You are on page 1of 14

Revista Eletrnica dos Ps-Graduandos em Sociologia Poltica da UFSC

Vol. 2 n 2 (4), agosto-dezembro/2006, p. 113-126

www.emtese.ufsc.br

As contribuies terico-metodolgicas de E. P. Thompson: experincia e cultura

Suely Aparecida Martins *


martins_sue@hotmail.com

Resumo: O artigo destaca as contribuies terico-metodolgicas do historiador marxista Edward Palmer Thompson e que podem ser teis para a pesquisa sociolgica. A partir de pesquisa bibliogrfica, apresenta-se uma breve biografia do autor e em seguida algumas categorias importantes desenvolvidas por ele, como experincia e cultura. Ressalta-se tambm a nfase de Thompson em tratar as categorias tericas considerando-se a processualidade histrica. Por fim, so levantadas algumas possibilidades de anlise da juventude do campo na atualidade a partir das contribuies terico-metodolgicas desse autor. Palavras-chave: Marxismo, Experincia, Cultura, Ontologia, Juventude. Abstract: The article focuses the theoretical-methodological contributions of Marxian historian Edward Palmer Thompson and how they may be useful for sociological investigation. Based upon a bibliographic research, it is presented a short biography of Thompson and some of his seminal categories, as experience and culture. The article also focuses
Docente da Universidade Estadual do Oeste do Paran UNIOESTE, Campus de Francisco Beltro PR e membro do Grupo de Pesquisa Sociedade, Trabalho e Educao. Doutoranda do Programa de Ps-Graduao em Sociologia Poltica da UFSC.
*

113

Thompson emphasis on the importance of handling theoretical categories as referred to the historical process. Finally, some possibilities of analysis are put forward concerning Thompsons categories, and as a case study, the everyday life of rural youth in Brazilian South region.
Key words:

Marxism, experience, culture, ontology, youth.

Introduo

Esse artigo tem como objetivo apresentar algumas das contribuies tericometodolgicas do historiador marxista Edward Palmer Thompson para a pesquisa social. Ao falar sobre a necessidade de resgate do marxismo como conhecimento cientfico, crtico e projeto emancipador, Michael Lowy (1997), chama a ateno para o fato de que voltar a Marx, significa tambm retornar a boa parte da produo terica e prtica produzida no decorrer do sculo XX. Segundo esse autor: so os marxismos do sculo XX partindo de Marx, mas indo bem mais alm que nos ajudaram a compreender o imperialismo e o fascismo, o estalinismo e a sociedade do espetculo, as revolues sociais nos pases perifricos e as novas formas de capitalismo (Lowy, 1997, p. 21). Entre os diferentes autores citados por Lowy que ajudaram a construir o marxismo no sculo XX e que devem ser revisitados est Thompson. Moraes e Muller (2003, p. 06), por sua vez, destacam que retornar a Thompson no sculo XXI significa uma defesa da razo e forte contraponto ao ceticismo epistemolgico corrente, viso relativista que nega a possibilidade do conhecimento objetivo e ao atual anti-realismo... Dessa maneira, para esses autores, a contribuio de Thompson extrapola o mbito disciplinar a qual est vinculado, ou seja, a histria, trazendo contribuies terico-metodolgicas importantes para outras cincias, como a sociologia, por exemplo. Assim, este artigo, se prope a breve incurso sobre as contribuies tericometodolgicas de Thompson. Acredita-se que tais contribuies so importantes pelas razes citadas acima e tambm por Thompson ter sido capaz de desvencilhar-se de uma perspectiva dogmtica do pensamento de Marx e procurado, por meio de suas pesquisas histricas, colocar-se em constante dilogo com esse autor. Aps breve apresentao biogrfica de Thompson, sero expostas algumas de suas contribuies pertinentes para as discusses terico-metodolgicas da sociologia, ou seja, a importncia de a realidade histrica ser compreendida como processo, a categoria experincia como relao entre ser social e conscincia social, a lgica histrica como defesa da necessidade do dilogo permanente entre teoria e evidncias no processo de construo do conhecimento cientfico.E, por fim, sero tecidas algumas consideraes acerca da possibilidade de se pensar a juventude do campo na contemporaneidade a partir destas contribuies.

