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Anodizado

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Que es el anodizado?
Cuando escuchamos este trmino, lo primero que se nos cruza por la cabeza es el coloreado del aluminio, pues algo de eso tiene, pero en si el proceso de anodizado es una forma de proteger el aluminio contra de los agentes atmosfricos. Luego del extruido o decapado, este material entra en contacto con el aire y forma por si solo una delgada pelcula de oxido con un espesor ms o menos regular de 0,01 micrones denominada oxido de aluminio, esta tiene algunas mnimas propiedades protectoras. Bien, el proceso de anodizado consiste en obtener de manera artificial pelculas de oxido de mucho mas espesor y con mejores caractersticas de proteccin que las capas naturales, estas se obtienen mediante procesos qumicos y electrolticos. Artificialmente se pueden obtener pelculas en las que el espesor es de 25/30 micrones en el tratamiento de proteccin o decoracin y de casi 100 micrones con el procedimiento de endurecimiento superficial (Anodizado Duro). Luego de esta pequea introduccin tcnica podemos decir que el proceso de anodizado consiste en formar artificialmente una capa de oxido de aluminio en la superficie del metal, este procedimiento llevado a cabo en un medio sulfrico produce la oxidacin del material desde la superficie hacia el interior, como dijimos anteriormente el material que produce la oxidacin, es oxido de aluminio, muy caracterstico por su excelente resistencia a los agentes qumicos, dureza, baja conductividad elctrica y estructura molecular porosa, esta ultima junto con las anteriores, es la que nos permite darle una excelente terminacin, caractersticas que la hacen adecuada y valiosa a la hora de elegir un medio de proteccin para este elemento Elementos: Como pueden ver la planta de oxidacin est construida con un alto grado de tecnologa, paso a detallar como lo constru siguiendo los ms altos estndares de calidad. Elementos: Debemos contar con un recipiente de plstico, en mi caso un "Taperware" donde quepan las piezas a tratar, estas deben quedar totalmente sumergidas en la solucin y sin tocarse entre si. Tambin tendremos que colocar dentro del mismo un termmetro que nos permita controlar la temperatura del electrolito. El bao debe mantenerse a unos 20 C. de temperatura, como el mismo proceso genera calor es que necesitamos una bandeja con agua donde poder refrigerar el recipiente de anodizado. En algunos casos necesitaremos colocar algo de hielo en el agua para mantener la temperatura. Para sostener las piezas dentro del electroltico utilizaremos un listn de madera en el que hemos colocado algunos clavos en sus laterales, unimos estos mediante un cable de cobre para que estn conectados elctricamente entre si. Las piezas, denominadas NODO, y que conectaremos al (+ positivo) , estarn sostenidas de los mismos mediante unos cocodrilos "ver foto". Ahora necesitamos construir un CTODO, el cual conectaremos al polo (- negativo), este ira sumergido en el fondo electrolito y estar formado por un aro de plomo con un dimetro un poco menor al del recipiente, clavamos en el una barra de aluminio que salga fuera del liquido para que podamos enviarle corriente a travs de ella. Solo falta una fuente de corriente que puede ser un cargador de bateras de 12 volts., algunos cables, cocodrilos y tester si tienen.

El proceso de anodizado es muy simple, cuando tenemos todos los elementos lo primero que debemos hacer es preparar el electrolito, el ms comn consiste de una solucin de cido Sulfrico al 20 % en agua a una temperatura de 20, "sean muy cuidadosos en la preparacin de este, siempre debe agregarse el cido en el agua lentamente, notaran que el mismo se ira calentando lo cual es normal. Nunca, pero nunca al revs, (agua al cido) ya que esto producira una explosin que los podra lastimar muy seriamente", Es muy aconsejable trabajar durante todo el proceso con anteojos y guantes protectores . Luego de un tiempo la solucin se enfra y esta listo para su utilizacin, lo vertimos dentro del recipiente de anodizado "taperware", a continuacin sumergimos el CTODO, colocamos el termmetro de manera que podamos controlarlo sin tener que moverlo, apoyamos el listn de madera con los clavos sobre este y listo el pollo. Si contamos con tester los conectamos de manera que podamos medir el voltaje y amperaje que circula por todo el circuito (esto nos ayudara mucho a la hora de calcular el tiempo que necesita cada una de las piezas para su anodizado). Nota_ Todo esto se debe tener armado antes de comenzar con el desengrasado de las piezas.

El proceso
El primer paso consiste en tener ya listas todas las piezas que vallamos a anodizar, con esto me refiero a la terminacin de la superficie, si queremos que la pieza quede con una terminacin brillosa tipo laca, esta deber pulirse antes de ser tratada; por el contrario si queremos que tenga una terminacin mate, esta deber arenarse o esmerilarse. En mi caso mantuve la superficie original de los perfiles, ( satinada). Algo muy importante y que fue unos de mis errores al principio es la forma en que se conecta la pieza al conductor de electricidad del cual suspendemos dentro del electroltico, este debe ser tambin de aluminio ( puede utilizar el alambre redondo de aluminio que se adquiere en las casas especializadas en soldaduras y es muy maleable y econmico ). Lo importante de este paso radica en que si la unin de la pieza con el alambre no es bien firme ( tipo cua ) el alambre se oxida producindose en l una capa aislante que no permite la circulacin de corriente hacia la pieza y la electrolisis se detiene Una vez que tenemos las piezas firmemente unidas al conductor procedemos a desengrasarlas sumergindolas en una solucin alcalina compuesta de Hidrxido de Sodio (soda custica) al 5% en agua, a una temperatura de 50 o 60 C. Mantenemos las piezas dentro por 2 a 3 minutos, luego las retiramos y lavamos en abundante agua, pero sin tocarlas, ya que volveramos a ensuciar la superficie de las mismas. A partir de aqu es conveniente trabajar con un par de guantes de ltex y tomar las piezas solo del conductor que instalamos antes. Nota_ Si mantenemos la pieza sumergida en exceso, solucin comenzara a comerse el aluminio quedando las piezas como si le hubiramos hecho un arenado muy fino. "esto puede usarse para dar a las piezas una terminacin mate" Luego del lavado las piezas deben sumergirse en una solucin cida para neutralizar cualquier vestigio que pudiera haber quedado del bao anterior, esta solucin la preparamos con cido Clorhdrico (cido muritico) al 50 % en agua a temperatura ambiente, (puede ser tambin cido Ntrico), sumergimos las piezas solo unos 2 a 5 segundo solamente y volvemos a lavarlas en abundante agua limpia. Luego de esto estn listas para el proceso de anodizado, recordemos que no se deben tocar ni siquiera con los guantes, ya que de hacerlo las piezas presentaran unas manchas en su acabado final.

