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Olga Wornat

Nuestra Santa Madre


Historia pblica y privada de la Iglesia Catlica Argentina

B
GRUPO Z
Barcelona- Bogot- Buenos Aires- Caracas- Madrid -Mxico D.F- Montevideo - Quito- Santiago de Chile

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Diseo de tapa Equipo Creativo Edicin y Produccin Carolina Di Bella 2002 Olga Wornat 2002 Ediciones B Argentina s.A. Paseo Coln 221 - 6 - Buenos Aires - Argentina www. edicionesb. es ISBN 950-15-2209-1 Impreso en la Argentina / Printed in Argentina Depositado de acuerdo a la Ley 11.723

Esta edicin se termin de imprimir en Printing Books, Av. Coronel Daz 1344, Avellaneda, Pcia. de Buenos Aires, Argentina en el mes de agosto de 2002.
Todos los derechos reservados. Bajo las sanciones establecidas en las leyes, queda rigurosamente prohibida, sin autorizacin escrita de los titulares del copyright, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, as como la distribucin de ejemplares mediante alquiler o prstamos pblicos.

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A Jorge Giacobone, por todos los das de los aos felices A Joseph Contreras, por el amor y la luz

INVESTIGACIN, ARCHIVO Y DOCUMENTACIN KATHERINE CORTES GUERRIERI Y ALICIA ALESSI

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NDICE
PRLOGO POR JORGE LANATA 6 1 Mi To, el Entregador 7 2 Aires de Cambio y Revolucin 26 3 "Estoy dispuesto a morir pero no a matar" 43 4 Guerrilleros de Dios 63 5 Jinetes del Apocalipsis 78 6 El gran Jefe 113 7 Sotanas y Laicos 140 8 Mujeres de Dios 161 9 El Prncipe y el Pastor 188 10 Negocios Celestiales 216 11 Buenos muchachos 253 12 El nuevo Jefe 277 AGRADECIMIENTOS 300 BIBLIOGRAFA 302

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PRLOGO

Mi abuela se llamaba Doa Mara del Carmen Lpez. No saba leer, pero lleg al puerto de Buenos Aires con un retrato al leo de los Reyes de Espaa y un libro entre las manos. El autor del libro era el Reverendo Padre Toms Pndola, y se titulaba Consejos para la Juventud. El volumen tena una tapa a colores en la que se vea a un nio guiado por un sacerdote, y haba sido impreso en la Casa de Nios Expsitos de Madrid, en 1898. "Vivid, amados mos, en el temor a Dios", aconsejaba el Padre Pndola. "El amor y las novelas conducen a muchos al suicidio", adverta en los prrafos finales. Doa Carmen, mi abuela, nunca lo ley por s misma, pero tampoco lo abandon, a tal punto haban taladrado con la Iglesia su cabeza; carg setenta aos con ese libro repleto de signos desconocidos para ella, como se carga con los lmites del destino, o con la cruz. Yo aprend a leer antes de ir al colegio, apenas cumpl los cuatro aos. A los ocho, al tomar la primera comunin, poda leer el catecismo sin ninguna dificultad. Sin embargo, aquel silencioso abismo de la Iglesia tambin apareci frente a mis ojos. Frente a mis odos, en realidad, porque el abismo provena de una voz susurrndome detrs de la esterilla del confesionario, una voz que me preguntaba a m, al nio de pantalones blancos, si alguna vez haba cruzado la calle sin permiso. Cmo? Sin permiso, hijo... si alguna vez has cruzado la calle solo... S, Padre. Hubo un silencio, y luego la voz seal que cada vez que cruzaba la calle sin permiso, estaba pegndole al Seor Jesucristo un nuevo latigazo en la espalda. Lo que deca la voz me afect, y cerr los ojos. Qu cosa vinculaba la calle Chenault, en la parte pobre de Sarand, con un ltigo suspendido en el tiempo de Jerusaln? Tanto le dolera al Seor que fuera libre? Yo era un nio que no quera pegarle latigazos a nadie, y que entonces rez los no s cuntos padrenuestros y no recuerdo cuntos avemarias, llena eres de gloria, bendita t eres en la tierra sin ltigos en la que los chicos cruzan la calle con el viento en la cara. Cuatro aos ms tarde, a mis doce, tuve mi ltima experiencia con la Iglesia, cuando despus de una pelea a los gritos con mi padre decid escaparme de mi casa en Mar del Plata. Comenzaba el invierno del '72 y pas la primera noche en un bar de la terminal de micros, y las dos siguientes dentro de una calesita cubierta por una lona, en una plaza del centro de la ciudad. Pero el problema no eran las noches sino los das, que se volvan interminables. En una de esas maanas eternas me detuve a mirar el edificio que se levantaba frente a la plaza: era la catedral de Mar del Plata. All alguien me podra ayudar. Esper toda la maana y gran parte de la tarde en un banco de madera, hasta que lleg un sacerdote y le expuse mi problema: yo viva ah, enfrente, en esa calesita, y me haba ido de casa. Le ofrec trabajar en lo que fuera a cambio de comida y una cama. El Padre, con una sonrisa, declin mi oferta. Imagnate, hijo mo, si todos los sin techo vinieran a vivir aqu a la Catedral... Le dije que s, que claro, aunque no me lo imaginaba. Creo que, desde aquella tarde, no volv a esperar nada de la Iglesia. Cuando comprend que nadie tiene en su poder las llaves del reino de Dios, comenc a creer en la libertad. Esta exhaustiva y brillante investigacin de Olga Wornat habla de eso: de pequeos hombres proponindose Grandes Fines, hundindose en la sombra del poder y en la de su propia conciencia. Jorge Lanata Buenos Aires, julio de 2002.

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1 Mi to, el entregador

La ciudad habitada por espectros y verdugos no lo paraliz. El rostro del hermano desaparecido, el llanto de su madre y los tres aos de bsqueda eran, en esa madrugada, su nico impulso. Como un sonmbulo camin hacia el encuentro que haba atormentado sus das y sus noches. Instantes despus, un despacho adusto y sagrado, se transformara para l en la antesala del infierno. Sin embargo, en el desvelo, no era consciente de la vorgine que se le avecinaba. Cuando Jess Mara Tito Plaza ingres sigiloso por el portn de chapa verde de la calle 53, no haba amanecido. Veinticuatro horas antes haba aterrizado en Ezeiza, en un vuelo procedente de Mxico. No haba hablado con nadie, no quiso comprometer a nadie. No haba podido pegar un ojo en toda la noche. Con pasos errticos transit las calles que haca aos haban ardido inflamadas de pasiones y utopas. Oli cada ladrillo, cada esquina, cada ventana. Como un nio perdido busc vestigios de aquellas huellas y de aquellas risas. Pero ahora, all slo se respiraba la acidez de la muerte. Eran las seis de la maana del 2 de julio de 1979. En la ciudad de La Plata una luz tenue reflejaba en el cielo encapotado las ramas desnudas de los tilos de plaza Moreno. Las estatuas empapadas en roco, antiguas cmplices de amoros adolescentes, se erguan amenazantes. Un auto negro sin patente que pas raudo alert sus sentidos. Albergaba sentimientos ambiguos. Una mezcla de temor y rabia le revolva las entraas y desgarraba cada centmetro de su piel y de sus huesos. En la lejana infancia haba aprendido que ese portn de chapa verde que ahora tena frente sus ojos, era la entrada secreta que conduca hasta el despacho de su to, monseor Antonio Jos Plaza, poderoso arzobispo de la ciudad. Aquel que en los encuentros familiares saludaba a sus cinco sobrinos, hijos de su hermano Jess, con una seca y cortante bofetada. Cada vez que Tito recordaba ese gesto, senta como antao una oleada de rechazo y repugnancia. Subi la escalera y se desliz en la habitacin como un fugitivo. Cerr la puerta despacio. Cuid cada movimiento como si todo hubiera estado perfectamente calculado, pero no era as. La cabeza le estallaba y las manos le transpiraban. Se acerc a la ventana. Busc en los rboles de la plaza un abrazo que lo alejara del infortunio. Todo a su alrededor le resultaba ajeno. Sobre el pesado escritorio de roble haba un portarretrato con la imagen de Santa Teresa de Jess, por la que su to profesaba pblica devocin. Detrs, sobresala el majestuoso silln episcopal tapizado en terciopelo violeta. Un Cristo de bronce sobre una cruz de madera penda de la pared opuesta. Se apoy en una esquina del escritorio, cruz las piernas y esper. Una hora y media despus lo estremeci el ruido del ascensor. Tuvo el arrebato de salir corriendo, de perderse para siempre. Pero pens en su hermano. Una y otra vez, en dcimas de segundos, la absurda tragedia que haba desintegrado a su familia hizo flashes en su mente. Respir hondo y clav la mirada en el picaporte. La puerta se abri de un golpe. De sotana negra, soberbio pectoral de plata y anillo de oro con gema oscura, apareci uno de los hombres ms influyentes de la Iglesia Catlica Argentina del siglo XX y, en ese momento, Capelln de la Polica de la Provincia de Buenos Aires. Se observaron con la ligereza del vuelo de un mosquito. La robusta figura del to, con la barriga abultada, se paraliz apenas traspuso el umbral. La penumbra desnud un rostro abotargado: la mandbula apretada, el ceo oprimido, sofocado por la sorpresa. Las aletas de la nariz se agitaron tensas. El grueso cristal de los anteojos bifocales, de marco negro y opaco, ocultaba una mirada tan oscura como el ropaje. Y aquellas manos regordetas, que en casi cincuenta aos de sacerdocio haban sabido mostrarse dadivosas y enrgicas, se bloquearon repentinamente.

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Esa maana, monseor crey ver un fantasma. Tena frente a s al abogado de presos polticos que llevaba su mismo apellido. Y que crea haberse sacado de encima en agosto de 1976, cuando, amenazado de muerte por los militares, Tito haba partido al exilio. Qu haces ac? lo increp. Qu hiciste con el Bocha? respondi Tito, atropellando sus palabras. A tu hermano lo mataron los Montoneros... Quin te dio la informacin? Cmo lo sabes? Durante los cuatro minutos que dur el dilogo, el arzobispo nunca lo mir a los ojos. Ambos estaban parados en la mitad de la sala. Tiesos. Y el clima se ola intimidante, sobrecargado. Me lo dijo mi amigo, el general Camps... Sos un traidor, me das asco. La hiciste rezar a mam todos estos aos dicindole que mi hermano estaba vivo, que iba a volver. Y vos sabas que estaba muerto... Monseor Plaza no contest. Fij su mirada de reptil en la ventana y un rictus inconfesable le congel la cara. Queremos el cadver. Mam quiere darle cristiana sepultura.... insisti el sobrino. ndate, sal de ac ya. A ver si te pasa lo mismo que le pas a tu hermano lo amenaz Plaza. Dicho esto, el arzobispo gir su cuerpo violentamente. De espaldas a su sobrino, liquid la conversacin sin pronunciar una palabra ms. Aflor en el aire un silencio filoso como una navaja. Todo haba sido dicho. Qu ms haca falta? Qu otra frase poda hacer cambiar el destino de sombras? Tito sali con el paso rpido por el mismo pasaje secreto que conoca desde la infancia. Temblaba por dentro. El hbito negro de su to le haba atravesado el corazn como una estaca. Baj las escaleras corriendo y traspuso el portn. Sala con la fra confirmacin de que su hermano haba sido asesinado. Y algo peor an: que su to, el enviado de Cristo sobre la Tierra, haba sido el entregador. No tena dudas. Ni una sola. Por qu iba a tenerlas? Los ojos esquivos del hermano de su padre, la mueca de su boca... No crey en la absurda versin de que los Montoneros haban matado al Bocha. Conoca de memoria el argumento repetido hasta el cansancio por los usurpadores del poder, por los asesinos. El mismo que enarbolaba ahora su to. Juan Domingo el Bocha Plaza, conocido militante peronista de La Plata, haba sido secuestrado el 16 de septiembre de 1976, a las doce del medioda, a quince cuadras de la Curia. Dos horas antes se haba entrevistado con el arzobispo, para pedirle ayuda. Haca un ao que el Bocha viva en la clandestinidad, con el ejrcito pisndole los talones. El aire helado de la maana se le incrust en la cara y sus ojos parecan dos aros de fuego. Tito camin a los tumbos varias cuadras. Empezaba a clarear sobre la ciudad semidesierta. La encrucijada comenzaba a abrirse y sinti ganas de vomitar. Lo invadieron sensaciones extremas, inmanejables. Pasos que lo seguan, voces que lo nombraban, miradas inquisidoras. La vida le volvi a pasar frente a los ojos como un rayo: una pelcula en blanco y negro del cine mudo. Su padre, su madre, su hermano. Los aos lejanos de la niez. Los amores compartidos en la adolescencia. Los sueos colectivos. La revolucin y los Montoneros. Pern o muerte. La impiadosa locura del final. Su imagen desdibujada y la memoria convertida en un engrudo de fantasmas. Gir la cabeza y mir hacia atrs por ltima vez. Las cpulas inconclusas de la Catedral de La Plata le parecieron espadas enterradas en el cielo. La frase de despedida de su to le taladraba an los tmpanos. ndate, sal de ac y a. A ver si te pasa lo mismo que le pas a tu hermano... Le sonaba como un disparo en la mitad de la noche. Qu misterioso impulso llev a Juan Domingo Plaza a recurrir a su to para salir del pas, cuando los antecedentes del prelado slo podan presagiarle que en el arzobispado iba a estar ms cerca del abismo que de la salvacin? Qu miedos carcomieron sus noches? Qu desesperacin? Qu soledad? Qu angustiante orfandad lo haba arrastrado ese medioda de fin de invierno hasta las

