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Comunicacin, Cultura y Desigualdad Social: Interpretaciones contemporneas

Blanca Muoz *

DESIGUALDAD / TEORIA SOCIAL / TECNOLOGAS COMUNICACIONALES

RESUMEN:

Diversas son las perspectivas tericas en el anlisis de los fenmenos de Masas. Desde el Neomarxismo hasta el Estructuralismo pasando por la investigacin norteamericana, los contenidos y efectos "mass-mediticos" centran las

interpretaciones sobre la evolucin de las sociedades de tecnologa avanzada. La repeticin simblica continuada de los "medios" est dando lugar a unos modelos de aculturacin y desnacionalizacin que legitiman unas orientaciones tecnocrticas que van, paualatinamente, eliminando la renovacin creativa y el resurgir de vanguardias autnticas y transformadoras.

De este modo, se analizan los problemas culturales que estn emergiendo ante un sistema nuevo como es de la "Cultura de Masas". Esta forma de cultura, al convertir en mercancas las creaciones culturales, neutraliza el desarrollo esttico y social generando unos smbolos, mitos y formas prelgicas de conocimiento.

* BLANCA MUOZ es Profesora de Teora Social y Poltica y Sociologa de la Cultura de Masas en la Universidad Carlos III de Madrid. Es autora de diferentes entradas en la Terminologa Cientfico-Social (1988, 1991: R. Reyes [Dir.]) y en el Diccionario Crtico de Ciencias Sociales (1999: R. Reyes [dir.]), as como, entre otras publicaciones, de: (1989) Cultura y comunicacin: Introduccin a las teoras contemporneas; (1995) Teora de la Pseudocultura: Estudios de sociologa de la cultura y de la comunicacin de masas; (1997) Whos Master's voice?: The development of Popular Music in Thirtern Cultures

INDICE

* introduccin

* la formacin de la sociedad de masas y los procesos de cambio social

* desigualdad social, sociedad post-industrial y cultura de masas

* la comunicacin de masas como delimitadora de la construccin cognoscitiva e interpretativa de la realidad

* son posibles algunas conclusiones?

* notas

INTRODUCCIN

El modelo cultural racional-humanista, cuya consigna bsica era el hegeliano planteamiento segn el cual: "todo lo real es racional", se consolidaba como el ncleo terico a partir del cual era posible establecer comparaciones desde el punto de vista axiolgico -esto es, valorativo- en relacin al avance o retroceso de una determinada sociedad. Hasta comienzos del siglo XX, se podan delimitar dos modelos culturales de integracin y legitimacin cognitiva: el racional-humanista transmitido

educativamente y cuyo objetivo era la comprensin e interpretacin racional de la realidad y, por otro lado, el popular caracterizado por ser un conjunto de aspectos tan variados como el folclore, los usos y costumbres populares y, en general, la vena creadora colectiva. No se puede olvidar que la cultura no dejaba de ser sino una sntesis literaria, intelectual y artstica entre estos dos modelos. Don Quijote y Sancho representaban los smbolos mximos del modelo cultural que compendiaba la "alta" cultura con la cultura popular.

La evolucin de la sociedad industrial, sin embargo, va a contraponer a estos dos modelos culturales un nuevo tipo de integracin social valorativa. Precisamente de este nuevo tipo de elaboracin cultural van a provenir los problemas fundamentales en los que no slo la Sociologa sino, tambin, las Ciencias Humanas, -y, en general, todos los conocimientos y reas en los que se ensean valores y esquemas de valoracin-, se ven inmersos en nuestros das. La cultura de masas producida industrialmente se situar, cada vez en mayor medida, entre los dos modelos anteriores. As, sus sistemas de valores, sus cdigos, sus normas, y en general sus mensajes, irn impregnando la percepcin colectiva de la realidad.

A continuacin se tratarn de analizar las causas por las que se est produciendo un fenmeno de anulacin y neutralizacin de los dos modelos histricos de elaboracin cultural. Y, sobre todo, se hace bsico el estudio de las consecuencias, tanto sociopolticas como psicolgicas que surgen como resultado de una poltica

comunicativa en la que se van suprimiendo tradiciones intelectuales y culturales. Repasaremos, pues, las perspectivas tericas contemporneas que desarrollan explicaciones globales sobre el significado de estos procesos. En resumen, se est ante el retorno de estructuras de desigualdad colectivas en las que el tema del cierre al acceso a la cultura a una gran mayora de la poblacin se convierte en el hilo

conductor para comprender de un modo global el reajuste de la sociedad de capitalismo post-industrial.

LA FORMACIN DE LA SOCIEDAD DE MASAS Y LOS PROCESOS DE CAMBIO SOCIAL

La consolidacin de la sociedad de masas resulta ser la consecuencia de un conjunto de procesos sociopolticos que el desarrollo econmico del capitalismo industrial trae aparejados. Se puede afirmar que, tras las dos guerras mundiales, el problema central de la nueva sociedad ser el poder encauzar hacia unas direcciones no conflictivas el comportamiento colectivo. Y al decir "no conflictivas", se hace referencia a la evitacin de movimientos sociales y revoluciones como formas de salida de crisis. Tras los estallidos revolucionarios del siglo XIX, y el surgimiento de los fascismos y de los nacionalismos, la preocupacin fundamental va a consistir en la bsqueda de unos procesos de estabilidad y de adaptacin que posibiliten la continuidad de la sociedad de mercado sin las tensiones con las que se iniciaba el siglo XX.

La transformacin, pues, del capitalismo en capitalismo para masas o sociedad de capitalismo de masas, se convierte en la solucin a partir de la que solventar dos cuestiones bsicas: una economa basada en la demanda y, ante todo, el espinoso tema de la lealtad de las masas(1). Tema ste que se convierte en el centro de los subsistemas sociales (utilizando la terminologa del socilogo alemn Claus Offe); es decir: los subsistemas econmico, legal-administrativo e ideolgico-cultural(2). Pero fundamentalmente la sociedad de masas se muestra como un nuevo modo de organizacin de los subsistemas citados, es como si los subsistemas pudieran entenderse como estructuras, siendo el concepto de "sociedad de masas" el proceso dinmico que moviliza en unas direcciones prefijadas los nuevos objetivos del neocapitalismo de postguerra.

Para comprender adecuadamente el camino que emprende este capitalismo de postguerra es preciso observar que la catstrofe blica que ha supuesto la muerte y la destruccin de miles de vidas, ciudades y pases, tambin ha significado un proceso de acumulacin, valorizacin del capital y renovacin industrial para ciertos sectores sociales y grupos de presin. Se inicia, no obstante, un ciclo diferente al de la etapa blica en el que se precisan nuevas formas de organizacin no slo desde lo

econmico sino, de un modo especial, desde lo ideolgico-cultural. Pero estas nuevas formas de organizacin girarn en la readaptacin del mercado hacia la elaboracin de mercancas que cumplan los dos objetivos bsicos del sistema: la lealtad colectiva de la poblacin y la pervivencia de la tasa de ganancia propia de este sistema productivo.

La construccin de la sociedad de masas, entonces, dar respuesta a los dos objetivos propuestos. Pero, al mismo tiempo, la propia lgica de tales finalidades desencadenar una serie de procesos como son:

a) La reconstruccin, tras la guerra, implica el surgimiento del bienestar para un amplio sector de las poblaciones del mundo industrializado. b) El bienestar social tiene una correspondencia con la gnesis de nuevas necesidades no ya de carcter primario sino secundario. c) Las nuevas necesidades determinan fenmenos de cambio y conflicto social, ya que los actores sociales se van ampliando a grupos que haban estado en una situacin de mxima dependencia (mujeres, jvenes, obreros...) a los que el mercado introduce en consumos diversificados.

La movilidad ascendente, en suma, afecta a una cada vez ms amplia poblacin, pudindose afirmar que desde mediados de la dcada de los aos cuarenta pasar a ser uno de los procesos ms relevantes del siglo XX. Sin embargo, en una situacin de bienestar paulatino se van a ir generando mecanismos y estrategias de neutralizacin de lo que podra suponer un ingente fenmeno de transformacin del capitalismo mediante una economa y una sociedad construidas con instrumentos keynesianos. La neutralizacin, -y en concreto, la educativa y cultural que se analizarn con detalle a lo largo de este estudio-, ser el resultado de la accin de un conjunto de instituciones creadas con la funcin de vaciar de contenido los extraordinarios logros que la economa keynesiana de postguerra origin en las reas sociopolticas y culturales. Los medios de comunicacin de masas, y su correspondiente cultura(3), aparecern como protagonistas privilegiados en su rol de neutralizadores no slo de la Opinin pblica sino, sobre todo, de los procesos de cambio que se inician tras la guerra. Nuestra planteamiento, en resumen, tratar de demostrar la neutralizacin, evitacin y encauzamiento del conflicto y del cambio social a travs de procesos de transformacin ideolgica sin precedentes en etapas histricas anteriores.

