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COMO REEMPLAZAR EL BROMURO DE METILO

La vaporizacin: una opcin


La desinfeccin mediante vaporizacin activa ha demostrado ser tan eficiente como el bromuro de metilo en la desinfeccin de substratos. Por el contrario, la vaporizacin pasiva, usada comnmente en Chile, no asegura un control uniforme, es lenta e ineficiente. Lea en este artculo las claves de una tecnologa limpia que da resultados.
Jorge Carrasco J. jcarrasco@inia.cl Felipe Pastn D. Jorge Riquelme S. Luis Silva R. Sergio Gonzlez M. INIA Rayentu, PNUD, INIA La Platina

ntre los aos 1999 y 2001, el Instituto de Investigaciones Agropecuarias ejecut un proyecto demostrativo de alternativas al bromuro de metilo con productores de tomate y pimiento en las regiones de Valparaso, OHiggins y Metropolitana (financiado por el Fondo Multilateral del Protocolo de Montreal, a travs del Banco Mundial). El trabajo se inici con la evaluacin de la aplicacin de vapor en sustratos, para la produccin de plantines. Se trata de una de las principales opciones alternativas, sealadas por el Comit de Opciones tcnicas al Bromuro de Metilo (en ingls, Methyl Bromide Technical Options Comit, MBTOC), dependiente del Protocolo de Montreal (ver Tierra Adentro 68). En un segundo proyecto (2002), INIA continu la validacin y mejoramiento de la tcnica, con compromisos de reducir el consumo de bromuro de metilo en el sector frutcola (financiado por el Fondo Multilateral del Protocolo de Montreal, a travs del PNUD). En este proyecto, se ha continuado probando la tcnica para substratos empleados en la produccin de plantas en bolsa (especies frutales y ornamentales) y en contenedores (especies forestales). El costo de las semillas de hortalizas,

en especial las de tomates hbridos, est alcanzando altos valores, por lo cual la produccin de plantines en almaciguera o cancha debe tender a la produccin en speedling o bandejas (foto 1), con sustratos desinfectados. Por lo tanto, es necesario que el productor, en el corto plazo, conozca y maneje la tcnica de vaporizacin de sustratos para la produccin de plantas.

toabastecimiento. En general, pueden presentar en su composicin diferentes porcentajes de compost (de distintos materiales), elementos ms o menos inertes (lana de roca, perlita o vermiculita), turba (rubia o negra), arena (de diferentes granulometras), aserrn, corteza de pino, y tierra de hoja.

Equipos vaporizadores Qu es la vaporizacin?


La vaporizacin es un mtodo de esterilizacin del sustrato donde crecen las races de las plantas, basado en el calor que transfiere el vapor de agua, aplicado con equipos especiales que constan, bsicamente, de una caldera y de un contenedor metlico. Se considera que esta tecnologa tiene un nulo impacto ambiental y es aceptada por las normas de las buenas prcticas agrcolas (BPA).
Foto 1. Produccin de plantas de tomate en bandejas o speelding, en la localidad de Coln (Regin del Maule).

Qu es un sustrato?
Un sustrato es todo material slido, distinto de suelo que, colocado en un contenedor en forma pura o en mezcla, permite el anclaje del sistema radicular, es decir, desempea un papel de soporte fsico para la planta. Puede ser de origen natural o artificial, mineral u orgnico, y muchas veces corresponde a residuos de otras actividades (corteza de pino, por ejemplo). El sustrato, dependiendo de su origen, puede intervenir o no en el complejo proceso de la nutricin mineral de la planta. En el mercado existe una amplia oferta de sustratos de fabricacin nacional e importados, adems de aquellos preparados por los propios viveros para su au-

Los equipos vaporizadores disponibles en Chile son mayoritariamente de fabricacin nacional, y algunos, de fabricacin extranjera, importados de los Estados Unidos y Francia, entre otros pases (foto 2). El rendimiento de generacin de vapor de los equipos es variable y, dependiendo de la densidad y grado de humedad del sustrato, se logra una temperatura de aplicacin que oscila entre los 70 y 90C, por un tiempo de proceso que debe ir entre los 40 y 60 minutos. A mayor contenido de humedad del sustrato, mayor tiempo se requerir en el proceso de vaporizacin. No es aconsejable sobrepasar los 95C, porque sobre esta temperatura se pueden producir algunos metabolitos que resulten txicos para las plantas.

