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Luis A. Beccaria. Los Movimientos de Corto Olazo en el Mercado de Trabajo Urbano y La Coyuntura... Desarrollo Econmico. Vol. XX N 78. 1980.

LOS MOVIMIENTOS DE CORTO PLAZO EN EL MERCADO DE TRABAJO URBANO Y LA COYUNTURA 1975-78 EN LA ARGENTINA*
LUIS A. BECCARIA

Introduccin y objetivos El propsito de estas notas es discutir algunos elementos bsicos de un marco de referencia para el estudio de los movimientos de corto plazo en el mercado de trabajo urbano de un pas como la Argentina. El objeto de la investigacin no es llegar a la explicitacin y estimacin de un modelo original sino pasar revista a las variables, indicadoras y explicativas, que se consideran relevantes. Por lo tanto, si bien a lo largo del texto se incluyen expresiones funcionales, el objetivo de ellas es slo aclarar el papel que juegan las variables y deben entenderse, entonces, como una forma de ordenar la discusin. Con el propsito de ejemplificar -o poner en funcionamientoeste esquema preliminar, se decidi analizar la situacin del mercado de trabajo del Gran Buenos Aires durante el perodo 1974-781. El camino elegido no fue el de discutir primero la totalidad del esquema y luego efectuar un anlisis de la informacin acerca de esa coyuntura, sino analizar el comportamiento de las variables durante sta en cada punto del esquema. a) Acerca del marco de referencia Se consider que una primera -y eficiente- aproximacin es seguir un camino nada original, por el cual se analice la demanda, la oferta, la estructura del empleo y la determinacin de los salarios. Se toma en cuenta la existencia de un amplio sector de establecimientos no formales (que abarca a los trabajadores por cuenta propia y los estaEste trabajo forma parte de una investigacin ms amplia que se est desarrollando en la Facultad de Economa de la Universidad de Cambridge (Inglaterra) y cuenta con el apoyo del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas de la Repblica Argentina. 1 Los primeros anlisis de la situacin del mercado de trabajo del Gran Buenos Aires fueron realizados en colaboracin con Alejandro Rupnik.
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blecimientos con asalariados de reducido tamao) que tiene un comportamiento peculiar y cuya sola presencia podra tener repercusiones en el significado de los movimientos de los indicadores tpicos del mercado de trabajo. Finalmente, es necesario puntualizar que en estas notas no se incluye el tratamiento de la determinacin de salarios, sobre el que se est trabajando actualmente. b) El mercado de trabajo en el Gran Buenos Aires durante el perodo 1975-78 El perodo en estudio es particularmente interesante a ilustrativo en cuanto a la necesidad de anlisis detallados que vayan ms all de la discusin de las variables usualmente consideradas como claves. Desde 1976 la tasa abierta de desempleo (TAD) viene registrando niveles que son -cualquiera que sea el criterio que se emplee para calificarlas, temporal o espacial- extremadamente reducidas (vase cuadro 1). En realidad, en estos aos es posible encontrar los valores ms bajos desde 1963 (cuando comenz el registro). Este comportamiento del indicador corrientemente empleado para mostrar la situacin de demanda a oferta excedente es, en un primer anlisis, difcil de compatibilizar con la evolucin del nivel de actividad de los sectores urbanos, el que ha permanecido prcticamente constante a lo largo del perodo, como puede apreciarse en el cuadro 2. Los aos 1975, 1976 y 1978 fueron de importante cada en el PBI de las actividades no primarias del pas, la recuperacin de 1977 fue de corta duracin y -en su pico (el tercer trimestre)- la produccin sobrepas en slo 6 por ciento el valor del mismo trimestre de 1974. Por el contrario, durante 1978 ya se volva a valores del PBI inferiores a los de 1974. Debe puntualizarse a esta altura que si bien la calidad de la informacin sobre el PBI y la confiabilidad de la Encuesta Permanente de Hogares (EPH) de donde surgen las estimaciones de la TAD- no es muy alta (adems del distinto mbito geogrfico que cubren ambas series), el problema en anlisis acerca de su interpretacin no se debe a errores de medicin: hubo un bajo nivel de actividad tal cual ste es medido por las estimaciones de cuentas nacionales, junto con un bajo nivel de desempleo abierto en la forma en que ste es medido en encuestas de hogares. El crecimiento en el nmero de vacantes, tal como se mide por la cantidad de avisos aparecidos en diarios, adiciona otra variable cuya interpretacin tampoco es clara en un primer anlisis.
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El estudio de la coyuntura 1975-78 se efectuar sobre la base de los resultados de la EPH, complementados con cierta informacin referida al comportamiento del empleo en el sector manufacturero.

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1. La demanda de trabajo. Sector formal En general, la demanda de trabajo -en trminos de horas-hombredepende del nivel de actividad y de los costos salariales. Sin embargo, como se est interesado en la demanda del nmero de personas, es necesario conocer cmo aquellas horas-hombre se distribuyen entre trabajadores y horas por trabajador. Ello est determinado, en el largo plazo, por variables tales como arreglos contractuales (especialmente los referentes al mnimo nmero de horas a pagar por semana) y diferenciales por horas extras. Bajo ciertas condiciones, se puede demostrar fcilmente que los costos laborales se minimizan cuando cada asalariado trabaja el nmero normal o standard de horas por semana (Ball y StCry, 1966)2. Con respecto a los movimientos de corto plazo, casi todos los estudios sobre el tema muestran la presencia del fenmeno de retencin de mano de obra, esto es, que el volumen de empleo (y tambin de las horas-obrero totales) vara en menor grado que la produccin. Este comportamiento se basa en el hecho de que la firma encuentra costoso modificar en grado sumo su dotacin de personal, con lo que le resulta ms eficiente retener o pagar horas extras. Consecuentemente, la distribucin ptima del total de horas-hombre entre nmero de personas y horas por persona es -o puede ser- en el corto plazo distinta a aquella preferida desde el punto de vista de las decisiones de largo plazo. As, durante los perodos de expansin de la produccin se preferira hacer trabajar al personal ms all del nmero normal de horas, mientras que durante las recesiones la fuerza de trabajo (o parte de ella) estara efectivamente empleada un nmero de horas menor que el normal. Debe tenerse en cuenta que debido a los arreglos (y aun a la legislacin) concerniente al mnimo nmero de horas que obligatoriamente deben abonarse, las firmas estaran pagando por horas no efectivamente trabajadas3, esto es, el nmero de horas-hombre considerado ptimo para obtener un determinado nivel de produccin sera menor que aquel correspondiente al nmero de horas abonadas (alternativamente, el personal es puesto a trabajar -durante estos perodos de baja actividad- en tareas auxiliares).
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La presencia de costos de entrenamiento y/o la existencia de una elasticidad de produccin-horas mayor que la elasticidad produccin-hombre puede hacer que el nmero de horas que minimice el costo laboral sea mayor que el nmero de horas normales (sobre este ltimo punto, vase Flemming, 1975). 3 La asociacin positiva entre produccin y produccin por hora encontrada en varios estudios se debe precisamente a este hecho.
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Los factores ms importantes que hacen conveniente mantener el nivel de empleo durante ciertos perodos a niveles distintos que los resultantes de emplear los criterios de minimizacin de largo plazo de los costos laborales son los costos asociados con el despido y reclutamiento de personal, y con su entrenamiento. Sin embargo, el elemento principal que influye sobre el volumen de retencin es la expectativa sobre la evolucin futura de la produccin. En realidad, la conveniencia de pagar horas extras o pagar horas no trabajadas se deriva del hecho de que las firmas no estn seguras de que los niveles actuales de la demanda dirigida a sus productos vayan a permanecer estables por mucho tiempo. Por lo tanto, a medida que esa variable muestre signos de estabilidad alrededor de un nuevo nivel, las firmas tendern a redimensionar su personal de forma de lograr la situacin de costo laboral mnimo de largo plazo. Esta tendencia se ve reforzada por el hecho de que, si el perodo de baja (alta) actividad ha sido largo, resulta crecientemente costoso mantener el nivel de empleo, ya que el nmero de horas pagadas pero no trabajadas (el nmero de horas extras) tiende a ser excesivo. Esto ltimo tambin indica que la respuesta del nivel de empleo en un perodo dado no depende slo del nivel de actividad de ese perodo sino tambin de la duracin de la coyuntura de baja o alta demanda. Si bien no se dispone de informacin sobre la evolucin del empleo para los distintos sectores de la economa, la encuesta industrial que realiza el INDEC trimestralmente permite verificar que para las ramas manufactureras en su conjunto, la relacin entre el empleo y la produccin del mismo perodo es aproximadamente la esperada. Durante los aos 1970 (en que comenz la encuesta) a 1975, la elasticidad de empleo respecto de la produccin es de aproximadamente 0,65 (el coeficiente de determinacin, r2, es 0,62). Esto es importante ya que los datos de empleo corresponden exclusivamente a obreros, cuya demanda tendra una elasticidad -respect a la produccin- ms cercana a la unidad que la de empleados y, por ende, que el promedio de la demanda total. Sin embargo, con posterioridad a 1975 aparece un comportamiento algo distinto: desde el tercer trimestre de 1976 al primero de 1977 la cada en la produccin fue acompaada por una reduccin ms que proporcional en el empleo, continuando la disminucin de la ocupacin durante el resto de 1977, cuando la produccin se haba recuperado parcialmente4.
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Consecuentemente, si se implementa la regresin que permite estimar la elasEste documento ha sido descargado de http://www.educ.ar

