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Las Cortes

Incluso antes de que la Ruptura transformara a los changelings en criaturas duales de Glamour y Banalidad, los hijos del Ensueo ya posean una naturaleza dual. Permeando toda la vida ferica tanto en el mbito individual como social, las hebras gemelas de Luz y Oscuridad vivificaban el Ensueo con su pas-de-deux de contrastes entre luces y sombras, orden y caos, ley y libertad. Rivales eternos por el dominio del mundo ferico, las filosofas Luminosa y Oscura se enzarzaron tiempo ha en una lucha eterna por la supremaca. Ahora coexisten en un delicado estado de tregua, forjado durante el Interregno, pero susceptible de romperse conforme las presiones del mundo mortal acercan cada vez ms a ambos lados a un conflicto abierto. Cada perspectiva tiene su propia Corte, y aunque todos los duendes poseen tanto un lado Luminoso como uno Oscuro en sus naturalezas, slo uno de estos aspectos gobierna la personalidad de un individuo concreto. As, la Estirpe se etiqueta como Luminosa u Oscura dependiendo de la Corte que abracen y, por consiguiente, que lado de su personalidad tiendan a favorecer. Esto no es ningn secreto; los Luminosos y los Oscuros se reconocen unos a otros, y esta informacin afecta a los tratos entre individuos de la Estirpe. La Corte de un changeling lo marca en una mirada de formas. Aunque los indicadores de comportamiento Luminoso y Oscuro no son siempre claros, normalmente no es difcil decir a qu Corte se adhiere la fidelidad de un miembro de la Estirpe. Las dos Cortes reaccionan la una ante la otra instintivamente, algunas veces basndose en las innatas diferencias entre ellas. La Estirpe Luminosa desconfa de sus primos Oscuros, mientras que la Oscura menosprecia a sus contrapartidas Luminosas. Las circunstancias y los tratados pueden forzarlos a tolerarse, pero una cierta cantidad de prejuicio y hostilidad disfrazada, irrumpe a menudo a travs del elaborado barniz de la coexistencia. Antes de la Ruptura, las Cortes Luminosa y Oscura alternaban su gobierno sobre las hadas. Durante la primavera y el verano, la Corte Luminosa tena precedencia y celebraba la pompa de la vida y el crecimiento. En los tenebrosos meses del otoo y el invierno, gobernaba la Oscuridad, honrando el gran proceso de la muerte y la entropa. Juntas, las Cortes simbolizaban el eterno ciclo de la vida y la muerte, el crecimiento y la decadencia, la fertilidad y la escasez. La transferencia del poder de Luminosos a Oscuros tena lugar en Samhain, mientras que la Oscuridad entregaba a la Luz su derecho a gobernar en la fiesta de Beltaine. Durante el Interregno, esta costumbre ces cuando ambas Cortes se vieron forzadas a unirse para sobrevivir. Desde el Resurgimiento, los sidhe Luminosos han retenido el poder y son reacios a rendirlo, incluso temporalmente, a sus primos Oscuros. En Concordia en particular, y por todo el mundo ferico en general, las Estirpes Luminosa y Oscura han tenido que dejar a un lado su rivalidad eterna para asegurar la supervivencia del Ensueo. Esto ha llevado a algunas yuxtaposiciones extraas dentro

