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REFLEXIONES SOBRE LOS SENTIMIENTOS1


El puesto de la afectividad y los sentimientos en la vida humana es central. Son ellos los que conforman la situacin anmica ntima, los que impulsan o retraen la accin, los que en definitiva juntan o separan a los hombres. Adems, la posesin de los bienes ms preciados y la presencia de los males ms temidos significan por lo mismo que nos embargan aquellos sentimientos que dan o quitan la felicidad. La vivencia subjetiva de la felicidad est estrechamente relacionada con el modo de sentir nuestras tendencias: estar a gusto o a disgusto, sentirse existencialmente vaco o lleno, etc. 1) Por lo dicho hasta ahora debemos otorgar una valoracin muy positiva de los sentimientos: refuerzan las tendencias. Esta valoracin positiva en modo alguno es irrelevante, pues hay una escuela racionalista de tica, representada por Kant y Hegel, que concede a los sentimientos individuales un valor negativo, como si fuesen algo propio de seres dbiles. Esta actitud procede de un cierto dualismo, que ve en lo sensible un rebajamiento de lo humano y olvida que anima forma corporis. Desear que el hombre no viva sus sentimientos es intentar que el hombre no sea humano, que no viva tambin desde un punto de vista corpreo. Esto crea disfunciones. Los sentimientos son importantes ya que intensifican las tendencias. Sin embargo, hoy se corre el peligro de que su valoracin positiva sea excesiva, lo que conducira a otorgarles la direccin de la conducta, tomndolos como criterio para la accin y buscndolos como fines en s mismos. Esta actitud es lo que se llama sentimentalismo, y es hoy moneda corriente, sobre todo en lo referente al amor. 2) Por qu el sentimentalismo no es una postura adecuada, prudente? Porque el dominio sobre los sentimientos no est asegurado: es una parte del alma que no siempre es dcil a la voluntad y a la razn, porque no pertenece plenamente a este mbito. Esto es una caracterstica principal de la afectividad. Es como un gato domstico, al que hay que amaestrar, pero que tambin puede volverse contra nosotros (Platn). Aristteles habla de dominio poltico de la razn sobre los sentimientos: son como ciudadanos libres que pueden ser enseados a dirigir sus acciones hacia el fin de la ciudad, pero que necesitan aprender y, de vez en cuando, reaccionan a su aire. Mandar un sentimiento no es lo mismo que decir al brazo que se levante. As, los sentimientos pueden ir a favor o en contra de lo que uno quiere; no los podemos controlar completamente si no nos empeamos en educarlos. Esta posible desarmona puede producir patologas psquicas, morales o del comportamiento. Por ejemplo: el miedo a equivocarse genera inhibicin, uno acaba por no actuar; el miedo a engordar puede generar anorexia, y mezclarse con problemas de autoestima. La aparicin o desaparicin de los sentimientos no es totalmente voluntaria: enamorarse es algo que, sin previsin, me pasa. Yo no puedo darme la orden de enamorarme. A la vez, debo administrar mi afectividad (si ya he dado mi amor a alguien, tengo que saber renunciar a algunos afectos
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Fundamentos de Antropologa; Ricardo Yepes.