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Existen algunas explicaciones para esta evolucin ms reciente del empleo vis a vis la produccin: 1) el nivel de empleo con anterioridad a 1976 -especialmente 1974 y 1975- habra estado por encima de los niveles deseables debido a la alta tasa de ausentismo y, en general, a la influencia que ejercan los sindicatos (Ministerio de Trabajo, 1980). Sin embargo, la reduccin del empleo y, ms importante an, los altos niveles de la relacin produccin/ocupacin que se verifican desde 1977 hacen que sta pueda ser, cuando mucho, slo una explicacin parcial; 2) el nivel (y el crecimiento) normal de la produccin esperado por los empresarios sera ms bajo que aquel esperado durante 1975; 3) la reduccin de los costos salariales disminuy los costos asociados con la rotacin del personal (aunque esto mismo puede ser usado para argumentar sobre la conveniencia de niveles de produccin/empleo ms bajos que los histricos, como se ver inmediatamente). Si bien todos los estudios sobre el comportamiento del empleo en el corto plazo investigan la relacin entre esta variable y la evolucin de la produccin, ninguno incluye como argumento explicativo al costo salarial (definido como los salarios deflacionados por el ndice de precios de la produccin de la empresa o sector). Sin embargo, ste puede, a priori, influir en la determinacin de la dotacin de personal en el corto plazo por dos canales: el primero, ms tradicional, sera su efecto sobre la seleccin de la relacin capital/trabajo; sin embargo, el supuesto de una muy baja -o nula- posibilidad de sustitucin en el corto plazo aparece plausible. El segundo canal sera el impacto sobre el costo de retener empleo (esto es, una cada del costo salarial hara posible que la firma tuviese menor incentivo de reducir su dotacin durante los perodos de baja actividad)5. Por lo tanto, en pases como la Argentina, donde los controles de precios y otros factores institucionales afectan su fijacin y la de los salarios en grado sumo, sera dable esperar cambios importantes en los costos
ticidad del empleo respecto de la produccin con los datos para el perodo 1970-78, el r2 se reduce a 0,47. 5 Obviamente se est pensando aqu en una economa relativamente cerrada como la Argentina (al menos la Argentina hasta 1979) y, adems, se est haciendo referencia a los efectos directos. En el caso de una economa abierta, los salarios podran afectar el empleo en una forma indirecta: un aumento (disminucin) de los costos salariales puede afectar la capacidad competitiva de ciertas lneas de produccin frente a las importaciones y por lo tanto provocar un aumento (disminucin) de stas con el consecuente descenso (incremento) de la produccin interna y el empleo (este resultado sera de corto plazo si hay tipo de cambio flexible, o ms permanente si el tipo de cambio es fijo).
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labrales y consecuentemente sus efectos sobre la demanda de trabajo podran tener alguna significacin. En realidad, el efecto de la cada de los costos salariales en 1976 -aproximadamente 30 por ciento para la industria- fue uno de los primeros elementos esgrimidos para explicar el bajo nivel de la tasa de desempleo. Segn se acaba de discutir, se puede argumentar que dada esta coyuntura, las firmas podran reaccionar reteniendo empleo en mayor grado que lo acostumbrado durante perodos de baja produccin. Desafortunadamente, ya se mencion que la informacin que permitira corroborar fehacientemente esta posibilidad es insuficiente, siendo slo posible ensayar un anlisis de lo acontecido en el caso de la industria manufacturera. En realidad, lo que all sucedi acaba de ser reseado: a partir de 1976, en lugar de verificarse un incremento en la retencin de mano de obra, se comprueba un aumento en los niveles de la relacin produccin/ocupacin. Si bien este resultado es parcial, al cubrir slo un rea de la produccin, es particularmente importante ya que es en sta donde precisamente se encuentran las empresas que deberan responder de la manera en que la teora predice. Si bien ya hemos mencionado algunos factores que podran explicar -al menos parcialmente- este hecho, lo relevante en cuanto a la coyuntura del mercado de trabajo 1974-78 es que las explicaciones sobre el mantenimiento de una baja tasa abierta de desempleo (TAD) basada en el comportamiento de trabajo del sector formal no parece relevante. A los efectos de resumir lo discutido con respecto al esquema analtico, se podra explicitar las variables que determinan la demanda de trabajo en el sector formal de la siguiente manera: Nd (t) = Nd ( Q f (t) ; ~ (t) ; 0 (t) donde Nf (t) es la demanda de trabajo (nmero de personas) del sector formal en el perodo t; f Q (t) es la produccin del sector en el perodo; w (t) es el costo salarial del perodo; y (t) una variable que indica la duracin a intensidad del perodo de crecimiento o cada de la produccin. Podra calcularse, usando una expresin como la siguiente: (t) = Qf(i)/Qf*; donde Qf* es el nivel normal (no necesariamente fijo) de produccin y n fue el ltimo perodo donde Qf (t) = Qf *.
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Para finalizar con este tema, es necesario tener en cuenta que Nd (t) debe considerarse el nivel deseado de empleo; fricciones en el mercado de trabajo pueden ocasionar que el nivel efectivo (Nd*) est en algunas oportunidades por debajo del deseado (esto es, algunas vacantes no pudieron ser llenadas o hubo un nivel de renuncias y otras separaciones voluntarias mayor que el esperado). Este hecho, sin embargo, no explica los mayores valores de la relacin produccin/ocupacin que se registraron en el Gran Buenos Aires, como se ver ms adelante. 2. La oferta de trabajo Existe una extensa literatura mostrando que, en el corto plazo, la oferta de trabajo vara en funcin de las condiciones del mercado de trabajo. Este es un punto importante ya que cambios en esta variable se traducen en modificaciones en la TAD que no resultan enteramente claras. Por lo tanto, puede darse el caso de que la situacin real de demanda a oferta excedente sea sobre o subestimada por la TAD. Esta argumentacin sera ms clara si se considera una funcin de oferta de trabajo para el caso en primera instancia- de una economa con poblacin constante. Ns(t) = Ns ( (E/P)t ; w(t); y*) /2/

donde Ns (t) es la oferta de trabajo; E/P, como arriba, empleo relativo a la poblacin total, que se usa como indicador de la situacin de la demanda de trabajo; w(t), salario medio real del perodo t; y*, ingreso medio real de los ltimos s perodos, que definiramos -en trminos de nmeros ndices- como y* = ( w(t) (E;P)t ). En general, los trabajos empricos sobre la oferta agregada de trabajo de corto plazo emplean slo a (E/P) -o indicador similar- como variable independiente. En general, se encontr que

