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Introduccin Los contaminantes son sustancias que vuelven al agua no apta para el consumo.

Algunos contaminantes se pueden identificar fcilmente mediante la evaluacin del sabor, del olor y de la turbidez del agua. Sin embargo, la mayora no se puede detectar fcilmente y es necesario realizar pruebas para determinar si el agua est contaminada o no. Si no se verifica, los contaminantes pueden causar una amplia gama de enfermedades vinculadas con el agua que ocasionan terribles daos en la salud de los seres humanos. Los contaminantes ocurren de manera artificial (producidos por la mano del hombre) o natural. Algunos contaminantes son organismos que incluyen patgenos como bacterias, virus y parsitos tales como protozoos microscpicos y gusanos. Estos organismos vivientes se pueden propagar por medio de desechos slidos humanos y animales. Las buenas medidas sanitarias y la higiene puede ayudar a detener la propagacin de estos organismos. Otros contaminantes son los productos fabricados por la mano del hombre para uso industrial y agrcola, incluidos los metales pesados como plomo y mercurio, adems de sustancias y compuestos qumicos peligrosos como insecticidas y fertilizantes. Los elementos que se encuentran de forma natural pueden tambin contaminar el agua. Las toxinas como el altamente venenoso metal arsnico pueden ocurrir naturalmente a niveles inaceptables. El agua contaminada deber ser tratada antes de que se pueda usar para el consumo humano. El tratamiento de agua puede ocurrir en dos sitios diferentes: en una instalacin centralizada de tratamiento de agua y en el punto de uso. Dondequiera que se realice el tratamiento, se utilizar una diversa gama de tecnologas para purificar el agua potable. Se seleccionan las tecnologas de tratamiento y se aplican utilizando diversos factores determinantes incluidos la fuente de agua, el tipo de contaminante, y el costo. Para el tratamiento ms eficaz, se utiliza una combinacin de tecnologas para asegurar que el agua est completamente descontaminada. Procesos de tratamiento Las plantas convencionales de tratamiento de agua superficial utilizan una secuencia de procesos ms o menos estndar. Despus de filtrar objetos grandes como peces y palos, se aaden coagulantes qumicos al agua para lograr que las diminutas partculas en suspensin que enturbian el agua se atraigan entre s para formar flculos. La floculacinla formacin de flculos de mayor tamao a partir de flculos ms pequeos tpicamente se logra por medio del agitado leve y constante del agua para estimular a las partculas y pequeos flculos para que choquen entre s, se adhieran, y formen un flculo de mayor tamao. Cuando los flculos son lo suficientemente grandes y pesados para sedimentarse, el agua se traslada a estanques calmos de sedimentacin o decantacin. Cuando la mayora de los slidos se ha sedimentado, tpicamente ocurre alguna forma de filtracin ya sea por medio de arena o de membranas. La desinfeccin es usualmente el siguiente paso. Despus de la desinfeccin, se pueden agregar diversos

productos qumicos para ajustar el pH, para prevenir la corrosin del sistema de distribucin, o para prevenir la caries dental. El intercambio inico o carbn activado se puede usar durante algunas partes de este proceso a fin de eliminar los contaminantes orgnicos o inorgnicos. Las fuentes de agua subterrnea usualmente tienen una mayor calidad inicialmente y tienden a necesitar menos tratamiento que las fuentes de agua superficiales. Los dispositivos de punto de uso y de punto de ingreso son tpicamente ms sencillos y utilizan un nmero limitado de tecnologas. En la mayora de pases desarrollados el agua potable sin patgenos y que cumple normativas internacionales est disponible en la llave de grifo de cada cliente. Adems de eso, un nmero significativo de consumidores en el mundo desarrollado opta por instalar dispositivos de punto de uso y de punto de entrada como medida de proteccin adicional o para mejorar las caractersticas estticas del agua en el sistema pblico de abastecimiento de agua. Sin embargo, en muchas regiones del mundo en vas de desarrollo, los sistemas pblicos de abastecimiento de agua, que suministran agua sin patgenos no estn disponibles y el xito se mide principalmente mediante la reduccin del riesgo de enfermedades diarreicas o de otro tipo. Por tanto, una tecnologa de punto de uso que sea apropiada para una ubicacin quiz no lo sea y no se recomiende para otra. Coagulacin Floculacin Las prcticas de coagulacin y floculacin son tratamientos previos esenciales para muchos sistemas de purificacin de agua. En el proceso convencional de coagulacin-floculacin-sedimentacin, se aade un coagulante al agua fuente para crear una atraccin entre las partculas en suspensin. La mezcla se agita lentamente para inducir la agrupacin de partculas entre s para formar flculos. El agua se traslada entonces a un depsito tranquilo de sedimentacin para sedimentar los slidos. Los sistemas de flotacin de aire disuelto agregan tambin un coagulante para flocular las partculas en suspensin; pero en vez de usar la sedimentacin, burbujas de aire presurizado las empujan hacia la superficie del agua desde donde se pueden extraer. Se ha desarrollado un sistema de floculacin-cloracin como tecnologa de punto de uso, especialmente para pases en vas de desarrollo. ste usa paquetes pequeos de productos qumicos y equipos sencillos como cubetas y un filtro de pao para purificar el agua. Finalmente, el ablandamiento de cal es una tecnologa utilizada por lo general para ablandar el agua es decir, eliminar las sales minerales de calcio y magnesio. En este caso, el material que se decanta no es el sedimento en suspensin sino las sales disueltas. Sistemas de filtracin Los sistemas de filtracin tratan el agua pasndola a travs de lechos de materiales granulares (p.ej., arena) que retiran y retienen los contaminantes. Los sistemas de filtrado convencionales, directos, lentos de arena y de tierra diatomcea hacen todos un buen trabajo al eliminar la mayora de protozoos, bacterias