2 hacia otras personas o, de lo contrario, sern los sentimientos quienes guen mi vida, y no yo a ellos). Lo mismo ocurre con un desengao amoroso: uno quisiera olvidar, pero no puede, y sufre. El dolor moral no es voluntario, hay que saber vivirlo sin dejarse dominar por l. Una de las grandes enseanzas de Platn fue la de mostrar cmo se consigue que los sentimientos colaboren con las tendencias y la voluntad: los sentimientos son los grandes compaeros del hombre, aunque no tienen la mayora de edad; pues cuando se les deja actuar solos pueden crecer desmesuradamente y causar anomalas y patologas. La virtud que los domina se llama sofrosyne, moderacin, sosiego, autodominio, templanza. Los sentimientos son irracionales en su origen, pero armonizables con la razn. No pueden ser conceptualizados ms que en parte, pero de hecho acompaan a los pensamientos y a los deseos racionales. Este carcter irracional de los sentimientos es el causante de que en la vida humana no todo sea exacto y coherente: hay un ancho margen para la fantasa y el misterio, para lo imprevisto y la irracionalidad. Quien quiere tenerlo todo siempre bien atado, pierde esa espontaneidad llena de frescura de quienes se atreven a amar. El envaramiento, tpico, por ejemplo, de la cultura victoriana, suele acabar resultando pattico. 3) Por otro lado, los sentimientos producen valoraciones inmediatas, sobre todo de las personas. Evocan determinados bienes, males, recuerdos, etc. Esta valoracin espontnea que el sentimiento provoca predispone la conducta en un sentido u otro. En conexin con esto, los sentimientos refuerzan las convicciones y les dan fuerza: cuando las cosas se sienten, son ms nuestras. Quien quiere algo es mejor que lo quiera apasionadamente (si el objeto querido merece la pena: apasionarse por un coche o una marca de ropa seala actitudes superficiales). La diferencia entre un buen profesor y un mal profesor es si est convencido de lo que explica, es decir, si lo siente como suyo, o solamente recita la leccin. El amante se cuida mucho de mostrar su amor, pues en ello le va lo mejor de su vida. Meter pasin a las cosas es llenarlas de sentido, al menos desde un punto de vista biogrfico. Quien disfruta con lo que hace, quien lo hace ver, se convierte en alguien atractivo. La razn es que consigue que su vida tenga una unidad muy plena: lo que quiere mi corazn lo quiere mi cuerpo, mi cabeza, todo mi yo. La indiferencia provoca la muerte de lo vivo. 4) De este modo la variedad de sentimientos produce la variedad de caracteres: una parte importante de la personalidad de cada uno depende de los sentimientos que desarrolla. La intensidad y forma de manifestarse de los sentimientos hacen que predominen en la conducta unas actitudes u otras: a) el apasionado pone pasin e intensidad en lo que hace, aunque a veces lo obrado no merezca tanta atencin; b) el sentimental se deja llevar por los sentimientos, no los domina y por eso es cambiante; c) el cerebral y fro es el inasequible al lenguaje del corazn, y puede aparecer como deshumanizado; d) el sereno es aquel cuyos sentimientos tardan en despertarse y que, por ser ms reflexivos, tienden a ser ms coherentes y menos volubles; e) el aptico es el pasota, el que carece de pasiones: siente poco, porque conoce poco, no tiene tendencias ni metas, no ama nada y por eso nada le mueve. Es amorfo o indiferente.

5) Por todo lo visto queda clara una conclusin: lo decisivo es que haya una proporcin entre los sentimientos y la realidad, entre el desencadenante del sentimiento, ste mismo, y su manifestacin. Es necesario evitar las disonancias por exceso (el sentimental) o por defecto (el cerebral). Esto exige no engaarse en el conocimiento de la realidad. Ese engao es el origen de las frustraciones: no saber aceptar los propios lmites, quedarse en el nivel epidrmico al conocer a una persona y no saber quin es verdaderamente, decepcionarse por esperar demasiado de alguien de quien no caba esperar tanto, etc. Si no se propicia esa proporcin, el encuentro con la realidad ser traumtico, pues, aunque nosotros la percibamos de una manera, las cosas siguen siendo lo que son y acaban mostrndose con todo su realismo. Los errores de autoestima originan sentimientos falsos, de sobreestimacin, prepotencia o frustracin. Lograr una estimacin correcta de la realidad y de uno mismo evita que los sentimientos hagan salidas en falso. Por ejemplo, poner mucha ilusin en una cosa o persona imposible para nosotros, origina frustracin, y sta lleva a renunciar a intentar nada ms, porque el sentimiento se ha desfondado. No vale detenerse, el hombre es capaz de ir ms all de sus obstculos. Una estimacin correcta de la realidad de las cosas y de las capacidades del propio ser sabe relativizar, ironizar, mostrarse sereno ante los propios fracasos, pues la