com aqueles apresentados por nossas condies, nossas histrias conturbadas, nossa poltica vergonhosa. Os desafios e as contradies em todas as facetas de nossa existncia tornam mais difcil estudar a frica meramente atravs de abstraes. As Humanidades no tm escolha, exceto a de continuar a oferecer uma variedade de especificidades. Mas, ao faz-lo, tm de criar uma Africana, inventar as nossas naes, harmonizar as mltiplas experincias das muitas fricas e comear o processo de universaliz-las. Em quinto lugar, a realidade da sobrevivncia obstinada das tradies passadas coloca em questo a demanda obstinada pela modernidade ocidental.13 Os ramos das Humanidades que devotaram todo o seu tempo e suas energias promoo da modernizao ocidental se frustraram tanto e tantas vezes que o termo crise se tornou parte de um vocabulrio permanente. O Estado e muitos de nossos acadmicos obedeceram a agendas que desconsideravam as vozes do povo, com o resultado de que a modernidade ocidental foi frustrada por fracassos, alguns induzidos pelo prprio Ocidente, com suas polticas econmicas e sua prtica poltica. As Humanidades tm de estudar as tenses embutidas na modernidade e considerar a possibilidade de utilizar a tradio para reformar a prpria tradio, em vez de sempre utilizar a modernidade para esse fim. Pode ser um projeto difcil, por ser ancorado na negao tanto da tradio quanto da modernidade, e na recusa em aceitar a evidncia de insanidade e selvageria presente em ambas.
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Para uma valiosa contribuio sobre o tema, ver Kwame Gyekye, Tradition and Modernity: Philosophical Reflections on the African Experience, Nova Iorque, Oxford University Press, 1997.

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Em sexto lugar, j que adotamos uma variedade de modelos e instituies polticas ocidentais, precisamos relacionar nossos fracassos polticos a nossos legados e verificar se as origens intelectuais do que fazemos esto totalmente descoladas da realidade daqueles modelos e instituies, e da forma como os colocamos em prtica. As Humanidades no podem deixar de fazer anlises vigorosas do fracasso da transferncia desses modelos e instituies para nosso continente e, o que mais importante, a ampla incapacidade de apresentar alternativas adequadas ao ambiente local. Vejam, por exemplo, as disputas em torno da transferncia de poder de um lder para outro, uma prtica que muitos pases europeus tomam como dada. At aqui, frmulas para gerar estabilidade poltica continuam a nos escapar. Se no conseguirmos criar mtodos novos e impositivos para obter um governo representativo eficiente e efetivo, como podem as Humanidades demonstrar o seu valor? Em stimo lugar, as Humanidades devem enfrentar a dominao poltica e econmica ocidental. No podemos simplesmente desejar que elas no existam, no quando vivemos em uma era de represso, guerras e terrorismo. A filosofia ocidental do livre mercado esteve na raiz da invaso colonial e da dominao da frica. A filosofia ocidental do totalitarismo esteve na raiz da dominao poltica ps-colonial. O consumismo ocidental est na raiz da dominao contempornea global. E o medo ocidental do fundamentalismo religioso est na raiz da violncia e das guerras contemporneas. Os africanos construram o nacionalismo anticolonial, apoiado e aprimorado por estudiosos, que levou ao colapso do imprio europeu. As Humanidades devem contribuir com idias para reinventar o nacionalismo de tal maneira que ele possa enfrentar poderosamente a lgica da dominao ocidental: a negatividade do capitalismo, a negatividade da democracia corporativa, as guerras fabricadas em busca do domnio e o fundamentalismo do livre mercado. O Ocidente nos antropologizou. Tambm ns antropologizamos a frica: numa estratgia de distribuio de migalhas,14 a apresentao do conhecimento
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O autor usa a expresso trickle-down strategy, uma aluso crtica a um tipo de poltica econmica que fornece subsdios aos mais ricos (especialmente reduo de impostos), a pretexto de que os mais pobres se beneficiaro indiretamente do suposto aumento da atividade econmica resultante (nota do tradutor).

