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Revista de la Educacin Superior Vol. XXXIV (3), No. 135, Julio-Septiembre de 2005, pp. 155-161. ISSN: 0185-2760.

ENTRE EL ESTUDIO Y EL TRABAJO: SITUACIN Y BSQUEDA DE LOS ESTUDIANTES


Nunca escribir un libro ser una tarea menor; ms an cuando trata asuntos que ataen a la sociedad, en lo general, y en lo particular a la relevancia de la educacin en la misma, ello eleva el grado de dicultad para su escritura y su comprensin. Por aadidura, cuando la obra est bajo diseo y control cientcos, la hace un espcimen raro en el mundo biblilo, que de por s es escaso en Mxico y Amrica Latina. Bajo las anteriores caractersticas puede encajar el libro de Carlota Guzmn Lpez que, bajo el ttulo Entre el estudio y el trabajo. La situacin y las bsquedas de los estudiantes de la UNAM que trabajan, da cuenta de parte sustancial de su tesis de doctorado. Congruente con lo expuesto arriba, puede calicarse a esta obra como muy relevante para la educacin superior mexicana. Hablar del sentido que le otorgan los estudiantes universitarios al trabajo es referirse a una de las grandes preocupaciones sociales: Qu signica el que los jvenes mexicanos con oportunidad de asistir a la ms grande en todos los sentidos universidad del pas, tomen un criterio en cuanto a su papel fuera de la institucin? Sin que la autora lo exprese explcitamente, mi percepcin es que su mayor preocupacin o, para decirlo en trminos acadmicos, su problema de investigacin apunta en esa direccin. El cuestionamiento expuesto aparece con diversos grados de intensidad, pero siempre surge, en las familias mexicanas en relacin al sentido que le dar a su vida el joven estudiante universitario: y ese darle sentido a la vida est ntimamente relacionado con el desempeo en el trabajo. Sondear entre los propios estudiantes dicho sentido tendra que haber sido un punto de inters cientco desde hace mucho tiempo. Pero como Carlota Guzmn reere, a excepcin de algunos trabajos publicados, parece ser que ella con este trabajo y otro publicado anteriormente, inaugura esta lnea de investigacin con la rigurosidad y metodologa apropiadas. Sin embargo, bajo un minucioso anlisis de la obra es posible detectar algunas ambigedades o contradicciones que resultan, para lectores y la autora, importantes de resaltar, precisar y claricar puntos de vista y, con ello, enriquece el planteamiento contenido en el libro. Apegado a ese afn sealar algunas inconsistencias que, a mi juicio aparecen como posibles fuentes de confusin. As, por ejemplo, en la pgina 20 del libro, Carlota Guzmn dice que para su investigacin parti de un concepto amplio del trabajo estudiantil que da cabida a las diferentes SERGIO R. TORRES OCHOA*

Guzmn Gmez, Carlota (2004). Entre el estudio y el trabajo. La situacin y las bsquedas de los estudiantes de la UNAM que trabajan, Cuernavaca, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Centro Regional de Investigaciones Multidisciplinarias, 337 pp. * Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo

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modalidades de trabajo, sea ste asalariado, por comisin, beca o sin pago, as como si se realiza de tiempo completo, medio tiempo, por horas, de manera permanente u ocasional. Desde el punto de vista cientco y partiendo del hecho de que es un trabajo pionero en el campo y que puede considerrsele como una aproximacin al problema, resulta justicado denir el contexto del objeto de estudio como algo muy amplio. Aun as, esta amplitud deja tan amorfo el contexto que, como se ve ms adelante en los resultados de la investigacin, expresa al nal una gama tan variada de opciones que es difcil representar, al menos a m como lector, puntos de referencia concretos que expresen criterios estables de aquellos estudiantes de la universidad que conocemos. Por si ello fuera poco, esta amplia gama tambin deja la sensacin de que, prcticamente, casi cualquier estudiante universitario podra ser considerado para el estudio, es decir, un estudiante que trabaja. Lo anterior incluso reconociendo que la autora recalca el hecho de que la metodologa es de orden cualitativo y, por tanto, alejada de la ortodoxia cientca de resultados objetivos, reproducibles y recurrentes. Ms bien aclara, y muy bien, que sus categorizaciones son exibles, cambiantes y amorfas. Sin embargo, demasiado amorsmo contraviene al sentido prctico que un lector pueda exigir de un libro para encontrar signicado, en este caso, al sentido de aquellos estudiantes universitarios que trabajan. Es importante sealar una contradiccin socioeconmica que no est sucientemente trabajada en el texto. En las pginas 113 a 114, fundamentalmente, se hace alusin, con las debidas citas bibliogrcas, a la acentuada crisis econmica del pas y el consecuente declive en el trabajo asalariado. En la pgina 119, tambin con las fuentes precisas, se seala el cambio observado a lo