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puertas del edificio de la calle 53 y 14? Nadie que conociera a monseor Plaza, un arzobispo tan compenetrado con el proceso militar, un aplaudidor de la mano dura, un amigo de los torturadores, hubiera cometido esa locura. Nadie salvo el Bocha, coincida Tito veinticinco aos despus: El Bocha le fue a pedir ayuda a monseor Plaza y yo hubiera cometido el mismo error. Frente a la desesperacin, mi hermano acudi al poderoso ms cercano. Estaba quebrado y solo porque yo, que lo haba protegido en la clandestinidad, haca quince das que me haba tenido que ir del pas. Pap haba muerto haca poco y el Bocha se senta muy culpable. Estaba convencido de que la muerte del viejo era consecuencia de su militancia en la organizacin y de los conflictos que golpeaban a la familia. Haban tiroteado la casa varias veces... Ms all de que no tenamos un trato afectuoso con l, era el hermano de nuestro padre, era nuestro to, tenamos la misma sangre. El cura era el nico que poda haberlo salvado. A quin iba a recurrir el Bocha? Pero l, nuestro to, lo entreg... El nudo de la historia se teja y desteja en el seno de su propia familia. La sangre de su misma sangre. Qu tenebrosos deseos habran llevado a monseor Antonio Jos Plaza a denunciar a su sobrino, a entregarlo a los verdugos que lo terminaran matando? Qu turbios intereses pesaron en su conciencia para tomar una decisin tan extrema? Qu compromisos, lejanos al Evangelio que prometi predicar, lo empujaron a traicionar a su familia? Qu pactos espurios? Qu maldad se lo devor de un golpe y para siempre? Parte de la respuesta se encuentra en los prrafos del discurso que, con la voz entonada por la emocin, pronunci en una calurosa maana del 11 de noviembre de 1976, ocho meses despus de ocurrido el sangriento golpe militar que derroc a Isabel Pern y sesenta das luego de haber recibido en su despacho al Bocha, el hijo de su hermano Jess, que le haba suplicado ayuda para salir del pas. Erguido, sonriente y con toda la pompa de su vestimenta episcopal, Plaza estrenaba aquel da su cargo de Capelln General de la Polica de la Provincia de Buenos Aires, frente al temible general Ramn Camps, jefe de la polica bonaerense, con quien el prelado cultivaba una estrechsima amistad. Emocionado, dijo as: "La misin que ejercen la Polica de la Provincia de Buenos Aires y las Fuerzas Armadas en este momento del pas, afrontando todos los problemas y todas las dificultades personales, deben compararse a las de aquellos que llamados por la Virgen de la Merced se constituyeron en redentores de cautivos. El pueblo y la patria estaban un poco cautivos y no eran ajenos a este cautiverio nuestros hermanos desorientados. Hoy, hay un acto de herosmo que constitucionalmente ha sido asumido. Nosotros no podemos menos que agradecer este esfuerzo y este sacrificio, solidarizndonos con cuanto se realice para el bien de nuestro prjimo y nuestra patria. Al fin de la jornada, el que salve su alma sabe, y el que no, no sabe nada. Asumo este cargo con la conciencia de la responsabilidad y gravedad que implica..." Los uniformados estallaron en aplausos. La Plata, a menos de cien kilmetros de Buenos Aires, era entonces un polvorn de espanto, una ciudad cercada por la devastacin. En el plan minuciosamente preparado durante meses por el Ejrcito, la Armada y la Fuerza Area, la zona tena carcter de prioridad dentro del objetivo de la lucha contra la "subversin apatrida". La catedral, con sus cpulas inconclusas, se haba convertido en un pattico desfiladero de desesperados familiares de desaparecidos que golpeaban las puertas del pastor mayor de la Iglesia, en busca de ayuda. Muy pocos tuvieron el privilegio de entrevistar a monseor Plaza. Menos an, de encontrar algn apoyo o una palabra suya de consuelo. Todo lo contrario, segn testimonios de familiares de las vctimas, el arzobispo los derivaba a un stano oscuro, donde una persona que aseguraba ser sacerdote, los reciba, les preguntaba con carcter inquisitorial todos sus datos personales y no les daba ninguna informacin. Un da, una de esas madres angustiadas descubri que debajo de aquella sotana negra asomaban unas botas similares a las que usa el personal del Ejrcito y huy del lugar, con el horror pintado en el rostro. Aquella maana de noviembre de 1976, el jefe de la polica ms sangrienta que haya registrado la historia argentina, le dio al arzobispo un discurso de bienvenida al cargo y recibi su abrazo y su

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bendicin. Las fichas estaban definitivamente echadas. Ramn Camps tom el micrfono y dijo con los ojos incendiados: "El alma de nuestra, patria, es profundamente cristiana, tan cristiana como argentina, y la integridad de esa alma es la que deseamos conservar y defender a costa de todos los renunciamientos y sacrificios. Y esta iniciativa no tiene otro dueo que la Voluntad Divina, que ha querido que el primer destinatario del cargo sea monseor Antonio Plaza, un vocero de la cristiandad y del catolicismo y un verdadero exponente de la nacionalidad. Por ello lo investimos con el cargo de Capelln General de la Polica de la Provincia de Buenos Aires, para que con su obra ayude a la integracin del hombre y a estrechar los vnculos entre el poder terrenal y el espiritual. Gobierno y religin, mejor Dios ". El mismo general Ramn Camps rezaba un Ave Mara y un Padrenuestro ante una enorme cruz de madera que colgaba de la pared de su escritorio, antes de salir a hacer un procedimiento. Y cada uno de los integrantes del grupo de tareas de ese da, llevaba un rosario colgado del cuello. La locura y el mesianismo reinaban en aquellos tiempos frente a una sociedad impvida. Y una cpula eclesistica que miraba para otro lado o directamente intimaba con los uniformados en el poder.

Yo te bendigo...
Yo te bendigo, no importa que no me puedas ver porque ests encapuchado, ni tocar, porque ests encadenado, eres bienaventurado con mi presencia sola decirles monseor Plaza a los torturados por su amigo Camps. Uno de ellos fue Eduardo Schaposnik, que hoy tiene cincuenta aos. Nacido en Berisso, en el seno de una familia de clase media, era el nico varn entre cuatro hijos. Su padre Eduardo, haba sido electo en 1962 diputado nacional por el Partido Socialista. Estudiaba en la Facultad de Medicina de La Plata, hasta que el 4 de junio de 1976 lo secuestr un grupo de genocidas investidos de poder y uniforme. A partir de ah Schapo estuvo desaparecido durante cuatro meses en el destacamento policial de La Plata. De all, ya legalizado, fue a parar a la Unidad 9, en la calle 11, entre 75 y 78, donde sobrevivi hasta 1979, cuando fue trasladado a Caseros. En 1981 lo llevaron nuevamente a La Plata y, finalmente, en junio de 1982, lo largaron. Diana, su compaera y madre de su hija mayor, est desaparecida. Eduardo Schaposnik pas seis aos de su vida privado de la libertad. Sufri torturas, vejmenes, atropellos, injusticias y tratos inhumanos. A pesar de eso, vive, respira, mira al futuro con esperanza. Angustiado, pero sin perder la calma, hoy cuenta su historia en su oficina desde la que recibe pedidos para la MADECORP, la cooperativa de la que es socio y que se erige humilde detrs del bosque platense, al costado de la va, justo en 122, la arteria que divide La Plata de Ensenada. Schapo eligi tener su lugar de trabajo en Ensenada. Mi militancia en la universidad fue socialista, pero donde ms milit fue en el Ministerio de Economa en la divisin de catastro, era delegado de los contratados. Tuvimos una lucha gremial importante. Yo no fui cuadro montonero, era amigo de algunos montos, pero siempre fui un socialista independiente. Empec a actuar en el Frente de Resistencia en el Ministerio, con los trabajadores de la salud. El da que me levantaron, me subieron vendado a una camioneta. Me llevaron tirado en el piso y tapado, pero yo conozco mucho La Plata, y s que fui a parar al destacamento policial de 1 y 57. Ah me dejaron en un galpn y despus me trasladaron a otro lugar. Me ilusion, pens: "se dieron cuenta de que no les voy a a servir, que no tengo informacin". En realidad, lo que iba a descubrir es que haba sido "chupado"y que los represores no torturaban en los lugares oficiales, que tenan centros clandestinos especiales para torturar. Ah me hicieron un simulacro de fusilamiento. Estaba encapuchado, me tiraron desde una escalera de cemento y me gatillaron sin balas. Se me tiraron encima, me patearon, me picanearon. Me preguntaron por la actividad de mi viejo, por qu se