Ahora bien, el nuevo fenmeno ideolgico se articular sobre la formacin de unas necesidades sociales y unos intercambios simblicos que "suavizan" las complejas contradicciones colectivas de esta sociedad. As, si hay una caracterstica especfica de la sociedad de consumo de masas ser su posibilidad de convertir en realidad ideal lo que es mercancia material. Como afirmaba Jean Baudrillard: "Dicho de otro modo, bajo la ideologa del consumo hay que encontrar los procesos y el trabajo de la lgica social del inconsciente"(4). El consumo, pues, tendr que entenderse como la esfera en donde se dirimen los conflictos a travs de un uso simblico de los objetos. El concepto de valor deber reintroducirse en la comprensin global de la nueva sociedad, pero con un significado aadido de proceso simblico. De aqu que la cultura de masas y el mercado de consumo se convierten en los ejes a partir de los que los desajustes econmicos, sociales, educativos y culturales se apaciguan. Mas, ello conlleva un importante elemento de ocultacin de los conflictos. Conflictos que, empero, no dejan de ampliarse.

En efecto, la aparente nivelacin colectiva de la sociedad post-industrial avanzada encubre el surgimiento de nuevas formas de desigualdad y de diferenciacin en las que una poderosa superestructura ideolgica acta como freno y contencin. Fueron los estructuralistas franceses quienes introducen el concepto de lo "imaginario" en el campo de la Economa y de la Sociologa. Para Roland Barthes, entre la mercanca y el gnero de vida de los consumidores se encuentra algo ms stil y problemtico: los niveles de la ideologa, -definida como pensamiento en el que los intereses se

enmascaran y ocultan- actuando como proceso significativo y simblico. En este punto considera Roland Barthes:

"Naturalmente, el nmero de compradores del 2 CV o del Facel-Vega no es indiferente: tiene su importancia decisiva cuando se quiere estudiar la economa del mercado automovilstico y el gnero de vida de los consumidores. Pero desde un punto de vista estructural eso no es un signo, sino slo un ndice: el nmero de compradores del 2 CV recuerda el uso particular de una palabra cuya repeticin en el discurso 'traiciona' la situacin, el humor, e incluso si se quiere, el inconsciente del locutor; que una sociedad dada prefiera, a precios iguales, tal modelo de automvil a otro, es una eleccin de hecho que no ilustra sobre la estructura, sino sobre la manera particular en que un grupo social (los compradores del modelo) se sirve de esa estructura. Es por eso que, paradjicamente, las relaciones de la sociedad de clases y la

sociedad de masas no podrn analizarse, seguramente, ms que al nivel entre el sentido de los modelos globales y su consumo particular."(5)

El sentido es el que asigna status. Entre el sujeto y el objeto de las sociedades postindustriales se encuentran los complejos sistemas de clasificacin que requieren para su interpretacin no slo de una Sociologa del Consumo sino de una Socio-Lgica del intercambio simblico y significativo. Y en esa Socio-Lgica es en donde los autores contemporneos sitan el entendimiento actual del tema de la desigualdad social y la distribucin del poder y del privilegio, siendo en el terreno de la educacin en donde se juega precisamente esa accin de neutralizacin del sentido de la sociedad y, en concreto, del sentido racional; es decir, en la sociedad de masas se har cada vez ms imprescindible la eliminacin de todos aquellos procesos culturales que pongan en duda el "sentido" simblico y significativo con el que las grandes masas sociales tendrn que "descifrar" el conjunto de relaciones sociales en las que estn inmersas. Es por esto por lo que, cada vez en mayor medida, las Ciencias Humanas se hacen ms molestas. Pero, antes de entrar en esta temtica, se har necesario el examen pormenorizado de la interrelacin entre nuevas formas de desigualdades sociales y los fundamentos de la sociedad y cultura de masas.

DESIGUALDAD SOCIAL, SOCIEDAD POST-INDUSTRIAL Y CULTURA MASAS

DE

La

organizacin

de

las

sociedades

postindustriales

se

presenta,

propagandsticamente, como la nivelacin de los sistemas de estratificacin de las clases sociales. Las clases sociales son incorporadas e integradas en la categoras sociolgica de "masa", de manera que las diferencias entre elllas tienden a explicarse como diferencias entendibles en trminos de integracin valorativa. A este respecto, los medios de comunicacin de masas orientan las relaciones sociales y culturales hacia los sistemas de creencias. En este sentido, las poblaciones de las complejas sociedades avanzadas se acercan a lo real a travs de modelos de opinin dominantes que, en ltimo trmino, son asumidos como esquemas de orientacin de las necesidades colectivas. Pese a este plano ideolgico, lo cierto es que esta integracin sirve para desvincular los contenidos cognoscitivos de su base sustantiva: la clase de pertenencia. Por tanto, los medios de comunicacin serializados y su cultura estndar disuelven los estilos y modos de vida diferenciados. Pero, ello no

resulta ms que un mero espejismo, ya que el consumo de productos y servicios desemboca en una mayor agudizacin y divisin de las clases y grupos sociales.

La situacin a la que conduce esta contraposicin entre integracin valorativa y base material real, va a suscitar el inters del anlisis ms reciente de un importante grupos de filsofos y socilogos desde mediados de la dcada de los aos ochenta.

En primer lugar, los autores citados que despus comentaremos con detalle, van a establecer los criterios ideolgicos que han actuado en la construccin de unos tpicos habitualmente difundidos sobre la disolucin de las diferencias y desigualdades a travs de las orientaciones comunicativas y simblicas dominantes. Estos tpicos se van a resumir en:

- La sociedad post-industrial ha logrado, como consecuencia del aumento de los derechos de la ciudadana, la institucionalizacin del conflicto y la tendencia hacia la igualacin. - Las condiciones de vida y de trabajo, en el Estado de Bienestar, han conformado una clase media -los "white collars" o "cuellos blancos"- que reduce a un sector minoritario a la clase obrera ("blue collars"), cada vez ms homogeneizada. - La situacin, por tanto, se presenta como una sociedad en la que el ocio y las oportunidades vitales estn distribuidos imparcialmente. - En todo este proceso, se incide en el sistema de creencias compartidas como caracterstica objetiva de la disolucin de la estructura de estratificacin de las clases heredadas del siglo XIX.

En consecuencia, se insiste tpicamente en la formacin de "una situacin de consenso" alcanzado finalmente mediante la educacin, la cultura y el consumo generalizado. De este modo, se necesitar la revisin de los equvocos a los que han conducido el uso sistemtico de unos mensajes cuyo empleo transmite las direcciones que emprende el "neocapitalismo tardo"(6), utilizando el concepto de Habermas y por el que entiende la utilizacin que el mercado hace del Estado que pasa a ser un mecanismo de nivelacin y equilibracin de tal mercado. De modo que los beneficios se asumen por el mercado y las prdidas se adjudican a la responsabilidad del Estado, por ejemplo, la desregulacin laboral beneficia a las empresas privadas, siendo el Estado el que tiene que hacerse cargo y responder de los subsidios de desempleo. En este sentido, para Habermas, el capitalismo tardo es el que se mueve en esa

dinmica de beneficios privados y utilizacin de lo administrativo-estatal para asumir los conflictos derivados del mercado.

Pues bien, ante esta situacin hay que replantear el momento histrico sociopoltico y sus contradicciones, situndose sobre los procesos educativos-culturales gran parte de las respuestas que dicho neocapitalismo tardo est dando no slo a determinandos conflictos sino, en general, a la crisis global que afecta a la estructura en su conjunto. Pero veamos esto de una manera pormenorizada.

a) Nuevos procesos de desigualdad y diferenciacin social colectivos.