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es positiva6. Por lo tanto, a medida que la demanda de trabajo se reduce (aumenta), una parte de la fuerza de trabajo -los trabajadores secundarios- dejan el (entran al) mercado. Este es el efecto del trabajador desalentado tan extensamente discutido en la literatura. Si esto ocurre, el nmero de desempleados en el perodo t sera menor -durante los perodos de baja actividad (mayor durante las expansiones) que el esperado ya que parte de esos desempleados (inactivos) dejan el (entran al) mercado. Estudios ms detallados, especialmente -pero no exclusivamentepara ciertos segmentos de la poblacin, como las mujeres, incluyen a los salarios como una variable explicativa adicional (para una revisin de estos trabajos sobre pases en desarrollo, vase Standing, 1978, cap. 3). En estos casos, los resultados son ms dispares ya que el signo de

es, para esos grupos de poblacin el resultado neto de la respuesta de la oferta de ese grupo (por ejemplo, mujeres casadas) a su propio salario (que es en general positiva) y la respuesta a los cambios en el ingreso del resto de la familia (o a los del marido), que es generalmente negativo. Para trabajadores primarios, /4/ y /3/ son cercanas a cero. Si /4/ fuese negativo, tal como resulta en varios trabajos (vase, por ejemplo, Wachter, 1974)7, ello estara significando que cuando el ingreso cae, la oferta de trabajadores secundarios crece para mantener el ingreso familiar deseado. Por lo tanto, si habra una reduccin en los salarios medios reales -para un nivel de demanda de trabajo dado-, habra un nivel de TAD mayor que aquel que hubiese prevalecido si la TA no hubiese mostrado respuesta a los cambios en el salario.

Obviamente, el signo de /3/ (y /4/ y /4.A/, ver ms abajo) puede variar entre pases y/o perodos. Puede resultar que /3/ sea nulo, como en Colombia (Berry, 1977), aunque Urrutia (1968) hall un valor de /3/ positivo para ese pas. 7 En realidad, estas investigaciones analizan la influencia de w/w* sobre la oferta de trabajo, pero como w* es un promedio calculado sobre un perodo muy largo (aproximadamente 10 aos), el fenmeno analizado es el mismo.
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Puede suceder, obviamente, que /3/ sea positiva y, simultneamente, /4/ sea negativa, lo que podra indicar un comportamiento distinto de diferentes grupos de poblacin. Teniendo en cuenta una formulacin de la oferta de trabajo como la indicada en /2/, muchas investigaciones trataron de evaluar cul de los dos efectos -el efecto del trabajador adicional o el del trabajador desalentado- era el ms importante. Esto es as ya que en este caso /3/ puede ser, tericamente, tanto positivo como negativo, ya que (E/P) es un indicador de (la inversa del) costo de la bsqueda y de la cantidad de ingreso. Si /3/ resulta negativo, estara diciendo que el deseo por mantener el ingreso familiar cuando (E/P) est cayendo -y por lo tanto, de incrementar la oferta de trabajo de los miembros secundarios- es ms importante que el desaliento que provoca la menor demanda de trabajo. Sin embargo, si en lugar de /2/ se eligiese una formulacin como la siguiente: Ns = Ns ( (E/P)t ; yt ) /2.A/

donde yt es el ingreso familiar real, (E/P) sera exclusivamente un indicador de (la inversa de) los costos de la bsqueda. En este caso se esperara que Ns/ (E/P)t fuese siempre positiva, ya que la hiptesis del trabajador adicional estara actuando a travs de la respuesta de NS a yt. Debe tenerse en cuenta en este caso que, como yt es un indicador de valor, Ns/ yt puede ser positivo si la respuesta de la oferta de trabajo de los miembros secundarios a cambios en sus propios salarios es positiva y ms importante que su respuesta a los cambios en el ingreso familiar. Finalmente, con la inclusin de y* se desea indicar que la oferta de trabajo no depende slo del ingreso del perodo sino tambin de los niveles que ste ha registrado durante perodos anteriores recientes (por ejemplo, durante los ltimos dos o tres aos)8. Puede suceder que /3/ y /4/ sean positivos (o que domine aquel que sea positivo); mientras que

Por lo tanto, por esta razn -y tambin porque toma en cuenta el nivel de empleoy* no es necesariamente el concepto de salario permanente en el sentido que se la da al trmino en funciones de oferta de trabajo (vase por ejemplo Berg y Dalton, 1977; Wachter, 1974), donde ste indica cambios de largo plazo; y* es empleado aqu para indicar tambin variaciones de corto o mediano plazo.
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sea negativo. Por ejemplo, si los salarios caen (crecen) y permanecen al mismo nivel por unos perodos, la oferta de trabajo caera (crecera) durante los perodos inmediatamente siguientes debido a que /4/ es positiva, pero luego NS crecera (se reducira). Esto es, la respuesta de la tasa de actividad de los trabajadores secundarios dependera de la duracin de las condiciones del mercado de trabajo. Probablemente, durante perodos inmediatamente posteriores a reducciones en los salarios y/o demanda, prevalecera el efecto trabajador desalentado, pero si los ingresos familiares siguen cayendo -o permanecen estacionarios a un nivel bajo- el efecto del trabajador adicional comenzara a prevalecer. Con la inclusin de los salarios, el significado de desaliento es ms amplio, ya que indica que un trabajador no slo se retira porque considera que no encontrar trabajo, sino tambin porque estima que los ingresos que puede obtener no son adecuados. Esto permitira explicar el retiro de aquellos que estaban ocupados, ya que, estrictamente, la hiptesis del trabajador desalentado fue desarrollada para explicar flujos de desempleados que pasaban a la inactividad. Para la Argentina, Snchez, Ferrero y Schulthess (1979a) trataron de estimar la respuesta de la tasa de actividad (TA) de los trabajadores secundarios cambios en las condiciones del mercado de trabajo para tres ciudades importantes (Gran Buenos Aires, Rosario y Crdoba) utilizando la siguiente relacin TA (secundarios)t = a + b (E/P)t + ct /5/

donde t = tiempo. Esto significa que los ingresos no fueron considerados. Se encontr un valor positivo de b, lo que mostraba que el efecto del trabajador desalentado prevaleci a lo largo del perodo por ellos analizado (1964-77). Sin embargo, en un pas como la Argentina aparece como razonable tratar de incluir la variable ingreso y tratar de estimar una ecuacin como /2/. Una situacin de reduccin en la oferta total de trabajo hacia 19?7 puede verificarse en el Gran Buenos Aires (vase cuadro 3). Desafortunadamente, no es posible emplear los valores absolutos de la EPH, por lo que slo se puede trabajar en trminos de tasas respecto de la poblacin total, lo que a su vez impide comprobar la reduccin