Foto 2. Equipo vaporizador Sioux de 25 libras/pulgada2, fabricado en los Estados Unidos.

real para desinfectar sustratos


Entre los equipos de fabricacin nacional existen distintos modelos de calderas y la mayora de ellos presenta una alta eficiencia en la generacin de vapor. Existen algunos de hechura artesanal, de baja eficiencia, que son utilizados en la vaporizacin de sustratos para la produccin de plantas ornamentales. Consisten en una caldera que genera vapor por la energa obtenida de la lea, un sistema de conduccin de vapor de tuberas, y un contenedor de sustrato abierto (foto 3).
Tuberas de transmisin de vapor

Figura 1. Esquema del funcionamiento del sistema de vaporizacin activa de sustratos.


Equipo vaporizador Flujo del vapor

Campana de inyeccin Extraccin de vapor desde el sustrato

Ingreso de vapor

Foto 3. Sistema de vaporizacin artesanal de tipo pasiva, utilizado en la desinfeccin de sustratos. Quillota, Regin de Valparaso.
Cmara de vaco Caldera

Contenedor con sustrato

Ventilador extractor de vapor

Contenedores

Sistemas de vaporizacin de sustratos


El proceso de aplicacin de vapor de agua tradicionalmente usado en Chile para la desinfeccin de sustratos, corresponde al de vaporizacin pasiva. En este tipo de vaporizacin se utiliza una caldera, un sistema de transmisin de vapor y una estructura abierta o cerrada que contiene el sustrato. Se caracteriza porque el vapor se mueve y penetra en el sustrato lentamente, forzado por la presin generada mediante el calentamiento del agua sobre los 90C. El vapor busca los puntos que ofrezcan menor resistencia a su paso, por lo que la temperatura no se distribuye en forma homognea en el interior del sustrato.
Foto 4. Vaporizacin activa de sustratos, que incorpora un extractor de aire para aumentar la eficiencia de paso del vapor a travs de l.

Evaluaciones realizadas por INIA de distintos sistemas de vaporizacin pasiva de sustratos, en viveros de plantas frutales y ornamentales de las regiones de Valparaso y Metropolitana, demostraron la ineficiencia del sistema. Las temperaturas, medidas en distintos puntos del sustrato vaporizado en el interior del contenedor, variaron entre los 25 y los 85C. Por la forma de movimiento del vapor al interior, la temperatura disminuy en sectores por efecto de la condensacin, alcanzndose las ms bajas (25C) en los puntos ms distantes a la entrada del vapor, y las mayores (85C) en los puntos ms prximos.

Campana de inyeccin de vapor Caldera generadora de vapor

Cmara contenedora de sustrato

Extractor de vapor

Si se considera que para eliminar hongos, bacterias, nematodos, insectos y la mayora de las semillas de malezas, se requiere una temperatura superior a los 80C, durante 30 minutos por lo menos, se entiende por qu esta tcnica de la vaporizacin pasiva no es la ms eficiente y llega a ser costosa. Una modificacin positiva es la vaporizacin activa, llamada tambin vaporizacin a presin negativa. Se puede realizar con los mismos equipos utilizados en la vaporizacin pasiva, a los cuales se les adiciona un extractor de aire (figura 1 y foto 4). La succin, ejercida por el extractor, fuerza el paso del vapor a travs del sustrato, logrando una disminucin de los tiempos de desinfeccin (entre 20 y 30%) y una mejor distribucin del calor al interior de la masa vaporizada. Este sistema activo es mucho ms eficiente, ya que el vapor se distribuye en forma ms homognea y se reduce el costo de desinfeccin, al requerir menor tiempo de uso de energa (petrleo y electricidad). En el ao 2004, con el objeto de establecer la eficiencia de un equipo de fabricacin nacional que funciona bajo el siste-

ma de vaporizacin activa, se realiz la evaluacin de temperatura del proceso de aplicacin de calor en un sustrato compuesto por un 60% de tierra de hoja, 15% arena, 15% de compost, y 10% de perlita. Para dicha evaluacin, se utiliz un equipo vaporizador de fabricacin nacional formado por una caldera que vaporiza a una presin mxima de 25 Lb/pulg2, un extractor de vapor, y un contenedor metlico con capacidad de 1 m3 de sustrato. Se procedi a aplicar vapor en el sustrato indicado, registrando las temperaturas alcanzadas en l cada tres minutos, y en cinco diferentes puntos del contenedor (foto 5). Las temperaturas alcanzadas en los puntos 1, 2, 3, 4 y 5 en tiempos que van desde el minuto cero hasta los 35 minutos, se detallan en el cuadro 1. En l se observa que mientras en los puntos 1 y 2 se lograban las mayores temperaturas en cortos perodos de tiempo (99C en 9 minutos), los puntos 3 y 4, que espacialmente se ubicaban ms distantes del punto de inyeccin de vapor, no lograron alcanzar los 99C de los otros tres puntos, adems de tomar ms tiempo en elevar su temperatura. Como conclusin se puede sealar que, en este tipo de substrato, el proceso debe tener un tiempo de duracin superior a los 30 minutos para lograr una esterilizacin completa del contenido del contenedor, la cual se conseguira sobre los 80C. Trabajos realizados por INIA adems demostraron que una vez alcanzada la temperatura