Desde finales de la dcada de los aos setenta se asiste a un procesos de reajuste del sistema en su conjunto. Ese reajuste se caracterizar, como se expondr ms adelante, por la readaptacin de los ya citados subsistemas sociales: econmico, poltico-administrativo y educativo-cultural. Examinaremos, a continuacin, el reajuste y sus aspectos ms especficos: Desde el punto de vista del reajuste econmico, desde mediados de la dcada de

los aos ochenta, se produce un proceso de crisis motivada fundamentalmente por un capital financiero "itinerante" que no encuentra una seguridad en sus inversiones; es decir, hay ms capital que inversin y, por tanto, a menudo pasa a ser un capital especulativo sin ninguna regulacin internacional(7). De aqu, la exaltacin ideolgica del libre mercado que oculta el hecho de una bsqueda mxima de ganancias sin ningn tipo de control ni poltico ni tico. Ello obliga, en aras del beneficio, a tratar de obtener una rentabilidad que abarate la mano de obra y los costes de formacin de sta a las empresas. En este punto, gran parte de las reformas educativas actuales tienen en este aspecto su explicacin objetiva. Asimismo se produce un fenmeno de desburocratizacin administrativa que, si

bien, en un primer momento puede parecer que es un incentivo a la individualidad, despus se comprueba que no es sino una prdida de criterios de objetividad social. Por ejemplo, la desaparicin del sistema de oposiciones libres en funcin del mrito y su sustitucin por procedimientos de libre designacin o de otra ndole subjetiva, es producto de la desburocratizacin administrativa que haba funcionado, aunque dando trompicones en el caso espaol, como un mecanismo de racionalizacin del Estado, tal y como Max Weber(8) consideraba en sus estudios sobre el rol de la burocracia en el Estado industrial contemporneo. La desestatalizacin y reprivatizacin son resultados, a la par, de los procesos de

reajustes anteriores. De este modo se emprende todo un conjunto de acciones que

van encaminadas a la vulneracin y desaparicin de principios bsicos para la construccin del Estado del Bienestar a partir de los criterios de universalidad, entendiendo por "universalidad" el concepto tico kantiano de igualdad de todos los seres humanos por el mero hecho de serlo. Toda la gran construccin terica del Derecho Natural que, desde el siglo XVI, desarrolla una concepcin filosfica de la dignidad humana y que culmina, como lgico desarrollo, en el Estado Social y de Derecho, se daa con los procesos que inciden en la anulacin de las conquistas del Estado del Bienestar(9). La deslegislacin aparecer, a su vez, en dos vertientes: como infralegislacin o

vaco legal; y, como hiperlegislacin que establece tal jungla de leyes que, incluso, se contraponen entre s la aplicacin de unas y otras. Nace la tpica creencia de algunos legisladores segn la cual todo se solventa con respuestas legislativas, la gran mayora de las ocasiones totalmente ajenas al funcionamiento real de los ciudadanos.

Estos fenmenos estn en la base estructural del reajuste global del sistema que, en una economa mundializada con estructuras polticas supranacionales (ONU, Unin Europea, UEO, etc.) difcilmente controlables por los parlamentos nacionales y que, a la par, por la continuada difusin de mensajes comunicativos transnacionalizados(10), actan en direcciones inadvertidas. Estas direcciones determinan una mutacin general de las estructuras del sistema econmico, sociopoltico y cultural heredado desde finales de la segunda guerra mundial y la formacin de un nuevo tipo de sociedad en el que renacen desequilibrios que se parecan histricamente superados. Pero, esencialmente, los principales analistas de dichos procesos coinciden en un punto: estamos ante el nacimiento de una sociedad en la que la desigualdad se articula en formas nuevas y, sobre todo, ser sobre los procesos cultural-educativo y comunicativos en donde se consolidan y asientan la edificacin de una sociedad de complejos y stiles sistemas de desigualdad colectiva.

b) Los anlisis sociopolticos y comunicativos contemporneos sobre los nuevos procesos de desigualdad social.

Las interpretaciones tericas ms actuales provinientes de la filosofa crtica y de la sociologa neoestructuralista coinciden en un cambio de rumbo de la sociedad postindustrial de nuestros das. En este sentido, el autor ms relevante en la investigacin de esta problemtica es el sociofilsofo francs Pierre Bourdieu y sus obras

primordiales sobre tal planteamiento son: La reproduccin. Elementos para una teora

del sistema de enseanza(11), y su monumental La distincin. Criterios y base sociales del gusto.(12)

Pierre Bourdieu traduce tericamente los principios de ordenacin con los que se construyen y erigen las estructuras de la sociedad de masas. Para el socilogo francs, la revisin de la sociedad neocapitalista pasa por la comprensin del fenmeno de la cultura-comunicativa estandarizada para masas, y sus consecuencias ideolgicas, ya que es desde aqu desde donde debe establecerse un replanteamiento del sentido contemporneo de desigualdad como elemento bsico para definir el nuevo contexto de las interelaciones actuales entre las clases y subclases sociales.

As el autor de La distincin, se enmarca dentro de la evolucin de las teoras comunicativas y culturales que se centran de una forma preferente en los efectos que sobre la cultura, la educacin y los sistemas simblicos estn teniendo la continuada repeticin de los mismos valores, smbolos y cdigos de significacin y conducta social. A este respecto, la continuacin de la corriente estructuralista, encabezada por Pierre Bourdieu, sita sobre el sistema de las diferencias sociales su estudio de la accin ideolgica de los mass-media y las variaciones culturales-educativas.

Segn Bourdieu, se ha ido estructurando un sistema cultural y educativo en el que los mecanismos de diferenciacin son tan stiles e imperceptibles que se convierten en slidos procesos de dominacin colectiva. De esta forma, la investigacin sobre los criterios y bases sociales del gusto, la "distincin", pasa a constituirse en una de las prcticas selectivas que mayor diferenciacin ejercer entre las clase sociales contemporneas.

Es bsico, para el socilogo francs, razonar en el marco de la aclaracin de la actividad simblica dentro del sistema de clases y subclases. El individuo, en la estructura de segmentacin de la sociedad de masas, es siempre un "sujeto clasificado"; es decir, ya sea de la clase obrera, de la clase media, de la pequea burguesa o de los estratos ms altos y de lite, su "ser" se define por el de su tipificacin cognoscitiva general. Pero, para delimitar esto, Bourdieu desarrollar su distincin entre capital escolar y capital cultural. De acuerdo con esta divisin, el sistema de estratificacin en clases sociales desarrolla una dinmica en la que se refuerzan los "espacios de poder" vinculados a la pertenencia a clases dominantes y se debilitan los procesos simblicos de los grupos dominados. Aqu, los grupos dominados aparecern sin identidad propia. Su identidad provendr del "capital

escolar" y del "capital cultural" en los que se inscriben. La contraposicin, pues, entre "capital escolar" y "capital cultural" que efecta Bourdieu en cuanto que el primero se adquiere por la propia movilidad de clase de las sociedades avanzadas, y el segundo no es sino lo especficamente propio de la clase a la que se pertenece. De manera tal que cuando las clases bajas y medias ascienden a la escuela y a la enseanza, de inmediato las clases media-alta, alta y lites apelan al "capital cultural" para diferenciarse y distanciarse de las prcticas que van hacindose comunes para toda la poblacin. De este modo, para Bourdieu, este planteamiento sirve de una manera adecuada para explicar los mecanismos y estrategias de exclusin de determinados grupos y, a la vez, para aclarar el fenmeno de la solidaridad grupal y de interrelacin de los otros vinculados por inters de clase. Pero observemos ms

pormenorizadamente el anlisis que Bourdieu realiza.

En su libro La distincin, Bourdieu se orienta hacia el examen de los mecanismos que organizan las diferencias. Utilizando el concepto de "habitus", -definido tal concepto como inculcacin de valores y principio regulador de disposiciones duraderas y ajustadas a un grupo social-, se puede hablar de unas estructuras objetivas que constrien las prcticas y actividades cotidianas no slo de las diversas clases, sino principalmente de los grupos ms variados y dispersos, incluyndose aqu jvenes, mujeres, obreros, etc. Por consiguiente, la paradoja de la sociedad de masas provendr del hecho segn el cual tras la aparente nivelacin colectiva, lo que se est fundamentando realmente es una dimensin nueva de incorporacin de desigualdades de ms difcil y compleja delimitacin.

Para Bourdieu, los medios de comunicacin de masas, y su cultura, actan en la rbita de la consolidacin de unas formas de simbolismo y valoracin comn que organizan a los grupos y clases entre s. No obstante, esa "integracin valorativa" institucionaliza el sistema y la lgica de las diferencias, como afirma el propio Bourdieu: mientras las lites asisten al espectculo, a la inauguracin o al acontecimiento en directo, la "masa" lo ve fragmentado a travs de la televisin. La distincin, por tanto, se consolida como la estrategia fundamental de la reproduccin de la estratificacin social en nuestros das.

En estas condiciones, el mantenimiento del principio de la "distincin" (sobre todo, escolar y cultural) con el cual se mantienen las desigualdades, necesariamente conlleva el principio de desvalorizacin. En efecto y como ya se ha comentado, el ascenso de amplias capas sociales a instituciones que se trataban de mantener

minoritarias (especialmente, la Universidad) se ve correspondido con una tendencia, por parte de los grupos de lite, -con "habitus" cultural de pertenencia a clase minoritaria-, a devaluar tales instituciones. El Doctorado frente a los Master es un caso paradigmtico de esto, convirtindose el precio del Master en un criterio de seleccin social a la hora de una bsqueda de un puesto de trabajo. Como se observa, la desvalorizacin es un mecanismo doble: por un lado, el conocimiento humanista se valora e incentiva en los sectores y esferas relacionadas con profesiones de lite; mientras que, por otro, se intenta devaluar y menospreciar la "alta cultura" de ndole racional-humanistade con la intencin de dirigir a la "mano de obra" joven hacia el aprendizaje de un tipo de estudios prcticos -informtica, contabilidad, relaciones pblicas, etc.- que no son sino conocimientos cuyo fin es el abaratamiento de los gastos de formacin y seleccin del personal de las grandes corporaciones.