Luego del lavado y an hmedas las sujetamos de los clavos mediante unas pinzas cocodrilos teniendo la precaucin de que estas no se toquen entre si ni el recipiente. cuando tenemos todas en su lugar, conectamos el negativo del transformador al aro de plomo (CTODO), y el positivo a las piezas (NODO), y damos corriente. El tiempo necesario para la electrolisis la tendremos que calcular en base a la superficie de las piezas, que quiero decir con esto, para que el pelcula de oxido se desarrolle de manera adecuada, manteniendo una porosidad que nos permita teirla, debemos suministrarle un flujo de corriente comprendido entre 1 y 1,5 amperios por Dm2 con un voltaje de entre 13 y 17 Volts aproximadamente. Veremos en seguida como comienzan a desprenderse burbujas del CTODO, estas son de hidrogeno procedentes de la descomposicin electroltica del agua, por lo que se debe trabajar en un lugar bien aireado, preferiblemente cerca de una ventana. A medida que pasa el tiempo observaremos como el amperaje que consume el proceso va decayendo, (comprobamos as las propiedades no conductoras de la capa de oxido) esto nos indica que todo est correcto. Cuando transcurri el tiempo que establecimos anteriormente, cortamos la corriente, retiramos las piezas y las lavamos otra vez en agua limpia sin tocarlas.

En este momento las piezas estn listas para el teido final, por su estructura porosa, la capa de oxido formada en este medio sulfrico se asemeja a la textil y puede, ser teida por medio de colorantes formulados para estas industrias. Existen tambin, tinturas especiales y ms adecuadas para este proceso en s, pero no son las que a nosotros nos interesan.

Comenzamos con agua a la cual le agregamos anilina de la que se utiliza para teir tela o ropa, la proporcin en que se diluye es la indicada por cada fabricante, le damos una temperatura suave de aproximadamente 30 a 40 C. y sumergimos las piezas dentro, el tiempo necesario lo damos observando el grado de color que van tomando las piezas. Una vez teidas solo falta dar el sellado final; La capa andica de aluminio coloreado es todava una estructura porosa de oxido y debe ser sometida a un tratamiento de eliminacin de su propiedad absorbente que garantice la estabilidad qumica y de color frente a la luz solar, (si no hacemos esto el coloreado se ira perdiendo con el paso del tiempo o se nos manchara al contacto con otro agente liquido). El sellado es tan simple como todo el proceso en s y consiste en sumergir las piezas en agua destilada hirviendo, (100 C.) por el trmino de 2 a 3 minutos. Lo que logramos con esto es cerrar los poros de la capa andica mediante un proceso hidrotermal con lo cual evitamos el ataque o la modificacin de esta por cualquier agente externo.

Aqu puede verse el resultado final en color y natural.

Cuestiones a tener en cuenta


El proceso que aqu explico surge de experiencias personales, muchas de las cuales me costaron bastante trabajo y tiempo descubrirlas, aclaro esto ya que el proceso es muy rudimentario y en algunos casos el coloreado de las piezas falla sin que le encuentre explicacin, con esto quiero decir que la capa andica se forma pero no toma color o lo hace muy suavemente. Mediante prueba y error comprob: _Que no todas las aleaciones son predispuestas al coloreado (si al anodizado), de todas las que prob la que ms fcil toma color es la 6063 T6 _Si no mantenemos la temperatura del electroltico entre 20 y 22 C., se forma la capa andica pero este exceso de temperatura va cerrando la estructura porosa de la misma, por lo que no penetra ninguna tintura. _El exceso de corriente y la falta de voltaje producen el mismo efecto. _La unin de la pieza al conductor de aluminio que la sostiene debe ser muy firme, si no es as este se comienza a oxidar en el punto donde hace contacto y deja de conducir corriente hacia pieza, la cual no se anodiza. _ No todos los colores de anilina son propicios para el teido de aluminio, (no me pregunte por que?, porque no lo se). _La limpieza de las piezas es muy importante para un buen resultado.

Algo para empezar


Estos son algunos datos con los cuales obtuve buenos resultados, para tener en cuentan si deciden probar: Superficie .63 Dm2 1.14 Dm2 .95 Dm2 1.68 Dm2 Temp. Tiempo Voltaje Amperaje Aleacin Resultado electroltico 30 30 m. 11 2.7 6061 Bueno 20 40 m. 13 3.45 6063 Muy bueno 13 25 m. 14 2.3 6061 Claro 21 60 m. 11 5.6 6063 Muy bueno

Eduardo Barros San Pedro, Bs. As., Argentina


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Pagina creada en noviembre del 2003