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BLOQUE 4:

PTICA.

Gran parte del conocimiento del medio exterior nos llega a travs del sentido de la vista, que nos informa del tamao, color, situacin, ... de los objetos que nos rodean. Estos objetos se hacen visibles por medio de la luz, algo que se propaga en todas direcciones a travs del vaco y de los medios transparentes. La ptica, la ciencia de la luz y sus aplicaciones, es una de las ramas ms antiguas de la Fsica, pues comienza cuando la humanidad trata de explicar qu es la luz y cmo tiene lugar el fenmeno de la visin. Interpretar la naturaleza de la luz ha sido uno de los problemas fundamentales de la historia de la ciencia, dando lugar a la formulacin de distintos modelos que, con sus aciertos y errores, han servido para ensanchar cada vez ms el horizonte de la Fsica. La historia del debate sobre la naturaleza de la luz tiene mucho del dilema de Hamlet: ser o no ser. Los primeros modelos de la luz eran corpusculares, y as perduraron hasta bien entrado el siglo XVII, con el apoyo de Isaac Newton, uno de los cientficos ms relevantes de la historia de la ciencia. Sin embargo, Christian Huygens propuso por entonces un modelo ondulatorio de la luz, no conciliable con el corpuscular, que acabara imponindose tras confirmarse en la segunda mitad del siglo XIX que la luz era una onda ms del amplio espectro electromagntico (la ptica pasaba a ser una parte del Electromagnetismo). No obstante, a principios del siglo XX nuevos experimentos (como el efecto fotoelctrico) vinieron a retomar su naturaleza corpuscular. Hoy tenemos claro que la luz tiene una naturaleza dual, corpuscular y ondulatoria, manifestando uno u otro carcter en funcin del fenmeno en el que se implique. Dejando de lado el debate sobre la naturaleza de la luz, con la aparicin, hace ya 400 aos, de los primeros aparatos pticos (lentes y anteojos) se vislumbraron toda clase de posibilidades cientficas. La fotografa, otra importante aplicacin de la ptica, tuvo su origen en el siglo XIX, con los trabajos de Louis Daguerre (1789-1851). Ms recientemente, en la segunda mitad del siglo XX, la aparicin de nuevas fuentes de luz, como el lser, y el desarrollo de nuevos materiales con propiedades pticas singulares, ha renovado el inters por la ptica y ha dado origen a una nueva tecnologa, la ptica integrada o microelectrnica con luz, que est en la base de los desarrollos tecnolgicos ms recientes: aparatos lectores y grabadores de discos compactos (CDs y DVDs); operaciones mdicas usando tecnologa lser; transmisin de informacin mediante cables de fibra ptica, que ha revolucionado el mundo de las comunicaciones; etc. La ptica suele subdividirse en ptica fsica, que se ocupa de explicar la naturaleza de la luz y sus propiedades, a la hora de su propagacin por el medio y en su interaccin con la materia (objeto del primer tema de este bloque), y en ptica geomtrica, que estudia la formacin de imgenes en diversos dispositivos pticos (objeto del segundo tema).

Mara Dolores Marn Hortelano / Manuel Ruiz Rojas

ptica.

ACTIVIDAD INTRODUCTORIA: En el desarrollo de este bloque se van a utilizar algunos conocimientos que ya debemos dominar. Para comprobar si recuerdas dichos conocimientos trata de contestar a estas cuestiones: 1. Un objeto se ver mucho mejor: a. Si el objeto est en la luz y nosotros en la oscuridad. b. Si el objeto est en la luz y nosotros tambin. c. Si el objeto est en la oscuridad y nosotros en la luz. d. No influye que nosotros estemos en la luz o en la oscuridad; el objeto debe estar en la luz. 2. Establece semejanzas y diferencias entre la luz y el sonido. 3. Describe en qu consisten las siguientes propiedades de las ondas: a. Reflexin. b. Refraccin. c.Difraccin. d. Interferencia.

e. Efecto Doppler

4. Enuncia las leyes de la reflexin y la refraccin de ondas. A qu se llama reflexin total y ngulo lmite? En qu condiciones acontece el fenmeno de reflexin total?. 5. Podemos or lo que ocurre tras una esquina, pero no lo podemos ver. Por qu?. 6. Establece semejanzas y diferencias entre la luz visible y las ondas de radio. 7. En qu consiste el fenmeno del arco iris?. 8. Una pared roja se ve de ese color porque: a. Posee y emite luz roja. b. Le llega luz roja y esta luz se refleja. c. Le llega luz roja y la absorbe. d. Llena de luz roja el espacio que la separa del observador. 9. Por qu el cielo es azul?. 10. Posible o imposible? Sobre el borde de la mesa hay un vaso lleno de agua y detrs del mismo una moneda. Piensa y explica cmo conseguiras ver la moneda desde una posicin inferior al plano de la mesa sin recurrir a ningn dispositivo especial.

Mara Dolores Marn Hortelano / Manuel Ruiz Rojas