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EL ANMALO COMPORTAMIENTO DE LAS SONDAS PIONEER

Exista una chiquita aguardanza de hallar finalmente indicios de una reciente fsica en el anmalo comportamiento de las sondas Pioneer 10 y Pioneer 11. Lanzadas durante los 70 para ir ms all del Sistema Solar, ambas haban exhibido una sutil deceleracin durante su aproximacin a Saturno, en los aos 80. Y no tena explicacin. Ni la ha disfrutado hasta ahora, que un grupo de investigadores ha desvelado la causa del misterio: el calor producido en su circuitera. Sera como cuando ests conduciendo un auto de noche; Pese que es enormemente sutil, los fotografianes de los faros te estn empujando hacia detras, aclar Slava Turyshev, del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA y padre del hallazgo, que ha probable un arduo trabajo de investigacin (tuvieron que analizar apuntes guardados en tarjetas perforadas y cintas). Pioneer 10 y 11 se inauguraron en 1972 y 1973 respectivamente, con rumbo a Jpiter, Saturno, y en seguida ms all del Sistema Solar. Durante los inicialmentes aos en que se detect, la anomala de las Pioneer se atribuy a chiquitas perturbaciones causadas por restos del combustible nuclear que las alimentaba. Pero ms de una dcada en seguida, cuando estaban a ms de 13.000 millones de kilmetros de distancia, investigadores del JPL certificaron una deceleracin cada da adelantaba unos siete metros poco que el preliminar con con conexin a lo presvisto que segua ah. Poda ser la primera evidencia experimental slida de que la teora de la Relatividad General de Einstein no era perfecta? Turyshev decidi analizar todos los apuntes terminados, ambicionar desechar todas las posibilidades y, si no hallaba nada, pedir a la NASA una nave con la que investigar la anomala. Recopilaron apuntes de telemetra y de informacin de las

sondas Pioneer por todo el pas. Finalmente obtuvieron unos 43 gigabytes de apuntes, que Pese que parece poco para hoy, es una cantidad ingente para la poca en la que fueron inauguradas. Descubrieron que la anomala no afectaba a otras naves por lo que el motivo poda estar en cmo estaban construidas. Vieron que las Voyager que tienen una tarea parecida de escapar del Sistema Solar escasamente mostraban el efecto porque sus impulsores las alinean en tres ejes, en tanto que las Pioneer precisan rotar para conservar con mucha capacidadse estables. Con toda la informacin, el cuadro de Turyshev pudo calcular el calor emitido por los sistemas elctricos y por el decaimiento del plutonio utilizado como combustible. Y cuadraba para explicar la anomala dentro de la Relatividad General de Einstein. Misterio resuelto. Resulta que la fsica que conocemos continua funcionando, asever Turyshev. Aunque habra sido emocionante descubrir una reciente fsica, como minimo resolvimos un misterio.