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haba ido del pas. El se haba ido el ao anterior... El relato se interrumpe. Schapo traga saliva y recuerda otra sesin de tortura, en la que comenzaron leyndole un poema de su hermana. Haba simulado no conocerlo. Dijo que crea que era de Neruda. Se enfurecieron, siguieron torturndolo y cuando se cansaron de patearlo y de golpearlo, remataron con la clsica frase: Judo hijo de puta. Schapo inventa una sonrisa forzada y dice: Si bien mi padre tena ascendencia juda, no ramos una familia religiosa. Entonces, fui muy poco serio y les dije en mi defensa que no era judo. No me creyeron, hasta que uno dijo que haba que bajarme los pantalones para comprobarlo. Lo hicieron y dijeron: "Uy, s, mira, no miente". Finalmente, me preguntaron: "Entonces que sos?". Y a m se me ilumin la mente y dije: "cristiano por adopcin ". Se sorprendieron y al menos dejaron de patearme... Despus de muchos das en el calabozo, donde le daban de comer sopa de oquis, Schapo fue enviado junto a otros hombres a la cuadra. Las condiciones all eran mejores. Los das previos haban sido de golpes, picanas y hambre. Aunque lo tuvieran vendado y encadenado a una cama, encontrar algo slido con qu alimentarse se pareca a una bendicin. Y adems, en la cuadra se repartan bendiciones en serio. Un da, por debajo de la venda que cubra mis ojos, vi entrar al general Camps con el Capelln de la polica, monseor Plaza. El arzobispo se acercaba a los presos y les entregaba medallitas. Les deca: "que tengas buenaventuranzas"y nos salpicaba con agua bendita. Entr como si fuera el Espritu Santo que vena a redimir las almas pecadoras. Pero se no fue el nico acercamiento a la Iglesia que tenamos. Mientras estuve detenido iba a misa porque era una manera de salir de la celda. El capelln de La Plata era un borracho que haba trabajado mucho con los militantes y alternado en las villas y barrios bajos. Era un progresista que a, partir de esa poca se hundi en el alcohol para negar lo que le tocaba hacer. Clavi, as se llamaba, no era jodido, pero s cmplice. El autorizaba el ingreso de las Biblias para todos nosotros. Era el nico libro que nos dejaban leer en la crcel. Adems de leerlas, usbamos su papel para armar cigarrillos... Una vez en libertad, Eduardo Schaposnik fue uno de los pioneros en confesar el horror vivido a la revista Caras y Caretas. Y luego fue testigo de cargo en el proceso a las juntas militares. El primer paso hacia el juicio a los principales responsables del genocidio fue dado por Ral Alfonsn el 13 de diciembre de 1983, tres das despus de asumir la presidencia. El lder radical firm entonces el decreto 158, ordenndole al Consejo Supremo de las Fuerzas Armadas iniciar el proceso contra las tres primeras juntas de gobierno, conformadas por los ex comandantes Jorge Rafael Videla, Emilio Eduardo Massera y Orlando Ramn Agosti; por Roberto Eduardo Viola, Armando Lambruschini y Ornar Graffigna; y por Leopoldo Fortunato Galtieri, Jorge Isaac Anaya y Basilio Lami Dozo. Finalmente, en 1985, en un juicio sin precedentes, los nueve militares que ocuparon el poder entre 1976 y 1982 fueron sentados por primera vez en el banquillo de los acusados y frente a un tribunal civil. Tras casi cinco meses de audiencias orales y pblicas, los seis integrantes de la Cmara Federal portea Len Carlos Arslanian, Andrs D'Alessio, Ricardo Gil Lavedra, Jorge Edwin Torlasco, Jorge Valerga Aroz y Guillermo Ledesma condenaron a cinco de los nueve ex comandantes por graves violaciones a los derechos humanos. El 9 de diciembre de 1985, tras un juicio cuya cobertura atrajo la atencin de ms de seiscientos cincuenta periodistas nacionales y extranjeros, se leyeron las condenas: reclusin perpetua a Videla, prisin perpetua a Massera, cuatro aos y seis meses de prisin a Agosti, diecisiete aos de prisin a Viola y ocho aos de prisin a Lambruschini. Graffigna, Galtieri, Anaya y Lami Dozo resultaron absueltos en ese proceso. Por orden de la Cmara, las audiencias se grabaron en 147 casetes. All quedaron registrados todos los testimonios y la sentencia histrica. All, como tantos otros testigos de cargo, Eduardo Schaposnik

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cont su calvario. Y entonces monseor Plaza fue sealado por primera vez como cmplice directo de la barbarie. Despus de mi declaracin en el juicio, consultaron al arzobispo y l siempre neg todo. La verdad, no me importa. Qu me puede importar de un cura que entreg a su sobrino? Porque a m no me engaan con el verso de la presin. El entreg al hijo de su hermano por conviccin. Fue una decisin personal. Se lo quiso sacar de encima por completo. Nada de que lo tuvieran detenido, prefiri que lo fusilaran lo antes que pudieran. El Bocha era un testigo de las actividades non santas de monseor.

El hijo que lleg cerca de Dios


Jos Antonio Plaza era el sexto hijo de Santiago y Flora Chvez. Haba nacido en Mar del Plata, el 21 de diciembre de 1909, y tal como haba sucedido con todos sus hermanos, sus padres confiaron su educacin al colegio de los Hermanos Maristas. El 5 de marzo de 1923 fue admitido en el seminario arquidiocesano, a la sombra del santuario de Nuestra Seora de Lujan, lugar donde funcion hasta que se habilit el edificio del Seminario Mayor San Jos, de la calle 24, entre 65 y 66 de La Plata. Sus padres vieron que Antonio seguira los pasos de su hermano mayor Santiago, quien ya ejerca como cura prroco de la ciudad de Bragado, pero nunca imaginaron que ese hijo de carcter introvertido, lector obsesivo y de opaco carisma, llegara tan alto dndoles, tiempo despus, la mayor de las satisfacciones: un lugar de privilegio entre los elegidos de Dios en la Tierra. Su carrera fue vertiginosa. El 22 de abril de 1931 recibi la tonsura, antiqusima ceremonia preconciliar que consiste en un rapado circular del tamao de una taza, realizado con tijera y navaja alrededor del centro de la cabeza, tarea que es encomendada al director del seminario o al obispo. Cuando celebraba sus veinticinco aos, el 21 de diciembre de 1934, culmin su carrera. En la capilla Nuestra Seora de la Piedad del Seminario Mayor, recibi el presbiterado de manos del obispo Juan Pascual Chimento. Jos Antonio Plaza integr as la primera tanda de sacerdotes egresados del Seminario Arquidiocesano que enorgulleca a la comunidad religiosa platense. Dos meses despus fue designado profesor del seminario. All ocup el cargo de subprefecto, prefecto y profesor de latn, retrica, literatura y teologa. El 14 de noviembre de 1946, poco antes de fallecer, el arzobispo Juan Pascual Chimento lo nombr rector del Seminario Menor Nuestra Seora de Lujan. Jos Antonio Plaza no fue un docente cualquiera. Sus enseanzas dejaron huellas profundas en sus discpulos. Fue maestro de futuros cardenales tan diferentes entre s, como los caminos que eligieron recorrer: Ral Francisco Primatesta, Eduardo Pironio, Antonio Quarracino; y el obispo de Avellaneda, Jernimo Podest, quien en la dcada de los sesenta escandaliz al pas exhibiendo una prohibida relacin con Clelia, su secretaria privada. Habr sido en estos aos que comenz a crecer en l la semilla de la desaforada ambicin que motoriz y aliment cada una de las acciones de su vida? Fueron los faustos y los halagos del cargo que lo indujeron a un travestismo poltico que lo alej de su misin pastoral? Cul fue el pozo donde se hundi su alma? El 28 de agosto de 1953, en pleno apogeo del gobierno peronista, el Papa Po XII lo nombr Obispo de Azul. Ya en esa poca, Plaza haca gala de su atraccin por los poderosos de turno, sin distincin de banderas polticas. Eran frecuentes las extensas visitas a su amigo, el gobernador peronista Ramn Mercante. El 14 de noviembre de 1955, dos meses ms tarde del derrocamiento de Pern, nuevamente Po XII firmaba en Castel Gandolfo la bula de nombramiento de Plaza como arzobispo de La Plata. Con la esperanza que has de dirigir a este pueblo, con la misma virtud que hasta ahora has demostrado... dijo el Papa. Tena cincuenta y cuatro aos y en ese momento los argentinos sufran las consecuencias de una epidemia de polio que dej miles de nios afectados por el mal. En medio de la tragedia, en muchos

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hogares cunda la culpa que les haba sido inculcada por una homila del flamante Arzobispo de La Plata: La enfermedad que afecta a estos nios desdichados es un castigo de Dios por los pecados de sus padres haba sentenciado Plaza sin ningn pudor. Sus palabras aludan al masivo apoyo popular al peronismo, cado en desgracia, y del que quera despegarse rpidamente. Monseor tuvo siempre raudos reflejos para conseguir un lugar de privilegio junto a los poderosos de turno, fueran civiles o militares. Dos aos ms tarde, en 1957, viaj secretamente a Caracas, Venezuela, donde Juan Domingo Pern se encontraba exiliado. En esos encuentros tropicales, el patriarca del peronismo y el prelado sellaron un pacto poltico mediante el cual Arturo Frondizi, lder de la Unin Cvica Radical Intransigente (UCRI), lleg poco despus a la Casa Rosada. Frondizi obtuvo los votos e ipso facto fue instaurada la llamada enseanza libre, un sistema de universidades privadas, todas en un principio de filiacin catlica, apostlica y romana, en oposicin a la educacin laica y gratuita que rega en los claustros pblicos desde los tiempos de la Reforma. La contraprestacin de Plaza consisti en iniciar ante el Vaticano el levantamiento de la excomunin que pesaba desde 1955 sobre Juan Domingo Pern. "En 1958, Plaza, se ali con Frondizi y Rogelio Frigerio obtuvo innumerables prebendas con el verso de la enseanza libre y otras actividades menos lricas", escribi Emilio Mignone en su excelente libro Iglesia y dictadura.

El cajero, el padrino
Monseor Jos Antonio Plaza fue un hombre extremadamente ambicioso y astuto. Estos atributos lo llevaron a no tener escrpulos de ninguna ndole para relacionarse impdicamente con un elemento tan poco religioso como el dinero. Para estos menesteres, sin embargo, era casi un experto. De ah el apodo con que se lo recuerda todava en algunos crculos eclesisticos: El Cajero. En los aos sesenta logr que el Banco Central autorizara en el pas el funcionamiento de una entidad crediticia uruguaya, el Banco del Este, que haba sido adquirido por intermediacin del empresario argentino Prez Companc, con quien Plaza mantena una relacin que, segn todas las fuentes consultadas, trascenda las cuestiones espirituales. Eso se transform luego en el Banco Ro de la Plata, hoy Banco Ro. Casi por la misma poca, en sociedad con Juan Graiver, Plaza compr el paquete accionario del Banco Popular Argentino, que termin en una verdadera estafa de la cual sali indemne por su condicin episcopal. En el medio del proceso de liquidacin, el presidente del Banco, Ernesto Rodrguez Rossi, un conocido abogado platense de estrechsimas vinculaciones con el prelado, fue asesinado a balazos en un oscuro episodio. Monseor y el abogado Rodrguez Rossi eran socios. A tal punto, que Jos Ernesto Marsicano, quien haba sido hombre de confianza de Rossi, antes de que ste conociera a Plaza, oficiaba al mismo tiempo como secretario general del Banco Popular y secretario privadsimo del arzobispo. Gracias a las aceitadas amistades de Plaza, Marsicano tena como secretario personal en el Banco a un sobrino del dictador Juan Carlos Ongana. Ambos acompaaban al prelado a visitar al entonces Jefe de Ejrcito, en la sede de la avenida Alem. Y, general? Qu hace que no saca a ese intil de ese lugar y se pone usted a dirigir los destinos de la patria? deca Marsicano, mientras Plaza guardaba sugestivo silencio, con los ojos de reptil puestos en la Casa Rosada. Corra por entonces el ao 1964 y, con grandes dificultades, gobernaba el radical Arturo Illia, quien haba sido elegido presidente con un escaso 24 por ciento de votos y que en 1966 sera derrocado por Juan Carlos Ongana. El Banco Popular de La Plata fue liquidado por decisin del Banco Central entre septiembre y