114

Biografia de Thompson: teoria e prtica 1

Edward Palmer Thompson nasceu em 1924, na Inglaterra. Tudo indica que sua militncia poltica teve origem na famlia, tendo sido influenciado especialmente pelo irmo mais velho Frank Thompson 2 e, seguindo seu exemplo, quando estudante de Histria na Universidade de Cambridge, filiou-se ao Partido Comunista. Durante a Segunda Guerra Mundial interrompeu seus estudos para ir combater nas frentes africana e italiana. Posteriormente, Thompson tambm se alistou em uma brigada de solidariedade pela Iugoslvia. Em 1946, Thompson graduou-se em Histria na Universidade de Cambridge, vindo a dedicar-se, at os meados dos anos de 1950, aos estudos sobre a tradio da dissidncia inglesa, do qual surgiu seu primeiro livro, uma biografia do poeta e revolucionrio ingls William Morris. Nesse mesmo perodo, foi admitido nos quadros do Departamento de Cursos de Extenso da Universidade de Leeds, onde foi trabalhar com educao de adultos, em um ramo universitrio classificado como extramuros, extracurricular, porque dirigido a um pblico no acadmico (Fortes et al, 1998, p. 16). Vale destacar que das discusses possibilitadas nesses cursos, segundo o prprio Thompson, surgiu A formao da classe operria inglesa, livro desse autor publicado pela primeira vez em 1963. Nos meados dos anos de 1950, Thompson ainda dedicava-se a militncia no Partido Comunista da Gr-Bretanha, no qual constituiu com outros historiadores, como Eric Hobsbawm, Cristopher Hill, Maurice Dobb, entre outros, o Grupo de Historiadores do Partido Comunista Britnico que se tornou um dos principais ncleos de elaborao e desenvolvimento do marxismo na Inglaterra (Fortes et al, 1998, p.21) e que procurou compreender o capitalismo ingls a partir da perspectiva marxista. Porm, a postura de supresso do debate e ocultamento de fatos adotada pela direo do Partido Comunista da Gr-Bretanha no auge do estalinismo divergia da prtica utilizada e defendida pelo Grupo de Historiadores. O agravamento dessa situao levou a que, em 1956, vrios integrantes do grupo abandonassem o partido, entre eles Thompson. A sada de Thompson do partido no significou o fim de seu compromisso poltico. Com outros dissidentes formou o ncleo principal do movimento poltico que ficou conhecido como Nova Esquerda e com John Saville fundou a revista New Reasoner (que, aps se juntar a Universities and Left Review, passou a se chamar New Left Review). Essa revista se constituiu como espao aberto tanto do debate e divulgao de reflexes da dissidncia comunista quanto de crtica ao estalinismo e poltica socialdemocrata (Fortes et al, 1998, p. 33). No incio dos anos de 1960, o enfraquecimento do grupo que constituiu a Nova Esquerda, levou expoentes de uma nova gerao da esquerda britnica, a Segunda Nova Esquerda, a assumir a direo da New Left Review, dando um novo tom ao debate poltico da revista e da esquerda inglesa, agora fortemente influenciado pelas idias de Louis Althusser e seu estruturalismo marxista. Essa perspectiva terica contrastava com a perspectiva de Thompson e a de outros historiadores. Isso claro nas crticas provocativas de Thompson em As peculiaridades dos ingleses em resposta aos artigos de Perry Anderson e Tom Nairn, e a Althusser, registradas em A Misria da teoria.
1

As informaes relativas a esse tpico foram retiradas na sua maioria de FORTES, Alexandre; NEGRO, Antonio Luigi; FONTES, Paulo, 1998. Corforme Bryan Palmer (apud FORTES, Alexandre; NEGRO, Antonio Luigi; FONTES, Paulo, 1998, p. 13) Frank era a ponte entre as limitaes liberais do pai e o potencial do comunismo). Frank foi capturado e morto na Bulgria, em 1944, o que causou muito sofrimento a Thompson.

115

Nestes textos, Thompson ergue-se contra o dogmatismo, o teoricismo e o determinismo presentes, sobretudo, no marxismo althusseriano. A partir dos anos de 1980, Thompson volta a se dedicar mais intensamente militncia poltica no movimento pacifista ingls. Thompson faleceu em 1993, deixando uma produo importante na rea de Histria, como tambm contribuies terico-metodolgicas riqussimas para repensarmos as possibilidades de investigao do real, tendo como base o marxismo. E talvez aqui esteja um dos grandes legados de Thompson: a relao que estabelece com a perspectiva terica de Marx, que segundo ele, longe de se constituir por meio de uma reverncia servil, constitui-se como um dilogo, um estmulo que deve nascer do entendimento da natureza provisria e exploratria de toda teoria, e da abertura de esprito com que se deve abordar todo conhecimento (Thompson, 1981, p. 186).

