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Michel Foucault (2001)EL SUJETO Y EL PODER P or qu estudiar el poder: La cuestin del sujeto * El objetivo del autor ha sido crear

una historia de los diferentes modos a travs de los cuales los seres humanos se han convertidoen sujetos. Ha tratado tres modos de objetivacin que transforman a los seres humanos en sujetos:1- Los modos de investigacin que tratan de darse a s mismos el status de ciencia2- La objetivacin del sujeto en prcticas divisorias. Este proceso lo objetiva. Ejemplos: loco/cuerdo; enfermo/sano; etc.3- La forma en que el ser humano se convierte a s mismo en sujeto. Por ejemplo, a travs del dominio de la sexualidad de qumanera los hombres han aprendido a reconocerse a s mismos como sujetos de sexualidad.* As que no es el poder, sino el sujeto, el tema general de investigacin.* Era necesario extender las dimensiones de la definicin de poder, para usar esta definicin para estudiar la objetivacin del sujeto.Dado que una teora asume previamente la objetivacin, no puede afirmarse como base para un trabajo analtico. Pero este trabajoanaltico no procede sin una actualizacin en curso. Y esta conceptualizacin implica pensamiento crtico una constanteverificacin.1 verificacin: necesidades conceptuales. La conceptualizacin no puede fundarse en una teora del objeto. Se deben conocer lascondiciones histricas que motivan la conceptualizacin.2 verificacin: el tipo de realidad con la que se trata.* Necesidad de una nueva economa de las relaciones de poder.* Relacin evidente entre racionalizacin y exceso de poder poltico. Qu hacer? Podra resultar inteligente no considerar como untodo la racionalizacin de la sociedad o de la cultura, sino analizar ese proceso de diversos campos, cada uno en referencia con unaexperiencia fundamental: la locura, la enfermedad, la muerte y otras semejantes. [Analizar racionalidades especficas antes que laracionalizacin como un todo.]* Otra forma de llegar a una nueva economa de las relaciones de poder consiste en tomar las formas de resistencia contra diferentestipos de poder en su momento inicial. Antes de analizar el poder desde el punto de vista de su racionalidad interna, consiste enanalizar las relaciones de poder a travs de un antagonismo de estrategias. No es suficiente decir que se trata de luchasantiautoritarias; se debe tratar de definir ms precisamente lo que tienen en comn:1) Son luchas transversales; es decir, no estn limitadas a un pas.2) El objeto de estas luchas son los efectos de poder como tales.3) Son luchas inmediatas por dos razones. En estas luchas, la gente critica instancias de poder que estn cerradas para ellos, lascuales ejercen su accin sobre los individuos.4) Son luchas que cuestionan el status del individuo: por un lado, afirman el derecho a ser diferente; por otro, fuerzan al individuo avolver sobre s mismo y lo atan a su propia identidad de forma constrictiva.5) Se lucha contra los privilegios del saber, pero tambin contra el secreto, la deformacin y la mistificacin.6) Todas estas luchas giran en torno a una cuestin: quines somos? Son un rechazo de las abstracciones* El principal objetivo de estas luchas es atacar no tanto esta o aquella institucin de poder, grupo o elite, sino ms bien unatcnica, una forma de poder.* Esta