Cuadro 1

Temperaturas (C) evaluadas cada 3 minutos, en un substrato de uso normal en viveros de la Regin de OHiggins, alcanzadas en los cinco puntos distintos del contenedor modelo Terramaster. Duracin total del proceso: 33 minutos Minutos Punto 1 Punto 2 Punto 3 Punto 4 Punto 5 0 25 27 28 23 24 3 25 77 28 23 24 6 25 98 28 23 24 9 99 99 28 23 91 12 99 99 28 23 99 15 99 99 28 23 99 18 99 99 28 23 99 21 99 99 28 23 99 24 99 99 28 23 99 27 99 99 28 23 99 30 99 99 95 95 99 33 99 99 98 95 99 de 80C en cada punto de evaluacin, con un tiempo adicional de 20 minutos se lograba el 100% de control de Fusarium cirsinatum. En otros ensayos realizados por INIA en el control de Fusarium spp en sustratos, se compar la eficiencia de desinfeccin de la vaporizacin, con y sin vapor activo, con el alcanzado por bromuro de metilo. Se estableci las ventajas del uso de vapor activo, en relacin al testigo sin desinfeccin y aplicacin de vapor pasivo. Los tratamientos entre aplicacin de vapor activo y bromuro de metilo no mostraron diferencias significativas (figura 2). En su mayora los equipos vaporizadores nacionales e importados que estaban disponibles en el comercio, no contaban con la implementacin necesaria para trabajar el sistema de vapor activo. Sin embargo, en los ltimos aos han ido surgiendo empresas chilenas que fabrican equipos con la implementacin necesaria para trabajar bajo el sistema de vapor activo. En todo caso, en los que no lo
Figura 2. Control de Fusarium spp en substrato, bajo tres alternativas de desinfeccin (Quillota, 2003).
100

poseen, es fcil adaptarlos adicionndoles un extractor que se puede construir en maestranzas locales.

Recomendaciones para la vaporizacin de sustrato


La vaporizacin se debe aplicar con el sustrato lo ms seco posible. Una forma prctica de establecer el contenido adecuado de vaporizacin, es tomar una muestra y apretarla con la mano. Si se desprende agua, el sustrato no est en el contenido de humedad adecuado. Si, por el contrario, se percibe levemente la humedad en la palma de la mano, significa un buen contenido para vaporizar. En condiciones de saturacin, el agua llena los macroporos del sustrato e impide una adecuada difusin del vapor en su interior; adems, el agua presente favorece la condensacin, formando caldos de sustrato, o sea zonas donde se acumula agua. Por este motivo, antes de la vaporizacin es importante mantener protegido de la lluvia el volumen de sustrato a desinfectar. En un estudio realizado por INIA, se compar el proceso de vaporizacin en un sustrato formado principalmente por tierra de hoja con contenidos 20 y 33% de humedad. En mediciones de temperatura cada tres minutos, se constat que el sustrato con un contenido de humedad de un 20%, a los 15 minutos de iniciado el proceso de vaporizacin alcanzaba una temperatura superior a los 80C, en los cinco puntos de evaluacin considerados en el contenedor de la figura 5. Por el contrario, en el mismo sustrato, con un contenido de humedad de un 33%, dicha temperatura se alcanz, en todos los puntos del contenedor, a partir de los 54 minutos. Esto refleja la importancia de vaporizar el sustrato lo ms seco posible. Una vez vaporizado, para mantener el sustrato limpio y evitar su reinfestacin, se requiere de un espacio protegido donde almacenarlo. El lugar asignado debe tener una amplitud adecuada para que los operadores puedan trabajar sin peligro de accidentes.

Foto 5. Puntos de medicin de temperatura de sustrato en un contenedor metlico con capacidad de 1 m3.