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de la oferta por disminucin en el ritmo de crecimiento de la poblacin total (sobre esto se volver ms adelante). Como era de esperar, la TA de los trabajadores primarios permaneci aproximadamente constante durante este perodo (1975-77) mientras que la correspondiente a los secundarios es la que muestra la cada. Esto ltimo est explicado fundamentalmente por lo acontecido con la TA de los varones no primarios y las mujeres de menos de 30 aos y ms de 50, ya que el grupo de mujeres con edades entre 30 y 49 aos mostr una TA creciente. Por lo tanto, estos indicadores muestran el tipo de signos esperados en una situacin en la que prevalece el efecto del trabajador desalentado9. Sin embargo, otro conjunto de datos concerniente a la estructura del empleo y el desempleo es difcil de interpretar en un primer anlisis. En efecto, habra sido plausible encontrar una disminucin en la proporcin de trabajadores secundarios entre los desempleados, ya que seran precisamente stos quienes se retiraran primero del mercado, sin embargo se verifica precisamente lo contrario: slo el peso de los nuevos trabajadores -como era de esperar- fue reducindose. Una posible explicacin es que los trabajadores secundarios ocupados fueron los que abandonaron el mercado, lo que podra deducirse del cuadro 4: el nmero (relativo a la poblacin) de trabajadores secundarios desempleados permaneci constante, lo que significa que la cada de la tasa de participacin del grupo se debi al retiro de los ocupados. Para resumir: hasta octubre de 1977 es posible encontrar los signos caractersticos de la presencia del efecto trabajador desalentado, donde la reduccin de la oferta de trabajo se realiz a travs del retire de personas previamente ocupadas. En relacin con este punto, sera importante conocer s esta reduccin en el empleo se debi en mayor medida a que estos trabajadores secundarios fueron despedidos y despus decidieron no reingresar, o a que ellos directamente decidieron renunciar a sus puestos. Si esta ltima situacin fuese la ms importante, sera atribuible al papel que jug la reduccin de los salarios reales.

En realidad, la propia encuesta ya considera como activos a quienes en la semana anterior han dejado de buscar trabajo por considerar que no lo encontraran, con lo que una parte del fenmeno que se busca medir al relacionar la tasa de actividad y el retiro ya estara medido. Sin embargo, el pequeo perodo considerado hace pensar en que la parte cubierta es mnima, y el INDEC asegura que son captados habitualmente muy pocos casos en esta situacin.
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Si se observa el comportamiento de la TA para el grupo de jefes y el de no jefes, aparece un resultado no esperado, ya que la correspondiente a los jefes cay entre 1975 y 1977. Si bien esto se explica

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fundamentalmente por el comportamiento de los jefes en edad avanzada (de ms de sesenta aos) y por un cambio en la composicin etaria, la TA de aquellos en edades centrales tambin mostr una cada, como se aprecia a continuacin:

Si se descuenta el efecto de la modificacin en la distribucin por edades, el comportamiento de los jefes con edades entre 20 y 59 aos explica alrededor del 40 por ciento de la cada de la TA del conjunto de jefes. La forma de conciliar este resultado con el comportamiento de la TA de los trabajadores primarios es suponer que los no jefes primarios aumentaron su participacin (no se poseen dates con una clasificacin cruzada), lo que sin duda constituye un comportamiento atpico. Es necesario calificar tambin lo mencionado acerca de la cada de la TA agregada en el sentido de que una parte de ella (entre el 15 y el 30 por ciento) se debi a modificaciones en la estructura de edades de la poblacin, esto es, hubo una reduccin en la proporcin de personas en los grupos de edades que tienen altas TA especficas (bsicamente el grupo de 20 a 49 aos). Este fenmeno -que puede ser indicativo de la presencia de movimientos emigratorios (vase la seccin 6)- reduce la TA agregada an cuando las especficas permanezcan constantes. Por lo tanto, lo que podra denominarse el efecto trabajador desalentado puro explicara alrededor de tres cuartas panes de la cada de la TA total. Se mencion que las fluctuaciones en la TA originan que el significado de la TAD no sea claro; por lo tanto, para tratar de eliminar los efectos de estos cambios de TA sobre TAD se suele computar una TAD modificada (TADM), que sera aquella que resulta de que en cada momento prevalezca la TA de pleno empleo; por lo tanto, el desempleo adicional que resulta de la diferencia entre la TAD y la TADM sera el desempleo encubierto. Esto es

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donde (L/P)* es la TA de pleno empleo. En el trabajo ya citado, Snchez, Ferrero y Schulthess (1979a) llegan a estimaciones de una TADM empleando los resultados de la ecuacin /5/ (la TA de los trabajadores primarios es supuesta constante) y un valor de (E/P)* dado. En otro lugar (Beccaria y Orsatti, 1979) se han realizado algunas observaciones sobre estos resultados (vase la respuesta a stos en Snchez, Ferrero y Schulthess, 1979b), por lo que no se volver sobre ellas; slo resta agregar que al no estar la TAD corregida por cambios en la estructura de poblacin, !os resultados de /5/ no son claros -salvo que los cambios en la estructura de poblacin sean, en s mismos, dependientes de E/P. Este ltimo punto es importante en el sentido de que, de haber cambios en la estructura de poblacin, la diferencia entre TADM y TAD no puede considerarse como indicando el volumen de desempleo encubierto. En efecto, dado (L/P)* -en Beccaria y Orsatti (1979) se propona emplear directamente come (L/P)* a la TA de aquel perodo que pudiese considerarse come de pleno empleo, habindose elegido para el case del Gran Buenos Aires a abril de 197510-:

Esto es obviamente slo aproximado ya que (L/P)* = (L/P)t, pero el error es menor. Ahora, (L/P)* puede ser mayor que (L/P)t debido slo a una distinta composicin de la poblacin; por lo tanto, es posible definir

donde (L/P); es la tasa de actividad del grupo de edad i en el perodo de pleno empleo y St es la participacin en la poblacin del grupo de edad i en el perodo t. Por lo tanto, /7/ puede descomponerse (tambin aproximadamente) de la siguiente manera:

El hecho que la TA dependa de E/P y del ingreso -y que exista cierta independencia entre estas dos variables- hace que en principio la seleccin del perodo de pleno empleo sea dificultosa.
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El segundo elemento de /9/ estara midiendo el efecto trabajador desalentado puro, mientras quo el primero sera una estimacin del efecto demogrfico. Por lo tanto, /6/ no resulta en una tasa quo pueda ser empleada como indicador de desempleo abierto ms encubierto (este ltimo en el sentido de que incluye oferta potencial de trabajadores), sino en una tasa equivalente que toma en consideracin los cambios en la TAD quo se derivan de cambios en las TA especficas de cada grupo de edad y en los cambios en el peso relativo de esos grupos. Para medir el desempleo abierto ms encubierto debera emplearse la siguiente expresin:

