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Jean Jacques Rousseau (1712-1778) Marco histrico y social El Antiguio rgimen La forma de gobierno del Antiguo rgimen son

las monarquas absolutas. En la poca deRousseau, en Francia tuvieron lugar los reinados de Luis XV, entre 1715-1774, y de Luis XVI, entre 1774-1789. La sociedad est estructurada en tres estamentos: nobleza, clero y tercer estado. El paulatino auge de la burguesa durante el s. XVIII dar lugar a la agudizacin del antagonismo social, pues la nobleza se opona a las reformas econmcas propuestas por el rey hasta tal punto que ste se vio obligado a buscar apoyo convocando los Estados Generales1. Sin embargo, tras la convocatoria, el tercer estado se autoproclam Asamblea Nacional y los intentos del rey por retomar el control dieron lugar al estallido de la revolucin francesa.
Los Estados Generales eran una Asamblea en la que cada estamento y las ciudades que contaban con consistorio estaban representadas; era convocada en ocasiones excepcionales, normalmente por crisis financieras o de poder. La convocatoria anterior a la de Luis XVI haba tenido lugar en 1614. 1

Marco cultural La Ilustracin francesa Se inspir en los filsofos ingleses y en el modelo poltico y social britnico, como muestran los numerosos contactos entre filsofos de uno y otro pas. Por ejemplo, tanto Voltaire como Montesquieu y Rousseau viajaron a Londres. El primero difundi en Francia el pensamiento de Locke, Newton, Shaftesbury y los destas. Y Montesquieu se inspir en el pensamiento poltico de Locke quien, entre otras cuestiones, ya abogaba por la divisin de poderes. La situacin poltica en Francia dio lugar a que la ilustracin francesa fuera ms crtica y agresiva que la inglesa y a que los filsofos intentaran dar a sus ideas mayor difusin. De hecho, fueron los franceses quienes extendieron las ideas ilustradas por toda Europa y el idioma francs se convirti en la lengua culta por excelencia. La Ilustracin francesa se inicia con Bayle (16471706), autor del Diccionario histrico y crtico, una obra muy difundida durante el s. XVIII que pone las bases de la crtica histrica. En esta obra Bayle pretende desenmascarar los errores sedimentados en la cultura europea, remontndose hasta los orgenes de los mismos, como, en cierto sentido, luego har Rousseau en

su Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres. Dentro de la Ilustracin francesa podemos distinguir varias corrientes como el desmo2, difundido gracias a Voltaire (+ 1778); el nautralismo3 defendido por Maupertuis (+1759; el materialismo defendido por de la Mettrie (+ 1751), en El hombre mquina; el sensismo del abate de Condillac, segn el cual toda actividad psquica procede de la sensacin Sin embargo, el grupo de los enclopedistas ser el que se intente llevar a cabo un proyecto que quizs sea el ms representativo de los ideales ilustrados: la redaccin de la Enciclopedia o Diccionario razonado de las ciencias, de las artes y de los oficios, en 27 volmenes. Diderot y Dlembert seran sus directores y el propio Rousseau contribuy a esta obra colectiva.

El desmo consiste en afirmar la existencia de Dios al margen de cualquier revelacin; Dios es considerado principio y causa del universo, por lo que no guarda ninguna relacin ni con la Providencia ni con la gracia, ni, por lo tanto, con las ideas de pecado, redencin, mal, etc. Es un dios racional afirmado por la religin natural o religin racional que se identifica con la naturaleza o con la razn y que, por lo tanto, no se ocupa de los hombres, de su historia o de su destino.
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El naturalismo defiende una concepcin no materialista de la realidad en la que los tomos poseen vida y conciencia. Sintetiza ideas de Newton y de Leibniz.
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El conocimiento La base del pensamiento de Rousseau es el sentimiento tal como lo haba entendido Hume. Del sentimiento surge la verdad que interesa al hombre, no de la razn. Y el sentimiento es para Rousseau el criterio infalible y universal. Estas ideas chocaban con las de los ilustrados franceses. Goethe (1749-1832) lo expres diciendo Con Voltaire termina un mundo. Con Rousseau comienza otro. Para Rousseau la razn, es decir, la ciencia, las artes y la civilizacin, han sofocado el sentimiento del estado natural. Las formas de la razn y la civilizacin deben adecuarse al sentimiento, que juzga como error y mal todo lo que lo obstaculiza y deforma. El saber no debe reprimir la naturaleza del hombre, sino dejar que se desarrolle siguiendo el propio instinto, el cual no tiende al dominio, sino a la felicidad interior y a la adoracin de Dios. Por lo tanto, todo el sistema de leyes morales, polticas, econmicas, educativas, cientficas... establecido debe ser abandonado. El ser humano Segn Rousseau, la sociedad ha corrompido al ser humano. Para descubrir al hombre autntico, no degradado por la civilizacin, Rousseau se va a servir de una hiptesis, el estado de naturaleza y va a proceder por