largo de tres lustros (1985-1997) en las caractersticas socioeconmicas de las familias de los estudiantes de la UNAM. Los autores consultados reeren que persisten los sectores medios urbanos, pero es evidente un cambio cuantitativo en el nivel educativo de los padres de los estudiantes: mientras en 1985, 52.8% de los padres cursaron hasta nivel primaria, 18.5% llegaron al nivel profesional y que 17.1% de los estudiantes sostenan sus estudios; en 1997, 24.8% de los padres tena el nivel de primaria, 26.3% el nivel profesional y slo el 8.2% sostena sus estudios Se puede concluir, como lo hace Carlota Guzmn, que hay evidente elitizacin de los estudiantes universitarios; cada vez la seleccin para ingresar, en trminos sociales, es ms rigurosa y poco menos permeable a sectores de escasos recursos econmicos que, por antonomasia, son aquellos que se corresponden con los trabajadores. La contradiccin consiste en que en la actualidad (o al menos para 1997 de cuando son las cifras citadas), hablar de estudiantes que trabajan en la universidad es hablar de grupos y sectores privilegiados de la sociedad, lo cual es un indicador preciso para el acercamiento al problema planteado por la autora y no
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est trabajado sucientemente en el libro. Es decir, es imaginable que el factor necesidad para trabajar, en los estudiantes de la UNAM, no encuentre suciente peso a la luz de la crisis econmica crnica y en franca agudizacin de la cual el pas no logra salir. Es precisamente lo que se observa en el anlisis de los resultados de la investigacin. Es, por tanto, una inconsistencia metodolgica que amerita un re-tratamiento por parte de Carlota Guzmn. En cuanto a la descripcin de los estudiantes de la muestra que la autora utiliz para su estudio, expone porcentajes sobre el origen familiar y caractersticas personales de estos estudiantes. Puesto que la muestra se compone de 40 estudiantes de cuatro carreras (10 de Odontologa; 13 de Economa, 9 de Fsica y 8 de Historia), una distribucin porcentual para explicar caractersticas preponderantes no es signicativa. As, por ejemplo, dice: Slo 17.8% de los padres de los estudiantes de ciruga dental y 17.5% de los de fsica estudiaron hasta la primaria; dados los valores absolutos de la muestra, las proporciones no muestran ningn signicado para la investigacin, o sea que no puede concluirse que una quinta parte de los padres de estudiantes de estas carreras cumplen con ese requisito. En la pgina 158, la autora reere que los estudiantes de ciruga dental cuentan con nivel socioeconmico superior; nivel educativo ms alto; provienen de bachilleratos privados y cuentan con el sostn de la familia. Por el contrario, los de Historia y Economa cuentan con historial socioeconmico menor; nivel educativo de los padres menor y pocos provenientes de bachillerato privado. Estas armaciones son riesgosas pues el lector tiende inevitablemente a deducir y generalizar, a partir de la muestra, hacia las tendencias del universo (las carreras referidas). Se retoma aqu lo expresado lneas arriba sobre la no signicancia estadstica considerando los nmeros absolutos de la muestra. Es decir, es intil, estadsticamente hablando, denir a las submuestras bajo esas consideraciones de mayor o menor pertenencia a una categora social, dada su relevancia para incidir en la interpretacin de los resultados obtenidos posteriormente a las entrevistas realizadas. En cuanto a la muestra completa, lneas abajo, en la misma pgina, aparecen datos estadsticos que, estos s, inciden signicativamente en la interpretacin posterior de resultados, pues describe a la muestra completa: 60% de la poblacin trabaja como asalariada y en instituciones privadas, para citar un ejemplo. Es decir, en general, hay un manejo de la estadstica descriptiva un poco desordenado, lo cual, aunque metodolgicamente fue producto de la instrumentacin operativa de la investigacin, a la hora de transcribir habr que pensar en las interpretaciones y extrapolaciones que hace el lector. Carlota Guzmn aclara que el eje central del estudio es de orden cualitativo o ms concretamente, microsocialde ah que las interpretaciones estadsticas son mero formalismo complementario, como en la pgina