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em lnguas estrangeiras nos d visibilidade, mas a custo de solapar lnguas e culturas indgenas, alm do que nossos mtodos nem sempre restauraram memrias perdidas ou criaram novas memrias, novas definies para serem sobrepostas camada da memria ocidental. Chegou o tempo de nacionalizarmos a frica e culturalizarmos o Ocidente.

As ameaas da modernidade
O destino troa da modernidade africana o tempo todo, dia aps dia. Nossas pretenses modernizantes parecem uma srie de piadas sem graa, como o homem vestido com um terno completo de l no calor de Kano. Ns dizemos uma coisa e a modernidade, outra. No podemos repensar as Humanidades sem reconceitualizar a modernidade e seu futuro. De fato, essa a plataforma de nossos exerccios intelectuais. Muitas idias nos foram apresentadas como nossos bilhetes para a modernidade, mas elas no funcionam. Temos de estudar por qu. Os lados mais obscuros da modernidade nos encaram de frente, no como as conseqncias do que fazemos de forma correta, mas como manifestaes do que est errado: a cultura vazia, a promiscuidade cultural, a decadncia rural, a incapacitao das mulheres, o meio ambiente arruinado, a corrupo, as favelas urbanas, etc. Isso e muito mais so parte de nossos temas. O que nos disseram que obteramos de nossos encontros com a ocidentalizao e com a modernizao mostrou ser uma fraude. Assim, nosso desafio fundamental, independente de qual disciplina professamos, tem de ser a interrogao da modernidade. A poca colonial prometeu a modernidade e a civilizao, mas entregou alguma outra coisa no lugar. A modernizao keynesiana clssica nos decepcionou. A economia clssica do livre comrcio tambm fracassou. Disseram-nos, na dcada de 1980, que esperssemos um milagre africano, como aquele que acontecera com os tigres asiticos, mas o nico milagre que houve foi no crescimento do nmero de crentes e no mais empregos, bens ou servios. Presumia-se que, se abrssemos nossas portas ao investimento, a riqueza viria. Ao contrrio, perdemos riqueza devido aos enormes servios da dvida. Fomos aconselhados a implementar estratgias

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de substituio de importaes de modo a impulsionar a industrializao local, mas no fomos alm de uma economia agrria. Indstrias pouco competitivas consumiram recursos ilimitados, absorvendo os raros investimentos em detrimento das reas rurais. Se produzimos mais recm-formados, no nvel mdio ou universitrio, eles so lanados em um mercado de trabalho imprevisvel, onde os problemas de subemprego e desemprego j so crnicos. Ns temos a tarefa de escrutinar todos os oramentos nacionais e oferecer alternativas s despesas governamentais que so notoriamente inadequadas em educao, sade, moradia, seguridade social e criao de empregos. Devemos isso aos estudantes cujo futuro se pode pautar por incertezas. A modernidade da economia se traduz na modernidade da pobreza. Testemunhamos padres desiguais de distribuio de renda e os pobres continuam a se perguntar se devem permanecer na terra ou migrar para o paraso. O suprimento alimentar bsico um problema e a maioria da populao no tem garantidas as trs refeies dirias. Os povoados, principal feito da economia tradicional, capazes se alimentar a si mesmos e a outros, perderam sua importncia. Rurais e ignorados, seus moradores no participam das redes burocrticas e acorrem s cidades aos bandos, fazendo da decadncia e da inquietao rurais, das migraes, do crescimento vertiginoso e desordenado das cidades temas que estudamos. Ficamos no conforto de nossos escritrios a examinar torrentes da humanidade vivendo em barracos improvisados, favelas desumanizantes, espaos sagrados e dessacralizados. Ao passo que contramos enormes dvidas, transferimos riqueza de um continente pobre para outros ricos e obtemos pouco poder de barganha com instituies financeiras internacionais. Ao perder o controle, o Estado tem de ignorar seus acadmicos e burocratas para obedecer s instrues das instituies financeiras internacionais que descartam polticas protecionistas e insistem no livre mercado e na privatizao. A globalizao parece-nos ser imposta como um tema de pesquisa a ser verificado no contexto da impotncia. A modernidade da poltica a modernidade do caos. Uma burocracia massiva, acossada pela corrupo dificilmente poder pensar racionalmente sobre a modernidade poltica, que dir corporific-la. Os sujeitos de nossos estudos, que nos fizeram perder tempo em ensaios e