En el cuadro 5 se incluyen, junto con la TAD, las TADM total (expresin /6/) y tambin la quo resulta de emplear /10/, as como tambin /7/ y su desagregacin segn /9/. En el citado cuadro se observa quo los niveles de desempleo, aun medidos por la tasa corregida total, no son muy importantes en 1977, el efecto retiro no puede estar explicando totalmente la situacin que se dio en el mercado de trabajo durante el perodo analizado. Esto se ve reforzado por lo acontecido a partir de octubre de 1977: un aumento en la TA11. En realidad, las tasas especficas de
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En realidad no es posible asegurar que esta reversin de la tendencia se haya producido exactamente en octubre de 1977, pero como resulta slo adecuado usar
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actividad fueron mayores en octubre de 1978 que en abril de 1975 (como se aprecia por el signo negativo de la columna e del cuadro 5). Este comportamiento de recuperacin de las TA no es atpico; por ejemplo, en los Estados Unidos se encontr que: Una cada del empleo desde el pico cclico est acompaada inicialmente por una fuerte declinacin en la participacin de la fuerza de trabajo. Posteriormente, cadas adicionales en el empleo estn acompaadas por un nivel de retiro considerablemente menor debido a que el efecto del trabajador desalentado es compensado parcialmente por el ingreso de trabajadores adicionales durante las ltimas etapas de la recesin. Puesto de otra forma, a medida que contina la situacin econmica adversa, se genera una presin sobre los trabajadores adicionales cuya entrada a la fuerza de trabajo compensa el efecto del trabajador desalentado (Dernburg y Strand, 1966, pg. 71). En trminos del esquema analtico desarrollado en este apartado, esto estara significando quo tanto /3/ como /4/ son positivos (o si son de distinto signo, domina aquel con el signo positivo), mientras que /4.A/ es negativo (stas constituyen obviamente condiciones necesarias, pero no suficientes, debindose tener en cuenta tambin los valores absolutos de las derivadas). Esto no significa -como ya fue manifestado- quo el efecto del trabajador desalentado ocurre primero, para luego desaparecer y pasar a actuar el efecto trabajador adicional; lo quo indica quo uno prevalece durante las primeras etapas y el otro durante las posteriores. Esto significa que ambos pueden estar presentar simultneamente; el comportamiento de la TA de los distintos grupos de edad de trabajadores secundarios entre 1975 y 1977 indicara este hecho para la situacin en anlisis. El aumento de la tasa de actividad que se dio despus de octubre de 1977 se explica por el comportamiento de la oferta de las mujeres ya que la de hombres continu decreciendo cmo consecuencia de lo acontecido fundamentalmente con la participacin de aquellos en edad avanzada. Si bien no es posible aqu analizar en detalle este fenmeno, se hace necesario puntualizar la importancia de los incentivos dados para acogerse a los beneficios jubilatorios a travs del aumento de los haberes y de la agilizacin (mayor simplicidad y rapilos resultados de las ondas de octubre (para aos posteriores a 1975) de la EPH, el mencionado cambio se observa all. Por otra parte, conviene sealar quo la encuesta de octubre de 1979 vuelve a mostrar una tasa global decreciente, pero una descomposicin de ella indica quo la cada se debe totalmente a lo sucedido con los no jefes de 15-24 aos, mientras que el resto vuelve a tener una tasa especfica creciente.
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dez) de los trmites para su solicitud. Como consecuencia, la TA de los varones de ms de 60 aos cay un 25 por ciento entre 1975 y 1978. Si bien el aumento de la participacin agregada era -o podra haber sido- un fenmeno esperado (aumento que, como se mencion, fue en realidad ms importante quo lo quo indica el movimiento de la TA total, debido a que, contemporneamente, continu la disminucin del peso de los grupos de poblacin en edades centrales), lo que no se esperaba era que esto se diese juntamente con un mantenimiento de la TAD. Por lo tanto, el debilitamiento del efecto del trabajador desalentado no fue seguido por un aumento del nmero de personas buscando trabajo, consecuentemente, aquellos quo habran retornado al mercado de trabajo debieron haber encontrado empleo. Otra explicacin descansa en la existencia de movimientos en la oferta debido a otras causas, aparte de las fluctuaciones en la TA: movimientos en la poblacin total. En efecto, en /2/ se incluyen variables explicativas para una economa cerrada y sin movimientos en la poblacin. Si se eliminan estos supuestos, /2/ se convertira en Ns(t) = Ns ( (E/P)t ; w(t-), y** ; (y** -ym) , P ) /2.B/

donde P es el aumento vegetativo de la poblacin y (y** - ym ) indica lo diferencia entre el ingreso del rea urbana cuya oferta de trabajo se est estudiando y el ingreso del sector rural del pas o del ingreso (rural y/o urbano) de otros pases que son tradicionalmente fuente de movimientos migratorios. El clculo de y** puede ser efectuado sobre un perodo ms largo que el que toman en cuenta los oferentes internos. Debe tenerse en cuenta que si los movimientos migratorios muestran una respuesta sistemtica a los factores econmicos (como parece ser a la luz de los resultados obtenidos en varias investigaciones, incluido el caso de la Argentina12), ellos estaran jugando el mismo papel que los cambios en la TA. En efecto, dado (ym) constante, una disminucin en w o en (E/P) durante un perodo, resultara en una reduccin del flujo de inmigrantes (el que puede llegar a ser negativo), con lo que la TA sera menor que aquella vigente en el caso de un ingreso neto de inmigrantes constante. A diferencia del caso del impacto de los cambios en la TA, a medida que la situacin (relativa) del rea receptora se va determinando, el flujo sera
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Vase Snchez (1979).


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cada vez menor. Obviamente los movimientos migratorios no slo afectan el nmero de personas en oferta, sino tambin el valor de la TA ya que, en general, stos contienen una mayor proporcin de personas en edades centrales. En el caso del Gran Buenos Aires, la cada del peso de este grupo de edad estara indicando la importancia de los flujos migratorios en la explicacin de las bajas TAD y TADM; sobre esto se volver en la seccin 6. 3. El empleo en el sector informal El anlisis de las tasas de actividad indic que la reduccin en la oferta total de trabajo puede explicar slo parcialmente los bajos niveles de la TAD hasta 1977. Sin embargo, juntamente con este fenmeno se estuvieron dando algunos cambios en la composicin del empleo cuyo anlisis parece importante para llegar a un diagnstico de la coyuntura. Comparando los extremos del perodo -abril de 1975 y octubre de 1978- la modificacin ms importante es el crecimiento del peso de la ocupacin en comercio y servicios (vase cuadro 6); el nmero de personas empleadas en este sector -en relacin a la poblacin totalcreci en ms del 5 por ciento. Estos sectores son precisamente aquellos que ocupan una proporcin mayor de trabajadores secundarios (por ejemplo, el peso de las mujeres en el empleo de estas actividades era del 42 por ciento contra 23 que registraban los otros sectores en octubre de 197513). Por lo tanto, se podra decir que la demanda de trabajo estuvo sesgada hacia los trabajadores secundarios, lo que a su vez significa que, de no haber sido as, las posibilidades de empleo para stos hubiesen sido an menores. Esto se debe a que en realidad existe una suerte de especializacin sectorial (no muy fuerte por cierto) y por lo tanto los trabajadores secundarios no slo tienen en cuenta la situacin general del mercado de trabajo, sino tambin la de aquellos submercados en los que ellos estn preponderantemente empleados (esto es, en la frmula /2/, para el caso de trabajadores secundarios no slo debera considerarse a la (E/P) total, sino tambin la correspondiente a, por ejemplo, comercio y

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No se dispone de los datos de empleo de la EPH clasificados por edad, sexo y sector de actividad, por lo que se utiliza la proporcin de mujeres como indicador aproximado de la situacin.
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servicios)14. Un signo de quo esto pudo haberse dado en el Gran Buenos Aires es quo las mujeres en edades centrales aumentaron su participacin.