de la sociedad changeling. Ocasionalmente, el seor de un feudo pertenece a una corte diferente a la mayora de sus miembros, y un crculo de juramento contendr a veces tanto a miembros Luminosos como Oscuros, todos ellos unidos por juramentos que trascienden sus distintas perspectivas. Aunque una definicin clara de las diferencias entre las Cortes Luminosa y Oscura es casi imposible, hay unas cuantas distinciones generales que los diferencian a unos de otros. Los Luminosos estn asociados con la luz, el verano y el da; los Oscuros pertenecen a las tinieblas, el invierno y la noche. La Corte Luminosa representa las tradiciones ordenadas y el comportamiento legal: la Corte Oscura es famosa por romper antiguas tradiciones instituyendo otras nuevas, y en general, buscar el cambio constante. Estas no son siempre las lneas maestras para determinar la Corte de un liada, en ocasiones, un duende Luminoso alberga nociones radicales mientras que un veterano caballero Oscuro muestra actitudes extremadamente conservadoras. Lo que es cierto es que las dos Cortes existen y estn atrapadas en un ciclo eterno de rivalidad. Juntas personifican lo que es a la vez bueno y malo, brillante y tenebroso, esttico y dinmico, en la sociedad changeling. En raras ocasiones un hada pasa de una Corte a la otra, normalmente como resultado de una gran transformacin personal en su vida. Cambiar de Corte no es algo que se haga a la ligera, porque para hacerlo un duende debe renunciar a su antigua naturaleza y rendirse a la otra mitad de su personalidad, asumiendo su aspecto Luminoso si era antes Oscuro o viceversa. Esta eleccin altera su lugar en la Estirpe y transforma su percepcin de s mismo. De acuerdo con esto, el cambio de Corte normalmente slo tiene lugar en determinadas tedias simblicas del ao, como durante las festividades de Samhain o Beltaine.

La Corte Luminosa
Los Luminosos tienen una reputacin de guardianes de las tradiciones fericas. Se ven a s mismos como pacificadores, propugnadores del amor corts, protectores de los dbiles y personificaciones de los ideales de la caballera. Suelen ser tradicionales y a menudo conservadores en su aspecto, prefiriendo lo ya probado y seguro sobre lo arriesgado e innovador. La mayora de los Luminosos buscan la reunin entre el mundo mortal y el Ensueo, y no imaginan nada mejor que el retorno a la poca anterior a la separacin de ambos reinos. Para este propsito, muchos miembros de la Corte Luminosa consideran un deber sagrado la recoleccin y preservacin del Glamour, como un proceso de redespertar en los mortales la habilidad de soar. Aunque puede que consideren a la Corte Oscura su mayor rival, la Banalidad es su mayor enemigo. Las hadas Luminosas sitan el honor por encima de la mayora de las dems virtudes. Para ellas, los conceptos de ruptura de juramento, traicin, cobarda y otros comportamientos deshonrosos conforman la letana de los crmenes ms graves imaginables. Adems del honor, valoran el valor, la sinceridad, la belleza, la justicia y dems atributos del cdigo de caballera.

En muchos sentidos, la Estirpe Luminosa se preocupa por el pasado. Los bardos y cronistas ocupan lugares de honor en los squitos Luminosos. Estos guardianes de las leyendas y el conocimiento aconsejan a sus seores Luminosos con los registros de informacin de cmo solan ser las cosas sobre el comportamiento adecuado en cada circunstancia. Muchos Luminosos, especialmente los nobles sidhe, se dedican con tanta entrega a la recreacin del pasado que imitan los ropajes y modales de la Edad Media, el ltimo periodo que recuerdan de su estancia en la Tierra antes de la Ruptura.

La Corte Oscura
Mientras los Luminosos se dedican a preservar las tradiciones de las hadas, los Oscuros se especializan en burlarse de dichas tradiciones. Adoptan los principios del cambio constante y la accin impulsiva. Tienen una reputacin de patrocinar la guerra y la locura, menospreciar a aquellos ms dbiles que ellos y valorar la libertad y el desenfreno por encima de cualquier cdigo caballeresco. Los Oscuros se ven a s mismos como visionarios radicales, que llevan por doquier el cambio vital y la transformacin mediante cualquier medio que sea necesario, incluida la violencia. La mayora de los miembros de la Corte Oscura creen que el Ensueo les ha abandonado, y, por ello, no le deben ninguna lealtad especial ni al l ni a su perdido hogar de Arcadia. Los Oscuros sienten que deberan ser los amos en vez de los sirvientes del Ensueo. Ms an, muchos Oscuros tienen la conviccin de que los duendes deberan gobernar la humanidad, dado que esta dbil raza de mortales de cortas vidas existe slo para proporcionar el Glamour necesario para la existencia ferica. As, muchos changelings Oscuros gobiernan sobre los mortales con los que entran en contacto, a menudo rodendose a s mismos con grupos de humanos encantados y esclavizados para alimentarse de sus sueos sin ninguna preocupacin. Algunos Oscuros, como sus parientes Luminosos, desean retornar al Ensueo, pero slo para incrementar su propio Poder y colocar al Ensueo bajo su dominio. Los duendes Oscuros consideran a la Banalidad como un oponente peligroso, pero no la temen de la misma forma que lo hacen los Luminosos. En vez de ello, les gustara poder conquistar y domar la Banalidad, haciendo que, como el Ensueo, sirva a sus propsitos. Unos pocos Oscuros realmente radicales creen que la Banalidad representa la ola del futuro, la verdadera sntesis de la realidad como oposicin a la ligereza ilusoria del Ensueo. Estos ultrarradicales creen que su fuerza de voluntad puede superar la Banalidad, y la usan como una potente arma contra sus rivales Luminosos. Los Oscuros renuncian al pasado, mirando por el contrario hacia el futuro incierto. Consideran el estancamiento, las tradiciones pasadas de moda, la represin, la censura y la limitacin como crmenes contra el libre intercambio de ideas. Toman el papel de campeones de la libertad, portadores del cambio, abogados del pensamiento libre y rompedores de reglas. Muchos muestran un disgusto visible por las costumbres cortesanas, llegando a grandes extremos para burlarse de la actitud caballerosa de los Luminosos. Otros miembros de la Corte Oscura siguen muchas de las formas tradicionales, pero lo hacen porque son libres de hacerlo, no porque la costumbre dicte su comportamiento.

