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COMENTARIO DE SANTO TOMAS DE AQUINO A LA EPSTOLA A FILEMON

PROLOGO
"Si tienes un siervo fiel, cuida de l como de ti mismo... " (Eccli. 33,31). Tres cosas nos ensea la Sabidura acerca del siervo y del Seor, a saber: qu requisitos, de parte del siervo, son menester; con qu afecto ha de mirar al siervo su seor; cmo ha de servirse de l. Requirese, de parte del siervo, la fidelidad, y en esto estriba su bien; porque su persona y todo lo suyo ha de darlo a su amo (Mateo 24). Y dice: " tienes un siervo fiel", porque la fidelidad es de pocos. "Un hombre fiel quin !e hallar?" (Pr 20,6). As pues, tal siervo ha de ocupar en el corazn del amo el lugar de un amigo. Por eso dice: "sate como tu misma alma"; porque es propio de los amigos tener un mismo sentir en querer y no querer. "Toda la multitud de los fieles tena un mismo corazn y una misma alma" (Ac 4,32). Con esto se nos da a entender que hay cierto acuerdo entre el amo y el siervo, porque el siervo fiel se le convierte en amigo. Su uso o servicio pide tratamiento de hermano, porque hermano es, aun cuanto a la generacin de la naturaleza, que tiene al mismo autor. Deca el santo Job: "si me desde de entrar en juicio con mi siervo" (3 1,13); y Malaquas: "pues qu? no es uno mismo el Padre de todos nosotros? No es un mismo Diosi el que nos ha creado?" (II,10). Tambin cuanto a la generacin de la gracia, que es la misma, "pues todos 1oi que habis sido bautizados en Cristo estis revestidos de Cristo. Y ya no hay distincin de Judo ni griego, ni de siervo ni libre, ni tampoco de hombre ni mujer; porque todos vosotros sois una cosa en Jesucristo" (Gal. 3,27); "todos vosotros sois hermanos" (Mateo 23). Estas expresiones se adaptan a la materia de esta carta; porque as como arriba mostr cmo han de haberse los superiores espirituales con sus subditos; as aqu los amos temporales con sus siervos temporales, y cmo ha de haberse el siervo fiel con su seor.

CAPITULO NICO
2 (Phm 1,1-9)

Leccin 1: Filemn 1,1-9


Encomia la fe y la caridad que Filemn demostraba para con los santos, por la cual le da gracias y le desea la paz. 1. Pablo, preso por Jesucristo, y Timoteo, su hermano, al al amado Filemn, coadjutor nuestro, 2 y a la carsima hermana nuestra, Apia, su esposa, y a Arquipo, nuestro compaero en los combates, y a la iglesia congregada en tu casa: 3 gracia y paz a vosotros, de parte de Dios, nuestro Padre, y del Seor Jesucristo. 4. Acordndome siempre de ti en mis oraciones, doy gracias a mi Dios, oyendo la je que tienes en el Seor Jess, y tu caridad para con todos los santos, 6 y de qu manera la liberalidad que nace de tu je resplandece a la vista de todo el mundo, hacindose patente por medio de todas las obras buenas que se practican en tu casa por amor de Jesucristo. 7. As es que yo he tenido gran gozo y consuelo en las obras de tu caridad, viendo cunto recreo y alivio han recibido de tu bondad, hermano, los corazones de los santos.