Si bien no se dispone de estadsticas comparables sobre la evolucin de la produccin en estos sectores para el rea bajo estudio, a nivel nacional -cuadro 1- se advierte que el producto de estas actividades permaneci a un nivel aproximadamente constante a lo larg del perodo. La misma situacin se verifica para cada uno de los subperodos considerados (hasta octubre de 1977 y de all hasta octubre
Por ejemplo, se mostr recientemente en los Estados Unidos que un cambio en la estructura de demanda hacia sectores con empleo femenino importante explica el menor comportamiento procclico de la oferta de trabajo de las mujeres (Lloyd y Neimi 197A). En Italia, Bruno (1979) argumenta -entre otras cosas- que la cada en la TA durante 1959-63 se explica en parte por la selectividad de la demanda.
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de 1978), aunque con ms claridad en el ltimo; pero an durante el primer perodo -donde la produccin no se habra expandido- el empleo en comercio y servicios debi aumentar al ritmo del crecimiento de la poblacin, ya quo la encuesta muestra quo el porcentaje de la poblacin trabajando en ello permaneci constante15. A nivel agregado, entonces, el aumento relativo del empleo en comercio y servicios podra explicar el aumento en la ocupacin total con un nivel constante de producto total, dada la menor productividad de estas actividades. (Otro hecho que podra estar explicando esta situacin es un aumento en el nmero de personas trabajando una cantidad reducida de horas; sin embargo, en un estudio reciente del Ministerio de Trabajo (1980, pgs. 36-9) se muestra que este fenmeno no result importante durante el perodo analizado). Asimismo, restara an clarificar el comportamiento del empleo vis a vis la produccin de estos sectores. Obviamente uno puede descartar la comparacin hecha ms arriba aduciendo que ella no tiene sentido dada la distinta cobertura geogrfica de ambas variables y/o basndose en la existencia de una fuerte corriente emigratoria. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que esta modificacin en la estructura sectorial del empleo fue acompaada por un aumento paralelo de la importancia de los cuenta propia. En efecto, entre abril de 1975 y octubre de 1978 todo el aumento en la ocupacin de comercio y servicios se debi a la expansin del autoempleo, lo que fue particularmente importante para explicar lo ocurrido durante 1975-77. Esta forma que tom el incremento del empleo en estas actividades explica la aparente contradiccin entre empleo y produccin; ms an, necesariamente esta situacin debe originar un incremento de la relacin ocupacin/produccin. Ello obedece a dos causas: primero a que muy probablemente el autoempleo registre una productividad menor; esto a su vez se debe quizs a que parte del incremento en el nmero de cuenta propia se haya concentrado en actividades -dentro de comercio y servicios- de poca productividad, esto es, muy posiblemente haya habido un efecto composicin junto con uno productividad. La segunda de las causas quo explicara esa aparente contradiccin es que, al estar las estimaciones de cuentas nacionales basadas en informacin estadstica que, en el mejor de los casos,
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Obviamente, si hubo un movimiento emigratorio que impidi que la poblacin se incrementase, este argumento perdera algo de peso; sin embargo, como se argumenta en la seccin 6, no se considera quo este fenmeno pueda resultar muy significativo.
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surge de relevamientos a los estratos ms formales de la economa (empresas grandes y medianas), existe una gran posibilidad de que en muchos casos las actividades de los cuenta propia no sea medida. Resumiendo: la expansin del autoempleo aument la relacin ocupacin/produccin terica; a su vez cuando se la pretende medir, resulta comnmente sobreestimada. Debe tenerse en cuenta que si bien estas explicaciones aparecen como suficientes para el perodo 1975-77, durante 1978 se produce tambin un incremento de la ocupacin asalariada en estos sectores quo no parecen tener relacin con la evolucin de la produccin, aunque el autoempleo continu expandindose. Este tipo de evolucin del autoempleo hace necesario tratar de entender el comportamiento de la ocupacin en el sector no formal (que adems de los establecimientos de cuenta propia incluira aquellos de reducido tamao, an cuando en ellos se emplee trabajo asalariado). En este caso la distincin entre oferta y demanda no es clara ya que una parte -al menos- del sector abarca a actividades tpicamente ofrecidas (esto es, aquellas que habitualmente esconden desempleo); ms an, en ciertos casos de actividades demandadas, la entrada no es difcil y existe la posibilidad de explotar ventajas monopolsticas (fundamentalmente localizacin). Por consiguiente, se podra postular la siguiente relacin

donde En f es el empleo en el sector no formal y Dn f es la demanda de bienes y servicios producidos en sectores con una alta proporcin de establecimientos no formales. En este caso

es generalmente menor que la unidad debido al conocido fenmeno de que los cambios en la demanda dirigida al sector informal se traducen en cambios en ingresos ms que en el empleo. Es esta una situacin similar a la de retencin de empleo discutida en la seccin 1, aunque casi con seguridad

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Otro hecho que hace que los valores de /11.A/ sean difciles de precisar es que los cambios en la demanda de bienes y servicios pueden distribuirse en forma no pareja entre los establecimientos formales y no formales. Desde el punto de vista emprico, debe tenerse en cuenta que slo es posible observar la relacin entre empleo y produccin de sectores definidos en forma amplia, por lo que el resultado puede esconder la influencia de modificaciones intrasectoriales de la demanda (un punto que recin se discuti al analizar el aumento del autoempleo en el Gran Buenos Aires). Ef/P indica la demanda de trabajo del sector formal, mientras que (ynf-yf) es la diferencia entre los ingresos promedios del sector formal e informal. Estas dos variables indicaran que, hasta cierto punto, el empleo en el sector informal puede estar determinado desde el lado de la oferta de trabajo. En el primer taro, se considera que En f/ (Ef/P) podra ser negativa, indicando que hasta cierto punto el sector opera como alternativa al desempleo (o puesto en forma menos extrema, para un mismo nivel de diferencial de ingreso, a medida que aumenta el costo de la bsqueda de empleo en el sector formal -a medida que crece Ef/P- aumenta la ventaja de emplearse en el sector informal). Sin embargo, tanto sta como En f/ (ynf-yf ) deben ser cercanas a cero en la Argentina. Esto es, la diferencial de ingreso debe ser importante para inducir traslados desde el sector formal al informal y para inducir el flujo inverso. Si bien no existe informacin totalmente adecuada para verificar esta afirmacin respecto a la reducida respuesta del empleo informal a cambios en estas variables, el hecho de que la proporcin de cuenta propia en el empleo del Gran Buenos Aires permaneci prcticamente constante con anterioridad a 1975 (y para los aos de que se dispone de relevamiento de hogares) podra avalar esta hiptesis. Este esquema permite considerar el fenmeno de traslado hacia actividades menos productivas durante perodos de bajo nivel de actividad, que ya fue discutido en los aos treinta por Joan Robinson (1937) y que tiende a ser importante en pases en desarrollo con un fuerte sector informal y sin sistemas extendidos de seguridad social (Berry y Sabot, 1978).

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Sin embargo, aun habiendo postulado aquel grado de respuesta del empleo informal a las diferenciales de ingreso y a las posibilidades de ocupacin en el rea formal, el aumento del autoempleo en el Gran Buenos Aires durante el perodo analizado puede entenderse a la luz del marco analtico que se est desarrollando. De todos modos, es imposible saber hasta qu punto la oferta de trabajo y la demanda de bienes y servicios determinaron el aumento en el empleo de comercio y servicios, que se debi a la expansin del autoempleo. Existen signos que indicaran que ambos fenmenos han estado presentes. Se mencion ms arriba la cada del salario real del 30/35 por ciento durante 1976, lo que necesariamente redujo el costo de oportunidad del trabajo como cuenta propia debido a que -si bien esta posicin no tiene la ventaja de una corriente de ingresos segura- la diferencia de ingresos pudo ser importante; o sea, los riesgos inherentes al autoempleo fueron compensados por las diferencias de ingreso esperadas16. Asimismo, muy probablemente se hayan verificado cambios en la estructura de consumo -inducidos por modificaciones en la distribucin del ingreso- que significaron un incremento ms que proporcional de la demanda de ciertos servicios. 4. Desempleo Habiendo pasado revista a los determinantes de la oferta y demanda de trabajo, los cambios en el desempleo deberan surgir claramente:

donde Ut es el nmero de desempleados en el perodo t. En la situacin bajo anlisis -el mercado de trabajo del Gran Buenos Aires durante los aos 1975-78- el nivel de desempleo se redujo, entonces, como consecuencia de la disminucin -o desaceleracin en el crecimiento- de la oferta agregada y en el aumento del empleo en el sector informal. Debe recordarse que en la seccin 1 se dijo que la demanda deseada de trabajo (Nd) podra no ser realizada por problemas de oferta (no necesariamente de oferta agregada), con lo que sta sera mayor que el empleo efectivo (Nd*). Consecuentemente,