forma de poder se aplica a la vida cotidiana que categoriza al individuo, le asigna su propia individualidad. Es una forma de poder que hace sujetos individuales.* Hay tres tipos de luchas: contra la forma de dominacin (tnica, social y religiosa); contra las formas de explotacin que separanal individuo de lo que produce; y una tercera contra lo que liga al individuo a s mismo y lo somete a otros en esta forma (luchacontra la sujecin, contra formas de subjetividad y sumisin).* Es cierto que los mecanismos de sujecin no pueden ser estudiados fuera de su relacin con los mecanismos de explotacin ydominacin. Pero stos no constituyen la instancia terminal de mecanismos ms fundamentales. Mantienen relaciones complejas ycirculares con las otras formas.* La razn de que este tipo de lucha tienda a prevalecer en nuestra sociedad se debe al hecho de que desde el siglo XVI, se hadesarrollado continuamente una nueva forma de poder: el Estado. ste es una forma de poder a la vez totalizadora eindividualizadora. Esto se debe al hecho de que los modernos Estados occidentales han integrado una vieja tcnica de poder originada en las instituciones cristianas, el poder pastoral.* Caractersticas del poder pastoral: 1) Es una forma de poder cuyo objetivo ltimo es asegurar la salvacin individual en el ms all.2) El poder pastoral no es tan slo una forma de poder que dirige; se debe estar preparado para sacrificarse a l por la vida y lasalvacin del rebao.3) Es una forma de poder que se presenta ante cada individuo particular, durante toda su vida.4) Esta forma de poder no puede ser ejercida sin conocer el interior de la mente de las personas, sin explorar sus almas; implica unconocimiento de la conciencia y una habilidad para dirigirla.* En el siglo XVIII se dio una nueva distribucin, una nueva organizacin de ese poder individualizante. En cierta forma, se puedever al Estado como una matriz moderna de individualizacin, una nueva forma de poder pastoral.1) Ya no se trata de conducir a la gente a la salvacin en el ms all, sino ms bien de asegurrsela en este mundo, y aqu salvacin adquiere un contexto diferente: salud, bienestar, seguridad, etc.2) Aument el nmero de funcionarios del poder pastoral. A veces este poder se ejerci por medio del aparato del Estado. Pero lasantiguas instituciones, como la familia, tambin son movilizadas para asumir funciones pastorales.3) La multiplicacin de los objetivos y de los agentes de poder pastoral se centr sobre el desarrollo del conocimiento de loshombres acerca de dos funciones: una globalizadora que concierne a la poblacin; la otra analtica, que concierne al individuo. Cmo se ejerce el poder? Cmo, no en el sentido de cmo se manifiesta como tal?, sino por qu medios se ejerce? y Qu ocurre cuando un individuo ejerce (como dicen) poder sobre otros? * En la medida en que este poder se involucra con las cosas, es necesario distinguir el que se ejerce sobre ellas y otorga la facultad para modificarlas, usarlas, etc., un poder que reposa sobre actitudes directamente inherentes al cuerpo o subyacente en instrumentosexternos. Hay una cuestin de

capacidad. Por otra parte, lo que caracteriza al poder analizado es que pone en juego relacionesentre individuos (o entre grupos).* Tambin es necesario distinguir las relaciones de poder de las relaciones de comunicacin que transmiten informacin por mediode un lenguaje, un sistema de signos o cualquier otro medio simblico.* Las relaciones de poder, las relaciones de comunicacin y las capacidades no deberan confundirse. Es una cuestin de tres tiposde relaciones que de hecho siempre se superponen el uno sobre el otro.* La coordinacin entre estos tipos de relaciones no es uniforme ni constante. Pero hay tambin bloques en los cuales laadaptacin de las habilidades, los recursos de comunicacin y las relaciones de poder constituyen sistemas regulados y concertados.* Estos bloques constituyen disciplinas. El anlisis emprico de ciertas disciplinas presenta inters. Las disciplinas muestran lamanera en que los sistemas de finalidad objetiva y los sistemas de comunicacin y poder pueden soldarse entre s.* Lo que se entiende por disciplinamiento de las sociedades en Europa, desde el siglo XVIII, no es el hecho de que los individuosque forman parte de ella se vuelvan cada vez ms obedientes, sino ms bien que se ha venido procurando un creciente y cada vezmejor vigilado proceso de ajuste entre actividades productivas, recursos de comunicacin y juego de relaciones de poder. Qu es lo que constituye la naturaleza especfica del poder? * El ejercicio del poder no es solamente una relacin entre partes, individuales o colectivas: es una manera en que ciertas acciones modifican otras. El poder existe solamente cuando se pone en accin. El poder no es una funcin del consenso.* Lo que define las relaciones de poder es un modo de accin que no acta directa e inmediatamente sobre los otros. En cambio, acta sobre sus acciones.* Aunque el consenso o la violencia son los instrumentos o los resultados, ninguno de ellos constituye el principio o la naturaleza bsica del poder.* El ejercicio del poder consiste en guiar las posibilidades de conducta y disponerlas con el propsito de obtener posibles resultados. Bsicamente, es menos una confrontacin entre dos adversarios que una cuestin de gobierno. Aqu, gobierno no se refiere slo a estructuras polticas o a la direccin de los estados; ms bien designa la forma en que podra dirigirse la conducta de los individuos o de los grupos: el gobierno de los nios, de las almas, etc. Gobernar, en este sentido, es estructurar un campo posible de accin delos otros. Cmo se analizan las relaciones de poder? * Uno puede analizar ese tipo de relaciones enfocando con cuidado instituciones definidas. Sin embargo, el anlisis de las relaciones de poder, tal como se las puede encontrar en ciertas instituciones, presenta cierto nmero de problemas. 1) En primer lugar, el hecho de que una parte importante del mecanismo puesto en funcionamiento por una institucin est diseado para asegurar su propia preservacin expone al riesgo de descifrar funciones que son esencialmente reproductivas.2) Al analizar las relaciones de poder desde el punto de vista de las instituciones se sigue en condiciones de buscar la explicacin yel origen de las primeras en las segundas, o sea, explicar el poder por el poder.3) En la medida en que las instituciones actan