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8. Por cuyo motivo, no obstante la libertad que pudiese yo tomarme en Jesucristo para mandarte una cosa que es de tu obligacin, 9 con todo, lo mucho que te amo me hace preferir el suplicrtela, aunque sea lo que soy respecto a ti, esto es, aunque yo sea Pablo el apstol ya anciano. La ocasin de la carta fue sta: cierto magnate, que viva en Colosas, tena un siervo que, habindole robado, se escap y se fue a Roma, donde fue bautizado por el Apstol, que escribe en su favor. Pnese primero la salutacin, luego la narracin epistolar; las personas que mandan saludos, las que los reciben, los bienes deseados. Dice pues: Pablo, nombre venerable para todos los fieles que fueron instruidos por l. Preso (2Tm 2), porque entonces lo estaba en Roma; pero "de Jesucristo", esto es, la causa por ia que lo encarcelaron; porque el haber estado encadenado por Cristo es cosa en gran manera laudable, pues por esto ser bienaventurado, "por padecer por la justicia" (Mateo 5); "pero jams venga el caso en que alguno de vosotros padezca por homicida o ladrn, o maldiciente, o codiciador de lo ajeno; mas si padeciere por ser cristiano, no se avergence, antes alabe a Dios por ta! causa" (1P 4,15; Hechos 5). -"y Timoteo, su hermano", cuanto a la fe perfecta; "porque no tengo ninguna persona tan unida de corazn y espritu conmigo como l, ni que se interese por vosotros con afecto ms sincero" (Ph. 2,20). Lo jnta consigo para alcanzar ms fcilmente lo que pide, pues no es posible que, a ruegos de tantos, no ie den odos. Pone luego las personas saludadas, y primero la persona principal; asimismo primero al marido y la esposa, que son los seores de la casa, a quienes el siervo reconoce obligacin: "al amado Filemn, coadjutor nuestro, y a la carsima hermana nuestra, Apia, su esposa". Llmale amado, por sus buenas obras (Jn XV). Coadjutor, porque abasteca de lo necesario a los santos (Pr 18). Pone en segundo lugar la persona adjnta: "Arquipo, nuestro compaero en los combates", de tanto valimiento en Colosas que a todos los cristianos los tena debajo de su sombra y proteccin; por eso alude a toda la 1glesia all congregada, cuyo obispo era: "decid a Arquipo: considera bien el ministerio que has recibido en nombre del Seor" (Colos. 4,17). Y dice: "Arquipo conmilitn", porque todos los prelados son como soldados espirituales de la 1glesia (2Co X). Aade: "y a la 1glesia", para moverlos a darle odos. Como de costumbre enumera los bienes que les desea. Sigese la narracin y primero se pone la accin de gracias, segundo la peticin, tercero la conclusin. Asimismo la accin de gracias, la materia de la accin de gracias y la causa por la que a Dios se dan las gracias. Dice pues: "doy gracias a mi Dios" (Coios. 3; Filip. 4), como si dijera: de tal suerte doy gracias de lo pasado que oro tambin por lo futuro; por eso dice: "acordndome siempre de ti en mis oraciones" (Ph. 1; Is 49). Y al poner la materia de la accin de gracias y de la oracin, le indica a qu fin ora y qu quiere recabar de l. La materia para Filemn le era necesaria y buena, a saber, la caridad y la fe; pues sin caridad lo restante no tiene ningn valor, y con ella se tiene todo (1Co 13). Asimismo sin fe nadie puede amar a Dios, pues no conoce verdaderamente a Dios. De la esperanza no hace mencin, porque es intermedia entre las dos y en ellas se sobreentiende. Mas en quin estriba tu fe y tu caridad? "en el Seor Jesucristo". Si alguno no lo ama, maldito sea (1Co 16,22). Y esto es necesario, porque de Cristo tiernamente amado dervase a los miembros el amor; que no ama a la cabeza quien a los miembros no ama (1Jn 4). -"y tu caridad para con todos los santos". La fe se apoya en la doctrina, tal como Cristo nos la ha dado a conocer; que a Dios nadie jams lo ha visto (Jn 1); y as por la fe tenemos a Cristo. Mas por lo que hace a los Santos puede entenderse de dos maneras: de una, porque de la fe que tienen en Cristo proceden las finezas con que se desviven por servir a los santos. De otra, porque la fe principalmente consiste en la divinidad, como Cristo la anunci, mas no slo Cristo sino tambin los santos (Mateo 28). Hemos pues de creer no slo a la palabra de Cristo sino tambin a la de los Santos (He 9). -"y de qu manera la liberalidad que nace de tu fe resplandece". Esto se contina de doble modo: de uno, que sea seal, y ste es el sentido, a saber: tu caridad es tanta que la comunicacin de tu fe, o la liberalidad que nace de tu fe. .. O de otro modo: "doy gracias a mi Dios"... para indicar lo que pide por i orando. Y esta comunicacin puede entenderse de dos maneras: o bien porque en la fe tena comunin con todos los santos, por no seguir una nueva fe como los herejes (1Co 1); o porque por medio de esta comunicacin o comunin, procedente de la fe, comuncanse o