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octubre de 1965. Juan Graiver y monseor Antonio Plaza tenan negocios en comn. Y aunque el arzobispo neg siempre estas vinculaciones, se lo sindicaba vox populi como uno de los accionistas de la entidad bancaria cada en desgracia y, por lo tanto, socio de la familia Graiver. La existencia de gran cantidad de plazos fijos no contabilizados y de personas o entidades a cuyo favor se acreditaron indebidamente los fondos, fue la causa sustancial que el Banco Central esgrimi para la liquidacin de la entidad platense. Con un patrimonio de noventa millones de pesos de ese momento, se exhiban en el Banco Popular "depsitos no justificados por cinco millones quinientos mil pesos a favor del Arzobispado de La Plata", seal el 2 de octubre de 1965 el diario El Da de esa localidad. La magnanimidad de la Iglesia y la impunidad de los detentadores del poder poltico hicieron que, a pesar del escndalo, ningn funcionario implicado en esa defraudacin fuera tan siquiera procesado. Juan Graiver era un inmigrante polaco. Se haba instalado en La Plata y su primera actividad fue vender corbatas por la calle. De ah escal a prestamista, luego a rematador y constructor, hasta llegar a ser Sndico titular de la Cmara de Comercio Argentino Israel. Tena dos hijos, Isidoro y David. El menor, Isidoro, era un tipo sin personalidad que viva al amparo de la riqueza de su padre y al que nunca le import demasiado hacer negocios. El mayor, David, o Dudi, era un tipo brillante, un autntico self-made-man, que en el ao 1967 y por pedido de su padre, se hizo cargo del grupo econmico familiar, que tena una deuda de diez millones de dlares. Ese pasivo provena de las inversiones que Juan Graiver haba hecho en el Banco Popular Argentino, asociado a monseor Plaza. El periodista Juan Gasparini, en su libro El crimen de Graiver, escribi: "Ese ao, su padre Juan Graiver acababa de fracasar con el Banco Popular Argentino, acoplado al avis satnica de la curia platense, el arzobispo Antonio Plaza". En 1968, David Dudi Graiver consigui garantas del Banco Tornquist, avaladas por el Credit Suisse de Zurich, y con parte de la fortuna familiar compr el Banco Comercial de La Plata. Rpidamente, lo transform en un Banco de envergadura nacional donde muchos empresarios, entidades gremiales, personajes de la poltica y por supuesto, de la Iglesia, colocaban sus dineros. El hipdromo de La Plata, UPCN, Smata, monseor Adolfo Trtolo, el vicariato castrense y el arzobispado platense se contaban entre sus clientes. Tanto Plaza como Trtolo, dejaban en manos de David el manejo de sus abultadas cuentas bancarias, en bancos de Nueva York y Bruselas. Nadie mejor que un Graiver, un socio de confianza, para manejar los dineros de monseor. El Banco Comercial de La Plata fue, adems, el primer banco corresponsal de Cuba en Amrica Latina. Pero, a partir de mediados de los aos setenta, las cosas entre los Graiver y el cacique de la curia platense comenzaron a transitar por caminos demasiado diferentes. Como el da y la noche. En 1975, despus de la liberacin de los hermanos Juan y Jorge Born, poderosos empresarios que fueron secuestrados por Montoneros y por los que se pag el rescate ms grande de la historia argentina, aquella organizacin clandestina decidi colocar parte de lo obtenido en manos de David Graiver. De los sesenta millones de dlares pagados por la familia Born, catorce fueron a parar a las arcas del hijo menor del ex vendedor de corbatas devenido banquero, quien con ese dinero adquiri bancos en los Estados Unidos. Pero, en agosto de 1976, pasados cinco meses del golpe militar, el avin en el que viajaba David Graiver hacia Mxico cay llevndose a la tumba a todos sus tripulantes y sepultando con ellos un mar de secretos. Para esa poca los verdugos militares, tanto del Ejrcito como de la Armada, desesperaban por tener rastros del dinero que los Montoneros le haban cobrado a los hermanos Born. Y los Graiver y todo aquello que tena que ver con ellos, pasaron a convertirse en blancos mviles. Uno a uno, fueron parte del Operativo Amigo que Ramn Camps, jefe de la Polica de la Provincia de Buenos Aires y amigo del alma de monseor Plaza, haba programado para anotarse puntos ante sus superiores del Ejrcito y sus adversarios de la Armada. El 8 de marzo de 1977 las patotas se llevaron a Juan Graiver. El 14 cayeron Lidia Papaleo, mujer de David, y las secretarias del Banco, Silvia Fanjul y Lidia Angarola. El 17, les toc el turno a Isidoro Graiver y a su madre; al

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periodista Jacobo Timerman por entonces dueo del diario La Opinin, ntimamente relacionado con David Graiver; a Edgardo Sajn y a Jorge Rubinstein que murieron vctimas de la picana; y a Oscar Evangelista, Hiplito Tuco Paz y Francisco Paco Fernndez Bernrdez. El clan Graiver se desarticul bajo las garras de Camps. Y el poderoso monseor Plaza, ya capelln de la polica, pegado da y noche al verdugo ms temible de esos aos, olvid ms rpido que corriendo su sociedad con los cados en desgracia y pact con la dictadura. Siempre haba procedido de esa manera.

Monseor fue un santo


Hace tres aos que se fue y yo lo extrao como el primer da. El fue un padre para m... dijo Jos Ernesto Marsicano, visiblemente conmovido, aquella tarde soleada del Ao del Jubileo, en el bar Coliseo de la esquina de 47 y 10 de La Plata. Marsicano fue el secretario privado de monseor Antonio Plaza desde 1964 hasta su muerte, el 11 de agosto de 1987. Mano derecha y fiel lacayo de quien fue por ms de treinta aos arzobispo de la capital bonaerense, comparti las prebendas del poder y eso le confiri a l tambin ser amigo de polticos, empresarios, militares y genocidas. Sin duda, es uno de los pocos hombres dispuestos todava a defender la memoria del cuestionado jerarca de la Iglesia argentina. Con un hilo de voz, en la que sin embargo se infiltraban vestigios del maoso autoritarismo pasado, continu: Fue un santo y el que se atreva a hablar mal de monseor Plaza es un gran mentiroso, un desmemoriado, y se las va a tener que ver conmigo. Todo lo que hizo el viejito fue por amor a Dios y a los dems. l le peda plata a todos. Me acuerdo cuando Jos Alfredo Martnez de Hoz era gerente de Acindar y Plaza me dijo: "A l le vamos a pedir todos los hierros para levantar la Iglesia de Santa Teresa". Monseor era muy devoto de ella. La capilla, sencilla, se construy de manera vertiginosa en la calle 45 esquina 7 y en la entrada, rodeada de rosales florecidos, hay una estatua de Santa Teresa, que se confunde con el verde csped del cuidado jardn. Todo era as, l era amigo de generales y polticos, ntimo de Pern, de Frondizi, de Oscar Allende, de Vitorio Calabrlos dos ltimos fueron gobernadores de la provincia de Buenos Aires de Ongana. Si sigo nombrando pesos pesados amigos de monseor, no termino ms. Todas las grandes puertas estaban abiertas para l. Con lo que le cont de la capilla de Santa Teresa, imagnese lo que consigui para la Iglesia y la educacin catlica cuando Martnez de Hoz fue ministro de Economa del gobierno militar se ufan el hombrecito, hinchado como un pavo al recordar las pocas de gloria cerca de Plaza. Puntualmente, todos los das a las tres y media de la madrugada, la habitacin con balcn seorial y vista hacia la catedral, se iluminaba. Desde su cama, simple, de madera oscura, el slido sexagenario prenda el velador. Su voz ronca empezaba a alisarse con la oracin matinal que pronunciaba todava echado, con la mirada depositada en los retratos de sus padres. Flora y Santiago Plaza ocupaban un lugar preferencial sobre el escritorio de tapa rebatible, sobre el que aquel hijo dilecto anotaba sus ms profundos pensamientos. El escritorio y la silla eran los nicos muebles pomposos que haba en la habitacin que guardaba los sueos y los desvelos del hombre ms poderoso de la Iglesia argentina. Todo lo dems era austero. La mesa de luz, el ropero y la cama, de la que se levantaba con sus pijamas color t con leche y unas pantuflas de cuero marrn con las que se paseaba sobre la pinotea antes de ponerse la sotana y calzarse los zapatos negros. All, acompaado por el silencio de la ciudad an dormida, monseor tomaba su t o su mate cocido, que l mismo preparaba sobre un pequeo calentador a garrafa. En una capillita elaborada artesanalmente, de tres metros por cinco, contigua a la habitacin, Plaza se entregaba a la oracin y

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meditacin personal, mucho antes de que cualquier otro cristiano estuviera dispuesto a acompaarlo y escuchar sus sermones. Se jactaba con justa razn ante las radios, cuando lo llamaban a primera hora de la maana para pedirle opinin sobre la educacin libre, el futuro poltico de los argentinos o las obras del arzobispado: Yo estoy siempre dos horas adelantado a los generales, a los polticos y a los periodistas... Marsicano, Corazoncito, como lo llamaba Plaza, fue su ladero ideal: fiel y multifactico. Durante ms de veinte aos se encarg del mantenimiento de la curia, hasta en los ms mnimos detalles; pero tambin acompa a su jefe a las reuniones con Pern, con Isabelita, con Camps y con tantos otros poderosos. Fue tambin quien se encarg de hacer colocar los aparatos de aire acondicionado en la habitacin y en el despacho episcopal. Y de traer obreros de confianza para pintar de colores claros, ao tras ao, la pieza en la que dorma muy pocas horas el ministro de la Iglesia. Pareca malo, sobre todo a la maana, pero el malhumor le duraba unos minutos. Cuando se levantaba cruzado no hablaba. Yo lo conoca y me quedaba callado. Me daba el diario El Da para que lo ley era y l lea Clarn. Despus de un rato estaba todo bien, como siempre. Y si el malhumor era muy grande, el nico que le arrancaba una carcajada era Colabello, el sacerdote organista de la catedral. Ese loco s que lo haca rer y poner rabioso. Una vez, en un Tedeum, culmin la ejecucin de msica sacra con los ltimos acordes de la Marcha Peronista. La catedral estaba llena de mandatarios militares. Plaza pens que nos mataban. Yo no quera ni levantar la cabeza, mir de reojo al viejo. Estaba nervioso y apretaba los labios de bronca contra el curita, pero tambin para que no se le escapara una carcajada de satisfaccin rememor Marsicano con picarda. A las seis de la maana de cada da, cuando el sol recin comenzaba a asomar por detrs de las cpulas de la catedral, monseor Plaza oficiaba misa en la capilla de Nuestra Seora de Genshtad. La capillita haba sido construida a su pedido en los jardines del arzobispado. La imagen de esta Virgen de procedencia alemana haba sido destruida en su lugar de origen. Yo ayud a armar el caminito y dirig a todos los muchachos para su construccin cont Corazoncito. En el grupo de muchachos voluntarios estaban el hermano de monseor, Jess Mara Plaza, y su hijo adolescente, Tito, quienes colaboraron desinteresadamente con la obra. Ni la ms macabra fantasa de ese diplomtico y de su hijo poda haber imaginado la tragedia en la que terminaran absurdamente atrapados. Plaza hizo la capillita como una manera de reivindicar a la Virgen por el sacrilegio que haban cometido en Europa. Qued hermosa y no se imagina la cantidad de parejas de separados que queran la bendicin de la Iglesia para volver a casarse y que iban todas las maanas a rezar all. Monseor los hizo madrugar durante varios aos para que demostraran su verdadero esfuerzo y sacrificio, para hacerlas dignos de merecer la Bendicin Divina. Pero no eran parejitas cualquiera, era gente muy importante de la sociedad platense. Algunos incluso eran funcionarios, pero l con todos igual: doctrina y sumisin, sin diferencias. "Dios es igual para todos" me deca. Detrs de sus grandes lentes, Marsicano puede mirar por encima o por debajo del marco segn si quiera evadir o enfrentar a quien lo escucha. El hombrecito, de escaso metro y medio de estatura, y de cabello rado con generosas entradas, sigue siendo rollizo, a pesar de que los tiempos cambiaron y ya nada se le compara al esplendor vivido al lado de monseor. Yo tena una casa al lado de la Polica Federal, en 56 y 14, con ms de diez puertas blindadas con detalles en oro. Se la compr al arquitecto Krause, era una persona muy importante de la sociedad platense. Ah s que tenamos plata. Entraba de todos lados, nada de coima, todo donaciones. Monseor jams se qued con algo para l, siempre para los dems. Yo tambin daba, pero con tanto como haba, qu mal haca quedarme con algunas cosas pequeas para m? Si despus de todo yo era la mano derecha de monseor, lo acompaaba a todos lados y poda pasarme noches en vela si lo vea mal... La casa que por entonces tena Marsicano se erige vecina al cuartel de la polica. Tiene las paredes

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del color verde de los uniformes militares, pequeas ventanas de madera, cochera en desnivel y un diseo moderno pero que sofoca. Lujosa pero lgubre, quiz porque uno la sabe sumida en una historia de tinieblas.