Lo anterior, para el socilogo francs, no puede desligarse del concepto de "campo" que, a la par, es el otro gran concepto de anlisis con el que acercarse a la red de interacciones objetivas e intersubjetivas que desarrollan los sujetos. En efecto, el "campo", definido por Bourdieu como conjunto de relaciones sociales objetivas, demuestra como los grupos dominantes "construyen" su mundo mediante actividades educativas y culturales. Bourdieu pone como muestra prototpica las grandes Escuelas francesas de funcionarios que, en ltimo trmino, consolidan relaciones simblicas y de control y exclusin de otros grupos y clases. En este sentido, afirmar Bourdieu:

"Como acabamos de ver, las diferencias que la relacin con el capital escolar deja inexplicadas, y que se manifiestan principalmente con respecto al origen social, pueden provenir de diferencias en el modo de adquisicin del capital cultural actualmente posedo: pero pueden provenir tambin de diferencias en el grado en que este capital es reconocido y garantizado por el ttulo acadmico, ya que es posible que una fraccin ms o menos importante del capital efectivamente posedo no haya recibido sancin escolar, cuando ha sido heredado directamente de la familia, e incluso cuando ha sido adquirido escolarmente." (13)

Como se observa, la integracin colectiva se concentra en categoras relativas a la esfera de la organizacin cultural y educativa. Y es aqu en donde reaparecen los medios de comunicacin de masas. Un examen detenido de las operaciones simblicas de los "medios" manifiesta precisamente ese carcter de desigualdad cultural al que Bourdieu dedica su investigacin. En concreto, los "consumidores" de los "medios" son, de una manera fundamental, aquellos sectores ms apartados de las

estructuras de "capital escolar" y "capital cultural". Por consiguiente, el aspecto fundamental de los medios de comunicacin masivos no ser sino la elaboracin de un sistema de creencias. As se est ante una lgica de las diferencias sobre las que se edifican y refuerzan complejos conjuntos de desigualdad colectiva. En lugar, entonces, de potenciarse una sociedad en la que las diferencias personales fueran una fuente de enriquecimiento y maduracin general, lo que resulta es su contrario: las diferencias culturales y educativas sirven para justificar viejas estructuras de desigualdad entre los individuos(14).

En definitiva, para Bourdieu, son los sistemas de codificacin de las diferencias los que se han reformulado en la sociedad de masas, -y de comunicacin estandarizada-, en nuevas formas ms soterradas de percibir. La organizacin de los mensajes y su sistema de operaciones ideolgicas aparecen como modalidad sociopoltica reciente. La persuasin masiva -estudiada por autores tan relevantes como los de la Escuela de Frankfurt y los estructuralistas, e incluso por los funcionalistas norteamericanos- se reformula en la actualidad en interacciones y relaciones objetivas y subjetivas ms arduas de analizar. La interiorizacin e introyeccin de prcticas culturales y educativas son orientadas hacia la creacin de una mentalidad colectiva en la que "la colonizacin del mundo de la vida"(15), como defina Habermas, es el aspecto primordial del proceso. Tanto para Bourdieu como para los neoestructuralistas actuales, la comunicacin y cultura de masas no pueden ser entendidas sin conexionarlas con los mecanismos complejos de reproduccin de la desigualdad entre las clases sociales y los grupos sin poder, siendo en este sentido la estrategia bsica de la pervivencia del sistema contemporneo de estratificacin y clasificacin colectivo.

Se puede afirmar que el neoestructuralismo comunicativo retoma numerosos planteamientos ya esbozados por Roland Barthes en su libro Mitologas(16) y, posteriormente, por la obra del "primer" Baudrillard en su Crtica de la economa poltica del signo(17) y, en concreto, en el captulo sobre "La gnesis ideolgica de las necesidades". En definitiva, se puede considerar que tanto el Estructuralismo como el Neoestructuralismo francs, con su consiguiente tradicin roussoniana, retoman un fenmeno que haba sido despachado bajo el tpico de "igualacin" social de las masas a partir de los mensajes de la nueva cultura-comunicativa y el consumo. Al contrario, se radicalizan las diferencias entre las diversas clases mediante los procesos ideolgicos de neutralizacin de la educacin y de la cultura de explicacin

causal. Precisamente, en esta lnea van a estar los continuadores de la corriente sociolgica crtica.

Las nuevas formas ideolgicas, pues, son consideradas especialmente por los continuadores de la lnea filosfica emprendida por Antonio Gramsci(18). El terico italiano fue uno de los primeros en darse cuenta de la esencial importancia que los procesos culturales tenan en las transformaciones y cambios sociopolticos.

Siguiendo este anlisis, a partir de los aos setenta nos encontramos con toda una posicin sociolgica en la que se valoran como fenmenos independientes lo que Marx denomin como "superestructuras ideolgicas". De aqu que los principales representantes de esta perspectivas, Ernesto Laclau, Chantal Mouffe y, sobre todo, Fredrich Jameson traten de indagar el funcionamiento de la cultura como factor de asimilacin y adaptacin de las sociedades post-industriales. En este respecto, ser paradigmtica la obra de Jameson El posmodernismo o la lgica cultural del capitalismo avanzado(19). Obra que emprende un giro original en la bsqueda de las causas que estn originando el empobrecimiento cultural masivo de nuestros das.

Jameson estudia las consecuencias de la reciente forma cultural derivada de la industria de la cultura y de la comunicacin, consecuencias que en vez de producir una "prodigiosa expansin cultural por todo el reino social" privilegia la consolidacin del "capitalismo en su sentido ms negativo", como comentar el autor neomarxista. De este modo, Jameson tratar de centrarse en los efectos de carcter ideolgico, entendiendo el trmino de "ideologa" en su sentido clsico: como pensamiento oscurecido por accin de grupos de inters. Pero la ideologa comunicativa, y esa variedad elaborada sofisticadamente por la industria cultural que es la "postmodernidad", se va a caracterizar por un descentramiento de la psique que convierte al receptor-consumidor en un sujeto adaptado no tanto a su propio mundo cotidiano y subjetivo, cuanto a los imaginarios simblicos de los "medios", en claro proceso de psicopatologizacin de sus valores y pautas de conducta. Para Jameson: "Este giro en la dinmica de la patologa cultural puede caracterizarse como el desplazamiento de la alienacin del sujeto hacia su fragmentacin."(20)

Sin embargo, con la post-modernidad esa fragmentacin se consolida y llega a su mxima expresin. As, la difusin de la ideologa que es la post-modernidad converge en la cultura del "pastiche". La realidad social es relegada y, en su lugar, se organizan un conjunto de representaciones derivadas del consumo y de la comunicacin mediada que construyen una dimensin histrica presentada como espectculo. La

Historia real -como la denomina Jameson- se sustituye mediante la configuracin de un "collage" de fragmentos dispersos transmitidos por los "mass-media" y por la industria de la cultura estndar. La ruptura de la cadena significante causal manifiesta una concepcin del mundo post-moderna; es decir, una interpretacin de la realidad sumamente subjetivizada y atomizada. La neutralizacin de la lgica racional y de la posibilidad de comprender la realidad a partir de estructuras y procesos objetivos es, en ltimo trmino, el significado profundo de ese fenmeno de fragmentacin.

En tal proceso de fragmentacin, los grupos con menos defensas intelectuales adoptarn modelos de opinin contrarios a su propio inters. Para Jameson, esos grupos reflejarn esas nuevas modalidades ideolgicas. Los grupos subordinados, en este sentido, se adecan perfectamente a la descripcin de "integracin" por "fragmentacin". Pero lo ms grave de esta situacin resulta de la alteracin de lo que Jameson concepta como mapas cognitivos(21), esto es: la capacidad de poder orientarse mediante un pensamiento que establecer racionalmente las causas y origen de los procesos. Por tanto, la gran mayora social "construir" sus sistemas de valores y de actitudes a partir de la asimilacin de la lgica simplificada y reducida de los contenidos de los medios y del consumo serializado.

El efecto de efectos del advenimiento y consolidacin de los medios de comunicacin masivos, sobre todo, en la percepcin de los grupos sociales -y, principalmente en los ms debilitados- es la accin de una lgica cultural que neutraliza la natural evolucin educativa, intelectual y creativa que era propia y especfica de la dinmica histrica. De este modo, afirmar Jameson, se quiere presentar a esta poca en la ideologa del "fin de las ideologas". La estrategia cultural de la post-modernidad se expone como el "fin de las clases sociales", el "fin del Estado del Bienestar", el "fin del socialismo", o el "fin de la Historia". En consecuencia, lo que se trata es de identificar el "fin de todo" con el fin de la objetividad. Y, aqu, uno de los efectos primordiales ser la transformacin de la comprensin colectiva, resultando el paso hacia un tipo de pensamiento casi tribal en el que se pierdan de vista la interrelacin racional de los fenmenos. Y, en definitiva, la alteracin de los mapas cognitivos, que sirven para asegurar la continuidad de unas estructuras en las que el anlisis crtico se percibe como una amenaza a la continuidad de ese "orden de cosas".