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panticpanse los bienes con los santos (1Tm 6). -"Se haga patente", esto es, resplandezca por las buenas obras el bien escondido en el corazn. "En el conocimiento de todo el bien", a saber, que t haces. Y esto "en Jesucristo", quiere decir, por amor de Jesucristo (Sant. 2). O de otra manera: muchas cosas se hacen en el mundo, que para los hombres son buenas, mas no para Dios, porque no se hacen con recta intencin. "Vi tambin los pomposos entierros de los impos, los cua!es, aun mientras vivan residan en el lugar santo, y eran alabados en ia ciudad como de buenas costumbres" (Eccles. 8,10; Pr 14). Mas esto se pone de manifiesto por medio de la fe bien entendida, cuando alcanza de Dios el premio, que no recompensa sino lo bien hecho. Por eso dice: "en el conocimiento", esto es, que el conocimiento de todo el bien se te haga patente y manifiesto; o que se conozca en ti todo el bien, que consiste en la fruicin de la divinidad (xodo 33; Sg 7). La causa por la que da gracias es el gozo. Por eso dice: "as es que yo he tenido gran gozo" (3 Juan); pues le serva de alivio en las congojas; por eso aade: "y consuelo" (S. 93). La razn es porque "los corazones de los santos han recibido recreo y alivio de tu bondad, hermano" (Colos. 3; 3 Juan). Pnese luego la peticin, al decir: "por cuyo motivo", y primero la confianza en pedir, segundo la misma peticin, tercero el por qu de ella. Dice pues: "por cuyo motivo", esto es, porque es tanta tu caridad, "tengo mucha confianza en Jesucristo"; como si dijera: no estribando en mi autoridad, sino en la de Jesucristo, en cuya fe te engendr. Por tanto puedo darte rdenes como padre, mas en lo que toca a tu provecho, o al comn; de otra suerte el prelado no tiene poder para ordenarles cualquier cosa, a no ser para su provecho, o el de la iglesia, o para utilidad de las buenas costumbres de la Religin cristiana. -"Con todo, lo mucho que e amo, me hace preferir el suplicrtela". "El pobre habla rogando" (Pr 18) Y por qu? Ciertamente, "aunque sea lo que soy respecto de ti". Dos motivos hay para que uno tenga que rogar, a saber, la vejez (1Tm 4) y el timbre de nobleza virtuosa; pues cuando no se atropellan las leyes, se vive a fuero de reyes. "Te han hecho director del convite? No te engras, prtate entre ellos como uno de tantos" (Eccli. 32,1). Dice pues: "siendo t tambin, como Pablo, anciano"; como si dijera: si fueses nio, te lo mandara; pero eres anciano. Lo mismo si fueses de costumbres livianas, pero llevas una vida semejante a la ma. No porque en realidad fuese como l lo pinta y de tanto mrito, sino de algn modo semejante, y lo dice por humildad, "procurando anticiparos unos a otros en las seales de honor y deferencia" (Rm 12,10). Comenta Orgenes: Pablo vivi largo tiempo como cristiano; pues convertido en su adolescencia, bien dice ahora: como anciano. Es raro hallar en la 1glesia un doctor provechoso que no sea viejo; tenemos la muestra en Pedro y Pablo. 3 (Phm 1,11-25)

Leccin 2: Filemn 1,11-25


Rugale por Onsimo, a quien engendr para Cristo en las cadenas, dicindole que le es muy querido. Quiere por ltimo que le preparen hospedaje y firma la carta, segn su costumbre. Y adems preso ahora por amor de Jesucristo. 10. Te ruego, pues, por mi hijo Onsimo, a quien he engendrado, o dado la vida de la gracia, entre las cadenas, 11 Onsimo, que en algn tiempo fue para ti intil, y al presente, tanto para ti corno para m, es provechoso, 12 el cual te vuelvo a enviar. T de tu parte recbele como a mis entraas, o como si fuera hijo mo; 13 yo haba pensado retenerle conmigo para que me sirviese por ti durante la prisin en que estoy por el Evangelio;