El sobrino era un buen muchacho, era peronista


Recin en el ao 2000, a ms de trece aos del momento en que el abogado Jess Mara Tito Plaza enjuiciara pblicamente a su to por complicidad con los genocidas y por su participacin directa en la entrega de su hermano desaparecido, Juan Domingo el Bocha Plaza, Marsicano se dio por enterado del hecho. Ofuscado y despectivo sentenci: Ahora anda uno de los sobrinos diciendo que monseor dej que mataran a su hermano. A usted le parece que ese hombre poda hacer dejar matar a alguien?Por favor, si era un santo..! A m me mostraba las listas en las que tachaba gente y me deca: "A todos stos que estn en color, yo los salvo. Hablo con mi amigo Camps y les dan una nueva oportunidad". Aparte, usted cree que Camps y los militares pueden haber matado sangrientamente como dicen stos? Yo he comido con ellos. Eran unos seores, incapaces de esas barbaridades en contra de inocentes. El sobrino, al que le decan el Bocha, fue un da a verlo. Estaba desesperado y le dijo: "To me van a matar, aydame a salir del pas". Plaza le dijo: "Qu esperas? Rjate ya". Y le dio, no s si quinientos o mil pesos. Monseor se qued preocupado despus de ese da, pero crey que se iba. Sin embargo, un par de das despus, el Bocha apareci otra vez a media maana, estaba enloquecido. Le dijo: "To, me matan". El viejito le insisti: "Te dije que te rajaras, qu haces ac todava? Yo ya te di la plata, ms no puedo hacer". El Bocha sali corriendo. Crea realmente que Plaza no haba podido salvar a su propio sobrino? Que no le fue posible exiliarlo va Vaticano? Que no pudo pedirle a su amigo Camps que le perdonara la vida?, pregunt. Marsicano insisti: Lo que pudo hacer, Monseor lo hizo. Le dio plata, le dijo que se fuera. La mano estaba jodida, hasta yo andaba agarrado del pantaln de Plaza para salvarme. El muchacho era peronista y monseor habl con Camps, pero al poco tiempo el general le dijo que no haba podido hacer nada, que lo haba atrapado el Ejrcito y que lo haban matado. Camps trat de tranquilizarlo y me pregunt si quera verlo. Pero con lo que yo lo quiero a Plaza, prefer ahorrarle ese cuadro desastroso, lo hubiera angustiado mucho verlo en ese estado. Pobre muchacho, no pareca malo, era peronista... Peronista y fundador de Montoneros agregu. Ah, era Montonero..! Que se joda entonces, que se la banque. Para qu le fue a llorar al to, a llevarle problemas? Por qu no lo pens antes? remat seguro el pequeo bufn, repentinamente olvidado de que, como deca monseor, Dios era igual para todos.

No ceder jams la educacin al enemigo


Monseor Plaza adoraba la pompa y los atributos del cargo. Cada vez que visitaba la casa familiar, ingresaba con la mano extendida, un gesto que obligaba a todos a besarle el anillo episcopal. Esa manifestacin se repeta ante empresarios, polticos y fieles. Lograda la alianza con Arturo Frondizi a partir de la promulgacin de la ley de enseanza libre que fue propuesta por el ministro Carlos Domingorena, aunque se le atribua a Plaza algn grado de autora monseor se manej con gran representatividad e independencia en el mbito de la educacin.

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Fue durante muchos aos titular de la Comisin Episcopal para la Educacin, adems de ser el mximo promotor y ejecutor de la fundacin de innumerables colegios catlicos en el pas y particularmente en la provincia de Buenos Aires. A tal punto fue un cruzado en esa rea, que ms tarde lleg a cuestionar con su actitud una declaracin de la Conferencia Episcopal. Fue en 1978, cuando el libro Dios el fiel, de Beatriz Casiello, que tuvo mucha difusin en los colegios catlicos, fue sospechado por algunos sectores como incitador a la subversin. Sin elogiarlo, la Conferencia Episcopal se haba pronunciado diciendo que la informacin que contena no era errnea, ni negaba en algn punto la doctrina catlica. Sin embargo, el 18 de noviembre de 1978, el arzobispo de La Plata prohibi el texto en las escuelas catlicas de su dicesis. Con carcter simbitico, el ministro de Educacin de la provincia de Buenos Aires, general Ovidio Solari, tom idntica decisin extendindola a todo el mbito bonaerense. Aunque muchos obispos se sintieron invadidos en sus dicesis, no tuvieron demasiado eco. El secretario de prensa del gobierno bonaerense, capitn Jorge Cayo, fue muy claro al respecto: No nos preocupan los obispos, se prohbe y bastadijo, luego de lo cual monseor Antonio Plaza agradeci pblicamente, mediante una carta, la cristiana colaboracin del general Solari. Segn relat Emilio Minogne, en Iglesia y dictadura, a Plaza "el desacato e indiferencia a las declaraciones de la Conferencia Episcopal Argentina en el tema particular del libro, y el enfrentamiento con sus hermanos obispos, le costaran la presidencia de la Comisin Episcopal de Educacin Catlica en 1982". El Obispo de Azul, monseor Emilio Bianchi Di Crcano, fue su reemplazante. En qu medida le afectaban a Plaza esas sanciones, es un verdadero misterio. El mismo misterio que lo converta en un arzobispo repudiable para muchos clrigos, y para tantos otros en un modelo de pastor a seguir. Cuando en 1963 la Iglesia Catlica iniciaba con Juan XXIII la apertura del Concilio Vaticano II y produca un brusco cambio de postura interna y externa, se generaron fuertes resistencias de algunos miembros de la jerarqua local, y no pocos conflictos. Entre los resistentes estaba monseor Plaza. "A principios de los sesenta, comenzaban a aflorar los efectos de la rpida secularizacin que experimentaba la sociedad en su conjunto, entre ellos la critica a toda forma de jerarqua y de autoridad absoluta", relatan los historiadores Loris Zanatta y Roberto Di Stfano en su libro Historia de la Iglesia Argentina. Refirindose a los aos en que monseor Antonio Plaza construa aceleradamente aquel andamiaje donde lo religioso, la poltica y el dinero se mezclaban impdicamente, los autores explican: "Al inicio de los aos sesenta, especialmente en las provincias ms dinmicas, el clero se compona de ms de un 50 por ciento de sacerdotes jvenes, en general mejor informados, preparados e inquietos que sus superiores, frente a los cuales solan dar muestras de cierta independencia y hasta de fastidio, cuando no asuman actitudes de franca indisciplina. Si se agrega por ltimo que la Iglesia haba sido una de las protagonistas de los conflictos polticos y sociales que dividieron a los argentinos en esos aos, no sorprende que existiera un terreno frtil para que el adornamiento conciliar desatase en la Iglesia profundas turbulencias".

El sobrino, la vctima
Juan Domingo el Bocha Plaza era el segundo hijo del matrimonio de Jess Mara Plaza y Josefa Taborda. Como sus hermanos Santiago, Jess Mara, Luis y Mara del Carmen, haba nacido en Villa Sarmiento, partido de Morn, en la provincia de Buenos Aires. Fue un 24 de junio de 1946, da de San Juan. A veinticuatro aos de su desaparicin, Tito, su hermano de sangre y de la vida, conserva an un pequeo cuadro en la pared de su casa de La Plata que atestigua los aos felices de la familia Plaza, cuando ninguna adversidad amenazaba enturbiar la dicha. Tito y el Bocha estn juntos, los dos

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sonrientes, con saco y pantaln oscuro y brazalete blanco. La foto recuerda que ambos tomaron la primera comunin en la Catedral de Morn cuando estaban por cumplir los diez aos. De los hijos de Jess Plaza, el Bocha y Tito eran los ms compinches. Compartan amigos, juegos, picardas y pocos aos despus, en la adolescencia, las primeras novias y un prematuro inters por la poltica y los temas sociales. Nuestro abuelo materno haba nacido en Irun, en el pas vasco. Y era marino mercante. El clsico abuelo de los cuentos, canoso, gordito y colorado. Con el Bocha nos pasbamos horas fascinados, escuchando las aventuras de sus viajes por el mundo. Mi abuela era la tpica cmplice. Nos malcriaba y no le importaba pelearse con sus hijas por eso. Tuvimos una infancia muy feliz, con la familia reunida en largas sobremesas, las puertas de calle siempre abiertas y muchos amigos. As record Tito aquellos tiempos, una maana del mes de septiembre de 2000, en un bar de la ciudad de La Plata, cuando nos encontramos para reconstruir el antes y el despus de la historia de los Plaza. Y hundirnos en el pasado para rastrear los destellos de felicidad de una familia que, despus de aquel medioda del 16 de septiembre de 1976, nunca ms volvi a ser la misma. Tito tena los ojos hmedos por la intensidad de las imgenes que golpeaban su memoria. Recuerdo a mi padre siempre igual: austero, con cdigos, leal a sus amigos, con un corazn de oro. Siempre elegante, pero nunca ostentoso, de corbata y traje haciendo juego. Tena los privilegios que tienen los diplomticos, pero era un tipo sencillo, simple. Mam era semianalfabeta, sin embargo hacan una linda pareja, se queran y nos queran mucho. El viejo era moderado pero de valores profundos. Una vez, cuando vivamos en Espaa, sac a una mujer a la frontera con Portugal porque la acusaban de demencia para quedarse con la herencia. La llev escondida en el bal del auto. Pap era diplomtico de carrera pero tan audaz como nosotros. Vivimos los cinco en Espaa entre 1958 y 1962, y recuerdo que l arriesg muchas veces su cargo por cosas como stas... Cuando a finales de la dcada de los sesenta Juan Domingo el Bocha Plaza ingres a la Facultad de Sociologa de La Plata, la Argentina caminaba hacia una etapa de profundos cambios polticos y sociales. El gobierno del general Juan Carlos Ongana llegaba a su fin y la ciudad de La Plata era entonces un hervidero de jvenes que llegaban en tropel desde distintas ciudades del interior del pas y de pases limtrofes, para estudiar en la Universidad. Los sueos revolucionarios y una intensa conviccin de querer cambiar el mundo, alimentaban el espritu de la mayora. Las organizaciones armadas florecan a la vida poltica del pas y La Plata, como otras grandes ciudades, fue un centro de reclutamiento masivo. Fueron muy pocos los jvenes que asistan a la Universidad de la "ciudad de los tilos", como se la conoca, que no se sumaron al seno de los incipientes grupos guerrilleros que luego conformaron FAR (Fuerzas Armadas Revolucionarias) y Montoneros. El Bocha era un atorrante ilustrado, terriblemente inteligente. Con una condicin de liderazgo nata, porque tena mucho carisma. Era muy de la ciudad, pero le gustaba mucho el barrio. Nuestros juegos estaban relacionados con personajes de la historia. Era hincha de Racingy, yo de Boca. En Espaa ramos chicos cuestionadores del sistema franquista. Esas eran nuestras preocupaciones. Al Bocha lo echaban de todos los colegios, era muy rebelde, no se adaptaba a nada. Un da pap se cans y lo mand pupilo a un colegio de monjes en los Pirineos. Y tambin de all lo echaron, les hizo la vida imposible. Mi hermano dejaba huellas en todas partes, era un tipo increble. Si la historia de los Plaza es la ms incomprensible, y tambin la ms atroz, porque sintetiza la entrega y la mezquindad de un judas con ropaje de apstol que roba la vida y condena al infierno a su propio sobrino, no fue la nica familia que result castigada por el mesianismo en la ciudad de La Plata. En enero de 1974, el intento de copamiento a una unidad militar de Azul por un comando del ERP (Ejrcito Revolucionario del Pueblo), haba desembocado en un enfrentamiento entre el presidente Pern y el jefe del palacio de la calle 6, el gobernador Oscar Bidegain. En un discurso, Pern haba acusado de complicidad al gobierno y a la polica provincial. El gobernador tuvo que dar un paso al

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costado. De esos das se recuerda un estribillo que se hizo clebre en boca de jvenes de la Juventud Peronista, la famosa Jotap. "Polica provincial, orgullo nacional". En ese clima tuvo lugar la tragedia de la familia Bettini. De marcado origen catlico y conservador, esa prestigiosa familia de la sociedad platense perdi cinco integrantes y un colaborador en los aos de siniestra locura. El jefe de la familia, Antonio Bettini, fue secuestrado y est desaparecido. Su suegra de ms de ochenta aos, su hija y el esposo, haban desaparecido un tiempo antes que l. Otro de sus hijos muri en un enfrentamiento cuando ingiri la pastilla de cianuro, antes de que lo apresaran. Slo su esposa, su hijo Carlos y la esposa de ste pudieron exiliarse y salvar sus vidas. Los Bettini fueron perseguidos no tanto por la pblica militancia montonera de los hijos varones, sino porque se sospechaba que tanto ellos como toda la familia, manejaba dinero de la "orga", como se apodaba en la jerga a la organizacin Montoneros. Poco antes de su secuestro, el profesor Bettini haba ido, como tantos otros, a pedir ayuda a monseor Plaza, cuyas homilas haba admirado durante veinte aos en la imponente Catedral de la calle 53. El doloroso resultado de aquella conversacin saltaba a la vista.