vida sigue: mientras vivimos en el tiempo siempre hay un todava. La luz de la fe catlica aporta en este sentido la posibilidad del perdn, es decir, del borrn y cuenta nueva respecto de las acciones del pasado. Los errores de apreciacin del objeto de los sentimientos originan disgustos y peleas: cuando uno descubre que se ha estado autoengaando, o que una persona no es tan digna de confianza como pareca, viene la ira, la venganza, el despecho, la depresin, etc. Otras veces podemos amar apasionadamente realidades que quiz no lo merecen tanto: a menudo, los dueos de animales domsticos exageran su afecto hacia los animales. Tratar de tener amistad con un perro o con un caballo decan los clsicos es una desproporcin. Proponemos estas reglas: a) no todas las realidades merecen el elevado sentimiento que tenemos respecto de ellas, sea ste de temor, amor, aprecio, etc.; b) muchas realidades merecen mejores sentimientos de los que tenemos hacia ellas: cuidado con subordinar los juicios a las primeras impresiones; c) en consecuencia, las valoraciones sentimentales hay que corregirlas y rectificarlas: dejarse dominar por ellas es, sencillamente, subordinar la propia voluntad a algo que nos pasa. Es decir, no ser el gua de la propia vida. 6) Cmo se miden o valoran los sentimientos? Por la emocin o perturbacin psquica que causan y por la conducta o manifestacin externa que provocan. La emocin es volcnica, intensa, pero se suele pasar con rapidez, porque es superficial. Ocurre as casi siempre: una novela puede causar inicialmente intriga, pero no es raro que acabe siendo algo rutinario y perdamos el inters en su lectura.

4 Con las personas puede pasar lo mismo: el primer da todo el mundo es ms o menos simptico; el tiempo de la convivencia permite saber si el sentimiento inicial se corresponde con la realidad. Los sentimientos profundos no desaparecen tan fcilmente, aunque tampoco son detectables con facilidad mediante estados emocionales. Se puede sentir algo muy profundamente y durante mucho sin emocionarse por ello: el amor a los padres, la fidelidad en lo cotidiano, un odio que viene de lejos (por ejemplo, causado por un enfrentamiento tnico), etc. La conducta es un modo, muchas veces involuntario, poco consciente o inadvertido, en el que se manifiestan los sentimientos de un modo ms real que en los estados emocionales interiores. Lo que una persona siente por otra no es cuestin de sensaciones, sino que se ve en la conducta, en la actitud hacia ella: si un marido evita hablar con su mujer, si no le mira a los ojos, no puede decir que no pasa nada entre ellos. Cuando alguien afirma que nos aprecia y luego acta con indiferencia, nos engaa: los hombres estamos hechos para los actos concretos. El amor (el odio) se muestra en lo encarnado, no en las ideas. 7) No todos los sentimientos tienen el mismo valor: son jerrquicos. El aprendizaje de su dominio incluye saber ordenarlos y ser objetivos respecto de ellos: hay miedos tontos, temores infundados, apasionamientos irreflexivos y fugaces; es decir, hay sentimientos cuya importancia objetiva es muy pequea. Alejarse un poco de ellos, ironizarlos, es importante. 8) La conducta no mediada por la reflexin y la voluntad, es decir, el sentimentalismo, produce insatisfaccin. Adoptar como criterio para una determinada conducta la presencia o ausencia de sentimientos que la justifican genera una vida dependiente de los estados de nimo, una cierta actitud esclavizada. Los nimos son cclicos y terriblemente cambiantes: las euforias y los desnimos se van sucediendo, sobre todo en los caracteres ms sentimentales, desdibujando el dominio de la voluntad. La conducta deja de responder a un criterio racional y depende de cmo nos sintamos. Esto es lo que llamamos las ganas (de estudiar, de trabajar, de discutir, de dar explicaciones, etc.). Las ganas como criterio de conducta no conducen a la excelencia, sino que nos subordinan a lo fcil, a lo que a la larga (y tambin pronto) decepciona. Una sociedad sentimental es una sociedad que queda a manos de la casualidad. En ella la gente quiere dejar de ser responsable, mientras navega en la turbia tentacin de la inocencia, que consiste en responder que no se quera hacer mal cuando por seguir lo que se siente se hace una injusticia a la realidad del mundo. El infantilismo (el miedo a crecer, a tener responsabilidades) es la gran enfermedad de nuestro tiempo. El estado de nimo es importante, pero no lo ms importante. Exagerar la importancia del estado de nimo conduce a poner como instancia hegemnica de la vida humana el cmo me encuentro, y esto indica ceder el dominio de uno mismo a un sentimiento u otro (as, en Heidegger, la angustia). En el terreno prctico tal actitud produce inseguridad, dependencia del juicio de los dems sobre nosotros, desarmonas psquicas...