Experincia e cultura na abordagem de Thompson

Embora a perspectiva terica de Thompson, bem como o mtodo adotado por ele em suas pesquisas, possam ser encontrados no conjunto de sua obra, em sua crtica ao estruturalismo althusseriano, expressado em A misria da teoria que se encontra, de forma mais sistematizada, a compreenso terico-metodolgica desse autor. So apresentadas questes referentes ao conhecimento histrico e tambm, podemos dizer, sociolgico. Thompson parte do princpio da dialtica marxista da historicidade e totalidade de todo fenmeno social. A histria concebida como processo da vida real dos homens e das relaes que estabelecem entre si, entre si e a natureza, por meio do trabalho. Conforme Kosik (1995), a histria, na perspectiva marxista, a histria do mundo real: Mundo real o mundo da prxis humana. a compreenso da realidade humano-social como unidade de produo e produto, de sujeito e objeto, de gnese e estrutura. O mundo real o mundo em que as coisas, as relaes e os significados so considerados como produtos do homem social, e o prprio homem se revela como sujeito real do mundo social (Kosik, 1995, p. 23). Por sua vez, o mesmo autor esclarece que totalidade no significa todos os fatos, mas significa realidade como um todo estruturado, dialtico, no qual ou do qual um fato qualquer (classes de fatos, conjuntos de fatos) pode vir a ser racionalmente compreendido (Kosik, 1995, p. 44). Levando em conta o princpio da totalidade e historicidade de todo fenmeno social, pode-se dizer que, para Thompson, entender um processo histrico buscar, por meio das evidncias histricas, apreender como homens e mulheres agem e pensam dentro de determinadas condies: Estamos falando de homens e mulheres, em sua vida material, em suas relaes determinadas, em sua experincia dessas relaes, e em sua autoconscincia dessa experincia. Por relaes determinadas indicamos relaes estruturadas em termos de classe, dentro de formaes sociais particulares (Thompson, 1981, p. 111). Para esse autor, entender a experincia na vida de homens e mulheres reais compreender o dilogo existente entre ser social e conscincia social. Criticando o determinismo presente nas tendncias vulgares ou ortodoxas do marxismo, Thompson advoga que por meio da categoria experincia que se compreende a resposta mental e

116

emocional, seja de um indivduo ou de um grupo social, a muitos acontecimentos interrelacionados ou a muitas repeties do mesmo tipo de acontecimento (Thompson, 1981, p. 15). pela experincia que homens e mulheres definem e redefinem suas prticas e pensamentos. A experincia entra sem bater porta e anuncia mortes, crises de subsistncia, guerra de trincheira, desemprego, inflao, genocdio. Pessoas esto famintas: seus sobreviventes tm novos modos de pensar em relao ao mercado. Pessoas so presas: na priso pensam de modo diverso sobre as leis. Frente a essas experincias, velhos sistemas conceituais podem desmoronar e novas problemticas podem insistir em impor sua presena (Thompson, 1981, p. 17).

A categoria experincia permite sair da armadilha do estruturalismo althusseriano que desconsidera o papel dos sujeitos na histria e tende a reduzir todos os acontecimentos sociais ao econmico. A noo de experincia torna-se, portanto, chave para superar a contradio entre determinao e agir humano (Fortes et al, 1998, p. 35). Permite compreender homens e mulheres como sujeitos: ...no como sujeitos autnomos, indivduos livres, mas como pessoas que experimentam suas situaes e relaes produtivas determinadas como necessidades e interesses e como antagonismos, e em seguida tratam essa experincia em sua conscincia e sua cultura (...) e em seguida (...) agem, por sua vez, sobre sua situao determinada (Thompson, 1981, p. 182). Thompson introduz a categoria experincia e a articula com a cultura. Segundo Moraes e Mller (2003, p. 12), ambas constituem um ponto de juno entre estrutura e processo, entre as determinaes objetivas do ser social e a possibilidade do agir e da interveno humanos. Ao entender a cultura como componente no passivo de anlise histrico-social, Thompson reconhece que a experincia vivida, alm de pensada tambm sentida pelos sujeitos. Conforme ele mesmo afirma: As pessoas no experimentam sua prpria experincia apenas como idias, no mbito do pensamento e de seus procedimentos (...) Elas tambm experimentam sua experincia como sentimento e lidam com esse sentimento na cultura, como normas, obrigaes familiares e de parentesco, e reciprocidades, como valores ou (atravs de formas mais elaboradas) na arte ou nas convices religiosas (Thompson, 1981, p. 189). Thompson recusa a perspectiva althusseriana de tratar a experincia e a cultura apenas no terreno ideolgico. Discorda de que os valores, como expresses culturais, sejam simplesmente impostos pelo Estado, atravs de seus aparelhos ideolgicos. Isso, no entanto, no significa negar que os valores encontram-se perpassados pela ideologia