La Catedral: una puerta al abismo


Todos los jueves, a lo largo de los siete tortuosos aos de dictadura, las puertas de muchas catedrales del pas se cerraron. Tambin la sede del arzobispado de Buenos Aires y el Centro de reuniones de los obispos en la localidad de San Miguel, en la provincia de Buenos Aires. Los hombres de Dios nunca quisieron ver o escuchar lo que pasaba en las plazas, especialmente en la Plaza de Mayo. Todos los jueves a la misma hora, los familiares iban a pedir por sus desaparecidos. Jams encontraron respuestas, ni siquiera un cristiano consuelo. Algunos sacerdotes no slo los ignoraron, sino que tambin los privaron del ms importante de los sacramentos: la comunin. El pecado? Eran esas mujeres que llevaban el pauelo blanco en la cabeza y que pedan explicaciones. Que se arriesgaban mucho ms que algunos hombres. Que no callaban, que rezaban y luchaban por encontrar a sus hijos. Eran "las locas de la plaza". Una tarde de primavera de 2000, en su casa de La Plata, Mara Isabel Chicha Mariani, fundadora de Abuelas de Plaza de Mayo, record: Todos los afectados de La Plata bamos a ver a monseor Plaza. Se corra la voz de que maltrataba, a la gente y usaba palabras muy fuertes. Igual bamos. No entiendo por qu lo hacamos. Era como cuando llova y nos embarrbamos en la plaza. As acudamos tambin a la Iglesia, sabiendo que nos bamos a embarrar... Hace veinticinco aos que Chicha busca a su nieta, Clara Anah, secuestrada el 24 de noviembre de 1976. Ese da, el Ejrcito rode la casa familiar y asesinaron a su nuera en medio de un brutal enfrentamiento. A la beba, de slo tres meses, la escurrieron indefensa por senderos hasta hoy desconocidos. La nieta contina desaparecida. Casi un ao despus, el 1 de agosto de 1977, su hijo Daniel tambin fue asesinado. Nunca supo cmo sucedi y tampoco qu hicieron con su cuerpo. Una rabia ciega invadi a Chicha que, al principio, no tena fuerzas para reconstruirse. Pero en ese camino desolado percibi seales de Clara Anah, su nieta secuestrada. Llamados annimos, insinuaciones vagas sobre su paradero. Con dolor transit un camino plagado de pistas falsas, de datos intiles. Enfrent el desprecio, la burla, las acusaciones veladas. La indiferencia de los que tenan informacin y callaban. Como si fuera poca su desgracia, en La Plata se corri el rumor de que estaba loca. De que no haba asumido la muerte del hijo, ni de la nuera, ni de la nena. Pobre Chicha, est trastornada murmuraban los vecinos. Haba sido un ama de casa como tantas, sencilla y apegada a la rutina del barrio. Un ao despus de

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la desaparicin de su nieta, desesperada, protagoniz con otras abuelas un ltimo gesto de ingenuidad. Ech al buzn una carta pidiendo ayuda y esper una respuesta. La esperanza estaba dirigida al Papa. An hoy sigue esperando alguna respuesta evangelizadora, un consuelo ante tanta desgracia. Su memoria esboz un afiche. Lo dibuj con trazo lento, fuerte y decidido, a pesar de que casi no ve de un ojo. Se acercaba en esos momentos el vigsimocuarto aniversario de la tragedia y segua faltando su nieta, el secreto de su fuerza. Afuera llova a cntaros y Pepe, su marido, ofreca t y tortas fritas. Chicha dej el marcador con el que deline la cara de su hijo y se acomod en el silln grande. Por ensima vez relat cada intento suyo que la llev a recurrir, ingenuamente y ms de una vez, a los hombres de sotana que tenan mucha informacin y pocos escrpulos. Como mi nietita tena tres meses, yo pensaba que ningn sacerdote se poda desentender del drama. Estaba segura de que me iban a ayudar. Fuimos a ver al organista de la catedral de La Plata, el padre Colabella. Mi marido es msico, lo conoca y nos recibi afectuosamente. Fue en los primeros meses de 1977 y Colabella nos dijo que iba muchsima gente en la misma situacin, pero que no nos poda ayudar. Pens un poco y agreg: "Lo nico que podra hacer es ir a hablar con los pilotos de los Hrcules. Quiz, con una foto o con el nombre, saben algo de los que llevan al mar". Yo en ese momento no lo entend. Los aviones Hrcules no significaban nada para m. Efectivamente, por 1977 los vuelos de la muerte que se celebraban como un siniestro operativo de exterminio de los detenidos, eran slo conocidos por muy pocas personas cercanas al poder. Cmo saba Colabella de su existencia? Y si l lo saba, poda ignorarlo monseor Plaza? En sus caminatas, Chicha Mariani recurri tambin al obispo auxiliar de Plaza, monseor Mario Picchi, quien prometi ayudarla y luego se declar "impotente" para hacerlo. Por lo menos me escuchaba y en 1977, que a uno lo escucharan, ya era mucho record Chicha con cierta benevolencia. Monseor Mario Picchi se haba desempeado como obispo de Venado Tuerto desde el 14 de mayo de 1978, cargo del que fue destituido una dcada ms tarde, el 3 de noviembre de 1988. La decisin se tom porque se lo encontr involucrado en el caso Manubens Calvet, en defraudaciones de una mesa de dinero y en las liquidaciones del Banco Sidesa y de la financiera Carfma. En 1977, a un mes del asesinato de Daniel Mariani, monseor Jos Mara Montes, Obispo auxiliar de La Plata, la recibi en una oficina reservada, ubicada al costado de la catedral. Durante el viaje hacia all, delante del taxi en el que yo viajaba, iba una ambulancia que llevaba una bolsa con una especie de bulto en su interior. Le pregunt al chofer qu era eso y me respondi que era una ambulancia de la polica y que ese bulto era un guerrillero. Cuadras y cuadras anduvo la ambulancia adelante mo. Mi estado al llegar a la entrevista era calamitoso. Montes me escuch, fue gentil y me prometi encontrar a mi nieta. Cuando me iba, le dije extraada: "Pero monseor, no le di el nombre de los padres ni el de la nena". El Obispo me tranquiliz: "Los conozco, es un caso muy conocido en La Plata, y adems cmo me voy a olvidar de Diana y Daniel si yo los cas?". Cre en l. Por primera vez sent que haba llegado al lugar del afecto y la esperanza. Mara Isabel Mariani volvi a los diez das. Esa ltima vez el prelado la recibi serio, sin pizca de afectividad. No se levant del asiento ni la dej sentar. Una vez ms, el dilogo absurdo, difcil de perdonar a un enviado de Cristo en la Tierra: Seora, usted es catlica? Le tengo que pedir que se deje de molestar. No pida ms por la nena. Ya no es ms su nieta, no hay que mover las cosas. Pero... usted se acuerda por qu vine? pregunt incrdula. S, s... Pero no hay que molestar a la gente, se inquieta la gente, se los puede poner en peligro. Pero..., le estoy hablando de la nena... de qu gente me habla..? S, s, me refiero a los que tienen a la nena. Lo que tiene que hacer es rezar, rezar mucho y quedarse tranquila. Rece. Pero monseor... Hace ocho, nueve meses, que estoy rezando. Rezo mucho fue todo lo que la mujer atin a balbucear, presa de la confusin.

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Le falta fe, seora! Rece, que le hace falta fe!le respondi a los gritos monseor Montes. Dicho esto, se par, se acomod la sotana y con el dedo le seal la puerta, echndola. Vayase. Pasaron ms de veinte aos. El recuerdo de ese dilogo con monseor Montes retumbaba una y otra vez en la cabeza de Chicha Mariani, porque su mensaje contena una certeza. Ese hombre saba dnde estaba su nieta y era posible que despus del juicio a las juntas, despus de los reclamos internacionales, despus del pedido de perdn del Papa y despus, por fin, de tanto esfuerzo, tal vez ese hombre hablara y la verdad saliera a la luz. El 8 de marzo de 1983 monseor Jos Mara Montes tom posesin de la dicesis de Chascoms, de manos del arzobispo de La Plata, Antonio Plaza, en su calidad de metropolitano. Como obispo de Chascoms, Montes fue protagonista de algunos escndalos con implicancias oscuras de su vida privada y algunos cuestionamientos a su condicin sexual. Finalmente, se jubil a los setenta y cinco aos, como establece la ley cannica, y desde ese momento se mantuvo en una reposada tiniebla. El 30 de septiembre de 1998, se produjo un hecho histrico de reparacin de la memoria en la calle 8, entre 50 y 51, de la ciudad de La Plata. Aquello se inscribi con el nombre de Juicio para la Verdad. Casi seis meses despus, el 7 de abril de 1999, quien fuera uno de los promotores de este espacio de legitimacin y reivindicacin, el director de Derechos Humanos de la capital bonaerense, Jess Mara Plaza, declar por primera vez en el primer piso de la Cmara Federal, como ya lo haban hecho muchos ciudadanos y algunos de sus compaeros. Chicha Mariani presenci aquella declaracin con Tito, con quien haba compartido bsquedas y enfrentado injusticas. Siempre dignos, nunca resignados. Como tantos otros, monseor tuvo entonces que dar la cara, escuchar y responder frente a quienes ese da los juzgaban con el silencio, con la mirada, y con los gritos ahogados en la garganta, de tanto dolor guardado. A los setenta y nueve aos, con lentes oscuros, apagado y viejo, intent inspirar ternura, despertar compasin. Olvid que quienes lo escuchaban muchas veces le haban rogado piedad y ayuda. Que l como tantos otros de su condicin, les haba burlado la confianza a fuerza de mentiras y crueldad. Era ya demasiado tarde para la comprensin. La sangre haba sido derramada a centmetros suyo sin que hubiera movido un dedo para evitarlo. Nos sometieron a un careo y volvi a negar. En la sala haba mucha indignacin. Perd toda esperanza de que algn da hable. El sabe, yo s que l sabe. Pero an hoy, tratndose de nios, siguen callando. A la salida, una madre le grit: "Que Dios le perdone lo que acaba de hacer, porque yo no lo perdonar nunca" concluy Chicha. En 1999, tambin monseor Graselli compareci en el Juicio para la Verdad de la Cmara Federal de La Plata. Y de nuevo fue el olvido, la falta de memoria, la aparente perplejidad de un hombre que no reconoca un pasado atestado de testigos. Neg todo como un autmata, hasta que le preguntaron por el tristemente clebre fichero de datos sobre desaparecidos que l haba llevado durante los aos del proceso, en la capilla Stella Maris de la ciudad de Buenos Aires. La sala enmudeci cuando oy de sus labios soberbios y despectivos: Lo tengo en el lugar donde vivo. Sin prdida de tiempo fue trasladado al lugar donde haba decidido el destino y las ilusiones de muchos. Volvi con el fichero, que haba conservado intacto, cuidado con perversidad, como una reliquia, despus de ms de veinte aos. La abuela Mariani haba visto en esa siniestra caja de pandora la ficha de su nieta. Lo haba observado tensa mientras le escriba a Clara Anah. Lo hizo las dos veces que lo haba visitado a fines de los aos setenta. Ese da en La Plata, con la misma ansiedad que haca veintids aos, busc, revolvi, dio vuelta todas las fichas, pero la de su nieta no apareci. Graselli insisti ante una sala indignada por la hipocresa: Les repito, nunca supe nada de nios desaparecidos.