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livros, j esto contaminados por altos nveis de corrupo, colocando em desordem quase todas as nossas honorveis concluses. Fomos levados a dedicar um tempo excessivo a anlises do clientelismo, do favoritismo e do faccionalismo. As Humanidades devem confrontar o estudo de todas as mscaras e facetas representadas pela modernidade. Arjun Appadurai, o cosmopolita indiano que um dos faris dos Estudos Culturais, enumerou para ns uma srie de dimenses e disjunes fundamentais que precisam de nossa ateno. Ancorando cuidadosamente a modernidade nos fluxos culturais globais, ele defende a necessidade de estudos sobre: Paisagens tnicas (ethnoscapes):
[...] a paisagem formada por pessoas que constituem o mundo em mutao no qual vivemos: turistas, imigrantes, refugiados, exilados, trabalhadores estrangeiros e outros grupos e indivduos que se movimentam constituem uma caracterstica essencial do mundo e parecem afetar a poltica das naes (e entre elas) em um grau sem precedentes at o momento.15

Paisagens tecnolgicas (technoscapes):


[...] a configurao global, tambm sempre fluida, da tecnologia e o fato de que a tecnologia, tanto a alta quanto a baixa, tanto a mecnica quanto a informacional, agora se move em alta velocidade atravs de fronteiras antes impermeveis.16

Paisagens financeiras (financescapes):


[...] a disposio do capital global forma agora uma paisagem mais misteriosa, rpida, e difcil de captar do que nunca, medida que mercados monetrios, reservas nacionais de cmbio e especulaes em commodities movimentam megavalores atravs das catracas nacionais em uma velocidade ofuscante, com vastas implicaes absolutas acarretadas por pequenas diferenas em pontos percentuais e em unidades de tempo.17

15

16 17

Arjun Appadurai, Modernity at Large: Cultural Dimensions of Globalization, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1996, p. 33. Ibid., p. 34. Ibid., pp. 34-35.

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Paisagens miditicas (mediascapes):


[...] referem-se tanto distribuio das capacidades eletrnicas de produzir e disseminar informao (jornais, revistas, estaes de televiso e estdios de produo de filmes), que agora esto disponveis para um nmero crescente de interesses pblicos e privados ao redor do mundo, quanto s imagens do mundo criadas por esses meios de comunicao.18

Paisagens ideolgicas (ideoscapes):


[...] concatenaes de metforas, mas estas so em geral diretamente polticas e com freqncia tm a ver com as ideologias do Estado e as contra-ideologias dos movimentos orientados explicitamente para a tomada do poder do Estado ou de um pedao dele. Essas paisagens ideolgicas so compostas por elementos da viso de mundo iluminista que consiste em uma cadeia de idias, termos e metforas que incluem liberdade, bem-estar, direitos, soberania, representao, e o termo mestre, democracia.19

Todos essas paisagens conectam a frica ao mundo de uma forma ou de outra e so:
[...] construes profundamente perspectivas, nas quais se inflete a caracterstica posicional da situao histrica, lingstica e poltica de diferentes tipos de atores: naes-estado, multinacionais, comunidades diaspricas, assim como agrupamentos e movimentos infranacionais (sejam religiosos, polticos ou econmicos), e mesmo grupos ntimos face-a-face, tais como aldeias, bairros e famlias.20

Indivduos, ele argumenta, vivem em mundos imaginados, o que significa, para usar meu prprio exemplo, que algum pode estar situado em Il If e ter acesso a produtos de vrias partes do mundo, estar conectado, atravs da internet e dos meios de comunicao, a todos os continentes e ter uma fantasia de viver em outro lugar, talvez em

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Ibid., p. 35. Ibid., p. 36. Ibid., p. 34.