117

dominante, mas afirmar o carter contraditrio das necessidades materiais e culturais. E mais uma vez, a categoria experincia se impe como necessria para ajudar a evidenciar a capacidade de homens e mulheres romperem com condies impostas. Nesse sentido, importante a distino feita por Thompson (1981 apud Moraes e Mller, 2003, p. 12) entre experincia I experincia vivida e experincia II experincia percebida. A experincia percebida seria a conscincia social, nos termos definidos por Marx. A experincia vivida seria aquela resultante das experincias vivenciadas na realidade concreta e que se chocam com a experincia percebida: a experincia I est em eterna frico com a conscincia imposta e, quando ela irrompe, ns, que lutamos com todos os intricados vocabulrios e disciplinas da experincia II, podemos experenciar alguns momentos de abertura e de oportunidade, antes que se imponha mais uma vez o molde da ideologia (1981 apud Moraes e Mller, 2003, p. 13). Isso significa que a vivncia da experincia no reproduz obrigatoriamente a ideologia dominante; ao contrrio, a experincia pode levar a rever prticas, valores e normas e, ao mesmo tempo, pode ajudar a constituir identidades de classe, de gnero, de gerao, de etnias (Moraes e Mller, 2003, p. 13). Por sua vez, Thompson critica o reducionismo presente no marxismo althusseriano, que se revela especialmente pelo uso mecnico, segundo ele, da metfora basesuperestrutura. Esse reducionismo tem levado a anlises histricas e sociolgicas que tratam eventos sociais e culturais apenas como conseqncia da afiliao de classe dos atores: O erro do reducionismo no consiste em estabelecer essas conexes, mas em sugerir que as idias ou eventos so, em essncia, a mesma coisa que o contexto causal; que idias, crenas religiosas ou trabalho de arte podem ser reduzidos (como se reduz uma equao complexa) aos reais interesses de classe que expressam (Thompson, 1998a, p. 92-93). Para Thompson deve-se levar a srio a autonomia dos eventos sociais e culturais, os quais, entretanto, so causalmente condicionados por eventos econmicos (Thompson, 1998a, p. 93). Deve-se considerar que eventos econmicos so tambm eventos humanos, que, por sua vez, encontram-se entrelaados com eventos sociais e culturais. Conforme Thompson (1998a, p. 99): (...) no curso real das anlises histricas ou sociolgicas (bem como polticas) de grande importncia lembrar que os fenmenos sociais e culturais no correm atrs do econmico aps longa demora; esto na sua origem, imersos no mesmo nexo relacional. ainda pertinente lembrar que esses fenmenos s adquirem sentido a partir da experincia de homens e mulheres reais. Portanto, na anlise de Thompson os fenmenos sociais e culturais ganham relevncia e deixam de ser pensados apenas como reflexo imediato da vida econmica. Analis-los significa, por meio das evidncias, investigar suas particularidades e, ao mesmo tempo, perceber como se expressam em condies materiais constitudas historicamente. Assim, os prprios valores de uma sociedade so percebidos fazendo parte desse nexo relacional e principalmente como resultado das experincias humanas: Os valores no so pensados, nem chamados; so vividos, e surgem dentro do mesmo vnculo com a vida material e as relaes materiais em que surgem nossas idias. So as normas, regras, expectativas etc. necessrias e aprendidas (e aprendidas no

118

sentimento) no habitus de viver; e aprendidas, em primeiro lugar, na famlia, no trabalho e na comunidade imediata. Sem esse aprendizado a vida social no poderia ser mantida e toda produo cessaria (Thompson, 1981, p. 194). nesse aspecto que se pode entender a recusa de Thompson em aceitar, como demonstrou Silva (1998, p. 53), a noo de classe social como efeito, resultado do modo de produo. Para ele, a classe um fenmeno histrico, resultado de relaes entre os homens reais em contextos reais. Conforme afirma Thompson (1998a, p. 102): Classe uma formao social e cultural (freqentemente adquirindo expresso institucional) que no pode ser definida abstrata ou isoladamente, mas apenas em termos de relao com outras classes; e, em ltima anlise, a definio s pode ser feita atravs do tempo, isto , ao, reao, mudana e conflito. Quando falamos de uma classe, estamos pensando em um corpo de pessoas, definido sem grande preciso, compartilhando a mesma categoria de interesses, experincias sociais, tradio e sistemas de valores, que tem disposio para se comportar como classe, para definir, a si prprio em suas aes e em sua conscincia em relao a outros grupos de pessoas, em termos classistas. Mas classe, mesmo, no uma coisa, um acontecimento. A classe constitui-se no seu fazer-se, num movimento ativo que articula ao humana e condicionamentos sociais. fruto de experincias comuns que podem levar formao de uma determinada identidade, que por sua vez, se coloca contra a identidade de outros homens em funo de interesses materiais e culturais que so opostos (Thompson, 1997, p. 10). Ao tratar classe social como um fenmeno histrico, definida pelos homens enquanto vivem sua prpria histria, Thompson afirma a perspectiva de ver a realidade histrico-social como um movimento contnuo, sujeita a transformaes oriundas das lutas de classes. Disso resulta a preocupao metodolgica desse autor de que, para ter validade, toda categoria terica deva ser considerada histrica.

