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COMTE, Auguste. Discurso sobre el espritu positivo. Traduccin de Julin Maras; pg. 7-l6.

Captulo I Ley de la evolucin intelectual de la humanidad o ley de los tres estados Segn esta doctrina fundamental, la del POSITIVISMO, todas nuestras especulaciones, cualesquiera, estn sujetas inevitablemente, sea en el individuo, sea en la especie, a pasar sucesivamente por tres estados tericos distintos, que las denominaciones habituales de teolgico, metafsico y positivo podrn calificar aqu suficientemente, para aquellos, al menos, que hayan comprendido bien su verdadero sentido general. Aunque, desde luego, indispensable en todos aspectos, el primer estado debe considerarse siempre, desde ahora, como provisional y preparatorio; el segundo, que no constituye en realidad ms que una modificacin disolvente de aqul, no supone nunca ms que un simple destino transitorio, a fin de conducir gradualmente al tercero; en ste, el nico plenamente normal, es en el que consiste, en todos los gneros, el rgimen definitivo de la razn humana. I. Estado teolgico o ficticio En su primer despliegue, necesariamente teolgico, todas nuestras especulaciones muestran espontneamente una predileccin caracterstica por las cuestiones ms insolubles, por los temas ms radicalmente inaccesibles a toda investigacin decisiva. Por un contraste que, en nuestros das, debe parecer al pronto inexplicable, pero que, en el fondo, est en plena armona con la verdadera situacin inicial de nuestra inteligencia, en una poca en que el espritu humano est an por bajo de los problemas cientficos ms sencillos, busca vidamente, y de un modo casi exclusivo, el origen de todas las cosas, las causas esenciales, sea primeras, sea finales, de los diversos fenmenos que le extraan, y su modo fundamental de produccin; en una palabra, los conocimientos absolutos. Esta necesidad primitiva se encuentra satisfecha, naturalmente, tanto como lo exige una situacin tal, e incluso, en efecto, tanto como pueda serlo nunca, por nuestra tendencia inicial a transportar a todas partes el tipo humano, asimilando todos los fenmenos, sean cualesquiera, a los que producimos nosotros mismos y que, por esto, empiezan por parecernos bastante conocidos, segn la intuicin inmediata que los acompaa. Para comprender bien el espritu, puramente teolgico, resultado del desarrollo, cada vez ms sistemtico, de este estado primordial, no hay que limitarse a considerarlo en su ltima fase, que se acaba, a nuestra vista, en los pueblos ms adelantados, pero que no es, ni con mucho, la ms caracterstica: resulta indispensable echar una mirada verdaderamente filosfica sobre el conjunto de su marcha natural, a fin de apreciar su identidad fundamental bajo las tres formas principales que le pertenecen sucesivamente. La ms inmediata y la ms pronunciada constituye el fetichismo propiamente dicho, que consiste ante todo en atribuir a todos los cuerpos exteriores una vida esencialmente anloga a la nuestra, pero ms enrgica casi siempre, segn su accin, ms poderosa de ordinario. La adoracin de los astros caracteriza el grado ms alto de esta primera fase teolgica, que, al principio, apenas difiere del estado mental en que se detienen los animales superiores. En su segunda fase esencial, que constituye el verdadero politesmo, representa netamente la libre preponderancia especulativa de la imaginacin, sufre aqu la ms profunda transformacin que pueda afectar al conjunto de su destino real, en el hecho de que la vida

es por fin retirada de los objetos materiales para ser misteriosamente transportada a diversos seres ficticios, habitualmente invisibles, cuya activa y continua intervencin se convierte desde ahora en la fuente directa de todos los fenmenos exteriores e incluso, ms tarde, de los fenmenos humanos. Durante esta fase caracterstica, mal apreciada hoy, es donde hay que estudiar principalmente el espritu teolgico, que se desenvuelve en ella con una plenitud y una homogeneidad ulteriormente imposible: ese tiempo es, en todos aspectos, el de su mayor ascendiente, a la vez mental y social. En la tercera fase teolgica, el monotesmo propiamente dicho, comienza la inevitable decadencia de la filosofa inicial, que, conservando mucho tiempo una gran influencia social sin embargo, ms que real, aparente--, sufre desde entonces un rpido descrecimiento intelectual, por una consecuencia espontnea de esta simplificacin caracterstica, en que la razn viene a restringir cada vez ms el dominio anterior de la imaginacin, dejando desarrollar gradualmente el sentimiento universal, hasta entonces casi insignificante, de la sujecin necesaria de todos los fenmenos naturales