1 5 3

% de efectividad

80 60

86 58

95

40 20 0 Testigo BMe Vapor Vapor pasivo activo 18

Puertas de descarga del sustrato

Carpa preparada para cubrir el sustrato

Cubierta metlica ubicada en el interior del contenedor, para evitar prdidas de calor

Tubera metlica, inyectora de vapor al sustrato Base metlica del contenedor con perforaciones, para permitir la extraccin y salida del vapor Maderos de proteccin Sistema metlico conductor del vapor

Foto 6. Vista frontal de un contenedor de sustrato de un sistema de vaporizacin tipo bunker, con capacidad de 4 m3.

Foto 8. Sistema bunker: inyeccin de vapor al sustrato, a Foto 7. Sistema de conduccin del vapor por la cmara de vaco, travs de tuberas perforadas. Obsrvese los maderos de desde el contenedor de sustrato hacia el extractor de aire proteccin, que evitan el contacto directo entre la carpa de (flechas naranjas indican direccin de salida del flujo de vapor). cubrimiento y las tuberas.

Sobre la base de los resultados de las pruebas efectuadas por INIA, se recomienda no usar el sustrato vaporizado hasta 24 48 horas despus de ser aplicado el tratamiento y posterior ventilacin, ya que, por descomposicin de la materia orgnica, se puede producir una acumulacin de nitrgeno amoniacal, el cual, en exceso, llega a ser txico para las semillas o plantas.

Eleccin del equipo


Para la adquisicin de un equipo vaporizador, se debe hacer primero un anlisis tcnico-econmico, de modo de estimar la conveniencia de incorporarlo al sistema productivo. Previamente a la compra, hay que considerar el volumen y tipo de sustrato utilizado en el ao, los meses de mayor demanda, la disponibilidad de un lugar techado para la ejecucin del trabajo y el almacenamiento del sustrato, suministro de agua, electricidad monofsica y combustible (petrleo), considerando la normativa vigente. Es importante conocer la capacidad de generacin de vapor del equipo, la cual tiene que estar de acuerdo con el volumen de sustrato que se maneja: se necesitan 50 a 80 kilos de vapor por metro cbico de sustrato. Adems, hay que obtener informacin sobre su rendimiento o tiempo de proceso y la dotacin de mano de obra que requiere en su operacin, de modo de lograr aplicaciones oportunas. Existen en Chile equipos vaporizadores que cuentan con una caldera y contenedor,

Foto 9. Sistema bunker con una caldera de construccin nacional, que genera vapor y lo inyecta al interior del sustrato. Las carpas azules evitan prdidas de vapor y temperatura.

Foto 10. Equipo extractor de vapor, que permite aumentar la eficiencia de la desinfeccin de sustratos, bajo el sistema bunker. Las flechas naranjas indican el sentido del flujo de vapor.

diseados para vaporizar un m3 de sustrato. Si se considera que vaporizar ese volumen toma un tiempo de 40 a 50 minutos, en 8 horas de trabajo se puede alcanzar a tratar de 9,5 a 12 m3. En nuestro pas, la produccin de plantas forestales en viveros se lleva a cabo de dos maneras: en canchas y en bandejas con tubetes. La segunda forma requiere de grandes volmenes de sustrato desinfectado, que en algunos casos superan los 1.200 m3 al ao. Ello demanda un sistema con mayor eficiencia que los indicados: el de vaporizacin activa en bunker (fotos 6, 7, 8, 9, y 10 tomadas en el predio de Forestal CELCO, Regin del Maule). Este sistema requiere la construccin de una estructura contenedora del sustrato, con capacidad entre 4 y 5 m3, lo que permite vaporizar de 32 a 40 m3 de sustrato en una jornada de 8 horas. Para vaporizar 1.500 m3 al ao, se precisa usar el sistema entre 36 y 50 das.

El costo de los equipos de vaporizacin, que incluye una caldera, contenedor con capacidad de 1 m3, y extractor de vapor, puede fluctuar entre los 5 y 8 millones de pesos, dependiendo de las necesidades y oportunidad de uso de sustratos desinfectados. Como referencia, al momento de escribir el artculo, la UF se encontraba en $18.250 y el valor del dlar en $543. En el caso de requerir los servicios de vaporizacin, existen actualmente empresas que prestan el servicio, con un valor de 5.500 a $7.000 ms IVA por metro cbico de sustrato vaporizado, que incluye el gasto del petrleo y mano de obra. Si se considera que el bromuro de metilo est cada vez ms escaso y con valores superiores a $5.000 la bombona, el costo de vaporizacin se hace competitivo, ms an cuando el sustrato desinfectado con vapor est disponible para ser usado a las 24 horas del tratamiento y posterior ventilacin.