A importncia da processualidade histrica a ser contemplada no mtodo

Uma das crticas que Thompson dirige ao estruturalismo althusseriano refere-se forma como este compreende as categorias tericas e as utiliza para a compreenso de determinada realidade social. Segundo Thompson, Althusser, em seu mtodo de anlise, desconsidera a existncia real dos fatos histricos, logo, trata a histria como representaes conceituais e o conhecimento como fruto exclusivo do pensamento. Portanto, Althusser ignora a relao entre sujeito e objeto do conhecimento, bem como ignora a experincia e procedimentos especficos em relao cincia (Thompson, 1981, p. 24). Althusser, conforme Thompson, associa-se ao que foi chamado pela tradio marxista de idealismo:

119

Tal idealismo consiste no em postular ou negar o primado de um mundo material ulterior, mas um universo conceptual autogerador que impe sua prpria idealidade aos fenmenos da existncia material e social, em lugar de se empenhar num dilogo contnuo com os mesmos (...). A categoria ganhou primazia sobre seu referente material; a estrutura conceptual paira sobre o ser social e o domina (Thompson, 1981, p. 22). Thompson reafirma a concepo do materialismo histrico da relao dialtica entre sujeito e objeto no processo de construo de conhecimento. Assim, alm do idealismo, rejeita, tambm, a concepo positivista de histria que v na descrio emprica dos fatos o conhecimento objetivo, de acordo com a realidade, sendo o conhecimento resultado da contemplao passiva do sujeito sobre o objeto e, portanto, sua cpia, seu reflexo (Ciavatta, 2001, p. 125). Para Thompson, os fatos no falam por si mesmos, mas por meio de procedimentos tericos: O objeto real epistemologicamente inerte: isto , no se pode impor ou revelar ao conhecimento: tudo isso se processa no pensamento e seus procedimentos. Mas isto no significa que seja inerte de outras maneiras: no precisa, de modo algum, ser sociolgica ou ideologicamente inerte. E coroando tudo, o real no est l fora e o pensamento dentro do silencioso auditrio de conferncias de nossas cabeas, aqui dentro. Pensamento e ser habitam um nico espao, que somos ns mesmos. Mesmo quando pensamos, tambm temos fome e dio, adoecemos ou amamos, e a conscincia est misturada ao ser; mesmo ao contemplarmos o real, sentimos a nossa prpria realidade palpvel (Thompson, 1981, p. 27). O fato de o objeto real ser epistemologicamente inerte no impede que seja uma parte determinante na relao sujeito-objeto. Veja-se o exemplo dado por Thompson: ...minha mesa (...) No se conhece nenhum pedao de madeira que se tivesse jamais transformado a si mesmo numa mesa; nem se conhece qualquer marceneiro que tenha feito uma mesa de ar ou de serragem. O marceneiro se apropria da madeira e, ao transform-la numa mesa, governado tanto pela sua habilidade (prtica terica, nascida de uma histria, ou experincia, de fazer mesas, bem como uma histria da evoluo das ferramentas adequadas) como pelas qualidades (tamanho, gro, amadurecimento) da prpria prancha. A madeira impe suas propriedades e sua lgica ao marceneiro, tal como este impe suas ferramentas, suas habilidades e sua concepo ideal de mesas madeira (Thompson, 1981, p. 26).

120

Thompson afirma, portanto, que entre sujeito e objeto existe uma interao dialtica no processo de construo do conhecimento que, segundo ele, se forma a partir de dois dilogos: (...) primeiro, o dilogo entre o ser social e a conscincia social, que d origem experincia; segundo, o dilogo entre a organizao terica (em toda a sua complexidade) da evidncia, de um lado, e o carter determinado de seu objeto, de outro (Thompson, 1981, p. 42). O segundo dilogo ao qual refere-se Thompson trata da questo entre teoria e fato histrico, devendo ser considerada a partir de relaes materiais e culturais determinadas historicamente. Nesse sentido, importante salientar que para esse autor as categorias tericas devem ser utilizadas como meios heursticos no processo de conhecimento e no como verdades acabadas e eternas. Ou seja, considera que as prprias categorias como produtos histricos so tambm provisrias e sujeitas a modificaes no decorrer do tempo, pois: (...) medida que o mundo se modifica, devemos aprender a modificar nossa linguagem e nossos termos. Mas nunca deveramos modific-los sem razo (Thompson, 1981, p. 34). Essa perspectiva de Thompson se aplica tambm para as proposies tericas de Marx: Em nosso novo contexto, frente a objees novas e talvez mais sutis, essas proposies [de Marx] devem ser novamente pensadas e formuladas. Trata-se de um problema histrico conhecido. Tudo deve ser repensado mais uma vez, todo termo deve submeter-se a novos exames (Thompson, 1981, p. 35). Assim, para Thompson, a teoria no pode ser tratada como um sistema fechado, no qual a realidade histrico-social deve ser enquadrada. Ao contrrio, a teoria, por meio dos procedimentos metodolgicos adequados, deve estar em permanente dilogo com a realidade. Esse processo de investigao possvel por meio do mtodo da lgica histrica: Por lgica histrica entendo um mtodo de investigao adequado a materiais histricos, destinado, na medida do possvel, a testar hipteses quanto estrutura, causao, etc., e a eliminar procedimentos autoconfirmadores (instncias, ilustraes). O discurso histrico disciplinado da prova consiste num dilogo entre conceito e evidncia, um dilogo conduzido por hipteses sucessivas, de um lado, e a pesquisa emprica, do outro (Thompson, 1981, p. 49). Thompson apresenta vrias caractersticas que ajudam a definir a lgica histrica (1981, p. 49-62), entre elas, a afirmao do objeto da histria como a histria real. Histria que se manifesta, primeiramente, por meio de fatos e evidncias, dotados de existncia reais, que por sua vez tornam-se cognoscveis atravs dos vigilantes mtodos histricos. Observa-se que Thompson, distanciando-se do empiricismo, tem