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Un cristiano consuelo
Yo soy optimista y no soy rencorosa. No olvido, pero no guardo rencor, por eso me cuesta hablar mal de la Iglesia que form parte de mi vida. Desde chica fui educada en un colegio religioso, el de la Misericordia. De mis aos adolescentes guardo muy gratos recuerdos, era muy activa en la vida escolar y parroquial... Estela de Carlotto sucedi a Chicha Mariani como presidente de las Abuelas de Plaza de Mayo. En la calle Corrientes, esquina Agero, justo enfrente del shopping del Abasto, funciona la sede capitalina de la organizacin. Con los ojos fugados hacia algn lugar de la memoria, contina: Cuando me toc salir a luchar para encontrar a mi hija viva, y luego de asumir su muerte, cuando prosegu buscando a mi nieto, yo esper otra cosa de la Iglesia de la que siempre me haba sentido parte. No peda demasiado, saba que no podan recibirme a puertas abiertas. Que los comprometa. Pero al menos a solas, sin testigos, siempre esper que me dijeran: "Estela, cunto lo lamentamos, comprendemos tu dolor, qu podemos hacer por vos?". Haba sido una buena alumna en el colegio de monjas. Particip de cuantas obras de teatro, coros y bailes criollos hicieran falta para recaudar fondos para las hermanas, para los necesitados, para las capillas... Pero cuando lleg el momento en que ella necesit de ayuda, fue recibida a la distancia con miradas implcitas que alertaban: "De eso no se habla". Quiz por todo mi compromiso, yo esper alguna devolucin. Un gesto, aunque sea en soledad. Esper or de ex compaeras, de ex profesoras y ex confesores: "Podemos hacer algo, con quin necesitas que te conectemos?". Pero nada. De lo nico que yo necesitaba desesperadamente hablar era de eso. Lo que ellos llamaban "eso ", era mi sangre, mi carne. Eran mi hija Laura y mi nietito que llevaba en el vientre. Era tan difcil para un cristiano entender tanto dolor? Estela de Carlotto tambin acudi a la catedral y a su gran jefe, el arzobispo Antonio Jos Plaza. Lo fui a ver a monseor Plaza, como a todos los que poda recurrir en esos das. El no me atendi, pero s su segundo, monseor Montes. Me tom los datos, pero no pas nada. Nada en cuanto a brindar alguna informacin fidedigna y desinteresada. Sin embargo, concret una cita con el esposo de Estela. En un bar de La Plata, vestido de manera convencional para pasar desapercibido, el prelado habl a travs de su secretario. El dilogo fue absurdo, repugnante: Podemos darle informacin sobre su hija, pero eso tiene un precio... le anticip. Luego pidi una cifra desorbitante de dinero, que para pagarla los Carlotto tendran que haber vendido su casa. El hombre record que cuando a l tambin lo haban "chupado"el da que haba ido a ver cmo estaba su hija, y se encontr en medio de un operativo militar Estela haba tenido que pagar cuarenta millones de pesos de aquella poca para que lo liberaran. Y entonces pens que deba hacer lo mismo para salvar a Laura. Por suerte unos amigos lo convencieron a mi esposo de que no hiciera esa locura de empear todo, que no tena sentido. A esa altura mi hija ya haba sido asesinada. Qu recuerdo puedo yo tener de monseor Plaza? Mercenario de ilusiones. Manipulador de vidas inocentes. Cajero de la salvacin y del infierno. Administrador de la vida y de la muerte. Por tanta muerte a su alrededor, es que Estela sigue apostando a la vida. Si gran parte de la Iglesia catlica le dio la espalda cuando la necesitaba por suerte no fueron todos. La Iglesia de la Santa Cruz, en Urquiza y Estados Unidos, en Capital, donde est la casa de Nazareth, era el lugar que nos prestaban para reunimos. All se hacan las misas, que no era nada fcil. Conseguir que se hicieran las misas por desaparecidos era todo un triunfo. Por ejemplo, en el primer aniversario de la muerte de mi hija Laura, en agosto de 1979, mientras yo estaba en Suecia viendo a otra hija ma que viva en el exilio, se hizo una misa en una capilla de La Plata, cerca de

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donde nosotros vivamos. Era especialmente para Laura, pero transcurra la celebracin y el sacerdote ni la mencionaba. Marta Ungaro, una chica que tena y sigue teniendo su hermano desaparecido, increp al cura desde su banco. Pero lejos de tranquilizarla o de darle una palabra de calma, el sacerdote se mostr ofendido y dijo que le estaba faltando el respeto al ministro de Dios. La chica no se call: "Qu ministro de Dios, ac estamos dando una misa para Laura Carlotto, asesinada por la dictadura y usted ni la menciona. Nmbrela, diga qu pas, que es una desaparecida, que fue asesinada y que le robaron el hijo..." le grit Marta. Slo Dios sabe quines fueron los apstoles y quines Judas en esa tarde de dolor.

Pedir ayuda al Arzopispado era informar a los verdugos


Hebe de Bonafini, muy lejos de su radicalizada y fundamentalista posicin actual, tambin acudi a la Catedral platense en busca de ayuda. Cercada por la angustia de tener dos hijos desaparecidos, fue a pedir informacin al edificio de la calle 53. Al principio todas bamos a la Iglesia, a que nos hicieran misas, que nos dieran un refugio. En La Plata, en San Pausiano, despus de la plaza bamos a rezar porque haba madres muy catlicas, de la Accin Catlica. Pero me acuerdo que cuando llegbamos sacudan todos los santos con un plumero y nos tiraban la tierra encima para que nos furamos... Paradjicamente, San Pausiano estaba ubicada en diagonal 80, entre 48 y 5, el corazn del poder. La rodeaban edificios de gente influyente en la vida poltica y social de la ciudad: la Casa de Gobierno, la Bolsa de Comercio, la Facultad de Derecho y de Ciencias Exactas. Sin embargo, por el simple hecho de ser una iglesia les generaba confianza. Hebe de Bonafini sigui su relato: Cuando bamos a hacer la denuncia ante monseor Plaza y su segundo, monseor Montes, nos enviaban al subsuelo de la catedral. All nos reciba un cura, nos pareci que las preguntas de ese cura eran demasiado raras, pero no dijimos nada. Una vez, en el '77, fue una madre y cont que su hijo no tena ninguna actividad, que slo trabajaba en una imprenta. Y el caso fue que a los veinte minutos fueron a allanar la imprenta. Con eso confirmamos que este tipo algo tena que ver. Luego descubrimos que no era un cura, sino un comisario que se llamaba Sossi, que lo pona Plaza para sacarnos informacin. La presidenta de las Madres de Plaza de Mayo asegura que en La Plata haba gente que crea en la revolucin en serio y que fue por eso que all pusieron los peores curas para que vigilaran. Una ciudad que tena 60.000 habitantes y sufri 2.000 desapariciones, gran cantidad de presos y fusilamientos en la va pblica, parecen avalarla. Ellos, a travs de los casamientos, de las misas que hacan, espiaban y sacaban informacin. En las crceles estaba plagado de curas botones. Plaza fue visto en los campos de concentracin dijo. Hebe de Bonafini habla de Plaza con el mismo desprecio con que lo hace de genocidas y de algunos hombres de la Iglesia, entre ellos de monseor Po Laghi, quien ocup la Nunciatura Apostlica entre 1974 y 1982. Sin embargo, ya en Roma, inmerso en la reflexin general que motiv el Ao del Jubileo, el religioso, en una larga conversacin conmigo, relat su verdad y habl con muy poco respeto de ciertos obispos, en particular de monseor Plaza. Yo tuve la oportunidad de leer una carta escrita de puo y letra por Pablo VI que deca: "En 1977 le pregunt a Su Eminencia, monseor Plaza, por las noticias terribles que llegaban de Argentina, sobre los desaparecidos y la violacin a los derechos humanos. Y l me contest que no creyera nada de esas cosas, que todas eran fbulas, que all estaba todo muy normal"cont Po Laghi, con una mueca de desagrado.

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Plaza versus Plaza


Una de las primeras medidas adoptadas por el gobierno radical de Alejandro Armendriz en la provincia de Buenos Aires, en diciembre de 1983, fue la de dar de baja como Capelln de la Polica al arzobispo Plaza. Desde Mxico, donde se haba asilado, su sobrino Tito aplaudi la decisin del nuevo gobernador. El abogado Jess Mara Plaza intua que el tiempo de la verdad se acercaba. Le mand una carta de felicitaciones a Armendriz y me puse a su disposicin. Esa misma carta se la mand a algunos medios de comunicacin de la Argentina, pero no fue publicada. Sin embargo, Jorge Fontevecchia llam por telfono a Mxico y me ofreci espacio en sus medios de la Editorial Perfil para hablar. Con el advenimiento de la democracia, los mecanismos de poder en los que se haba escudado el arzobispo, empezaron a debilitarse. El 14 de noviembre de 1984, mientras Plaza viajaba por Europa, Nicols Argentato, rector de la Universidad Catlica de La Plata, de la cual el arzobispo era el Gran Canciller, impuso en New York, el ttulo de Doctor Honoris Causa al reverendo Sung Myung Moon, fundador y cabeza de la poderosa secta que lleva su nombre. Debido a que Moon estaba preso cumpliendo condena por defraudacin al fisco de los Estados Unidos, fue representado en la ceremonia por su segundo, el coronel coreano Bo Hi Park. No fue monseor Plaza quien sali a desautorizar al titular de la Universidad, sino el propio Vaticano que ech sombras sobre Argentato diciendo que ste haba contravenido una decisin de su superior, monseor Plaza. Pero las razones de la distincin fueron dos: la primera, una donacin de 120.000 dlares realizada por Moon a la Universidad Catlica de La Plata, admitida por el propio Argentato; la segunda, la coincidencia de fines y actividades entre la secta, monseor Plaza y los grupos militares latinoamericanos que haban detentado el poder opresor en el Cono Sur. No hubo duda en ese momento de que haba sido el Arzobispado de La Plata el que haba autorizado la condecoracin, a tal punto que nunca se rectific. Argentato fue apoyado y mantenido en su cargo por Plaza hasta que se jubil de la dicesis. Cuando regrese al pas le har un juicio pblico al hermano de mi padre. Estoy convencido de que el fenmeno del genocidio no se perpetr slo con los uniformes verdes, sino tambin con las sotanas y las fajas rojas y con los trajes de los empresarios le confi Tito a Jorge Fontevecchia. Luego, a travs de las radios, se escuch su voz, cargada de dolor. Le voy a iniciar un juicio a monseor Plaza, por cmplice de los genocidas y por su implicancia directa en la desaparicin de mi hermano, Juan Domingo. Recordando aquella gesta, Tito explic dieciocho aos despus: Saba que el resultado iba a ser negativo, pero haba un poder que iba a ser tocado: el sector de las altas jerarquas del clero en la Argentina. Bonamn, Trtolo, Plaza, Ogenovich y el mismo Primatesta. Mis abogados fueron Emilio Mignone y los abogados del CELS (Centro de Estudios Legales y Sociales), Luis Zamora y Rodolfo Baos. A partir de all Plaza no volvi a hacer declaraciones pblicas, ni tampoco contest. La Iglesia argentina recibi el golpe y aunque no hizo lea del rbol cado, tampoco ayud a levantarlo. Monseor Plaza debe haber pensado una y otra vez que no hay peor astilla que la del mismo palo. Discreto, soport en soledad todos los embates pblicos de su sobrino y trat de minimizarlo, polemizando para afianzar su postura: "Ese juicio que estn haciendo es una revancha de la subversin y una porquera. Se trata de un Nremberg al revs, en el cual los criminales estn juzgando a los que vencieron al terrorismo", declaraba al diario La Nacin el 21 de mayo de 1985, apenas iniciado el juicio a las tres primeras juntas militares. En cambio, se neg a hacer comentarios del juicio que desde el 14 de febrero de ese