Conjuntamente con las reflexiones de Bourdieu y de Jameson sobre la constitucin de nuevas formas de desigualdad social a travs de modelos culturales en los que los

medios de masas sustituyan los desarrollados por la cultural humanstica-racional, surge un anlisis crtico inspirado en la tradicin intelectual dialctica de la Escuela de Frankfurt.

La "segunda generacin" de la Escuela incidir en el refuerzo de las desigualdades sociales a travs de la transformacin ideolgica. La colonizacin-del-mundo-de-lavida denominarn los representantes de la "segunda generacin" de la Escuela de Frankfurt a ese nuevo modelo cultural de estructura comunicativa. Jrgen Habermas, Claus Offe y Oskar Negt perfilarn sus interpretaciones sobre el nuevo modelo mediante una teora de los desplazamientos(22) de conflictos hacia estructuras e instituciones colectivas.

Habermas establece una clasificacin que se ha hecho comn en la Ciencia Social, sobre las posibles tendencias a la crisis en las sociedades post-industriales. De una manera resumida expondremos tales tendencias, concentrndonos con posterioridad en extraer las posibles conclusiones que se deducen de ellas en el caso de los sectores relativos a la comunicacin.

Para el autor alemn, la crisis econmica(23) aparece y se expresa en la tendencia decreciente de la cuota de ganancia. Es decir, el sistema econmico requiere "entradas" (input) en trabajo y capital convertibles en valores consumibles. Para el modo de produccin capitalista, la crisis actual es una crisis atpica atribuida a insuficiencias de "input". Las perturbaciones del capitalismo liberal fueron crisis de "output" que trastornaron la distribucin de los valores canalizados en conformidad con el sistema por la va del ciclo. Mas, si en el capitalismo avanzado persisten las tendencias a la crisis econmica, ello significa que la intervencin del Estado en el proceso de valoracin obedecer a los mecanismos de mercado, a las leyes

econmicas que operan espontneamente y estn sometidas a la lgica de la crisis econmica, como en etapas histricas anteriores. El Estado tendr que hacer frente a esta poltica econmica con otros medios y de aqu que tratar de actuar como poder legtimo para autorregular el proceso de valoracin. Sin embargo, esta tendencia a la crisis est determinada por la ley del valor y la actividad del Estado no puede contrarrestar la tendencia de la cuota de ganancia con lo que la crisis econmica se impone a travs de la crisis social y hace renacer las luchas polticas y la oposicin entre clases. Este es el inicio de la crisis poltica.

Como es sabido, Habermas utiliza el concepto de "desplazamiento" para perfilar su teora de la crisis. Ello se observa en el anlisis del paso de la crisis econmica hacia la crisis poltica. Es fundamental analizar como Habermas efecta ese

desplazamiento.

En su libro Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo, Habermas conexiona su modelo de crisis con la actividad poltica y estatal en donde los trminos de "legitimidad" y "racionalidad" interactan entre s. Segn Habermas, el sistema poltico requiere un complejo "input" de lealtad de masas, pero dicha lealtad tiene que estructurarse de la manera ms difusa posible. Ahora bien, cuando en el cumplimiento de los imperativos de autogobierno marcados por el sistema econmico, el sistema de legitimacin no alcanza el nivel de lealtad requerido, se da una crisis de legitimacin. Es este aspecto el que conviene subrayar, ya que toda la obra posterior del autor alemn tratar de encontrar una solucin para restaurar la relacin legitimidadracionalidad a partir de la propuesta de su Teora de la Accin comunicativa(24).

En efecto, para Habermas, la crisis de racionalidad es una crisis sistmica desplazada al igual que la crisis econmica, mientras que la crisis de legitimacin es directamente una crisis de identidad. El dficit de racionalidad de la Administracin pblica significar que el aparato del Estado, en determinadas condiciones, no puede aportar al sistema econmico rendimientos positivos ya que acta para intereses privados y no generalizables para el conjunto de la poblacin. Asimismo, el dficit de legitimacin significa que con medios administrativos no podrn producirse estructuras normativas. De este modo, el subsistema poltico tendr que desplazar sus lmites hacia el interior del subsistema sociocultural y educativo en lugar de transformar el subsistema econmico, con lo que la crisis acabar afectando a la totalidad de esferas incluidas en las del "mundo-de-vida" y sus procesos ideolgicos y simblicos.

Nos referimos, pues, al anlisis de los subsistemas para deducir las tendencias a la crisis sociocultural y su influencia sobre los procesos comunicativos. De este modo, el anlisis de la crisis sociocultural aparece como el nexo de unin entre los autores de la "primera generacin" de la Escuela de Frankfurt (Horkheimer, Adorno, Marcuse, Benjamin) y los de la "segunda" (Negt, Offe, Wellmer o Habermas). Por tanto, el subsistema cultural toma su "input" de los subsistemas econmico y poltico (bienes, servicios, actos legislativos, Seguridad Social, etc.); en consecuencia, la crisis de los

otros subsistemas suponen profundas perturbaciones en toda la estructura sociocultural y se traduce en profundos dficit de legitimacin y de racionalidad.

Esos dficit de racionalidad y de legitimidad en donde mejor se expresan, es en la accin cotidiana de los "mass-media". Segn Habermas, la Opinin pblica que surgi como el gran mecanismo de la sociedad democrtica conjuntamente con el parlamentarismo en el siglo XVIII, entra en una fase de anulacin. El parlamentarismo se convierte en un juego de partidos con una "cpula oligrquica", tal y como subray Robert Michels en su precursor libro Los partidos polticos(25), con un proftico subttulo: Un estudio sociolgico de las tendencias oligrquicas de la democracia moderna, y escrito nada ms ni nada menos que en 1911. As, y del mismo modo que Michels analiza este proceso, asimismo, la Opinin pblica se contrarresta con la aparicin de unos canales tecnolgicos de comunicacin serializada. Los "massmedia" determinarn los sistemas motivacionales y las expectativas de la poblacin. Para Habermas, la cultura-comunicativa contempornea demuestra la crisis sociocultural y de motivacin generalizada y generalizable.

Para el filsofo-socilogo de Frankfurt, la dinmica de los desplazamientos segn la cual la crisis econmica se desplaza hacia el subsistema poltico y, a la par, la crisis poltica se desplaza hacia el subsistema sociocultural, significa en ltimo trmino que es sobre la racionalidad y las psicologas sociales sobre las que recaen todas las contradicciones del neocapitalismo tardo. En este punto, el "mundo-de-la-vida" se encuentra en el centro mismo de los conflictos de toda ndole(26).

Precisamente, los sectores ms dbiles y debilitados sern los que reciban de una manera ms directa la crisis de racionalidad y de motivacin, siendo los jvenes uno de los segmentos de la poblacin ms afectado. La crisis, en sus mltiples variedades, actuarn de un modo ms riguroso con las clases sociales ms frgiles y ello debido a la desestructuracin de las condiciones y oportunidades de vida de la masa de poblacin que menos posibilidades tiene de llegar a una posicin de poder o de simple proteccin vital. En estas condiciones, la carencia de vas de acceso a una posicin de seguridad profesional y existencial, se sustituye por la influencia de sofisticados procesos ideolgico-comunicativos. Para los autores continuadores de la Escuela de Frankfurt, los "mass-media" encauzan hacia el mundo del espectculo, el ocio (y podramos decir hoy, hacia los "reality show") el desconcierto social y la desmotivacin de grandes reas de la poblacin. Ahora bien, y como muy acertadamente estudi Theodor W. Adorno, ese estado de desconcierto colectivo culmina en la aparicin de

un tipo de personalidad de marcos de referencia y psicologa rgidos: la personalidad autoritaria(27). Y dicho tipo de personalidad asumir unas formas de conducta en las que el sadismo y la patologa ocupan un papel preferente. Pero, la personalidad autoritaria necesita al "Otro", al diferente, al que pueda someter y humillar. En este proceso, la destruccin de la racionalidad, de la educacin humanista y de la cultura causal ocupa un lugar determinante para que la motivacin social pueda ser encauzada sin que se resienta ningn otro subsistema organizativo o institucional.

En suma, tanto los neoestructuralistas como los autores crticos coinciden en que estamos ante un reajuste global de las sociedades de capitalismo avanzado. Este reajuste implica la desarticulacin del Estado del Bienestar que, desde finales de la segunda guerra mundial, permiti la extensin de derechos sociales colectivos. La restriccin de posibilidades que conlleva la transformacin del Estado del Bienestar, y que los frankfurtianos actuales sitan como campo privilegiado de estudio, significa el surgimiento de nuevas formas de desigualdad y diferenciacin. Desigualdad que

recae preferentemente sobre los grupos "sin Historia", como afirmaba Foucault(28); esto es: minoras tnicas, mujeres, sectores marginales, minoras intelectuales crticas, etc. Esta situacin de crisis entonces se tratar de "amortiguar" mediante procesos de opinin que integren simblicamente a una sociedad psicolgicamente desintegrada. En ese proceso de desintegracin psicolgica la transformacin comunicativa cumplir el papel fundamental de "reajustar todo el reajuste".