y virus (si se usa la coagulacin). Usualmente, los filtros de bolsa y cartucho no eliminan los virus y muy pocas bacterias. La filtracin convencional es una operacin de varias etapas. Primero, se agrega un coagulante qumico como sales de hierro o de aluminio al agua fuente. Despus, se agita la mezcla para inducir la unin de las partculas pequeas en suspensin para formar grumos ms grandes o flculos ms fciles de retirar. Estas masas coaguladas, o flculos, se dejan asentar fuera del agua, para que se lleven consigo muchos contaminantes. Al terminar estos procesos, el agua se pasa a travs de filtros de manera que las partculas restantes se adhieran por s mismas al material de filtro. La filtracin directa es similar a la filtracin convencional, excepto que despus de agregar el coagulante, y despus de agitar la mezcla, no hay una fase separada para la sedimentacin. En vez de ello, las partculas en suspensin son desestabilizadas por el coagulante y as se adhieren con mayor facilidad al material de filtro cuando el agua se filtra posteriormente. Los sistemas de filtracin lenta en arena no tienen fase de coagulacin y, usualmente, tampoco tienen un paso de sedimentacin. Se induce el paso lento y descendente del agua a travs de un lecho de arena de dos a cuatro pies (0,6 a 1,2 metros) de profundidad. Una capa biolgicamente activa se forma a lo largo de la superficie superior del lecho de arena, atrapando as partculas pequeas y degradando algunos contaminantes orgnicos. La filtracin biolgica en arena (Biosand) es un sistema de filtracin en el punto de uso anlogo a la filtracin lenta en arena, pero su eficacia est mucho menos establecida que sta ltima. La filtracin con tierra diatomcea usa como material de filtro las conchas fosilizadas de diminutos organismos marinos a travs de los cuales se hace pasar el agua sin tratamiento. La tierra filtra fsicamente los contaminantes particulados del agua. Los filtros de bolsa y cartucho son sistemas sencillos y fciles de usar que utilizan una bolsa tejida o un cartucho de filamento enrollado o un filtro fruncido para filtrar fsicamente los microbios y sedimento del agua fuente. Los filtros de cermica se utilizan principalmente en aplicaciones de punto de uso. En los pases en vas de desarrollo, stos se fabrican localmente, algunas veces en microempresas autofinanciadas. La mayora de los sistemas de filtracin usan el retrolavado para limpiar el sistema. Esto produce aguas de desecho que se deben manejar adecuadamente. Desinfeccin qumica Los sistemas de desinfeccin se usan para combatir enfermedades propagadas en agua y causadas por bacterias o virus. Esos procesos neutralizan los patgenos mediante el tratamiento del agua de fuentes con aditivos qumicos, o mediante la exposicin a la luz ultravioleta. Estos sistemas de tratamiento a menudo