a leyes invariables. Por imperfecta que deba parecer ahora tal manera de filosofar, importa mucho ligar indisolublemente el estado presente del espritu humano al conjunto de sus estados anteriores, reconociendo convenientemente que aquella manera tuvo que ser durante largo tiempo tan indispensable como inevitable. Se recordar siempre la necesidad de recurrir a la intervencin directa y permanente de una accin sobrenatural, siempre que se intenta remontarse a la causa primera de cualquier suceso. Y, por otra parte, tales tentativas, por pueriles que hoy justamente parezcan, constituan ciertamente el nico medio primitivo de determinar el continuo despliegue de las especulaciones humanas. Pues, si bien los modernos han debido proclamar la imposibilidad de fundar ninguna teora slida sino sobre un concurso suficiente de observaciones adecuadas, no es menos incontestable que el espritu humano no podra nunca combinar, ni siquiera recoger, esos indispensables materiales, sin estar siempre dirigido por algunas miras especulativas, establecidas de antemano. As, estas concepciones primordiales no podan, evidentemente, resultar ms que de una filosofa dispensada, por su naturaleza, de toda preparacin larga, y susceptible, en una palabra, de surgir espontneamente, bajo el solo impulso de un instinto directo. Tal es el feliz privilegio de los principios teolgicos, sin los cuales se debe asegurar que nuestra inteligencia no poda salir de su torpeza inicial y que, ellos solos, han podido permitir, dirigiendo su actividad especulativa, preparar gradualmente un rgimen lgico mejor. Esta aptitud fundamental fue, adems, poderosamente secundada por la predileccin originaria del espritu humano por los problemas insolubles que persegua sobre todo aquella filosofa primitiva. No podemos medir nuestras fuerzas mentales y, por consecuencia circunscribir certeramente su destino ms que despus de haberlas ejercitado lo bastante. Pero este ejercicio indispensable no poda primero determinarse, sobre todo en las facultades ms dbiles de nuestra naturaleza, sin el enrgico estmulo inherente a tales estudios, donde tantas inteligencias mal cultivadas persisten an en buscar la ms pronta y completa solucin de las cuestiones directamente usuales. Hasta ha sido preciso, mucho tiempo, para vencer suficientemente nuestra inercia nativa, recurrir tambin a las poderosas ilusiones que suscitaba espontneamente tal filosofa sobre el poder casi indefinido del hombre para modificar a su antojo un mundo, concebido entonces como esencialmente ordenado para su uso, y que ninguna gran ley poda todava sustraer a la arbitraria supremaca de las influencias sobrenaturales.

Es menester, advertir que esta filosofa inicial no ha sido menos indispensable para el despliegue preliminar de nuestra sociabilidad que para el de nuestra inteligencia, ya para constituir previamente ciertas doctrinas comunes, sin las que el vnculo social no habra podido adquirir ni extensin ni consistencia, ya suscitando espontneamente la nica autoridad espiritual que pudiera entonces surgir. II. Estado metafsico o abstracto Por sumarias que aqu tuvieran que ser estas explicaciones generales sobre la naturaleza provisional y el destino preparatorio de la nica filosofa que realmente conviniera a la infancia de la Humanidad, hacen sentir fcilmente que este rgimen inicial difiere demasiado hondamente, en todos aspectos, del que vamos a ver corresponder a la virilidad mental, para que el paso gradual de uno a otro pudiera operarse gradualmente, bien en el individuo o bien en la especie, sin el creciente auxilio de una como filosofa intermedia, esencialmente limitada a este menester transitorio. Tal es la participacin especial del estado metafsico propiamente dicho en la evolucin fundamental de nuestra inteligencia, que, llena de antipata por todo cambio brusco, puede elevarse as, casi insensiblemente, del estado puramente teolgico al estado francamente positivo, aunque esta equvoca situacin se aproxime, en el fondo, mucho ms al primero que al ltimo. Las especulaciones en ella dominantes han conservado el mismo esencial carcter de tendencia habitual a los conocimientos absolutos: slo la solucin ha sufrido aqu una transformacin notable, propia para facilitar el mejor despliegue de las concepciones positivas. Como la teologa, en efecto, la metafsica intenta sobre todo explicar la ntima naturaleza de los seres, el origen y el destino de todas las cosas, el modo esencial de producirse todos los fenmenos; pero en lugar de emplear para ello los agentes sobrenaturales propiamente dichos, los reemplaza, cada vez ms, por aquellas entidades o abstracciones personificadas, cuyo uso, en