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14 pero nada he querido hacer sin tu consentimiento, para que tu beneficio no fuese como forzado, sino voluntario. 15. Que quiz l te ha dejado por algn tiempo, a fin de que le recobrases para siempre, 16 no ya como mero siervo, sino como quien de siervo ha venido a ser por el bautismo un hermano muy amado, de m en particular, pero cunto ms de ti, pues que te pertenece segn el mundo y segn el Seor? 17. Ahora bien, si me tienes por compaero tuyo, acgele como a m mismo, 18 y si te ha causado algn detrimento, o te debe algo, apntalo a mi cuenta. 19. Yo, Pablo, te lo he escrito de mi puo; yo lo pagar, por no decirte que t me debes todo a m, puesto que te convert a la fe. 20. S, por cierto, hermano. Reciba yo de ti este gozo en el Seor; da en nombre del Seor este consuelo a mi corazn. 21. Confiado en tu obediencia te escribo, sabiendo que hars aun mucho ms de lo que digo. 22. Y al mismo tiempo disponme tambin hospedaje, pues espero que por vuestras oraciones os he de ser restituido. 23. Epafras, preso conmigo, por amor de Jesucristo, te saluda, 24 con Marcos, Aristarco, Dems y Lucas que me ayudan y acompaan. 25. La gracia de Nuestro Seor Jesucristo sea con vuestro espritu. Amn. Confiando el Apstol en la bondad de Filemn, le expone su deseo; y primero le seala la persona por la que pide y de aqu toma pie para concluir su peticin. Cuanto a lo primero, describiendo la persona, le da a entender que es de su aceptacin por haberla engendrado en el espritu y por su mudanza de costumbres. Dice pues: tengo ttulos para ser escuchado, porque mi peticin por mi hijo Onsimo, que al presente me apura, va acompaada de nobleza y piedad. Y habiendo conseguido este hijo cuando ms flacas estaban sus fuerzas, tanto ms cario le tiene, como el anciano ama ms los hijos que engendr en la vejez (Gen. 37). Y a ste, a Onsimo, lo engendr entre cadenas. Adems ha mudado sus malas maas; pues no sera digno de perdn si hubiese perseverado en sus culpas. Advertid que dice menos de lo mucho que significa; pues ensea Tulio que uno ha de atenuar, cuanto pueda, sus acciones. As lo hace el Apstol atenuando la culpa de Onsimo, pues lo llama intil, esto es, pernicioso al robarse tus cosas; pero ahora, habindose convertido de la mala vida al estado de la virtud, ya es til para el servicio de Dios y de los hombres (2Tm 2; Pr 25). Luego, al decir: "t de tu parte", le expone su deseo, pnese la peticin y se responde a una pregunta. Dice pues: "t de fu parte recbelo como a mis entraas", porque ya lo he visto enmendado, indicio de lo cual es que "te lo he vuelto a enviar". Pero el Deuteronomio parece decir lo contrario: "no entregars a su dueo el esclavo que a ti se acogiere" (23,15). Respondo: es verdad cuando el amo busca al siervo para darle muerte; por eso dice: "t de tu parte" (Ph. 1). Y responde a una pregunta porque pudiera decir: si te es de provecho, por qu no te quedas con l hasta la muerte? Por eso le aclara por qu se lo manda. Y primero le manifiesta su propsito de quedarse con l, segundo por qu desisti de su propsito: "pero nada he querido hacer sin tu consentimiento". Se lo dice, pues, a Filemn que, aunque de elevada alcurnia, sola, con todo, prestar sus servicios al Apstol (Mateo 20). De donde, por la confianza que le tena, propuso quedarse con el siervo para que en lugar del amo le sirviera. Por eso dice: "yo haba pensado retenerle conmigo para que me sirviese por ti durante la prisin en que estoy por el Evangelio"; cosa mayormente necesaria estando como estaba encadenado por Cristo, pues hay que proveer cuando uno padece por su seor.

