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tectnica de placas A teoria da tectnica de placa descreve o movimento de cerca de 12 placas que convergem ou se separam uma em relao as outras

a medida que se movem sobre a a erosfera, menos resistente e dctil, e as foras atuantes entre elas. As placas so cr iadas onde se separam e recicladas onde convergem, em um processo contnuo de criao e destruio. Os continentes, encravados na litosfera, migram junto com as placas em movimento. Explica tambm a distribuio de muitas feies geolgicas de grandes propores resultam do movimento ao longo dos limites de placa, como: cadeias de montanhas , associaes de rochas, estruturas no fundo do mar, vulces e terremotos. Por quase 200 anos, os gelogos desenvolveram diversas teorias tectnicas. N o entanto, at a descoberta da tectnica de placas, nenhuma teoria conseguia, isolad amente, explicar de modo satisfatrio toda a variedade de processos geolgicos. As i deias bsicas foram reunidas como uma teoria unificada da Geologia h menos de 40 an os. A sntese cientfica que conduziu a essa teoria, no entanto, comeou muito antes, ainda no sculo XX, com o reconhecimento das evidncias da deriva continental. O conceito de deriva continental - movimentos de grande proporo sobre o gl obo - existe h muito tempo. No final do sculo XVI e no sculo XVII, cientistas europ eus notaram o encaixe do quebra-cabea das linhas costeiras, como se as Amricas, a Europa e frica tivessem estado juntas em uma determinada poca e, depois, se afasta do por deriva. Ao final do sculo XIX, o gelogo austraco Eduard Suess encaixou algum as das peas do quebra-cabea e postulou que o conjunto dos continentes meridionais atuais formara, certa vez, um nico continente gigante, chamado Terra de Gondwana. Em 1915, Alfred Wegener escreveu um livro sobre a fragmentao e deriva dos contine ntes. Nele, apresentou as similaridades marcantes entre as rochas, as estruturas geolgicas e os fsseis dos lados opostos do Atlntico. Nos anos seguintes, Wegener p ostulou um supercontinente, que denominou de Pangia (do grego "todas as terras"), que se fragmentou nos continentes como os conhecemos hoje. Fsicos convenceram os gelogos de que as camadas externas da Terra eram muito rgidas para que a deriva c ontinental ocorresse, o que fez com que e as ideias de Wegener cassem em descrdito , exceto entre uns poucos.Os defensores da hiptese da deriva mostraram no apenas o encaixe geogrfico, mas tambm as similaridades geolgicas das idades das rochas e da s orientaes das estruturas geolgicas nos lados opostos do Atlntico. Eles tambm aprese ntaram argumentos, aceitos at hoje como boas evidncias da deriva, baseados em fssei s e dados climatolgicos. Fsseis idnticos a um rptil de 300 milhes de anos, por exempl o, foram encontrados apenas na frica e na Amrica do Sul, sugerindo que os dois con tinentes estavam juntos naquele tempo.