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aqu comentada. Debo insistir, sin embargo, que la autora deber prever la predisposicin del lector a percibir y discriminar continuamente lo supercial de lo profundo. En este punto, la autora nos sobrestima y a veces nos deja en enredos interpretativos que, al n de cuentas, los podemos tomar como ejercicios intelectuales de inters cognitivo. En el anlisis categorial realizado por Carlota Guzmn podemos sealar aspectos interesantes, algunos de los cuales requeriran de un tratamiento mayor. A partir de lo develado en los estudiantes de la muestra, la autora categoriza el sentido del trabajo (p. 162) en: a) necesidad; b) aprendizaje y experiencia profesional y c) motivos personales. Esta ltima categora provoca un ruido interpretativo, pues es sumamente difcil para los legos discriminar un motivo personal de una necesidad o de la misma experiencia profesional. La autora intenta explicitar la tercera categora al subcategorizarla en: obtencin de ingresos para gastos personales, bsqueda de independencia, salida al hasto, compromiso familiar, pero queda la sensacin que es aplicable aqu la salida cmoda de otros, lo cual evidentemente complica las conclusiones a las que logra llegar al nal del estudio. En la misma pgina y la siguiente (163) aparecen dos esquemas representativos de la estructura conceptual que respalda la categorizacin anterior. O sea, el sentido del trabajo orientado a partir de lo expresado en la entrevista por los sujetos de la muestra. En un primer esquema (No 3.1), se supedita al sentido del trabajo, en primer lugar, a motivaciones centrales del trabajo y, en segundo lugar, a maneras de vivir el trabajo. A partir de la subjetividad explcita de la metodologa es incuestionable esta jerarqua de valores. Sin embargo, cuando observamos que las motivaciones centrales reeren a: condiciones personales; aportes del trabajo y motivos secundarios, queda la sensacin de insuciencia, claro, recordando tambin que es la interpretacin del autor sobre la interpretacin del investigador y, redundantemente, pero cierto, a partir de la interpretacin de los entrevistados. No deja de asaltar la duda, de todos modos, de que es insuciente la categorizacin esquemtica para explicar el sentido del trabajo. Puede ser que la interpretacin ltima entra en contradiccin con el supuesto de que el sentido del trabajo se origina en la opinin de los entrevistados. En la pgina 161 la autora reconoce que los motivos (el central y los secundarios) son mltiples y cambiantes, y pueden analizarse desde diversas perspectivas. Decide, entonces, localizar el motivo central y ordenar los otros (secundarios) a partir de ste, en cada uno de los entrevistados. La ambigedad detectada puede radicar, en que la investigacin se centra en este presupuesto terico, lo cual, de alguna manera, contraviene lo dispuesto metodolgicamente. As pues, las motivaciones centrales quedan en manos del investigador (la teora) y se pierde el componente emprico inductivo lo cual es el planteamiento primordial de lo microsocial/cualitativo. Esto no necesariamente pervierte el proceso cientco en cuestin,
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pero s merecera una profundizacin terica y el reconocimiento de que, metodolgicamente, la exibilidad y la aceptacin explcita de la heterodoxia cientca implica tambin, a veces, la recuperacin de procedimientos un poco ms ortodoxos, sin que por ello traicionemos nuestros principios no deterministas y de rigurosidad esttica de la ciencia positiva. En sntesis, este reconocimiento posiblemente explicara de mejor manera el esquema aludido. El lector, a estas alturas, estar bajo la intriga de conocer y revisar dicho esquema. Si es as, el motivo de esta resea ha logrado uno de sus objetivos; que el lector acuda a la obra original. El segundo esquema (No 3.2 de la pgina 163) deriva del anterior y es all donde se supedita al sentido del trabajo las tres categoras antes mencionadas: necesidad, aprendizaje y experiencia profesional y motivos personales. Propiamente en los resultados, que son el producto del anlisis e interpretacin de cada una de las 40 entrevistas, la autora tiene el cuidado de identicar a cada uno de ellos por su nombre de pila; esto no es precisamente una ortodoxia cientca. Sin embargo, Carlota Gmez tiene el tino de acercar a su planteamiento humanista, y sin contradiccin, su versin analtica y nos presenta con autorizado respeto a cada uno de los sujetos de su investigacin con su nombre. Me parece un aporte metodolgico digno de tomarse en cuenta en procesos cientcos cualitativos, especialmente a la hora de las publicaciones necesarias. El sentido coloquial que le da a las interpretaciones de los aportes de sus entrevistados puede considerarse tambin como un acierto. En no pocos casos respeta la versin literal de lo dicho y solamente ajusta el lenguaje gramaticalmente para hacerlo inteligible. Es seguramente tambin un aporte para investigadores sociales que transitan en los extremos de interpretaciones sesgadas literalmente, traducciones acadmicas o, por el contrario, el desparpajo de la transcripcin literal sin respeto por las normas elementales del idioma, lo cual se constituye en un fastidio para la lectura en un texto diseado para ser ledo ms all de la academia. Pero tambin han de sealarse desaciertos en dicha interpretacin. Utilizar el ejemplo de Daro, identicado como estudiante de Odontologa y que se desempeaba, en el momento de la entrevista, como tcnico dental. Carlota Gmez nos reere que: l eligi la Odontologa por azar, pero esta decisin lo llev justamente a seguir el camino de su padre que l rechazaba, ya que l cuenta que su padre tena un laboratorio dental al que nunca quiso acercarse (p. 166). Se insiste en que Daro no quera ser dentista, tom la carrera al azar a ltima hora. Por estas circunstancias, la autora categoriza a Daro dentro de El trabajo como necesidad y dentro de la subcategora El trabajo como sustento econmico. No se detiene en el anlisis de la historia familiar de un