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Mas la razn por la que desisti fue porque no quiso servirse de cosa ajena sin saberlo su dueo; por eso dice: "nada he querido hacer sin tu consentimiento", como si dijera: si lo hubiese retenido, diraste ya por satisfecho con no oponerte al poderoso, y hubiese habido alguna coaccin. Pero no quise que as fuera, sino ms bien que lo hicieses de grado. "Las primicias las recibiris de todos los que las ofrecieren de buena voluntad" (xodo 25,2). "Haga cada cual la oferta conforme lo ha resuelto en su corazn, no de mala gana o como por fuerza, porque Dios ama al que da con alegra" (2Co 9,7). -"Que quiz l te ha dejado por algn tiempo a fin de que le recobrases para siempre". Le hace ver por qu ha de recibirlo benignamente, de parte de Dios, de parte del mismo Apstol, de parte de Filemn. De parte de Dios, pues su providencia muchas veces permite se haga lo que aparentemente es malo para que de all se siga lo bueno, como parece en Jos que fue vendido para librar a Egipto y a la familia de su padre (Gen. 45). Y dice quiz, porque los juicios de Dios son inescrutables. "Como siervo", esto es, en lugar de siervo, porque "todos vosotros sois hermanos" (Mateo 25). Y no slo como un hermano muy amado para ti, sino tambin para m, en comparacin con Dios, aunque es hijo por razn del ministerio; "pero cunto ms para ti, pues que te pertenece segn el mundo y segn el Seor?", que puede explicarse de dos maneras: de una, si se refiere al origen primero de la creacin divina, y as es hermano. "Por ventura no es El tu padre, que te hizo y te cri?" (Deut. 32,6). "Pues qu no es uno mismo el padre de todos nosotros? No es un mismo Dios el que nos ha creado?" (Mal. 2,10). Asimismo en Dios por la fe; o ms bien era para provecho de Filemn, porque era su deudo segn la carne, y segn ella era siervo suyo, y todo lo que le perteneca carnalmente era suyo. De donde por dos motivos se mueve uno por caridad, a saber, por amor proveniente del origen carnal y por amor espiritual. De parte suya el Apstol alega primero su amistad, por cuyo respeto quiere que lo reciba; sale en segundo lugar por fiador del dao que hubiese hecho; tercero, que cumpla con el encargo de recibirlo. Dice pues: "Ahora bien, si me tienes por compaero tuyo, acgele como a m mismo" (1Jn 1); y dice: "como a m mismo", porque l y yo somos una misma cosa (Mateo X). Oblgase, en segundo lugar, a resarcir los daos que hubiese hecho; y as dice: "y si te ha causado algn detrimento", a saber, dejando tu servicio, "apntalo a mi cuenta"; como si dijera: yo me encargo de eso (Gal. 5). Y todava ms, porque primero promete pagar, y deudor se muestra luego, no de necesidad, sino de voluntad. Dice pues: "yo, Pablo", como si dijera: para que no te quepa duda de que te ser restituido lo robado. -"te lo he escrito de mi puo", aunque no es necesario, porque "t te me debes todo a m", a quien libr de la muerte eterna; y un hombre as se debe a su libertador. "Aun cuando yo me diese a ti por esclavo, no podra pagar tus buenos oficios" (Tb 9,2). Y aade diciendo: "s, por cierto, hermano; reciba yo de ti este gozo en el Seor", como si dijera: si me quieres tener por compaero, recbelo, y as recibir yo de ti este gozo, hermano; esto es, si lo hicieres, llenars mi corazn de gran gozo. Porque frui: disfrutar, es usar del fruto, y la correspondencia que hay entre usar y til es la misma entre fruir y fruto; y fruto lleva consigo idea de dulzura (Cant. 2). Asimismo el concepto del fin, porque lo ltimo del rbol es el fruto. Por consiguiente entraa con toda propiedad algo de deleitable y de final. De aqu que diga San Agustn: gozmonos en las cosas conocidas en que la voluntad halla su deleite por la dulcedumbre. Fruir tambin es estar ntimamente unido a alguno por s mismo. As pues fruir y usar tmanse algunas veces comnmente en acepcin de deleite sin pesar (Eccli. 8). Dice pues: as me deleitar, porque en nada me llevas la contraria. Aunque en esto me dars satisfaccin, nada de ti que me contriste habr en mi corazn, y as sers mi deleite y complacencia. Mas si se toma frui como algo final, entonces no es posible disfrutar del hombre, sino de solo Dios. Muy al contrario de lo que dicen los epicreos en el libro de la Sabidura 2,6: "venid, pues, y gocemos de los bienes presentes; apresurmonos, a disfrutar de las criaturas, mientras somos jvenes". Por eso aade: "en el Seor", esto es, me gozar de ti deleitndome en Dios, alegrndome del bien divino que hay en ti, porque acto suyo es el amor, y la fruicin efecto suyo, a saber, de la caridad. Por eso aade: "da en nombre del Seor este consuelo a mi corazn". (En latn dice refice), y rehcese (reficiur), restaurase un hombre espiritualmente cuando deja satisfechos los deseos de su alma; como si dijera: llena los deseos ntimos de mi corazn, mas no para gozarme en cosas malas, sino en Cristo. Por consiguiente, el henchimiento del deseo es bueno. Luego al decir: "confiado en tu obediencia", tcase la razn de parte de Filemn y se elogia su obediencia; y primero le muestra la confianza que tiene en su obediencia y al mismo