121

claro que os fatos e as evidncias no se manifestam por si mesmos, mas que devem ser interrogados pela teoria: A evidncia histrica existe, em sua forma primria, no para revelar seu prprio significado, mas para ser interrogada por mentes treinadas numa disciplina de desconfiana atenta (Thompson, 1981, p. 38). Esse autor, confirmando o carter histrico de todo conhecimento, destaca como suas caractersticas: (a) ser provisrio e incompleto (mas no, por isso inverdico), (b) seletivo (mas no, por isso, inverdico), limitado e definido pelas perguntas feitas evidncia (e os conceitos que informam essas perguntas), e, portanto, s verdadeiro dentro do campo assim definido (Thompson, 1981, p. 49). Thompson (1981, p. 50) destaca que a evidncia histrica possui determinadas propriedades, que limitam as possibilidades de que todas as perguntas tenham resposta. Assim, julga como sendo falsas as teorias que no consideram as determinaes da evidncia. E continua: Segue-se dessas proposies que a relao entre o conhecimento histrico e seu objeto no pode ser compreendida em quaisquer termos que suponham ser um deles funo (inferncia de, revelao, abstrao, atribuio ou ilustrao) do outro. A interrogao e a resposta so mutuamente determinantes, e a relao s pode ser compreendida como um dilogo. Da perspectiva que toma objeto da histria como a histria real resulta tambm a compreenso da possibilidade do conhecimento objetivo. Embora de tempos em tempos possam surgir novas perguntas evidncia histrica, isso no significa absolutamente que os prprios acontecimentos passados se modifiquem a cada investigador, ou que a evidncia seja indeterminada (Thompson, 1981, p. 51). A objetividade do conhecimento existe, ela possvel por meio do dilogo entre conceito e evidncia. Dilogo mantido por sucessivas hipteses que fazem a interlocuo com a pesquisa emprica. Desse processo surge o conhecimento, cujo discurso de demonstrao a lgica histrica (Thompson, 1981, p. 61). A teoria no se esgota na prpria teoria, nem as evidncias encontram-se submetidas a regras histricas. O dilogo existente entre teoria e evidncia exige que os conceitos e regras histricas sejam dotados de extrema elasticidade. Nesses termos, as teorias e suas categorias so elas tambm histricas, portanto, sujeitas a se modificarem como resultado da relao dialtica que estabelece com as evidncias. Assim, conforme Zurba (2003, p. 48) ... o conhecimento histrico deve implicar, sempre, na observao dos fatos no tempo. Um momento histrico sempre resultante de processos anteriores, mas isso no aprisiona o investigador ao passado, ao contrrio, pode auxili-lo na compreenso do presente. Em Thompson existe a recusa de tratar a totalidade conceitual presente no materialismo histrico como uma verdade terica acabada ou como um modelo fictcio. Para ele trata-se de um conhecimento em desenvolvimento, muito embora provisrio e aproximado, com muitos silncios e impurezas. (Thompson, 1981, p. 61). Nesse sentido, para Thompson, um dos erros cometidos por Althusser foi tratar a teoria como verdade suprema, inquestionvel, utilizar categorias e conceitos de forma rgida; um mtodo em que a realidade ignorada como processo histrico, devendo apenas encaixar-se nos esquemas tericos. Referindo-se classe social, observa: Contudo, a esta altura, ocorre, que com excessiva freqncia, a teoria prevalece sobre o fenmeno histrico que se prope teorizar. plausvel supor que a classe seja levada em 122