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El ingreso promedio de los cuenta propia relativo al de asalariados creci un 23 por ciento desde abril de 1975 hasta octubre de 1977.
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indica el incremento en el nmero de vacantes, esto es,

donde Vt indica el nmero de vacantes (en realidad el aumento del nmero de vacantes puede ser mayor que la diferencia entre empleo total deseado y realizado ya que las empresas pueden tratar de reclutar personal nuevo para reemplazar a trabajadores actualmente empleados, sin que se tenga intencin de incrementar la fuerza de trabajo total). Por lo tanto,

es el aumento del desempleo por deficiencia de la demanda agregada y V (si V < U) es el incremento en el desempleo friccional. En trminos de flujos

donde At es el nmero de contrataciones durante el perodo t, Zt es el de separaciones voluntarias y R representa el nmero de despidos y suspensiones. Por lo tanto, de /12/ y /15/

Para explicar la evolucin del nivel de empleo y, en particular, tratar de lograr cierta comprensin de la importancia del desempleo involuntario y voluntario (an cuando se reconoce que hay problemas con estos conceptos17, resultara adecuado analizar la evolucin de los flujos de /15/. Por ejemplo,

Problemas que se multiplican en economas con un sector informal importante; por ejemplo, algunos autores consideran que dada la existencia de aqul, ningn desempleo es involuntario ya que todos tienen la posibilidad de encontrar trabajo en establecimientos informales (Piera y Selowsky, 1978).
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donde w indica el grado de diferenciacin -entre firmas- de los salarios, cuando sta aumenta es posible encontrar un incremento en la rotacin de personal, ya que los trabajadores tratan de encontrar ocupacin en las firmas que abonan los mayores sueldos. Por el contrario, usualmente

Este hecho, que seala que las separaciones voluntarias tienden a ser bajas durante las recesiones, indicara que las explicaciones sobre la evolucin del desempleo basadas exclusivamente en la teora de la bsqueda no son plausibles. Mas an, si /16/ fuese positivo, habra que demostrar que la bsqueda se efecta luego de renunciar al trabajo; esto no es necesariamente ms eficiente que hacerlo antes de renunciar (vase, Hines, 1976) ni existen fuertes evidencias al respecto. Por el contrario, Mattila (1974) mostr que en los Estados Unidos al menos el 50-60 por ciento de los renunciantes consiguen empleo antes de separarse de la firma. Dado que generalmente no existe informacin sobre flujos18, se tiende a aproximar la evolucin de ellos a travs de los movimientos que registra la relacin vacantes/desempleo. Sin embargo, la sola inspeccin de los cambios en este cociente no agrega mucha informacin si no se posee conocimiento de algunas variables, como el comportamiento de los renunciantes. En efecto, un aumento en V/U puede estar indicando una cada en la rotacin de personal si la bsqueda se hace principalmente despus de renunciar (esto es, se reduce U para un nivel dado de V); sin embargo, si los renunciantes no dejan el trabajo antes de asegurarse otro nuevo, el aumento de V/U estara, en efecto, significando un incremento en la rotacin. Ms an, un incremento en V/U podra implicar simplemente una reduccin en la oferta agregada de trabajo. Se mencion anteriormente que el nmero de vacantes -o mejor dicho, de pedido de empleo aparecido en los diarios- se increment significativamente- durante la ltima parte de 1977 y 1978. Este hecho pudo ser causado por la reduccin en la oferta de trabajo asalariado (vase la siguiente sec-

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cin), pero tambin por el crecimiento de Ow originado en la reduccin progresiva de los controles salariales. Esto pudo haber inducido un incremento en Z; el hecho de que ello no se hubiese traducido en un aumento en U slo puede entenderse si la bsqueda se hace antes de renunciar. 5. El comportamiento del empleo asalariado Se vio en las secciones anteriores que la cada en la oferta de trabajo total, por un lado, y la reduccin en la proporcin de asalariados en la oferta, por el otro, afect la evolucin del nmero de personas trabajando en relacin de dependencia; por lo tanto, resulta interesante tratar de evaluar la importancia de ambos fenmenos. Si se indica, como antes, con (L/P)t la tasa de actividad de un perodo y con (W/L)t la oferta de asalariados como proporcin de la oferta total (suponiendo que todos los desempleados constituyen oferta de asalariados) en el perodo t y con Pt la poblacin de ese perodo, aquella evaluacin se puede efectuar a travs de la descomposicin de la variacin del nmero de asalariados entre un perodo t y otro 0, (suponiendo la poblacin constante dado lo manifestado ms arriba acerca de los problemas con los valores absolutos de la EPH); es decir,

que es la diferencia entre la ocupacin asalariada entre t y 0; suponiendo poblacin total constante, se puede descomponer de la siguiente forma:

donde el primer elemento indica los cambios debido a las modificaciones en la proporcin de asalariados en la oferta y el restante, aquellos derivados de los cambios en la TA agregada.

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En el INDEC se vienen efectuando desde hace unos aos tareas tendientes a tratar de producir regularmente este tipo de datos (vase Rupnik, 1979).
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Los resultados de este ejercicio se presentan en el cuadro 7, donde el valor de cada uno de los elementos de /18/ se expresan como porcentaje de /17/. Estos resultados indican que aun durante el perodo donde la oferta total mostr la cada ms significativa, el incremento del autoempleo explica la mitad de la reduccin de la oferta de asalariados. Obviamente no es posible saber si este comportamiento de la oferta de asalariados fue promovido por cadas en la demanda o si, adems, hubo una reduccin autnoma (esto es, por encima de la reduccin en la demanda) de la oferta. El mencionado aumento de los pedidos de empleo podra indicar que esta ltima alternativa pudo haberse verificado.

Ms all de esto, que lamentablemente no puede corroborarse dada la falta de informacin adecuada, el punto importante que surge del anlisis es que la cada de la oferta total de trabajo explica parcialmente la particular coyuntura por la que atraves el mercado de trabajo durante el perodo estudiado. 6. Breves comentarios sobre movimientos migratorios Otra de las causas que podran explicar las reducidas TAD sera la existencia de movimientos emigratorios netos que provocaran una reduccin en la oferta total de trabajo, que debera sumarse a la provocada por la cada de la TA. En realidad, ambos fenmenos -una salida neta de personas del rea y la cada en la TA- no son independientes sino que, al registrar los flujos emigratorios una proporcin de personas en edades centrales generalmente mayor que el stock de poblacin, un movimiento emigratorio neto necesariamente implica una menor TA (aunque lo contrario no es necesariamente verdad, ya que una cada en la TA puede verificarse sin que haya emigracin neta).
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En el caso concreto bajo anlisis, se argumenta19 que desde 1976 -y debido al deterioro de las condiciones econmicas- comenz a verificarse una importante salida de poblacin del rea, que consista fundamentalmente en el retorno a sus pases de origen de personas que haban migrado desde las naciones limtrofes (especialmente paraguayos y bolivianos). Un trabajo reciente de Snchez (1979) encontr que este flujo de poblacin desde pases vecinos es sensible a las diferenciales de ingresos (corregido por un indicador de perspectivas de empleo) entre esos pases y la Argentina, por lo que no resultara arriesgado afirmar que la reduccin de los ingresos que se dio en el rea desde 1976 debi haber afectado el volumen de los flujos. Sin embargo, la incgnita se refiere a si se pudo haber modificado el signo de stos y, si la respuesta es afirmativa, cul sera la importancia de estas emigraciones. Se discuti ms arriba que uno de los indicadores ms importantes que avalaran la existencia de fuertes corrientes emigratorias sera la cada de la proporcin de personas en edades centrales en la poblacin de la zona. Este hecho, como se vio, afect el nivel de la TA agregada; es ms, entre abril de 1975 y octubre de 1978 la totalidad de la reduccin en la TA global (0,6 puntos) se debi a esta modificacin de la estructura de edades de la poblacin. Si se considera que esto se debi enteramente al regreso a sus pases de los nativos de naciones vecinas es necesario suponer que, entre 1975 y 1978, este flujo fue de aproximadamente 300.000 personas20; consecuentemente, la poblacin del rea habra crecido slo un 1 por ciento durante aquel perodo.

