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Aspectos fisicos de la luz 2.1. Naturaleza de Ia luz La luz es una manifestacién de la energia en forma de radiaciones electro- magnéticas, capaces de afectar al érgano visual. Se denomina radiaci6n a la transmisién de energia a través del espacio. Otras manifestaciones de la energia en radiaciones de igual forma pueden observarse en la figura 2-1 (véase p4gina54). El conjunto de todas ellas se conoce con el nombre de espectro electromagnético. Cominmente se tiene la idea de que la luz del dia es blanca y de que la perci- bimos en forma sencilla y Gnica, pero en realidad est4 compuesta por un con- junto de radiaciones electromagnéticas. Experimentalmente se observa que un rayo de luz blanca, al atravesar un pris- ma triangular de vidrio transparente se descompone en una banda continua de colores que contiene a todos los del arco iris (rojo, anaranjado, amarillo, verde, azul, afil y violeta), los cuales son radiados dentro de una determinada zona del espectro electromagnético. 2.2. Produccién de la luz La luz se puede producir de varias formas. Las m4s importantes con relacién a las lamparas eléctricas son: © Calentando cuerpos sélidos hasta aleanzar su grado de incandescencia (fundamento de las lamparas incandescentes). © Provocando una descarga eléctrica entre dos placas o electrodos situa- dos en el seno de un gas 0 de un vapor metélico (fundamento de las lam- paras de descarga). En cualquier caso la produccién de la luz es una transformacién de la energia. 53 107 Television 10° Radar oe Rayos infrarrojos Luz “Rayos ultraviolet 10 Rayos X La luz se transmite a distancia a través del espacio, por medio de ondas simi- lares a las que se forman en el agua de un estanque cuando se tira una piedra (figura 2-2 véase en pagina 55). Estas ondas concéntricas se propagan a lo largo y ancho del estanque, formando crestas y valles, amortiguaéndose en su recorrido hasta desaparecer. Merced a las mismas, el efecto del choque de la piedra sobre el agua se aprecia a distancia del lugar donde se ha producido. (Figura 2-3 en pagina 55) Las ondas del agua y las ondas luminosas tienen en comtin que sus efectos se perciben a distancia, diferenci4ndose en que las ondas luminosas no necesi- tan de ningtin medio material para propagarse, aunque también se transmiten a través de algunos cuerpos sélidos y Iiquidos, mientras que las del agua pre- cisan de este elemento. Asi la luz que recibimos del sol en forma de ondas lle- ga hasta nosotros atravesando el espacio vacio que existe entre los planetas, y al entrar en contacto con la atmésfera se transmite a través de los gases que la forman. Otra diferencia es que las ondas luminosas se propagan en todas las direccio- nes del espacio (largo, ancho y alto), mientras que las de! agua sdlo lo hacen en la superficie del estanque (largo y ancho). 54 Fig. 2.1. Espectro electromagnético con zonas de efectividad y aplicacién. Fig. 2.2. ‘Ondas producidas en el agua. Fig. 2.3. Amortiguacién de las ondas producidas en el agua. 55