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padre relacionado con la Odontologa (lo cual, si no excluye, al menos requiere profundidad de anlisis la referencia de tomar la carrera al azar a ltima hora); y por si esto fuera poco, el ocio del padre es precisamente el que toma Daro: tcnico de laboratorio dental, lo cual no puede ser considerado tampoco como azaroso. Este anlisis deja serias dudas sobre si la ubicacin categorial y subcategorial de Daro es pertinente: por lo menos hizo falta un anlisis psicolgico de mayor detenimiento en la interpretacin del discurso o, si se quiere, ms coloquialmente, un anlisis malicioso. Al utilizar el ejemplo de Daro, y para no abundar con precisiones especcas en cada uno de los casos, me reero a la duda permanente que queda en el lector sobre si las categorizaciones y subcategorizaciones son las ms apropiadas. Carlota Guzmn metdicamente nos aclara en varios prrafos, que est consciente de la subjetividad del discurso, de que una entrevista en tiempo y espacio siempre ser diferente al modicar estos parmetros. De esa forma lo importante es el discurso y no la estabilidad del mismo en el tiempo. La autora nos recuerda que es precisamente una de las principales caractersticas de la etnografa, cuya base metodolgica cualitativa es el sustento de esta investigacin. Aun as, dentro de ese indeterminismo discursivo, dentro de esta exibilidad categorial, no permanente, cambiante, pero no por ello menos rigurosa, cabe la suspicacia del equvoco. Seguramente la misma Carlota Guzmn, a estas alturas, coincidir con estas lneas, pero aun as es necesario precisarlas, sealarlas, como una debilidad intrnseca de los procesos cualitativos de interpretacin. Es necesario hacer hincapi de la meticulosidad conceptual y metodolgica presentada en la obra. Es incuestionable la formacin de alto nivel que expresa Carlota Guzmn en su libro. La pertinencia de las citas, la seleccin de sus fuentes, la congruencia de su discurso con respecto al problema investigado. En sntesis, puede catalogarse al texto, sin equvoco, como de orden cientco. Incluso una obra pedaggica, como ella misma lo anota, para quienes incursionan en la metodologa social cualitativa, lo cual es un acierto de su parte y puede ser constatado en la lectura. As, tambin slo para citar unos ejemplos: En cuanto a la integracin a la vida universitaria, se encuentran pautas distintas de comportamiento de los estudiantes, en relacin con los estudios, con las aspiraciones educativas, el futuro profesional y la participacin poltica, de acuerdo a la rama disciplinaria a la que se encuentran adscritos. A mi juicio, no hay mejor concepcin comportamental del estudiante universitario como la que aqu nos reere Carlota Guzmn, pertinentemente ella cita a Baudelot et al (1981, Les tudiants, lemploi, la crise) (p.65). Acertadamente la autora nos ubica al estudiante universitario en la categora de un ocio que tiene que aprenderse, citando a Alain Coulon (1997, Le mtier dtudiant. Lentre dans la vie universitaire). O lo
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que dice Felouzis (2001, La condition tudiante. Sociolegie des tudiants et de luniversit): La condicin estudiantil no es esttica; implica una accin sobre s mismo y sobre el mundo, la cual se ejerce en un marco donde domina la incertidumbre, la duda y la indeterminacin (p. 69), dicho que no puede catalogarse sino como un acierto. Por ltimo, ha de reconocerse en esta crtica del texto el ya mencionado rigor y la profundidad del anlisis observada. La autora es exhaustiva en su estudio, caracterstica que habla bien de un producto de investigacin. Adems de la categorizacin arriba sealada, la autora nos introduce en el anlisis con respecto al sentido del trabajo y la experiencia estudiantil (o, como ella seala, el sentido del trabajo y el proceso de subjetivacin) (Cap. Cuatro). La extensa lista de puntos de anlisis da cuenta de la sealada exhaustividad de la autora en su trabajo, lo cual est en consonancia con la calidad de la informacin presentada en el libro y viene a ser un valioso ejemplo del nivel que ha alcanzado la investigacin sociolgica y educativa en Mxico. Dicho esto no resta sino reiterar que la lectura de este libro resulta ser de inters para los estudiosos de estas ciencias, los universitarios y todo aquel interesado en el estudio del sentido de lo acadmico en el mbito laboral.

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