considerao, no no quadro do processo histrico, mas abstratamente (Thompson, 1998b, p. 97). Dessa forma, esquece-se que as classes se formam historicamente, de forma que dependem das condies concretas e particulares em que esto situadas, e que devem ser analisadas e no supostas como dadas. medida que a realidade histrico-social torna-se um objeto passivo no processo de conhecimento, aguardando ser integrada pela teoria, a histria torna-se uma histria sem sujeitos, uma vez que os indivduos tambm so convidados a se acomodar em esquemas tericos acabados. Poderia se dizer, conforme Giroux (1986 apud Silva, 1990, p. 165) 3 , que os seres humanos so relegados a atores estticos, portadores de significados pr-definidos, agentes de ideologias hegemnicas inscritas em seu psiquismo como cicatrizes irremovveis. Essa crtica tambm aparece em Thompson quando denuncia o tratamento dado por muitos marxistas e no marxistas categoria de classe social: Nenhuma categoria histrica foi mais incompreendida, atormentada, transfixada e des-historizada do que a categoria de classe social; uma formao histrica autodefinidora que homens e mulheres elaboram a partir de sua prpria experincia de luta, foi reduzida a uma categoria esttica, ou a um efeito de uma estrutura ulterior, das quais os homens no so os autores, mas os vetores (Thompson, 1981, p. 57). Portanto, para Thompson as categorias tericas, embora imprescindveis no processo de construo do conhecimento cientfico, devem estar em permanente dilogo com a realidade. S assim so capazes de ajudar a compreender as mudanas em curso em determinada realidade histrico-social. Isso significa, na perspectiva desse autor, entender a realidade social em seu movimento e complexidade, na qual, sob condies determinadas, homens e mulheres constituem-se como sujeitos.

Possibilidades de anlises...

A partir das questes levantadas, como as contribuies terico-metodolgicas de Thompson podem ajudar a compreender a juventude rural na atualidade? Urresti e Margulis (1996, p. 17), observam que muitos estudos tm desmaterializado a categoria juventude e como puede suceder en algunos enfoques culturalistas, cuando el aspecto signo invade la totalidad de un fenmeno social, lo fragmenta y, por ende, lo empobrece. Por outro lado, existe uma tendncia que desconsidera a prpria categoria juventude, pois mesmo entendida como categoria sempre acabaria por ser dominada por relaes de classe (Paes, 1996, p. 44). Nesse sentido, o jovem encontra-se totalmente determinado por sua classe social de origem. Conforme os autores citados, conclui-se que ambas as anlises sobre a juventude pecam pelo seu reducionismo: seja cultural ou material. Nesse sentido, acredita-se que a categoria experincia, formulada por Thompson, pode ajudar a compreender a
3

Henry Giroux dirige sua crtica ao tratamento dado pelas Teorias da Reproduo educao nos anos de 1970. Entre os tericos da reproduo, est Louis Althusser, que ficou conhecido entre os estudiosos da educao por meio de seu ensaio Ideologia e Aparelhos Ideolgicos de Estado.

123

juventude a partir da dialtica entre ser social e conscincia social. Ou seja, os jovens seriam analisados como sujeitos reais que vivem, pensam, sentem suas experincias e do respostas ao contexto histrico-social em que se encontram inseridos. Que tipo de respostas? Respostas determinadas por sua classe de origem, raa, etnia, gnero, por sua condio juvenil? O prprio Thompson (1981, p. 189) indica a resposta: As maneiras pelas quais qualquer gerao viva, em qualquer agora, manipula a experincia desafiam a previso e fogem a qualquer definio estreita da determinao. Ou seja, as respostas no esto dadas, mas esto sendo construdas, num processo no qual questes como classe e cultura encontram-se entrelaadas e, ao mesmo tempo que se constituem determinantes, tornam-se tambm determinadas por meio das brechas que abertas pela experincia. Tratando-se especificamente dos jovens rurais, a anlise deve levar em conta a realidade em que vivem no campo com dificuldades e privaes, a dupla presso cultural em que se encontram: de um lado, uma cultura tradicional que se impe por meio dos adultos, e de outro, uma cultura que se impe atravs dos meios de comunicao de massa e especialmente, por meio do contato com outros jovens moradores das cidades. Como os jovens rurais respondem a isso? Em que medida emergem novas respostas e em que medida se reproduzem as estruturas dominantes? Tais questionamentos so possveis; parte-se do princpio onto-metodolgico da lgica histrica em que o ser social e a conscincia social, as evidncias e os conceitos, encontram-se em permanente dilogo, o que caracteriza a historicidade tanto do objeto a ser investigado, como das categorias utilizadas no processo de investigao. Nesse sentido, a prpria juventude considerada uma categoria construda historicamente e sujeita s mudanas sociais. Alm disso, a juventude no vista isoladamente, mas articulada a condies materiais e culturais.