LA COMUNICACIN DE MASAS COMO DELIMITADORA DE LA CONSTRUCCIN COGNOSCITIVA E INTERPRETATIVA DE LA REALIDAD

Si algo preocupa

a los analistas crticos de la Comunicacin es, sin duda, la

bsqueda de una salidad de esa sociedad cada vez ms parecida a la descrita por Weber como "jaula de hierro". La dialctica del industrialismo -como de una forma precursora observaron Adorno y Horkheimer- que lata en el fondo de la dialctica del Iluminismo (29)se resumir desgraciadamente en el poder de establecer formas de control ms eficientes. La dialctica de la sociedad industrial entonces logra vencer a la enfermedad y a la miseria en reducidas zonas del plneta, pero generando al mismo tiempo nuevas maneras de desigualdad e injusticia. Es aqu, por ejemplo, en donde Adorno y Horkheimer situaban los dos polos de la Ilustracin. Una filosofa encarnada en la filosofa de la bondad de Rousseau frente a "otra Ilustracin" representada por la crueldad y el cinismo de Sade. Entre estos dos extremos nace un mundo nuevo que,

como titulada Marcuse uno de sus libros fundamentales, podra ser ya el final de la Utopa(30) o, de lo contrario, un mundo con mtodos de dominacin social ms cientficos y sofisticados.

Lo cierto, pues, es el convencimiento de los analistas crticos de que la industrializacin global trae aadido paralelamente el aumento de tcnicas de vigilancia que, como planteaba Michel Foucault en Vigilar y castigar (31) supone una cada vez mayor dependencia psquica de los individuos al sistema. Como afirmaba Herbert Spencer, uno de los tericos ms caracterizados y constructores ideolgicos de la sociedad capitalista industrializada, en el nuevo tipo de sociedad prevalecen dos momentos cualitativos de desarrollo: la diferenciacin y la integracin. La

diferenciacin provendr de la singular divisin del trabajo propia de la produccin de mercado; mientras que la integracin significaba el que la socializacin ya no proceder de los grupos primarios sino -como un siglo despus del anlisis de Spencer se demostrara- de las mediaciones tecnolgicas llevadas a cabo entre el individuo y sus relaciones sociales, relaciones cada vez ms densas y complicadas de entender para ese mismo individuo. Ahora bien, para el anlisis sociolgico crtico, es en esa dialctica entre integracin y diferenciacin en donde radica un proceso acelerado de alienacin general y ello debido a que la diferenciacin resultante de la compleja divisin del trabajo social capitalista no se corresponde con una mayor diferenciacin de perspectivas cognoscitivas. A la inversa, la uniformizacin se coloca en el centro mismo del de todo el sistema. Pero con la peligrosa contradiccin de ser presentada, bajo las formas del consumo de mercancas, como variedad y renovacin. La moda reflejar ese "todo cambia, para que nada cambie".

Siguiendo el hilo terico crtico, se observa que una de las constantes del paso del industrialismo al post-industrialismo, surge de las posibilidaes de crear y elaborar nuevas dimensiones de alienacin social. Sin embargo, el concepto adquiere connotaciones mltiples en relacin a su sentido clsico marxiano definido como: prdida del yo por accin de procesos exteriores al propio sujeto. En efecto, en una sociedad sometida a los continuos cambios de la ciencia y de la tcnica, aplicados al sistema econmico, la alienacin cobra matices y significaciones nuevos. Por

ejemplo, para Adorno, la alienacin es parte imprescindible de la socializacin en una sociedad cuyo ncleo fundamental de organizacin es el mercado. Y en la medida en la que todo el sistema se edifica sobre la aceptacin de un modelo darwinista de competencia de unos ciudadanos frente a otros, no es de extraar la proliferacin y acentuacin del "surgimiento de la barbarie en el corazn mismo de la vida civil". La

sociedad se extiende dentro del individuo cercenando de la psicologa individual todas las capacidades que ya no son ni tiles no aprovechables para el sistema. Subrayar en este punto Adorno:

"Existe, adems, otro sentido en el cual tenemos cada vez 'ms' sociedad. La red de las relaciones sociales entre los individuos humanos tiende a hacerse cada vez ms densa; es cada vez ms reducido aquello que en el individuo subsiste y la elude. Y es preciso preguntarse si tales momentos autnomos y tolerados por el control social pueden todava formarse, y en qu medida. El concepto de sociedad, en el sentido estricto, delimita aqu con claridad la sociologa de la antropologa, en la medida misma en que el objeto de la segunda depende amplamente, a su vez, del proceso de socializacin. En otras palabras, lo que a la reflexin filosfica tradicional se le apareca como esencia del hombre es determinado, en cada una de sus partes, por la naturaleza de la sociedad y por su dinmica. esto no significa, en rigor, que los hombres hayan sido ms libres en pocas anteriores de la vida social, o que debiesen serlo necesariamente. Aqu existe una ilusin fcil de revelar: se mide a la sociedad con el metro del liberalismo, y la tendencia a la socializacin total en la poca posliberal aparece como un monstrum indito de opresin. Pero es ocioso investigar si el poder y el control social en una sociedad de cambio llevada a sus ltimas consecuencias son mayores o menores que en la sociedad basada en la esclavitud de Estado, como por ejemplo la de los antiguos imperios mesopotmicos y egipcios." (32)

Habermas denomina, como ya se ha comentado anteriormente, con el concepto de "colonizacin-del-mundo-de-la-vida" ese estado de hiperconformismo con el que la sociedad altamente tecnolgica logra insertarse en la psicologa del sujeto. El concepto habermasiano, no obstante, ya estaba implcito en el anlisis de la Teora Crtica cuando describi la hipersocializacin a la que se ve sometido el ciudadano post-industrial. Ni un resquicio le queda para la disidencia. Pero, tampoco, para el asombro y la admiracin que no provengan de mensajes planificados. La libre creacin que construa universos nuevos y originales, se ve sustituida por producciones artificiosas en las que todo es previsible y, salvo los prodigios tcnicos de los efectos especiales, todo se ha dicho una y mil veces. Es, precisamente, la alienacin que se presenta como no alienacin la que nos indica ese mundo unitario.

De este modo, tres niveles nuevos de alienacin se desarrollan en la sociedad tecnolgica consolidada: las cognitivas que limitan cada vez en mayor medida los mercos de referencia intelectuales y perceptivos del receptor, las socioeconmicas como ser el consumo propuesto como forma de vida y, por ltimo, las de ndole sociopolticas como son los modelos de Opinin pblica condicionados y que dan lugar a lo que Elisabeth Noelle-Neumann ha caracterizado como "espirales de silencio"; es decir, la Opinin pblica encauzada va dando importancia o relegando unos temas sobre otros, de manera que hablar de esos temas "silenciados" puede llevar a la sensacin de "individuo raro y extrao" dentro de la comunidad o del grupo. Estas tres modalidades de alienacin especficas de las sociedad de masas resumen las posiciones del anlisis de la sociologa crtica de la comunicacin. Ahora bien, la suma de estos extraamientos que recibe el ciudadano-receptor en la construccin de su identidad, se sintetizan en la equivalencia contempornea que se hace entre el concepto de alienacin con el de regresin de la conciencia. Regresin que se produce tanto en el plano colectivo como en el individual.

Para centrar la temtica de la regresin de la conciencia, un tema tan caracterstico de la metapsicologa freudiana sobre la conducta de masas, ser necesario un

acercamiento al significado que el concepto recibe en relacin con las pautas y valores de la sociedad de tecnologa avanzada. En estas condiciones, la alienacin ahora es policntrica y no slo puede explicarse como una prdida individual y psicolgica del sentido de la propia existencia, cuanto tambin una prdida del sentido histrico de civilizacin y una recada en una fase de primitivismo, slo que, en el momento presente, construido y difundido polticamente a travs de los "mass-media". En este punto, existe una unificacin en las sociedades de masas entre alienacin y

subconsciente. Unificacin posible puesto que la socializacin post-industrial crea y permite la aparicin de un tipo de alienacin dirigida a partir del conocimiento de tcnicas persuasivo-comunicativas capaces de actuar en profundidad sobre el comportamiento masivo. Por consiguiente, para la gran mayora de socilogos crticos, los elementos regresivos de la conciencia son parte bsica y esencial no slo de las actividades del mercado en la estimulacin del consumo sino, a la par, de los modelos sociopolticos elaboradores de la Opinin pblica de las democracias postliberales. Sin la posibilidad de apelacin comunicativa a los miedos colectivos, los prejuicios, estereotipos -es decir, los aspectos regresivos y arcaicos de la psicologa social- no sera factible la pervivencia de la sociedad post-industrial en su conjunto. Esta socializacin regresiva del individuo es parte fundamental y bsica de la actividad cotidiana y repetitiva de la comunicacin mass-meditica.