Lamentablemente, la informacin sobre movimientos migratorios que se elabora regularmente est slo disponible hasta 1975. 20 Esta estimacin se realiz de la siguiente manera: se supuso que en abril de 1975 el peso de los inmigrantes de naciones vecinas en la poblacin del Gran Buenos Aires era del 7,6 por ciento y que la tasa de actividad de este grupo era del 61 por ciento (ambos datos fueron tornados de Snchez, 1979); consecuentemente, y a partir del dato de la TA agregada que brinda la EPH se estim la TA del resto de la poblacin (nativos), que result ser 39,6 por ciento. Se supuso luego que la TA de ambos grupos en octubre de 1978 era la misma que en abril de 1975 y que la poblacin nativa creci al 1,1 por ciento anual acumulativo. A partir de estos datos es sencillo calcular el nmero de inmigrantes que deberan estar residiendo en el rea en octubre de 197A para que resulte la TA agregada que estima la EPH para ese perodo (40,1 por ciento). Esto es: a. 0,396 + (1-a). 0,61 = 0,401 por lo tanto, a = 0,977 Pt = Pn (1,011)3,5 (1/0,977-1) donde Pt poblacin de pases vecinos y Pn poblacin nativa.
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Debe tenerse en cuenta, sin embargo, que hasta 1977 hubo reducciones efectivas en las TA especficas y el efecto demogrfico -como se vio en la seccin 2 (vase cuadro 5)- explica slo una parte menor de la cada en la TA agregada. Ms an, la mayor variacin en la estructura de edades que detecta la EPH se produjo entre octubre de 1977 y octubre de 1978, por lo que la mayor parte de aquellas 300.000 personas debieron haber emigrado en ese ao21. Si bien estas cifras deben tomarse meramente como indicadoras de rdenes de magnitud (por ejemplo, parte de la prdida de importancia de los grupos en edades centrales se debe a la tendencia de largo plazo al envejecimiento de la poblacin), resulta difcil pensar que la emigracin sea tan importante. Es necesario tener en cuenta que los elementos que un nativo de un rea dada toma en consideracin al decidir su migracin no tienen por qu ser los mismos -o no los tiene que ponderar de la misma forma- que cuando la decisin es la de regresar a la zona de origen. En particular, el peso dado a los movimientos recientes en los diferenciales de ingreso. Es decir, es posible esperar que la respuesta de corto plazo a esta variable que registran ambos flujos tenga una intensidad, y distribucin temporal, distinta. Con esto se pretende decir que la reduccin en el ingreso a obtener en la Argentina, relativo a aquel que se podra lograr, por ejemplo, en Paraguay, pudo demorar la decisin de un conjunto de paraguayos a emigrar a la Argentina; por el contrario, para los paraguayos ya residentes en el Gran Buenos Aires, para quienes es costoso regresar (costo importante dada la distancia y la existencia de dependientes), no parece que la decisin se vaya a basar exclusivamente en lo acontecido durante uno o dos aos22. Para que el argumento quede claro, lo anterior no implica negar la posibilidad de emigracin, sino que resulta difcil considerar que sta haya sido de la magnitud comentada. Es decir, muy posiblemente haya habido una reduccin en el crecimiento de la poblacin debido al debilitamiento -y an reversin- de los movimientos migratorios de pases vecinos. A esto podra sumr-

Para poner esta cifra en perspectiva, el promedio anual de ingresos netos de pases limtrofes (con destino a todo el pas y no slo el Gran Buenos Aires) fue de 40.000 personas para el perodo 1960-73. 22 Es necesario mencionar que ciertas facilidades dadas por el gobierno argentino a paraguayos y bolivianos (bsicamente el pago de los pasajes a sus pases de origen) debi haber actuado como un incentivo adicional para emprender la emigracin; en la misma direccin debi haber jugado la poltica de eliminacin de villas miseria en la Capital Federal donde se concentra una gran proporcin de paraguayos y bolivianos.
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sele un fenmeno similar: el regreso al interior de migrantes internos. 7. Conclusiones La situacin del empleo en el Gran Buenos Aires durante el perodo 1975-78 indicara que las bajas TAD no fueron el resultado del aumento -ni an mantenimiento- de los niveles de demanda de trabajo del sector formal en respuesta a la cada de los costos salariales. Por el contrario, aquella situacin se dio como consecuencia de la reduccin de la oferta agregada de trabajo (debido a la reduccin de la TA y a la disminucin de la entrada de inmigrantes) y -en particularde la oferta de asalariados. En realidad, dada la informacin disponible, la reduccin del peso de stos en el empleo total no puede ser considerada como una cada en la oferta exclusivamente, ya que la demanda jug necesariamente su papel. An en el traslado hacia posiciones de cuenta propia -que se concentraron en los sectores de comercio y servicios-, modificaciones en la demanda de bienes y servicios tambin pudieron ser importantes. Estos resultados, sin embargo, no pueden considerarse ms que una descripcin analtica que necesariamente reclama mayor investigacin destinada a estudiar la direccin seguida por algunas variables que -en este anlisis parcial, que consider slo al mercado de trabajo- no fueron discutidas. Resulta particularmente necesario estudiar el aumento del autoempleo, especficamente saber hasta qu punto ste respondi a modificaciones en el perfil de la demanda de bienes y servicios o a los cambios en la oferta de trabajo. A esta altura slo pueden ensayarse algunas hiptesis, sin sustento emprico adecuado. Por ejemplo, con respecto al punto mencionado, ambos factores habran jugado su papel, por lo que posiblemente un grupo de los cuenta propia ha surgido simplemente como alternativa al desempleo y, especialmente, a los bajos salarios. Ello no respondera entonces a las caractersticas generales del sector informal en la Argentina que es -en relacin al resto de los pases de Amrica Latina- relativamente maduro y que creci en respuesta a cambios en la demanda y que slo en escasa medida oper como colchn contra el desempleo (Llach, 1978). Ms an, tampoco en el corto plazo el sector informal habra actuado anteriormente absorbiendo las fluctuaciones en la demanda de trabajo del sector formal. Por lo tanto, parte de este nuevo segmento del autoempleo que se desarroll desde 1976 puede estar registrando algunas de las caracEste documento ha sido descargado de http://www.educ.ar

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tersticas de los sectores informales tradicionales de los pases en desarrollo, tan discutidos ltimamente (vase, por ejemplo, PREALC, 1978, y Bromley y Gerry, 1979). El otro punto importante es el referente a las implicancias que estos cambios en el mercado de trabajo tienen para el futuro, concretamente, la reversibilidad de este crecimiento del autoempleo. Tradicionalmente, en la Argentina los cuenta propia no abandonan fcilmente esta posicin; si sta es una caracterstica de los nuevos autoempleados, el comportamiento futuro de la oferta de trabajo dirigida al sector formal podra verse afectado (por ejemplo, la magnitud del incremento de salarios necesario para asegurar una oferta fluida -si se pretendiese ensayar una poltica expansiva- debera ser importante).

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