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Bizancio. Legado cultural de la civilizacin bizantina El Imperio Romano de Occidente cay en manos de los brbaros en el siglo V, mientras que el Imperio de Oriente o Bizantino perdur hasta el siglo XV. Este Imperio comprenda los territorios de los Balcanes, Asia Menor, Palestina, Siria, Egipto, Cirenaica y Constantinopla. Tambin se lo llam Imperio Griego porque en l predominaba la cultura y la lengua griega. Podramos decir que este Imperio pudo subsistir por las siguientes razones: * Su organizacin administrativa. * Los elementos poco dinmicos de la mentalidad oriental, que produjeron cambios culturales y sociales con suma lentitud. * La organizacin poltica, ya que la monarqua teocrtica mantena la unidad del Imperio. * La organizacin militar que facilit la defensa de sus fronteras contra el avance de los pueblos invasores, blgaros, germanos, musulmanes y turcos. Sin embargo posea elementos que atentaban contra su homogeneidad. * Una gran diversidad de nacionalidades: mongoles, germanos, griegos, eslavos. * Profundas disensiones teolgicas. * Intrigas palaciegas. * Inestabilidad en las dinastas reinantes. En los diez siglos de su existencia el Imperio Bizantino logr fusionar la cultura de griegos, romanos, cristianos y paganos, y las costumbres occidentales y orientales. * Organiza un cuadro en el que figuren las caractersticas del Imperio Romano de Oriente. * Podras explicar las razones por las cules se mantuvo unido este Imperio? Organizacin poltica El Estado Bizantino estaba presidido por el Emperador o Basileus cuyo poder era casi absoluto y tena connotaciones divinas. Estaba asesorado por un Consejo Real y por el Senado que se ocupaba de las relaciones exteriores y de aprobar la designacin de emperadores, los cuales, previamente deban ser aclamados por el ejrcito y el pueblo bizantino. Tanto el ejrcito como la armada eran poderosos. Esta ltima no slo cumpli funciones militares sino sirvi tambin para el desarrollo e intercambio del comercio. Los funcionarios del Imperio eran servidores del Emperador y responsables ante l. El centro del gobierno era el Palacio, que era residencia imperial y sede administrativa civil y militar. * Por qu se dice que el poder del basileus era casi absoluto? * Cul te parece que fue la importancia de la armada bizantina? Economa El Estado fiscalizaba las actividades econmicas: * Fijaba los precios y los salarios. * Ejerca el control sobre la agremiacin en corporaciones de los artesanos. * Tena el monopolio sobre ciertas industrias, por ejemplo la del tejido de la seda. La actividad econmica por excelencia era la agropecuaria, la cra del ganado lanar y del caballo. Esta, a partir de la invencin de la herradura en el ao 900. * Te parece bien que el Estado fiscalizara las actividades econmicas? Por qu? * Cul sera, en tu opinin, la razn por la que el Estado se reservaba el monopolio del tejido de la seda? Tambin cont el Imperio con comerciantes y artesanos industriosos que aprovecharon la ubicacin geogrfica de Constantinopla -paso obligado del comercio de Oriente y Occidente- para establecer dos rutas de intercambio. * La primera, de Este a Oeste, parta de la China a travs del camino de la seda, llegaba a Constantinopla y de all a Occidente, donde se vendan los productos de la China, India y Persia. * La segunda, de Norte a Sur, se originaba en Rusia y llegaba a Constantinopla por el Mar Negro y los Balcanes y de all distribua los productos al Mediterrneo. Debido a su estabilidad e intenso intercambio, la moneda bizantina, el besante, se convirti en moneda internacional. * Por qu tuvo importancia la moneda bizantina? Sociedad La sociedad era aristocrtica. Los terratenientes y las instituciones religiosas posean las ms grandes extensiones de tierra y tenan a su servicio a los siervos y colonos que no podan

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abandonar la tierra que trabajaban si no residan en ellas 30 aos. Estos, adems de pagar impuestos al Estado, deban entregar parte de su produccin al propietario. * Caracteriza a la sociedad bizantina. Justiniano y su poca (527-565) El gobierno de Justiniano constituy el perodo ms importante de la historia de Bizancio. Cuando fue nombrado emperador se propuso: * Restaurar el antiguo imperio romano, conquistando el Occidente. * Reorganizar la administracin y la legislacin para establecer una monarqua absoluta. Entre sus colaboradores ms destacados se encuentran su esposa, la emperatriz Teodora, los generales Belisario y Narss, que reconquistaron Italia, el sur de Espaa, y el norte de frica. A su vez, Triboniano, el ms grande de los juristas de su poca, fue quien dirigi la elaboracin del Cdigo Jurdico conocido como Cdigo Justiniano. Este Cdigo se considera uno de los aportes ms significativos de este emperador a la humanidad. Est dividido en cuatro partes: * Leyes romanas desde Adriano. * El Digesto, que rene los textos de los juristas romanos. * Las Novelas, que son las leyes promulgadas por Justiniano. * Las Institutas, que resumen el conjunto de leyes para que accedan a ellas los estudiantes. Este Cdigo adapt las leyes romanas a los pueblos cristianos. * Explica qu es un cdigo. * Cul te parece que es la importancia del Cdigo de Justiniano? Bizancio su evolucin y decadencia (s. VII al XV) A la muerte de Justiniano, el Imperio estaba empobrecido por las malas cosechas, las epidemias y por la amenaza persa por el Este. Los esfuerzos de romanizacin haban fracasado. En el siglo VII el Imperio perdi, a mano de los rabes, los territorios de: * Siria * Egipto * Norte de frica * Palestina Estas prdidas territoriales le permitieron al Imperio Bizantino ganar en cohesin. * Por qu te parece que se puede decir que las prdidas territoriales favorecieron la cohesin del Imperio? El Imperio comprenda los territorios de Grecia, Constantinopla, Asia Menor y algunas regiones de la pennsula itlica. En el siglo VIII comenz una poca de disensiones religiosas que provocaron enfrentamientos con Roma. Los emperadores ejercan el poder poltico y el religioso, e intervenan en los asuntos religiosos apoyando al patriarca de Constantinopla en su enfrentamiento con el Papado. Estas luchas dieron lugar al Cisma de Oriente por el cual la Iglesia de Oriente desconoci la autoridad del Papa, reconoci como autoridad al Patriarca de Constantinopla y adopt el nombre de Iglesia Ortodoxa griega (1054). * Averigua si esta separacin de la Iglesia de Oriente se mantiene en la actualidad. En el siglo XI comenz el hostigamiento y avance de los turcos seljcidas sobre el Imperio Bizantino hasta su cada en 1453. Arte El Imperio Bizantino tuvo expresiones artsticas de gran originalidad. En arquitectura usaron la cpula. La planta en las iglesias era cuadrada, en forma de cruz griega, es decir de brazos iguales. La iglesia ms famosa fue la de Santa Sofa en Constantinopla. La decoracin llamaba la atencin por su magnificencia y suntuosidad. Utilizaron mrmoles, mosaicos y gran profusin de dorado. Tambin utilizaron vidrios coloreados para decorar las ventanas. Se destacaron en la tcnica del mosaico con la que representaron escenas religiosas y tambin a sus emperadores.