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CHAPITRE XIII

ARRIVE DES ROIS MAGES. ADORATION DE L'ENFANT. La circoncision tant faite, saint Joseph exposa la Vierge mre les incommodits de ce lieu. Elle avait une grande affection pour cette grotte humble et pauvre, comme miroir de toutes les saintes vertus et elle savait par la rvlation de Dieu que les saints rois mages devaient y venir adorer son fils. Nanmoins elle ne dcouvrit pas son dsir de rester en ce lieu, ni l'arrive prochaine des trois mages, elle se montra docile faire tout ce que commanderait son poux. Le saint eut voulu que sa trs-pure pouse fit connatre plus clairement sa volont, il se mit en prire et l'archange saint Michel lui dcouvrit que c'tait la volont de Dieu qu'ils attendissent en ce lieu l'arrive des mages qui depuis dix jours s'taient mis en voyage et taient dj peu loigns. A cet avis les saints poux rsolurent d'attendre en ce lieu. Ils le nettoyrent de nouveau et le mirent le mieux qu'il tait possible l'abri des rigueurs de la saison. La sainte Vierge se servit souvent du suprme pouvoir qu'elle avait sur les cratures, et commanda aux vents, la pluie et au froid de ne pas faire souffrir leur crateur et de tourner toutes leurs rigueurs contre elle seule. II arriva plusieurs fois que le divin enfant tait rchauff dans les bras de sa mre sans ressentir les incommodits du vent et du froid, tandis que sa mre en prouvait toutes les rigueurs. Sa manire de le nourrir tait de l'allaiter trois fois le jour, et son lait ne se corrompit jamais, comme il arrive souvent pour les autres mres. Elle l'allaitait toujours avec un grand respect et une grande vnration, elle lui demandait humblement la permission de s'asseoir lorsqu'elle y tait oblige, et elle restait genoux la plus grande partie du temps qu'elle tenait le sain enfant dans ses bras. Elle lui baisait respectueusement les pieds et pour le baiser au visage elle lui en demandait la permission, l'enfant Jsus rpondait aux affectueuses caresses de sa mre par un air agrable, tantt il s'inclinait sur son sein, tantt il embrassait amoureusement son cou de ses tendres bras, la manire des autres enfants l'gard de leur mre. Au milieu de ces douces occupations, arrivrent les trois mages, qui avaient connu par les anges et par l'toile la naissance du Sauveur. Ils gouvernaient trois tats voisins l'un d l'autre, mais trs peu tendus. Ils se connaissaient entre eux e ils s'taient entretenus plusieurs fois de tout ce qui regardai le gouvernement, la justice et les vertus morales. Ils partirent en mme temps de leurs tats, sans rien savoir les un des autres et chacuns prpara l'or, l'encens et la myrrhe con duit par l'esprit de Dieu dans le choix de ces dons mystrieux. L'ange qui avait annonc le mystre aux mages, avait en mme temps form une toile, et l'avait place une telle distance et hauteur qu'elle put tre aperue de tous les trois, quoiqu'ils fussent des endroits diffrents. En suivant chacun ce guide, ils se trouvrent ensemble et s'tant communiqus leur rvlation, ils poursuivirent le voyage avec leurs serviteurs et leurs chameaux. L'toile tait dans la rgion de l'air, et sa lumire tait diffrente de celle du soleil et des autres toiles. La nuit elle clairait de ses rayons comme une torche ardente et le jour elle se distinguait de la clart du soleil par une activit extraordinaire. Lorsque les rois furent runis, elle se rapprocha d'eux et s'abaissa, d plusieurs degrs, de sorte qu'elle leur donnait une plus grande consolation. Arrivs Jrusalem, il arriva tout ce que rapportent les vanglistes. Sortis de la ville ils se dirigrent vers Bethlem, et arrivs en ce lieu, l'toile diminua sa grandeur et entra dans la sainte grotte o elle se plaa sur la tte du saint enfant. Lorsque les saints rois entrrent, la sainte Vierge tenait l'enfant Jsus dans ses bras avec une modestie et une beaut incomparable. il y avait une certaine splendeur sur son visage, mais la lumire qui paraissait sur le divin visage de Jsus tait beaucoup plus clatante et ses rayons clairaient cette humble grotte. Les saints rois saisis d'admiration se prosternrent terre et adorrent avec une foi vive l'enfant; dans cette adoration ils reurent de grandes lumires sur la personne de Jsus-Christ, sur la divine mre et sur les saints anges qui les assistaient. Ils se relevrent et flicitrent la sainte mre de son bonheur, ils lui tmoignrent leur vnration en flchissant le genou devant elle et ils lui demandrent humblement la main baiser selon la coutume de leur pays, mais la prudente reine retira modestement la sienne et leur donna baiser celle du saint enfant. Ils flicitrent plusieurs reprises tantt la sainte Vierge, tantt saint .Joseph qui fut toujours