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Hong Kong ou Chicago. H muitas outras idias j sugeridas pelos Estudos Subalternos (Subaltern Studies) que descentram o Ocidente e provincializam a Europa das quais nos podemos beneficiar.21

Hora de agir
hora de fazer algumas coisas, a comear por hoje. Todos ns devemos definir nossas agendas de pesquisa e ensino com questes, objetivos e pressuposies mais amplas, tendo em mente que idias minimalistas no nos levaro a parte alguma. Devemos enfocar e invocar um elenco diverso de ambientes e atores, modulando, assim, em nossa pesquisa, os eixos continentais de semelhanas e diferenas de religio, etnia, gnero, classe, regio, ideologia e gerao. Nesse processo, emergiro complexidades muito alm do que agora apontamos em centenas de microestudos. Nossas lideranas intelectuais devem refletir sobre esses microestudos para criar teorias abrangentes das dimenses cultural, socioeconmica e geopoltica da frica no contexto da globalizao. Nossas idias e teorias devem elevar seu status ao universal, que onde os recursos de uma boa biblioteca so necessrios. hora de resolver algumas questes em torno da lngua.22 Temos de nos comunicar com nosso povo nas lnguas que as pessoas entendem, de modo que acadmicos e povo possam caminhar lado a lado. Vozes populares crticas no esto necessariamente presentes naquilo que fazemos, se o que fazemos for apresentado em lnguas estranhas queles sobre quem escrevemos. Criamos um sistema de conhecimento
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Gustavo Esteva e Mahdu Suri Prakash, Grassroots Postmodernism: Remaking the Soil of Cultures, Londres, Zed Books, 1998; Richard Gombin, The Radical Tradition: a Study in Modern Revolutionary Thought, Nova Iorque, St Martins Press, 1979; Frederick Jameson, The Cultural Turn: Selected Writings of the Postmodern, 1983-1998, Nova Iorque, Verso, 1998. Recentemente, a questo lingstica gerou saudveis debates na Nigria e, de fato, em diversos outros pases africanos. Os meios de comunicao nigerianos desempenham um papel ativo na conscientizao e no estmulo ao pblico. Mas esforos mais concentrados vm da academia. Lingistas e pedagogos, em colaborao com os governos locais, estaduais e federal compreenderam que o desenvolvimento e o uso de lnguas nativas central para o desenvolvimento nacional e tm, assim, continuamente reinventado e revisitado as lnguas nativas. O governo federal chegou a organizar um grupo de acadmicos para produzirem uma constituio nigeriana em lnguas nativas, de forma que um nmero maior de pessoas possa entender o contedo da constituio e a forma como eles e os demais eleitores de seu distrito so afetados por ela.

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que incentiva os mais abastados.23 Quantos cientistas sociais alguma vez escreveram um nico documento em uma lngua africana? pergunta Wa Thiongo. Um nmero frustrante, respondo eu. Nosso conhecimento sobre a frica, Ngugi conclui, em grande medida filtrado atravs das lnguas europias e de seu vocabulrio.24 Cheikh Anta Diop argumentou muitos anos atrs que as lnguas africanas poderiam desenvolver vocabulrios para todos os ramos do conhecimento. Esse argumento continua a ter enorme fora e foi herdado por Ngugi que, nos ltimos trinta anos, tem insistido vigorosamente no argumento de que temos de utilizar lnguas africanas para olhar para a frica a partir de dentro. Ao lembrar que no deveramos ser estrangeiros intelectuais em nossa prpria casa, deveramos enxergar a possibilidade de reconexo com o aluvio soterrado da memria africana, e seu uso como base para semear mais amplamente a memria africana no continente e no mundo.25 O conhecimento no poder jamais libertar-se da poltica. O monoplio do Estado na venda de sua prpria ideologia deve ser enfrentado. O conhecimento deve capacitar as mulheres, as bases sociais e as sociedades civis para resolver problemas antigos do subdesenvolvimento econmico e da instabilidade poltica. No podemos esperar tirar proveito das novas possibilidades e oportunidades, se no compreendermos e corrigirmos os equvocos do passado. Talvez possamos criar um novo curso, que eu chamaria de Protestografia, para estudar temas em torno da resistncia em todas as suas manifestaes resistncia ao Estado colonial, ps-colonial e similares de modo a fornecer aos estudantes ferramentas capazes no apenas de ver o outro lado da sociedade, mas de criar uma srie de estratgias alternativas para eles e
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Eu poderia argumentar que conexes produtivas com lnguas e comunidades sero capazes de criar uma abordagem de baixo para cima e uma pedagogia flexvel. Seria possvel incorporar os cones da cultura popular no-acadmica na vida universitria: bolsas de professor visitante, por exemplo, poderiam ser oferecidas a indivduos que fizeram contribuies crticas para a qualidade da nossa vida social msicos, comediantes, pensadores pblicos etc., independente de sua formao anterior. Ao integr-los em nossa vida acadmica, podemos conseguir conectar nossos estudantes realidade da vida cotidiana, e engajar a pesquisa em uma parceria crtica com a cultura de massa, que onde as Humanidades se apresentam cotidianamente. Thiongo, Europhone or African Memory, p. 160. Ibid.