eliminacin de todo aquello que, a su juicio, no es ms que el resultado de la vida en sociedad. El estado de naturaleza sera en el que se encontraran los hombres antes -o al margen- de la creacin de las sociedades organizadas. En este estado regiran las leyes o derechos naturales. Pero R. se encarga de sealar que tal estado puede que no haya existido nunca histricamente. Es decir, es slo una hiptesis que nos permite llegar al hombre natural por eliminacin de todo lo que la sociedad pone en l. ste sera el punto de partida para la construccin de una sociedad acorde con la autntica naturaleza humana. Para Rousseau, en el estado de naturaleza: - Los hombres viven aislados, pues son fuertes, sanos y autosuficientes al no estar corrompidos por la sociedad. Adems, la nica comunidad natural es la familia y esta queda disuelta en cuanto los hijos dejan de necesitar a sus padres. - Reina la igualdad, dado que las diferencias fsicas entre unos hombres y otros no son suficientemente grandes como para establecer desigualdades. La desigualdad poltica o moral, frente a la fsica, implica desigujaldad de riqueza, rango, etc. Y es creada por la sociedad y sus convenciones.

- Los hombres se mueven por dos impulsos bsicos: el deseo de autoconservacin, que le lleva a satisfacer compasin sus necesidades bsicas, y la por sus semejantes que surge de su capacidad de identificarse con los dems. Pero hay dos rasgos que diferencian al hombre de cualquier otro animal: la libertad y la capacidad de autoperfeccionarse. Y precisamente estos rasgos son los que van a dar lugar a la aparicin de la sociedad y de sus lacras. Frente al instinto animal, la libertad natural humana permite elegir y actuar al margen de cualquier regla natural. Frente a la vida animal, invariable durante toda la vida de la especie, la capacidad de autoperfeccionarse que tiene el hombre le permite transformar su vida, tanto a nivel individual como colectivo. Segn Rousseau, los seres humanos salen del estado de naturaleza para solucionar mejor sus problemas de subsistencia. Y de la costumbre de vivir unidos habran surgido lazos afectivos y pasiones antes desconocidos, como los celos, la rivalidad, el orgullo

La sociedad Crtica de la civilizacin La Ilustracin se caracteriza por la fe en el progreso. La historia es el escenario del desarrollo humano. El desarrollo de la razn traer mayor conocimiento y dominio de la naturaleza. Tambin la razn habr de traer sociedades ms justas e individuos ms felices. Pero Rousseau criticar esta concepcin. Ya en su Discurso sobre las ciencias y las artes seala que stas no han mejorado al hombre sino que lo han corrompido, contribuyendo a crear sociedades artificiales en las que dominan la desigualdad y los males que sta acarrea: opresin de la mayora por una minora, riquezas frente a miseria, pasiones depravadas como la ambicin, el deseo de lo suprfluo, etc.; el dominio de las apariencias y la mentira; la creacin de seres dbiles por su dependencia de los dems Rousseau, como Hobbes y Locke, es uno de los representantes del contractualismo clsico, grupo de teoras sobre el origen de la sociedad y la legitimacin del poder poltico que se sirven de un esquema comn: la descripcin de un supuesto estado de naturaleza previo al surgimiento de la sociedad, la descripcin de un pacto entre los individuos que originara la sociedad y la