prsent, et qui eut leurs congratulations d'avoir t choisi pour poux de la Vierge mre de Dieu, enfin ils demandrent la permission d'aller Bethlem chercher un logement. Ils lourent une maison et ils s'entretinrent tous trois ensemble avec une abondance de larmes de tout ce qu'ils avaient vu. ils envoyrent ensuite leurs serviteurs la sainte grotte pour apporter des prsents afin de soulager la pauvret des poux; c'taient des choses apportes de leurs pays jointes d'autres achetes Bethlem. La sainte Vierge accepta de ces dons autant qu'il tait ncessaire pour venir en aide quelques pauvres, qui attirs par sa bont et sa bienveillance, venaient souvent la visiter dans la grotte. Le jour suivant, les mages allrent de nouveau la grotte offrir les prsents mystrieux qu'ils avaient prpars par l'inspiration de Dieu et qui furent ceux dont parle l'vangliste, l'or, l'encens et la myrrhe. Ils se prosternrent de nouveau terre et adorrent humblement l'enfant. ils s'entretinrent ensuite longtemps, avec la divine mre et la consultrent sur plusieurs des mystres de la foi et la manire de gouverner leurs tats. La sainte Vierge reut les dons mystrieux offerts Jsus qui tmoigna par un air agrable qu'il les recevait avec complaisance; et il leur donna sa bndiction. ils prsentrent ensuite la, Vierge mre des pierres prcieuses, l'usage de leurs pays, mais l'amante de la pauvret les refusa avec de douces manires; elle fut satisfaite de leur affection et de leur gnrosit, et leur donna son. tour quelques linges dont le divin enfant avait t envelopp. Avec ces linges qui exhalaient un doux parfum, les saints rois oprrent plusieurs miracles dans leurs pays. Ils offrirent de faire construire une maison plus commode pour l'habiter et de la pourvoir de tout ce qu'elle dsirerait et pour elle-mme et pour son fils, mais l'humble Vierge ne voulut rien accepter. Les bons rois jouissaient d'un si doux et si agrable plaisir en entendant les discours de la sainte Vierge et les sages rponses qu'elle faisait leurs demandes, qu'ils, ne pouvaient se rsoudre partir, il fut ncessaire qu'un ange du Seigneur les prvint de se retirer dans leur pays. Ils sortirent enfin de la sainte grotte, aprs avoir reu la bndiction de Jsus, de Marie et de saint Joseph. Dans la nuit, un ange les avertit de prendre un autre chemin pour, retourner dans leur patrie, et l'toile les guida dans leur voyage. Ces rois taient de la Perse, de l'Arabie et de. Saba, pays de l'orient de la Palestine. Aprs le dpart des saints rois il s'leva un doute entre la saint Vierge et saint Joseph pour la distribution des prsents reus des mages, la sainte Vierge dsirait que saint Joseph les distribut son gr et saint Joseph voulait qu'elle en dispost. Enfin ils convinrent ensemble d'en offrir au temple une partie qui fut la myrrhe et l'encens avec une partie de l'or, de donner l'autre partie au prtre qui avait circoncis l'enfant afin qu'il servt pour lui et pour la synagogue; de distribuer la troisime au pauvres, ce qui fut ainsi fait. il y avait une petite distance de la grotte une pauvre maison qu'habitait une femme pauvre aussi, mais pleine de pit; ayant vu les incommodits que souffraient les saints htes dans la grotte, elle alla les trouver et leur offrit sa petite maison, misrable sans doute, mais au moins prfrable la grotte. Elle parla avec tant de bont et de charit que la sainte Vierge aprs en avoir confr avec saint Joseph se dtermina accepter cette aimable invitation. Ils quittrent donc la sainte grotte et allrent la pauvre maison qui tait situe auprs des murs de Bethlem. Tous les anges les accompagnrent sous la forme humaine et merveilleusement resplendissants, ce qu'ils firent toutes les fois que les saints poux allrent de leur habitation visiter la sainte grotte. Dieu y mit un ange avec une pe la main pour la garder, afin qu'aucun animal n'y entrt et cet ange continue encore aujourd'hui protger ce saint lieu.