5 9) Por ltimo, cmo se manifiestan los sentimientos? Primero hay que aprender a manifestarlos. Aunque muchas personas aprenden espontneamente, no todas saben hacerlo. Se manifiestan sobre todo con la conducta, aunque tambin diciendo lo que uno siente. La manifestacin debe ser armnica con el conjunto de la conducta: fines elegidos, convicciones, etc. Es decir, la manifestacin de los sentimientos ha de guardar proporcin con las restantes dimensiones humanas. En la manifestacin se descubre la importancia de los gestos. stos son el lenguaje de los sentimientos: hay gestos del rostro (rer, llorar, sonrer, fruncir el ceo); del cuerpo (ponerse en pie, inclinar la cabeza, postrarse, cerrar el puo); etc. Normalmente, una persona rica en gestos es rica en sentimientos, salvo que acte. Una cultura rica en gestos tiene riqueza de sentimientos. Por ejemplo, en el Mediterrneo Italia, sur de Espaa la comunicacin es marcadamente gestual (palmadas, movimientos de manos, abrazos), y eso alimenta su fama de ser pueblos sentimentales. El tpico del mayordomo ingls, en cambio, es hiertico, inalcanzable, imperturbable. El arte es quiz el modo ms sublime de expresar los sentimientos, y entre todas las artes, la msica es el vehculo privilegiado. La msica tiene un enorme poder de evocar y despertar los sentimientos sin nombrarlos, de un modo acaso confuso, pero que mueve el interior. La msica potencia, acompaa y expresa los sentimientos. La alegra se canta, la pena tambin. El aburrimiento es rtmico, la creatividad sinfnica. Cuando la msica se interioriza personalmente, se transforma en cancin. Cantar es, probablemente, una de las formas ms bellas de exteriorizar lo que sentimos. Algo similar, en nuestra poca, ocurre con la gran conjuncin de las artes: el cine. En l se anan las narraciones (guin), lo plstico de la pintura (fotografa), y la msica como revestimiento de los sentimientos (lo que en el cine se llama banda sonora). En l la tarea de los actores nos produce esa catrsis, esa identificacin que provoca en el espectador la inquietud, la maravilla, la risa o el llanto. La cultura cinematogrfica va dirigida fundamentalmente a los sentimientos. Dreams worlds, mundos de sueos, proyeccin de esperanzas. A menudo confundimos la vida con los sueos, los sentimientos con lo serio, y las cosas acaban siendo tan reales que parecen una pelcula. Una parte no pequea de nuestra conducta y de lo que sucede en nuestro interior est provocada por los sentimientos. Nunca terminan de ser conocidos, porque se reflexiona poco en esa peculiar presencia suya. Y es que su ausencia convierte la vida es un desierto montono.