descripcin del modelo de organizacin poltica al que dicho pacto habra dado lugar. Rousseau considera que los seres humanos habran comenzado a vivir unidos para dar respuesta a sus necesidades naturales de manera ms eficaz. Pero la vida en comn habra dado lugar a la aparicin de pasiones y rivalidades antes desconocidas. Luego, la simple posesin, propia del estado de naturaleza, habra dejado paso a la propiedad privada, origen de desigualdad y de conflictos. Las leyes y los gobiernos habran sido instituidos para evitar la violencia. Pero los Estados slo habran consolidado la desigualdad y la injusticia que les habran dado origen. La reforma de la comunidad poltica El contrato social Para R. la vuelta al estado de naturaleza ni es posible ni es deseable, pues la vida en sociedad hace que el hombre desarrolle sus capacidades y su moralidad. Por eso propone una reforma de la sociedad que permita mantener las ventajas de la vida en comn pero haciendo posibles la libertad y la igualdad propias del estado de naturaleza. La organizacin social, por lo tanto, debera ser tal que el individuo quede sometido a la ley, pero sin perder su libertad. El contrato social habr de consistir, pues, en

un acuerdo por el que todos y cada uno de los individuos se someta a la voluntad general. La voluntad general es la que surge de la unin de todos. Da lugar a las leyes que han de regir a todos por igual, por lo que esas leyes deben considerar a los ciudadanos y a las acciones en abstracto y no estar dirigidas a nadie en particular. La voluntad general no es la voluntad de la mayora, pues la mayora podra decidir legislar en detrimento de individuos concretos. Y por muchos individuos que formasen parte de esa mayora, su voluntad sera una voluntad particular. El contrato social produce un cuerpo moral y colectivo, persona pblica, repblica o cuerpo poltico. Para Rousseau la soberana es inalienable e indivisible. Es inalienable porque si el pueblo dejase la capacidad de decidir en manos de representantes, perdera su libertad, por lo que el pacto que dio origen al cuerpo poltico se habra roto. Roto el pacto, los individuos estaran legitimados para defender sus intereses como mejor les pareciese y la comunidad se habra disuelto. Es indivisible porque la voluntad general no es una suma de voluntades particulares sino que es una. Por eso no es admisible la divisin de poderes y considera que el

poder legislativo es el nico poder soberano. El poder ejecutivo se limitara a hacer cumplir la ley. En resumen, para Rousseau el estado es el resultado de un libre acuerdo, de un contrato en el que los individuos, confiando su poder a la unidad que los liga a todos, es decir, al pueblo, no pierden su libertad, sino que la exaltan al mximo. As, la voluntad del individuo no puede contraponerse a la voluntad general del pueblo. Con el contrato social y la voluntad general que lo expresa la libertad fsca del hombre se convierte en voluntad moral. La voluntad general sera el antecedente de la voluntad popular, por lo que Rousseau es considerado el primer defensor terico de la democracia. Dios El Dios que adoro no es un Dios de tinieblas, no me ha dotado de un entendimiento para prohibirme su uso: pedirme someter mi razn es ultrajar a su autor. La postura de Rousseau en lo que concierne a la religin es la del desmo y la religin natural. En una de sus obras, La profesin de fe del vicario saboyano se muestra crtico con las religiones reveladas. Afirma que, con el paso del tiempo, las religiones van degenerando en

formalismos y complicaciones en los que un falso saber desfigura el mensaje originario. En el captulo del Contrato social dedicado a la religin civil, Rousseau seala que no puede existir religin nacional exclusiva; toda religin que no sea intolerante debe ser consentida siempre que sus dogmas no tengan nada contrario a los deberes del ciudadano. Y considera que una religin civil estara constituida por verdades sencillas, en pequeo nmero y enunciadas con precisin, sin explicacin ni comentarios. La existencia de la divinidad poderosa, inteligente, bienhechora y providente; la vida tras la muerte, la felicidad de los justos, el castigo de los malos, la santidad del contrato social y de las leyes, seran los principales dogmas positivos de esta religin.

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