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para a prpria sociedade. A Protestografia no a tentativa de criar um clima de rebelio, mas de estudar sua criao, seu desenvolvimento e suas conseqncias. De fato, energias negativas podem ser redirecionadas para o pensamento e a ao positivas. A alienao gerada por certos grupos na sociedade pode, em ltima anlise, levar a atividades clandestinas e a uma subcultura da violncia. Temos visto como esses grupos alienados imitam hoje a militarizao da poltica e da sociedade. Se o Estado cria condies de violncia e usa a violncia como estratgia poltica, aqueles que resistem ao Estado criam uma pardia da violncia e a sociedade mais ampla assume a ritualizao da violncia. Temos de estudar os movimentos, as redes globais de resistncia de estudantes, trabalhadores, imigrantes e outros, que reagem s prticas do capitalismo que os devastam. Novos movimentos contra a dominao ocidental requerem nossa ateno, em parte porque do frica uma voz maior. Devemos compreender suas histrias, sua composio, sua poltica e sua ttica. Mas uma Protestografia bem feita tambm nos vincula ao povo. Ela nos livra da identificao com o poder global que subjuga nossos Estados e enfraquece nossos povos. Ela d aos estudantes idias sobre como construir fontes alternativas de influncia e poder, talvez para pensarem mais a respeito da poltica de contra-instituies antes de agir. Em relao ao ensino, no pode haver meias medidas. A prioridade mxima deve ser levar em conta, sobretudo, aptido, entusiasmo e dedicao, quando do recrutamento de estudantes, e motivar aqueles que sentem dificuldades intelectuais e apenas procuram uma ou outra soluo provisria para passar o tempo. medida que os formamos, devemos test-los para verificar como podem pensar por si mesmos, em vez de como podemos pensar por eles, de forma que possam tomar seu lugar na nao e no mundo. medida que refletem sobre uma variedade de temas, eles precisam saber ponderar sobre as conseqncias ticas de suas aes prticas. Os estudantes precisam de uma viso do mundo em que vivemos; precisam tornar-se leitores argutos da poltica nacional e internacional, e adquirir uma compreenso crtica de sua posio em um momento histrico, de maneira que possam antecipar desenvolvimentos futuros. Certas precondies so incontornveis: a habilidade de se comunicar, a habilidade de avaliar evidncias quanti-