Consideraes finais

Este trabalho possibilitou um resgate das contribuies terico-metodolgicas de E. P. Thompson que podem ser teis para a anlise da realidade histrico-social e especificamente para a compreenso da juventude. Sem abandonar os princpios ontolgicos de Marx, Thompson procurou romper e superar um marxismo dogmtico e determinista. Props, como historiador e pesquisador, colocar-se em permanente dilogo com Marx, de modo a permanecer fiel ao prprio legado desse autor, ou seja, a perspectiva de anlise da condio histrica da realidade e, portanto, sujeita a mudanas. Para Thompson, assim como os fenmenos sociais so caracterizados pela historicidade, da mesma forma devem ser tratadas as categorias tericas. nesse sentido que Thompson prope a utilizao da categoria experincia para a anlise da realidade histrico-social. Para ele, por meio dessa categoria, pode-se perceber o dilogo entre ser social e conscincia social. Atravs da experincia existe a possibilidade de perceber um determinado objeto a ser estudado em seu movimento e no como algo inerte, passivo, esperando para ser desbravado por alguma teoria. Da mesma forma, as categorias so revistas, reformuladas quando se colocam em dilogo com as evidncias. A categoria experincia permite ainda, perceber o entrelaamento de fatores econmicos, sociais e culturais, desviando-se, portanto, de uma anlise determinista e mecnica. Em Thompson, o estudo da cultura reveste-se de suas particularidades e no tratado apenas como reflexo passivo do econmico. Vale ainda considerar que

124

Thompson, num desafio de recuperar o papel dos sujeitos na histria, no se cansa de dizer que se trata da experincia de homens e mulheres reais, em contextos determinados material e cuturalmente. A partir da experincia que vivenciam no seu dia a dia, podem reproduzir prticas, pensamentos e sentimentos dominantes, como tambm alter-los, dar-lhes novo significado e mesmo transform-los. Considerando essa perspectiva, conclui-se que Thompson contribui para a anlise da juventude do campo na atualidade, especialmente por indicar um caminho metodolgico complexo e estimulante: perceber os jovens e as jovens rurais em seu movimento, o que pressupe o exerccio como pesquisador(a) de se colocar em constante dilogo com o objeto a ser investigado. Alm disso, a partir de Thompson, pode-se estudar a juventude rural na sua relao com o todo social estruturado que a realidade (Moraes e Muller, 2003, p. 6), mas tambm nas suas particularidades, redefinindo e reafirmando os pressupostos tericos principais elaborados por Marx.

Referncias bibliogrficas:

CIAVATTA, Maria. O conhecimento histrico e o problema terico-metodolgico das mediaes. In. : CIAVATTA, Maria; FRIGOTTO, Gaudncio (orgs.). Teoria e educao no labirinto do capital. Petrpolis: Vozes, 2001. p. 121-144. FORTES, Alexandre; NEGRO, Antonio; FONTES, Paulo. Pecularidades de E. P. Thompson. In.: NEGRO, Antonio Luigi; SILVA, Sergio (orgs.). E. P. Thompson: as peculiaridades dos ingleses e outros artigos. 3. ed. Campinas: Unicamp, 1998. vol. 2, p. 11-46. (Coleo Textos Didticos) KOSIK, Karel. Dialtica do concreto. 2. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1995. LWY, Michael. Por um marxismo crtico. Lutas Sociais, So Paulo, 1997, n. 3. MARGULIS, Mario (ed.) La juventud es ms que una palabra. Buenos Aires: Biblos, 1996. p. 13-30. MORAES, Maria Clia Marcondes de; MLLER, Ricardo Gaspar. Tempos em que a razo deve ranger os dentes: E.P. Thompson, histria e sociologia. In.: XI Congresso Brasileiro de Sociologia/SBS.Campinas: Unicamp, 2003. PAIS, Jos Machado. Culturas juvenis. Lisboa: Imprensa Nacional/Casa da Moeda, 1996. SILVA, Srgio. Thompson, Marx, os marxistas e os outros. In.: NEGRO, Antonio Luigi; SILVA, Sergio (orgs.). E. P. Thompson: as peculiaridades dos ingleses e outros artigos. 3. ed. Campinas: Unicamp, 1998. v. 2. (Coleo Textos Didticos).

125

SILVA, Tomaz Tadeu da. Retomando as teorias da reproduo. Teoria e Educao, Porto Alegre, n. 1, 1990. THOMPSON, Edward P. A misria da teoria ou um planetrio de erros. Rio de Janeiro: Zahar, 1981. _____. A formao da classe operria inglesa: a rvore da liberdade. 3. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1997. p. 9-14. _____. As peculiaridades dos ingleses. In.: NEGRO, Antonio Luigi; SILVA, Sergio (orgs.). E. P. Thompson: as peculiaridades dos ingleses e outros artigos. 3. ed. Campinas: Unicamp, 1998a. v. 1. (Coleo Textos Didticos) _____. As peculiaridades dos ingleses. In.: NEGRO, Antonio Luigi; SILVA, Sergio (orgs.). E. P. Thompson: as peculiaridades dos ingleses e outros artigos. 3. ed. Campinas: Unicamp, 1998b. v. 2, p. 57-106. (Coleo Textos Didticos) ZURBA, Magda do Canto. Modos de subjetivao na vida cotidiana: um estudo na Vila Cachoeira. Tese de doutorado, Universidade Federal de Santa Catarina. Florianpolis, 2003.

126