verdad caracterstico, ha permitido a menudo designarla con el nombre de ontologa. La eficacia histrica de estas entidades resulta directamente de su carcter equvoco, pues en cada uno de estos entes metafsicos, se puede ver una verdadera emanacin del poder sobrenatural, o una simple denominacin abstracta del fenmeno considerado. Ya no es entonces la pura imaginacin la que domina, y todava no es la verdadera observacin: pero el razonamiento adquiere aqu mucha extensin y se prepara confusamente al ejercicio verdaderamente cientfico. Se debe hacer notar, por otra parte, que su parte especulativa se encuentra primero muy exagerada, a causa de aquella pertinaz tendencia a argumentar en vez de observar que, en todos los gneros, caracteriza habitualmente al espritu metafsico. La metafsica no es, pues, realmente, en el fondo, ms que una especie de teologa gradualmente enervada por simplificaciones disolventes, que la privan espontneamente del poder directo de impedir el despliegue especial de las concepciones positivas, conservndole siempre, sin embargo, la aptitud provisional para mantener un cierto e indispensable ejercicio de generalizacin, hasta que pueda, por fin, recibir mejor alimento. III. Estado positivo o real 1 Carcter principal: la Ley o Subordinacin constante de la imaginacin a la observacin. Esta larga serie de prembulos necesarios conduce al fin a nuestra inteligencia, gradualmente emancipada, a su estado definitivo de positividad racional, que se debe caracterizar aqu de un modo ms especial que los dos estados preliminares. Como tales ejercicios preparatorios han comprobado espontneamente la radical vaciedad de las explicaciones vagas y arbitrarias propias de la filosofa inicial, ya teolgica, ya metafsica, el espritu humano renuncia desde ahora a las investigaciones absolutas que no convenan

ms que a su infancia, y circunscribe sus esfuerzos al dominio, desde entonces rpidamente progresivo, de la verdadera observacin, nica base posible de los conocimientos accesibles en verdad, adaptados sensatamente a nuestras necesidades reales. La lgica especulativa haba consistido hasta entonces en razonar, con ms o menos sutileza, segn principios confusos que, no ofreciendo prueba alguna suficiente, suscitaban siempre disputas sin salida. Desde ahora reconoce, como regla fundamental, que toda proposicin que no puede reducirse estrictamente al mero enunciado de un hecho, particular o general, no puede ofrecer ningn sentido real e inteligible. Los principios mismos que emplea no son ya ms que verdaderos hechos, slo que ms generales y ms abstractos que aquellos cuyo vnculo deben formar. Por otra parte, cualquiera que sea el modo, racional o experimental, de llegar a su descubrimiento, su eficacia cientfica resulta exclusivamente de su conformidad, directa o indirecta, con los fenmenos observados. La pura imaginacin pierde entonces irrevocablemente su antigua supremaca mental y se subordina necesariamente a la observacin, de manera adecuada para constituir un estado lgico plenamente normal, sin dejar de ejercer, sin embargo, en las especulaciones positivas un oficio tan principal como inagotable para crear o perfeccionar los medios de conexin, ya definitiva, ya provisional. En una palabra, la revolucin fundamental que caracteriza a la fuerza de nuestra inteligencia consiste esencialmente en sustituir en todo, a la inaccesible determinacin de las causas propiamente dichas, la mera investigacin de las leyes, es decir, de las relaciones constantes que existen entre los fenmenos observados. Trtese de los efectos mnimos o de los ms sublimes, de choque y gravedad como de pensamiento y moralidad, no podemos verdaderamente conocer sino las diversas conexiones naturales aptas para su cumplimiento, sin penetrar nunca el misterio de su produccin. 2 Destino de las leyes positivas: Previsin racional. Desde que la subordinacin constante de la imaginacin a la observacin ha sido reconocida unnimemente como la primera condicin fundamental de toda sana especulacin cientfica, una viciosa interpretacin ha conducido con frecuencia a abusar mucho de este gran principio lgico para hacer degenerar la ciencia real en una especie de estril acumulacin de hechos incoherentes, que no podra ofrecer otro mrito esencial que el de la exactitud parcial. Importa, pues, mucho percatarse de que el verdadero espritu positivo no est menos lejos, en el fondo, del empirismo que del misticismo; entre estas dos aberraciones, igualmente funestas, debe avanzar siempre: la necesidad de tal reserva continua, tan difcil como importante, bastara por otra parte para comprobar, conforme a nuestras explicaciones del comienzo, cun duramente preparada