En consecuencia, las nuevas alienaciones presentan un fuerte componente de restriccin de la conciencia; esto es: de limitacin de sus contenidos. En la sociedad de masas, tal y como afirma Herbert Schiller (33), quienes "gobiernan" la comunicacin tienen el firme convencimiento de que la conciencia de los ciudadanos est muy por encima de los estrechos mrgenes en los que se mueve. De aqu la desconfianza en el incremento de los modelos y temas de la Opinin pblica y, sobre todo, la utilizacin de tcnicas sociopsicolgicas de persuasin e induccin cognitiva. La "guerra fra " existente en la actualidad en contra de la gran cultura clsica humanista no expresa ms que el temor a la difusin en la sociedad civil de unos marcos cognoscitivos y estticos con unas referencias culturales diferentes a las que prevalecen y son habituales cotidianamente. La mayor amplitud para comprender la realidad, la mayor aptitud para el sentimiento de lo bello, el que la poblacin llegue al imparcial entendimiento del concepto de bondad y, en general, la ruptura de los lmites intelectuales y sensoriales -la unidad clsica de tica y esttica- tan duramente vigilados podran acabar con esos elementos regresivos de la conciencia que no son ms que el origen de personalidades autoritarias y formas de barbarie.

Bajo esta perspectiva, la sociologa de anlisis crtico de la comunicacin observa la "funcionalidad" que para la supervivencia de la sociedad de competitividad exacerbada, cumplen formas diferentes y diversas de alienacin colectiva. Estas formas, por ende, aseguran la institucionalizacin de un modelo de sociedad con crecientes focos de desigualdad y, al mismo tiempo, introyectan sistemas de valores que, por fuerza, suelen ser contrarios a los intereses objetivos de quienes los asumen. La "falsa consciencia", tema tan lukcsiano, se organizar mediante unas prcticas cada vez ms tecnolgicas y controlables. En consecuencia, se podran enunciar como nuevas alienaciones una serie de prcticas tales como:

- Los procesos de limitacin de contenidos comunicativos y culturales que puedan poner en duda o en peligro los fundamentos ideolgicos sobre los que se asientan los principios del mercado y sus grupos de presin. - La agudizacin y recurrencia a mensajes instintivos que fortalecen la regresividad de la conciencia, dirigiendo a sta hacia unos contenidos caracterizados por un paradjico "primitivismo post-industrial" y que conforman el ncleo de unos procesos irracionales que Horkheimer defini como el eclipse de la razn. - Hay una doble construccin de la realidad, en el sentido de que la socializacin de los ciudadanos se enmarca dentro de unos procesos de transmisin ideolgica sin

precedentes, de manera que stos acaban perdiendo la perspectiva de su propia cotidianidad y asumiendo la que les proviene de los mensajes de los "medios". - Como resultado final de lo anterior, todo el proceso cultural-comunicativo e ideolgico incrementa el conformismo haciendo aparecer un conjunto de actitudes especialmente acrticas hacia el "status quo".

Para la comunicologa crtica, la alienacin material se ha transformado en ideologa comunicativa. La depauperacin econmica a la que Marx se refera en su anlisis del capitalismo del siglo XIX, se ha transformado en el neocapitalismo del siglo XX en depauperacin intelectual y psicolgica. El dominio tecnolgico de las conciencias vaca a stas de elementos de anlisis, pero a la vez las hace volverse hacia un desproporcionado subjetivismo que no es ms que la sensacin incierta de "ser uno mismo" en una realidad y una racionalidad que previamente han sido deshabitadas. Otro texto de Adorno, en este sentido, plantea la correspondencia

existente entre planificacin comercial y planificacin psicolgica:

"Para sealar cmo estos programas afectan a sus espectadores, corresponde recordar el conocido concepto de multiplicidad de estratos estticos: el hecho de que ninguna obra de arte comunica de manera unvoca y de por s su contenido. Se trata siempre de algo complejo, que no puede ponerse estrictamente en un casillero y que slo se abre en un proceso histrico. Con independencia de los anlisis realizados en Beverly Hills, Hans Weigel, en Wiena, comprob que el cine, producto de una planificacin comercial, no conoce esa riqueza de estratos. Lo mismo pasa con la televisin. Pero sera demasiado optimista creer que la falta de riqueza esttica ha sido reemplazada por la claridad informativa. Ms bien habra que decir que esa ambigedad esttica, o sus formas decadentes, es utilizada para sus propios fines por los productores. Buscan su propio provecho en la medida en que presentan al espectador varios estratos psicolgicamente superpuestos, que recprocamente se influyen, para obtener una meta nica y racional para el promotor: el acrecentamiento del conformismo en el espectador y la fortificacin del status quo. Incansablemente se lanzan contra el espectador 'mensajes' abiertos o encubiertos. posiblemente estos ltimos por ser psicolgicamente planificacin."(34) los ms efectivos, tengan preeminencia en la

En suma, a lo largo de estas pginas se ha tratado de describir el desajuste que el nuevo modelo cultural-comunicativo est ejerciendo y las interpretaciones de anlisis crtico contemporneo que buscan establecer los procesos, causas y efectos de esta continuada difusin de mensajes estandarizados. Como han planteado Bourdieu y los analistas contemporneos, se coincide en una tesis fundamental: en la sociedad de masas se han creado los instrumentos tcnicos para articular un discurso unificado en el que se justifican los principios de desigualdad y persuasin colectivos. La ideologa, por consiguiente, no puede ser comprendida de una manera simple como un fenmeno de carcter subjetivo o de referencia a la conciencia individual. Todo lo contrario, el proceso ideolgico, en cuanto deformacin y transformacin del conocimiento y de la conciencia objetiva, se ha conformado como institucin objetiva a raz de la aparicin de los medios de comunicacin. La institucionalizacin significa una circulacin de mensajes con contenidos codificados y establecidos en direcciones psicolgicas especficas. Tales contenidos codificados y planificados se han convertido en el centro de vinculacin de la psicologa social con su entorno. De este modo, los contenidos de la cultura masiva industrializada han ido desplazando el sistema cultural de ndole humanista y la educacin crtico-intelectual. La "cultura-mosaico", como la defina Abraham Moles (35), se ha hecho ominipresente. La fragmentacin de mensajes supone, a la par, la fragmentacin de la conciencia colectiva. Y en esa fragmentacin est el efecto bsico en el que coinciden la gran mayora de anlisis actuales de los "mass-media": el ascenso de un sistema de interpretacin de la realidad de fuerte componente mitolgico y primitivo.

Precisamente, de este ascenso proviene un modelo social en el que, en gran medida, se refuerzan estilos de vida en los que se crean nuevos procesos y aspectos de desigualdad. As, la asimilacin colectiva de esos nuevos fenmenos (y de la ideologa dominante) provoca un descentramiento de los "mapas cognitivos" sociales, en terminologa de Fredrich Jameson. Descentramiento en el que, bsicamente, la integracin valorativa a travs de unos modelos de opinin y normas de juicio constituye el mecanismo bsico de integracin de las contradiciones

socioeconmicas.

Estamos, pues, y como subrayaba Bourdieu, ante unas nuevas formas de vinculacin entre las clases sociales. En estas condiciones, se asiste a un reajuste global de las sociedades de capitalismo avanzado. Este reajuste implica, entonces, una desarticulacin de los logros del Estado del Bienestar que desde finales de la segunda guerra mundial, ha permitido la extensin y consolidacin de los derechos

colectivos. La restriccin de posibilidades que conlleva la transformacin de este Estado social significa el surgimiento de nuvas formas de desigualdad y empobrecimiento para la poblacin. Desigualdad que recae no slo sobre los grupos "sin Historia", tal y como afirmaba Foucault, sino especialmente sobre amplios

sectores de la poblacin. Esta situacin, sin embargo, se "amortigua" mediante los procesos de creacin de Opinin pblica y debilitacin cultural y educativa, integrando de esta forma dentro de las esferas simblicas de las industrias culturales a una sociedad desintegrada psicolgicamente. En resumen, frente a los anlisis comunicolgicos funcionalistas de las dcadas de los aos cincuenta y sesenta, la reciente revisin del rol cultural de los "mass-media" pasa por el examen de la temtica de las nuevas estructuras de desigualdad que se estn conformando. La distincin rouseauniana entre "diferencia" y "desigualdad" debe de ser retomada en la amplitud de su significado. As, una sociedad armnica y equilibrada deber desarrollar y potenciar la diferenciacin de facultades y capacidades humanas, frente a la desigualdad que tiene su gnesis en factores econmicos, sociales y polticos. De aqu que el desarrollo de las diferencias creativas de los sujetos, nunca podr generar desigualdades colectivas. Al contrario, el libre desenvolvimiento de la personalidad implica la desaparicin de la justificacin de la desigualdad colectiva. En este sentido, los autores crticos reivindican un modelo cultural en el que las desigualdades no sean justificadas y en el que la cooperacin racional e ilustrada se proponga como salidad de esos reajustes econmicos, culturales y comunicativos en los que se estn poniendo en peligro fundamentales logros alcanzados a travs del progreso histrico.