son de bajo costo y pueden fcilmente reducir su capacidad para las instalaciones de tratamiento de bajo volumen. Cloro libre, cloraminas y dixido de cloro son algunos de los desinfectantes ms comunes. La cloracin es la clase ms popular (y ms antigua) de aditivos qumicos. El cloro es tambin un oxidante, as que ayuda a eliminar el hierro, el cido sulfhdrico y otros minerales. El ozono, un gas incoloro, trata a los contaminantes orgnicos e inorgnicos casi de la misma manera que la cloracin pero es an ms eficaz contra las bacterias y otros grmenes. Los sistemas de ozono no son comunes en todo el mundo porque requieren mucha infraestructura, y su implementacin puede tener un alto costo. La luz ultra violeta es, una parte invisible del espectro electromagntico que mata bacterias y virus en el agua expuesta a sus rayos, y se produce tpicamente por medio de lmparas de mercurio. El proceso UV es de costo econmico y se usa con frecuencia en instalaciones de pequea escala, pero no es tan eficaz como otros desinfectantes en fuentes de suministro de agua superficial que contienen muchas partculas en suspensin. Sistemas de adsorcin e intercambio Los sistemas de adsorcin tratan el agua mediante la adicin de una sustancia, como carbn activado o almina (xido de aluminio), a la fuente de suministro de agua. Los adsorbentes atraen a los contaminantes mediante procesos qumicos y fsicos que causan que stos se adhieran a sus superficies para su eliminacin posterior. Por un gran margen, el adsorbente de uso ms frecuente es el carbn activado una sustancia similar al carbn comn pero sumamente porosa. El carbn activado en polvo a menudo se usa cuando surgen problemas temporales de calidad; ste se puede agregar sencillamente al agua y desecharlo con los fangos de desecho. El carbn granular activado a menudo se distribuye en una bandeja a travs de la cual se hace pasar o percolar lentamente el agua fuente. El tratamiento de almina activada se usa para atraer y eliminar contaminantes, como el arsnico y el fluoruro, que tengan iones con carga negativa. Sin embargo, esta opcin puede ser costosa y quiz requiera el mantenimiento complicado del sistema. Adems, el agua puede requerir el ajuste de pH antes de la columna de adsorcin, y con frecuencia surge el problema de residuos de aluminio excesivos. Para la regeneracin se requieren cidos y bases. El intercambio inico utiliza una resina que elimina los contaminantes inorgnicos cargados como el arsnico, el cromo, el nitrato, el radio, el uranio y el exceso de fluoruro intercambindolos por inocuos iones cargados en su superficie. Funciona mejor con agua sin partculas y se puede modificar su escala para adaptarlo a cualquier tamao de instalacin de tratamiento. El intercambio inico se usa con mayor frecuencia para eliminar la dureza (resina catinica) o nitrato (resina aninica). En ambas instancias, se puede regenerar con agua salada. El uso del intercambio inico para eliminar radionclidos se complica

por el hecho de que estos materiales se acumulan en la resina y ocurren a niveles elevados en el regenerante, para complicar grandemente las operaciones. Usualmente se prefiere el carbn activado para eliminar los contaminantes orgnicos, mientras que el intercambio inico a menudo es mejor para eliminar las molculas inorgnicas solubles

Tratamiento solar Los tratamiento del agua por energa solar aprovechan los procesos naturales de limpieza que se encuentran en la naturaleza y los mejoran para obtener resultados ms eficientes. Las unidades compactas e incluso las porttiles son de uso popular en los hogares. stas pueden ser una buena opcin de tratamiento en las naciones en vas de desarrollo con abundancia de das soleados porque son de bajo costo y la inversin y la infraestructura son casi nulas. La destilacin por energa solar involucra colocar agua no purificada en un recipiente, para evaporarla por medio de los rayos del sol, y despus condensarla en un recipiente separado. La mayora de contaminantes como las sales, metales pesados y microbios se quedan en el recipiente de agua no purificada, el cual puede ser desechado peridicamente. La desinfeccin por radiacin solar utiliza los rayos ultravioleta del sol para eliminar los patgenos. Un envase de plstico o de vidrio conteniendo agua sin tratar se coloca sobre un techo o sobre una superficie de hierro corrugado. Con el tiempo y luz solar suficientes, la luz ultravioleta en combinacin con las altas temperaturas eliminar la mayora de virus, bacterias y protozoos. -http://www.drinking-water.org/html/es/Treatment/index.html PERSONAL El abastecimiento a mi zona Se da de manera racionada desde las madrugadas hasta aproximadamente el medio da. Con excepcin de los das sbados En mi casa se cuenta con un pozo subterrneo y un tanque de 500L El agua proviene desde el tanque que est ubicado por el coliseo de La Coronilla

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