debe estar la autntica positividad, de tal modo que no puede en forma alguna convenir al estado naciente de la Humanidad. En las leyes de los fenmenos es en lo que consiste realmente, la ciencia, a la cual los hechos propiamente dichos, por exactos y numerosos que puedan ser, nunca procuran otra cosa que materiales indispensables. Considerando el destino constante de estas leyes, se puede decir, sin exageracin alguna, que la verdadera ciencia, lejos de estar formada de mera observaciones, tiende siempre a dispensar, en cuanto es posible, de la exploracin directa, sustituyndola por aquella previsin racional, que constituye, por todos aspectos, el principal carcter del espritu positivo, como el conjunto de los estudios astronmicos nos lo har advertir claramente. Una previsin tal, consecuencia necesaria de las relaciones constantes descubiertas entre los fenmenos, no permitir nunca confundir la ciencia real con esa vana erudicin que acumula hechos maquinalmente sin aspirar a deducirlos unos de otros. Este gran atributo de todas nuestras sanas especulaciones no importa menos a su utilidad efectiva que a su propia dignidad; pues la exploracin directa

de los fenmenos realizados no podra bastar para permitirnos modificar su cumplimiento, si no nos condujera a preverlos convenientemente. As, el verdadero espritu positivo consiste, ante todo, en ver para prever, en estudiar lo que es, a fin de concluir de ello lo que ser, segn el dogma general de la invariabilidad de las leyes naturales. 3 Extensin universal del dogma fundamental de la invariabilidad de las Leyes naturales. Este principio fundamental de toda la filosofa positiva, sin estar an, ni mucho menos, extendido suficientemente al conjunto de los fenmenos empieza felizmente, desde hace tres siglos, a hacerse de tal modo familiar, que, a causa de las costumbres absolutas anteriormente arraigadas, se ha desconocido casi siempre hasta ahora su verdadera fuente, esforzndose, segn una vana y confusa argumentacin metafsica, por representar como una especie de nocin innata, o al menos primitiva, lo que no ha podido resultar, ciertamente, sino de una lenta induccin gradual, a la vez individual y colectiva. Ningn motivo racional, independiente de toda exploracin exterior, nos indica la invariabilidad de las relaciones fsicas; el espritu humano, durante su larga infancia, ha experimentado una vivsima inclinacin a desconocerla, incluso all donde una observacin imparcial se la mostrara ya, si no estuviera entonces arrastrado por su tendencia necesaria a referir todos los sucesos, cualesquiera que fueran, a voluntades arbitrarias. En cada orden de fenmenos existen, sin duda, algunos bastante sencillos y familiares para que su observacin espontnea haya sugerido siempre el sentimiento confuso e incoherente de una cierta regularidad secundaria; de manera que el punto de vista puramente teolgico no ha podido ser nunca, en rigor, universal. Pero esta conviccin parcial y precaria se limita mucho tiempo a los fenmenos menos numerosos y ms subalternos, que ni siquiera puede entonces preservar de las frecuentes perturbaciones atribuidas a la intervencin preponderante de los agentes sobrenaturales. El principio de la invariabilidad de las leyes naturales no empieza a adquirir realmente alguna consistencia filosfica sino cuando los primeros trabajos verdaderamente cientficos han podido manifestar su esencial exactitud frente a un orden entero de grandes fenmenos Pero, aparte de su esterilidad efectiva, esta vaga anticipacin lgica tena entonces demasiada poca energa para resistir convenientemente a la activa supremaca mental que an conservaban las ilusiones teolgico-metafsicas. Un primer bosquejo especial del establecimiento de las leyes naturales respecto a cada orden principal de fenmenos, ha sido luego indispensable para procurar a tal nocin esa fuerza inquebrantable que empieza a presentar en las ciencias ms adelantadas. A causa de la ignorancia an habitual acerca de las leyes sociolgicas, el principio de invariabilidad de las relaciones fsicas queda a veces sujeto a graves alteraciones, hasta en los estudios puramente matemticos, en que vemos, por ejemplo, preconizar todos los das un pretendido clculo de probabilidades, que supone implcitamente la ausencia de toda ley real acerca de algunos sucesos, sobre todo cuando el hombre interviene en ellos. Pero cuando esta extensin universal est por fin suficientemente bosquejada, condicin que ahora se cumple en los espritus ms adelantados, este gran principio filosfico adquiere luego una plenitud decisiva, aunque las leyes efectivas de la mayora de los casos particulares deban permanecer mucho tiempo ignoradas.