La Corte Sombra
Durante el Interregno, emergi una tradicin conocida como la Corte Sombra. Establecida por los Oscuros para imitar la costumbre perdida de alternar el gobierno, la Corte Sombra se convirti en la forma principal en la que las hadas Oscuras podan retener algunos vestigios de su perdida posicin como gobernantes compartidos de los duendes. Reunida durante los ritos nocturnos de la celebracin de Samhain, la Corte Sombra gobierna a la comunidad ferica durante una nica noche. Durante su breve reinado, otorga ttulos honorficos que se llevan durante la mitad Oscura del ao. Tambin se burla abiertamente de las tradiciones Luminosas, proporcionando en ocasiones recordatorios humillantes o dolorosos a sus rivales de que existe un camino alternativo que las hadas pueden seguir. Muchos duendes Luminosos detestan que se burlen de ellos, pero a regaadientes aceptan la Corte Sombra como un desahogo inofensivo para las proclividades Oscuras. La Corte Sombra ocupa actualmente la posicin de una celebracin similar al Mardi Gras, permitiendo a duendes de ambas Cortes liberar sus inhibiciones durante una noche y disfrutar de sus pasiones ms profundas y sueos ms perversos sin miedo a la censura o al castigo. Las hadas Luminosas rinden homenaje a sus naturalezas Oscuras en esta noche, convirtindose en sus mitades oscuras durante la duracin de la festividad. Tambin los duendes cados son honrados en esta celebracin, puesto que la Corte Sombra siente una especial afinidad hacia los espritus de los muertos, que son parte central de los ritos de Samhain. Lo que la mayora de las hadas no sabe es que la Corte Sombra se rene en otras pocas del ao tambin, y que tiene sus propios objetivos secretos conocidos tan slo por sus miembros. Los ttulos honorficos otorgados en Samhain lo hacen obvio para todos los changelings que lideran actualmente la corte burlesca, pero dado que estas posiciones son tan slo nominales, pocos de la Estirpe se lo toman en serio. Las reuniones clandestinas - sombras, de hecho- de la Corte Sombra tienen lugar en el ms absoluto secreto, y slo acuden los miembros de mayor confianza de la Corte. Aunque la mayora de los gobernantes Oscuros suelen estar en trminos amistosos con la Corte Sombra, y pueden incluso sospechar de su existencia como parte de una entidad independiente aparte de su encarnacin anual en Samhain, los lderes de la Corte Sombra no se consideran a s mismos obligados a notificar a sus "aliados" cada una de sus acciones. De hecho, mantener a oscuras sobre sus manejos incluso a los gobernantes Oscuros asegura un escaso riesgo para sus miembros, que lo prefieren as. El propsito real bajo la Corte Sombra permanece oculto para la mayora de la Estirpe, y sus planes siniestros para el futuro continan desarrollndose, muy apropiadamente, en las sombras de la sociedad ferica.

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