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tativas e qualitativas, a habilidade de conviver com os outros, independente de religio, etnia, raa, gnero e gerao, alm de um conhecimento profundo da globalizao e do momento cultural global. Foi-se o tempo em que os estudantes de disciplinas no-tcnicas podiam sobreviver sem alguma familiaridade com as cincias bsicas, matemtica e tecnologia. A formao em Humanidades ter de fornecer uma educao geral, sofisticada, que possa oferecer perspectivas e habilidades diversas. Temos de afirmar o estudo e a poltica da representao na criao da Africana antes mencionada. As Humanidades tm de criar uma Africana e contribuir para represent-la tanto como uma agenda acadmica quanto como uma agenda poltica. Uma Africana cultural uma jogada cultural para retomar a frica, um projeto de nacionalizao, de ter uma plataforma a partir de onde se contrapor s foras devastadoras do capitalismo, de colocar um fim mercantilizao da frica. A representao oferece a afirmao de nossa cidadania, de nossa posio na rede global. A representao permite s Humanidades se distanciarem de Estados ineficientes e lideranas corruptas, colocando-nos em posio de criar a diferena crucial entre acadmicos e governos. Temos de demonstrar que o conhecimento acadmico que geramos se liga s aspiraes da maioria dos africanos, e no formam guetos subculturais, destinados a escalar os degraus do privilgio em nossas universidades. Nossa prtica acadmica deve desencorajar as tentativas de continuar transferindo o poder popular para um pequeno grupo de lderes polticos e burocratas que, como a evidncia tem demonstrado, utilizam o poder confiado a eles para cometer abusos contra aqueles que lhes conferiram esse mesmo poder. A vida acadmica africana no pode existir como uma entidade contida em si mesma. As Humanidades no podem fugir da realidade de um mundo onde as idias circulam. Suas contribuies em todas as frentes, nacionais e internacionais, tm de estar ancoradas no panafricanismo. uma idia antiga, mas que se tem atualizado em razo do crescente nmero de transnacionalistas africanos em diversas partes do mundo. A idia do pan-africanismo promover um dilogo entre estudiosos negros, independente de onde estejam. O fato de que eu esteja

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publicando na Bahia e viva na remota Austin, Texas, indica o poder do pan-africanismo. Temos de circular idias e conhecimento pelo continente de tal forma que desmantele as fronteiras coloniais e crie uma comunidade continental de estudiosos, assim como temos de dialogar atravs dos continentes. Ns temos os meios de realizar ambas as tarefas. O monoplio das idias por uns poucos deve ser quebrado. Temos de quebrar a rigidez que impede o desabrochar de talentos, e fazlo atravs da criao de fontes inesgotveis de publicao de novas idias e invenes, atravs da mudana nas regras de mobilidade social que rebaixam as pessoas, e atravs da lembrana constante de que o talento e a idade no caminham necessariamente juntos. As instituies acadmicas devem transitar de hierarquias rgidas para um modelo democrtico. Estratgias individuais de mobilidade devem incluir um modelo de rede que conforme instituies duradouras. Vamos sonhar grande e agir maior ainda: ao invs de mudar a frica para acomodar o mundo, vamos mudar o mundo para acomodar a frica.
Aabo Oro La n so fun Omoluaabi, Bo ba de nuu re, Yoo di odidi.

Uma palavra o bastante para o sbio.

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Resumo O argumento proposto neste texto simples: para repensar as Humanidades na frica temos de nos reapropriar do passado e recondicion-lo; demarcar fronteiras apropriadas para enfrentar e conter o Ocidente; reorganizar a produo e a apresentao do conhecimento; e reconhecer que, em ltima anlise, sem a criao de uma economia diversificada, os estudantes egressos de nosso ensino superior, por mais bem formados que sejam, sofrero a desiluso de viver em um meio que os sufoca, em um ambiente do qual no se orgulham, e sob governos com os quais no conseguem identificar-se. O objetivo aqui fazer um apelo por Humanidades que respondam aos desafios de reformular idias, metforas, narrativas e quadros tericos para que possam servir a algum mais do que elite desavergonhada. Para isso, pretendo situar o papel das Humanidades em relao ao desenvolvimento, globalizao, s tcnicas estatais, ao Ocidente e produo do conhecimento em mltiplos lugares. Palavras-Chave: frica Humanidades Produo de Conhecimento Desenvolvimento Globalizao Nationalizing Africa, Culturalizing the West, and Reformulating the Humanities in Africa Abstract The argument that I propose here is a simple one: to rethink the humanities in Africa we have to reclaim and repackage the past; set appropriate boundaries to contain and curtail the West; reorganize the creation and presentation of knowledge; and recognize that, in the final analysis, without creating a diversified economy, the products of our colleges, no matter how well trained they may be, will become disillusioned by living in a milieu that suffocates them, an environment they are not proud of, and a government that they cannot identify with. The aim is to call for a humanities that can respond to the challenges of reformulating ideas, images, narratives and frameworks so that they can serve more than the shameless elite. To do this, I will situate the role of the humanities in relation to development, globalization, statecraft, the West, and the production of knowledge in multiple sites. Keywords: Africa Humanities Production of Knowledge Development Globalization

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