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tiempo le sugiere algo parecido. Dice pues: "confiado en tu obediencia te escribo" (2Co 7; 1 Sam. XV). Pero escribe con ms cautela, porque un hombre da ms odos a lo que pide otro, cuando tiene esperanza de volverlo a ver, que cuando no la tiene. Por eso le dice: "y al mismo tiempo disponme tambin hospdale", pues tena costumbre de hospedarse en su casa cuando estaba en Colosas. Palabra gustosa y agradable -dice San Crisstomo- que un hombre pobre le ordene a un rico por carta, a mil leguas de distancia, le disponga alojamiento. Pues qu haba de prepararle a un hombre que se contentaba con un pan y una vil vianda? Pensemos pues que no lo dijo para que le dispusiesen un albergue, mas para insinuar una afectuosa familiaridad; y con esto ms lo provoca a obedecer. As habla San Crisstomo. As pues no dijo esto el Apstol por el aparato exterior, mas para fomentar su devocin. -"pues espero que por vuestras oraciones os he de ser restituido". Pero, al contrario, nunca les fue restituido, pues muri en Roma; luego su esperanza qued fallida. Respondo: doble es la esperanza del justo, a saber, la principal, que mira al propio bien, y sta nunca deja de conseguir su propsito en lo que toda a s; otra es secundaria, a saber, la probacin de otros, y sta alguna vez se queda frustrada, porque hacen contrariedad sus merecimientos, as como los justos no siempre son odos cuando ruegan por otros. Mas por ventura se enga en su confianza? Digamos que el conocimiento de lo futuro es propiedad exclusiva de Dios, no de los hombres, a no ser que por profeca lo alcancen; mas ningn profeta supo todo lo que le acontecera a s mismo, sino slo Cristo, que no tuvo al Espritu Santo con medida. As 1saac, gran profeta, se enga con Jacob. De modo que no nos cause admiracin si el Apstol esta vez se equivoc. Y acaba la carta con saludos, primero de parte de los otros, luego de parte suya. Dice pues: "Epafras, preso conmigo, por amor de Jesucristo, te saluda, con Marcos, Aristarco, Dems y Lucas, que me ayudan y acompaan". De todos stos se hace mencin en Colos. 4; pero hay duda en lo que se dice de Dems; porque, cmo puede ser, si en 2Tm 4 se dice: "Dems me dej, por amor de este siglo?" Cmo pues cita su nombre? Lo que hay que decir es que ya haba vuelto a Dios. Mas ni esto parece, porque esta carta haba sido escrita antes de la Segunda a Timoteo, ya que aqu se dice: "erpero que os he de ser restituido", y all prenuncia su muerte. Digamos pues que Pablo estuvo en Roma casi 9 aos, y esta carta fue escrita al principio; la Segunda, en cambio, al fin de su vida, y por eso lo dej Dems, fastidiado de su larga prisin. Adems, las cartas de San Pablo no llevan un orden cronolgico, porque las dirigidas a los Corintios se escribieron antes que la escrita a los Romanos, y sta antes que la ltima a Timoteo. Y aqulla por la materia, y por ser de ms categora, va a la cabeza de todas. Sus saludos son los mismos que en la Segunda a Timoteo. Gracias a Dios. Amn.