esencialmente para poner en juego dos elementos, regulaciones explicitas o tacitasy un aparato, se corre el riesgo de dar a unas y a otro un exagerado privilegio en las relaciones de poder y ver en las ltimassolamente modulaciones de la ley y de la coercin.* El anlisis de las relaciones de poder hace necesario establecer cierto nmero de puntos:1) E l sistema de diferenciaciones que permite actuar sobre las acciones de los otros; diferenciaciones determinadas por la ley o por tradiciones de estatus y de privilegio.2) Los ti p os de objetivos perseguidos por aquellos que actan sobre las acciones de los otros.3) Los medios p or los cuales se crean relaciones de p oder .4) Las formas de institucionalizacin : pueden ser una mezcla de predisposiciones tradicionales, estructuras legales, fenmenosrelativos a las costumbres o a la moda, etc.5) Los grados de racionalizacin : el ejercicio del poder no es un hecho desnudo, un derecho institucional, o una estructura que sesostiene o se rompe, es elaborado, transformado, organizado; se proporciona a s mismo los procedimientos ms o menos ajustados alo que requiere la situacin.* Las formas y las situaciones especficas del gobierno de unos hombres por otros son mltiples en cualquier sociedad dada: sesuperponen, se entrecruzan, se imponen sus propios lmites, en ocasiones se anulan unas a otras, otras veces se refuerzan entre s. Relaciones de p oder y relaciones de estrategia * Cada relacin de poder implica, al menos in

p otentia , una estrategia de lucha, en que dos fuerzas no se sobrepujan, no pierden sunaturaleza especfica, o no terminan confundidas entre s. Cada una de ellas constituye para la otra una especie de lmite permanente, un posible punto de inflexin.* Cada estrategia de confrontacin suea con convertirse en una relacin de poder, y cada relacin de poder se inclina hacia la ideade que, si sigue su propia lnea de desarrollo y surge de la confrontacin directa, esto puede convertirse en la estrategia triunfadora.Entre una estrategia de poder y una estrategia de lucha existe una solicitud reciproca, un vnculo perpetuo y una perpetua inflexin.* La dominacin es una estructura general de poder cuyas ramificaciones y consecuencias pueden encontrarse a menudodescendiendo hasta las fibras ms profundas de la sociedad. Pero es al mismo tiempo una situacin estratgica ms o menosaceptada y consolidada por medio de una confrontacin a largo plazo entre adversarios. [ Michel Foucault, El sujeto y el poder, en Hubert L. Dreyfus P aul Rabinow, Michel Foucault: ms all del estructuralismo y la hermenutica , Nueva Visin, Buenos Aires, 2001, pp. 241-259.