SON POSIBLES ALGUNAS CONCLUSIONES?

Tanto los ms recientes estudios comunicolgicos de investigacin crtica como algunos de los ms relevantes anlisis sociolgicos contemporneos coinciden en la afirmacin segn la cual nos encontramos con un reforzamientos de los procesos de desigualdad colectivos a travs de una reorganizacin de la economa, la sociedad, la cultura y la educacin. Como ya se ha referido en el presente estudio, desde Habermas-Offe hasta Bourdieu, se juzga que es especialmente sobre los aspectos culturales y comunicativos en donde se estn adaptando el resto de subsistemas sociales.

En efecto, la cultura racional-humanista se ha convertido en el paradigma rechazado. Lo que en otros tiempos -hace ahora veinte aos- hubiera sido

considerado un fenmeno de censura poltica, en estos momentos se presenta como "simple medida administrativa" que programa en funcin de las audiencias. Es, aqu, en donde est la gravedad y capital importancia de la paulatina supresin de los conocimientos normativos y culturales. El "hombre administrado" por los intereses de la razn instrumental(36) -en terminologa de la Escuela de Frankfurt, ahora ms vigente que nunca- no necesita tener valores, slo debe apoyarse en smbolos, y en concreto en smbolos comunicativos cada vez ms primitivos pero, tambin, ms elaborados. Las paradojas, ntonces, no dejan de aparecer. Ciudadanos de una Unin Europea que no conozcan la herencia creativa clsica y slo reconozcan los mensajes de las industrias del audiovisual. Ciudadanos de un mundo en el que se van a requerir ms conocimientos intelectuales ante la multiplicidad de culturas, razas y tradiciones, y que, al contrario, el desconocimiento les confinar en sus prejuicios y en actitudes violentas como, objetivamente, se observa con la aparicin de movimientos juveniles y colectivos neonazis y xenfobos. O la gran paradoja de una sociedad tecnolgica y cientficamente sofisticada, y unos ciudadanos que no sean capaces de ejercer una reflexin causal sobre ellos mismos y su entorno.

Cultura racional y democracia desde sus orgenes estn unidas. La democracia no puede considerarse un mero proceso poltico, sino en su sentido histrico: la democracia no es sino una organizacin racional e igualitaria de las cosas(37). As, se hace bsico, pues, el replanteamiento de los trminos, sentido y direcciones de la nueva cultura-comunicacin actual. Y ese replanteamiento slo puede establecerse desde un anlisis del significado objetivo de democracia real y de dialgo compartido.

Como afirmaban Horkheimer y Adorno, el anlisis de la Sociologa de la Cultura y de la Comunicacin no puede ser sino la aclaracin crtica de lo que "es". Esta firme conviccin ha hecho avanzar a la sociedad. Sin ella, la "sociedad administrada" no ser sino aquella "jaula de hierro" de la que hablaba Max Weber cuando se refera a una sociedad deshumanizada y sin futuro. Lo que no se debe entonces olvidar, de ningn modo, es el hecho de que la dignidad humana pasa por el conocimiento objetivo, la racionalidad y la tica ilustrada en un esfuerzo colectivo por mejorar y perfeccionar la Historia. De lo contrario, estaremos de nuevo en la vuelta a la caverna de la ignorancia, pero, ahora, ese retorno agravado porque esa ignorancia "natural" puede consolidarse como ignorancia "dirigida" y dominacin social planificadas.

N O T A S:

Este artculo es una versin resumida de una investigacin ms amplia sobre los nuevos procesos de desigualdad social y sus relaciones con los fenmenos culturales, educativos y comunicativos contemporneos.

1.- Habermas, J.: Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo. Buenos Aires, Amorrortu, 1975. pgs. 49-117. 2.- Offe, Cl.: Contradicciones en el Estado del Bienestar. Madrid, Alianza Universidad, 1990. pgs. 41-72. 3.- Muoz, B.: Teora de la Pseudocultura. Madrid, Fundamentos, l995. pgs. 19-43. 4.- Baudrillard, J.: Crtica de la economa poltica del signo. Mxico, Siglo XXI, 1982. pgs. 52-88. Y, asimismo, un estudio global del mismo autor en: La Sociedad de Consumo. Mxico, Siglo XXI, 1974. 5.- Barthes, R.: Estructuralismo y Sociologa. Buenos Aires, Nueva Visin, 1973. pgs. 13. 6.- Habermas, J.: O. cit., pgs. 49-117. 7.- Una rigurosa aproximacin econmica en el libro conjunto: De Paz Bez, M. (ed.).: La Economa Mundial. Madrid, Pirmide, 1993. Sobre todo, "El proceso de intensificacin de las relaciones: la mundializacin de la economa", pgs. 47-65. 8.- Weber, M.: Economa y Sociedad. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1983. pgs. 173-180, "La dominacin legal con administracin burocrtica". 9.- Pic, J.: Teoras sobre el Estado del Bienestar. Madrid, Siglo XXI, 1990. pgs. 1-27. 10.- VV. AA.: Industrias culturales: El futuro de la cultura en juego. Mxico, Siglo XXI, 1982. pgs. 81-127, "Repercusiones de las industrias culturales". 11.- Bourdieu, P.: La reproduccin. Elementos para una teora del sistema de enseanza. Barcelona, Laia, 1977. 12.- Bourdieu, P.: La distincin. Criterios y bases sociales del gusto. Madrid, Taurus, l988. Esta va a ser la obra ms representativa actual del anlisis de la desigualdad cultural y educativa. 13.- Bourdieu, P.: O. cit., pg. 78-79. 14.- Pierre Bourdieu ha extendido su anlisis al tema de las Escuelas de formacin de alto funcionariado francs y su carcter elistista. ver: La Noblesse d'Etat: grandes coles et esprit de corps. Pars, Minuit, 1989. 15.- Habermas, J.: Problemas de legitimacin..., vers. cit., pgs. 15-23.

16.- Barthes, R.: Mitologas. Madrid, Siglo XXI, 1980. 17.- Baudrillard, J.: Crtica de la economa poltica del signo. Mxico, Siglo XXI, 1982. 18.- Gramsci, A.: Los intelectuales y la organizacin de la cultura. Buenos Aires, Nueva Visin, 1984. pgs. 109-147. 19.- Jameson, Fr.: El post-modernismo o la lgica cultural del capitalismo avanzado. Barcelona, Paids, 1991. 20.- Jameson, Fr.: O. cit., pg. 37. 21.- Jameson, Fr.. O. cit. pgs. 111-117. 22.- Habermas, J.: Problemas de legitimacin..., pgs. 49-117. 23.- La explicacin pormenorizada de las tendencias a la crisis est analizada especficamente en el captulo segundo, titulado precisamente, "Tendencias a la crisis en el capitalismo tardo", pgs. 49-117. 24.- Una renovacin de la Teora de la Comunicacin la ha llevado a cabo Habermas en su: Teora de la Accin Comunicativa. Madrid, Taurus, 1987, pgs. 527-562, Tomo II. 25.- Michels, R.: Los partidos polticos. Buenos Aires, Amorrortu, 1983, pgs. 47-67. 26.- Habermas, J.: Conciencia moral y accin comunicativa. Barcelona, Pennsula, 1985, pgs. 135-219. Asimismo, Habermas, J.: El discurso filosfico de la Modernidad. Madrid, Taurus, 1989, pgs. 351-387. Sobre la renovacin habermasiana de conceptos: Ferry, J.M.: Habermas. L'thique de la Communication. Pars, P. U. F., 1987, sobre todo, pgs. 401-475. 27.- Adorno, Th.W.: La personalidad autoritaria. Buenos Aires, Proyeccin, 1965. 28.- Foucault, M.: Espacios de poder. Madrid, La Piqueta, 1991. 29.- Horkheimer, M./Adorno, Th.W.: Dialctica del Ilumnismo. Sur, Buenos Aires, 1971. 30.- Marcuse, H.: El final de la Utopa. Ariel, Barcelona, 1968. 31.- Foucault, M.: Vigilar y castigar. Siglo XXI, Mxico, 1977. 32.- Adorno, Th.W.: La Sociedad. Proteo, Buenos Aires, 1969. pgs. 41. 33.- Schiller, H.: El poder informtico. Gustavo Gili, Barcelona, 1983. 34.- Adorno, Th.W.: Intervenciones. Monte vila, Cracas, 1969. pg. 77. 35.- Moles, A.: La comunicacin y los mass-media. Mensajero, Bilbao, 1975. 36.-Horkheimer, M.: Crtica de la Razn Instrumental. Buenos Aires, Sur, 1973. Y, asimismo: Teora Crtica. Barcelona, Seix Barral, 1973. 37.- Held, D.: Modelos de democracia. Alianza Universidad, Madrid, 1992.pgs. 306315.