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ao le haba iniciado su sobrino y a partir del cual toda una ciudad tom posicin. Muchos lo apoyaron. Otros, contagiados por la energa del abogado peronista, acusaron al arzobispo de no haber sido nunca una voz de consuelo en los aos de muerte y desaparicin. Otros aseguraron que monseor Plaza haba colaborado directamente con los dictadores. El 13 de noviembre de 1985, Julio Desiderio Burlando, a cargo del Juzgado en lo Penal nmero 2 de La Plata, sobresey definitivamente a Antonio Jos Plaza, respecto de los delitos imputados de encubrimiento y violacin de los deberes de funcionario pblico. Tito Plaza no esperaba otra sentencia porque no haba pruebas concretas para incriminarlo. Monseor disfrut del triunfo por unos das. Ya estaba prximo a cumplir los setenta y seis aos y como establecen las normas cannicas, el arzobispo haba presentado su renuncia. El 19 de diciembre de ese ajetreado 1985 le lleg la noticia que pondra fin a su pattico ocaso: Juan Pablo II aceptaba su renuncia al gobierno pastoral de la Arquidicesis de La Plata. Monseor Antonio Quarracino fue su reemplazante. El 11 de agosto de 1987 lleg para Antonio Jos Plaza el momento tan esperado por los buenos cristianos: el encuentro final con el Todopoderoso. Muri en La Plata, a los setenta y ocho aos, vctima de una insuficiencia respiratoria. El mircoles 22 de noviembre de 2000, Eduardo Landaburu se present a declarar en el Juicio por la Verdad. l fue la ltima persona que reconoci haber visto vivo al Bocha Plaza el medioda del 16 de septiembre de 1979, cuando tras haber ido a la curia para pedirle ayuda a su to, el arzobispo, fue secuestrado. Entre la audiencia, de impecable saco negro, con camisa, pantaln y corbata gris, lo escuchaba Tito. Entr a hablar por telfono al bar ubicado en 7 y 33. En el bar estaba la polica. Lo vi al chico, lo conoca porque era primo de mi ex mujer, Cecilia Plaza. Y tambin a un seor mayor, que despus supe era Marbino Daz Martnez. El anciano estuvo un mes secuestrado y luego fue liberado. Sali fsica y psquicamente destrozado. Al mes se suicid. Los tenan a ambos contra la pared, con las manos detrs del cuerpo. Trat de buscar la mirada del Bocha para ofrecerle ayuda. Pero l baj la vista, como si no me conociera. Sal del bar atontado. Camin unos pasos y recin ah me di cuenta de que ese muchacho me haba salvado la vida. Que con un mnimo gesto que hubiera hecho, yo estara con ellos y no libre en la vereda. Estoy vivo gracias al Bocha Plaza... Tito saba. Su hermano se haba mantenido digno hasta el final. Pero escucharlo ese medioda soleado, lo conect una vez mas con el Bocha que l conoci, el que preserv y cuid mientras pudo. Su hermano y compaero de aventuras. Mejor dicho, hasta que su to, el monseor, lo entreg a los verdugos. La plaza Moreno no haba cambiado. Los mismos edificios, los mismos rboles. Slo un busto de Eva Pern acompaaba a las estatuas que lo haban observado amenazantes en la reveladora maana de julio de 1979. Haban pasado veintin aos, ya no se esconda. Las cpulas de la catedral, hoy terminadas, se clavaron en el cielo de noviembre. Se senta tranquilo. La imagen de monseor Plaza se escurri definitivamente. Luminoso, el rostro del Bocha, se grab en sus retinas.

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2 Aires de cambio y revolucin

El Concilio Vaticano II, que el 11 de octubre de 1962 fue inaugurado por el Papa Juan XXIII, marc y dividi a la Iglesia Catlica del siglo XX. Cuando Angelo Roncalli, un hijo de campesinos pobres de un pequeo pueblo italiano llamado Sotto il Monte, que en ese momento era Cardenal y patriarca de Venecia, fue elegido pontfice en 1959, todos esperaban encontrarse con un jefe igual a los dems: conservador y encerrado entre las paredes del esplndido reino romano. A pocos das de asumir, Roncalli demostr su poderosa personalidad: una convocatoria de un snodo para la dicesis de Roma, instrucciones para la reforma del cdigo cannico y el anuncio de un nuevo Concilio, el segundo que se realizaba en el Vaticano y el vigsimo primero en la historia de la Iglesia. Los concilios anteriores se arreglaban en Roma y los resultados eran entregados por escrito una vez resueltos. El nuevo Papa adopt una actitud que provoc una verdadera revolucin, un corte con el pasado, un abrirse al mundo. "Quiero que entre aire, aunque algunos se resfren... ", deca Juan, el Bueno, como empezaron a llamarlo, sonriente y rompiendo con todos los protocolos pontificios, cuando explicaba el nuevo Concilio. Este acontecimiento histrico gener hechos impensados y poco explicables por analistas, telogos e historiadores. Uno de los fenmenos ms sorprendentes fue que en un clero como el argentino que nunca se preci de avanzado, sino de conservador surgiera un movimiento renovador, fuertemente cuestionador del sistema, como el Movimiento de Sacerdotes para el Tercer Mundo (MSTM). La preparacin del Concilio llev cuatro aos y cuando se inaugur convoc a dos mil purpurados de todo el mundo, ms autoridades eclesisticas, que se arremolinaron en la imponente nave de San Pedro, que fue convertida en sala de deliberaciones, presidida por Roncalli, ya octogenario y enfermo. En ese lugar se enfrentaron en acalorados choques verbales renovadores y conservadores, frente a un pontfice al que todos haban credo un hombre de transicin. All, en ese lugar milenario, un joven y emocionado Karol Wojtyla, jefe de la dicesis de Cracovia, era un asistente ms. Sonaron los acordes del Veni Creator y Juan XXIII avanz solemnemente hacia su silla gestatoria, acompaado de unos asistentes que portaban abanicos o flabellas ceremoniales. Estaban presentes la mayor cantidad de ancianos de la historia de Iglesia Catlica. Ms del triple de obispos presentes en el primer Concilio, ms de cien obispos negros y por primera vez, un obispo japons. Fue impresionante, muy conmovedor, nada as haba pasado antes en la Iglesia. Recuerdo que en un momento un obispo belga se levant y dijo: "mi que non place" (a m no me gusta) y todos empezaron a aplaudir. Y el Papa dijo: "Bueno, si non plice, hay que empezar de nuevo. Y los grandes temas son: Sociedad, sacramentos, injusticias, los temas del mundo en este momento. A ningn cardenal, a ningn obispo le gusta esto, lo s. As que antense y empecemos a reflexionar de abajo". Y de ah salieron documentos de la Iglesia impresionantes, con una vigencia increble, para cien aos de vida..., dijo a modo de recuerdo, el sacerdote Luis Farinello, activo militante del MSTM. El Concilio mostr que la norma prxima e inmediata de la moralidad es la propia conciencia. Yo obro bien si sigo mi propia conciencia. Antes deca: no, usted obra bien si obedece a la Iglesia. Y la Iglesia est inmersa en el mundo y vive a fondo los procesos humanos, no est para dictarle normas al mundo, sino para aprender de l. El Concilio nos ense a criticar los documentos de la Iglesia y que ella tambin se equivoca..., dijo el obispo ya fallecido Jernimo Podest, protagonista indiscutido de la organizacin tercermundista, que provocara un gran escndalo en la Iglesia argentina, al reconocer pblicamente que estaba enamorado de su secretaria Clelia Luro. Fue el gran anhelo de cambio, sintetizado en la palabra aggiornamiento que us el Papa Juan XXIII y que infundi el Concilio, lo que convulsion a la Iglesia de todo el mundo y por supuesto a la de Argentina, aunque luego eso se fue frenando y apagando se lament Miguel Ramondetti, quien en

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2000, cuando lo entrevist, acusaba setenta aos y no usaba sotana, porque haca tiempo que haba decidido no oficiar ms como ministro de la Iglesia Catlica. Este verdadero patriarca del MSTM, que carga con tanto exilio como renunciamientos sobre sus hombros, vive hasta hoy acompaado por Mara Esther en una cmoda pero austera casa del partido de San Martn, en la provincia de Buenos Aires. Ella se mostr muy amable, atenda el telfono y la puerta, prepar y sirvi el caf y usaba el pelo corto, lo que no denunciaba necesariamente su condicin de religiosa, pero lo haca sospechar. Por su parte, Ramondetti haba abandonado formalmente los hbitos, aunque no las costumbres arraigadas por aos de rigurosa disciplina, impartida en las instituciones de formacin religiosa. Sin embargo, al verlos, pude percibir que no slo compartan el techo, sino que se entendan a la perfeccin, lo cual era muy lgico: vivieron el exilio juntos y el duro regreso tambin. Cundo conoci a Mara Esther? le pregunt. El hombre, de apariencia apacible y confiada, se incomod. Sent que no le gustaba tener que dar explicaciones sobre su vida privada, por ms que hiciera veinte aos que haba renunciado voluntariamente a su condicin de sacerdote. A Mara Esther la conozco de la poca de Goya. Ella perteneca a una congregacin de religiosas, y trabajaba con los pobres como yo. Pasamos muchas cosas juntos: la persecucin, los cargos injustos y finalmente el exilio, en Europa. Pero entienda, nosotros ac siempre pagamos las cuentas a medias y cada cual tiene su habitacin y su espacio. Adems, ella vive una vida, consagrada respondi un tanto fastidiado. En aquel momento me convenci, aunque sigo creyendo que de alguna manera, quizs un tanto difcil de aceptar para un laico, constituyen una verdadera pareja. "La mujer es la tentacin. Slo dos mujeres cuentan en la vida religiosa: la Virgen Mara y la madre de cada uno de ustedes", le habrn dicho una y otra vez en el Seminario. Pero est visto que Ramondetti se aggiorn. Y aun ms: a la luz del nuevo Concilio, que gener tambin una revolucin en la vida personal e ideolgica de muchos clrigos, la Encclica de Juan XXIII, Pacem in Terris, que da a conocer la doctrina poltica, social y econmica de la Iglesia, frente a los graves problemas del mundo, reconoce entre otras cosas el ingreso de la mujer a la vida pblica y que ella no puede ser tratada y considerada como un instrumento del hombre. "Exige ser considerada como persona, en paridad de derechos y obligaciones con el hombre, tanto en el mbito de la vida domstica como en la vida pblica. "Toda esta revalorizacin del papel de la mujer en la vida, sacude a la Iglesia y sobre todo a sus protagonistas, los sacerdotes y obispos, como Ramondetti y Podest. Los historiadores y sus propios compaeros de fe sealan a Ramondetti como uno de los fundadores del MSTM. Y as lo demuestra inequvocamente su firma en los primeros documentos de esa organizacin, debajo de la cual figura un sello que reza: "secretario general del Movimiento de Sacerdotes para el Tercer Mundo". Sin embargo, por el camino que eligi el del hacer sin necesidad de demostrar algo que estaba convencido, nunca lo conducira a ser obispo insisti: Me niego a empezar a nombrar a creadores o fundadores del Movimiento. El MSTM surgi como una semilla que germina cuando cae en tierra frtil. Durante el Concilio, un grupo de dieciocho obispos escribi una proclama o manifiesto que recibimos algunos sacerdotes argentinos. Leerlo nos impact mucho porque responda a inquietudes y prcticas nuestras. Nos sentimos identificados con esas ideas de encumbrados hombres de la Iglesia que reafirmaban y respaldaban nuestra posicin minoritaria dentro de la de Argentina, donde ramos mirados como bichos raros explic. El mensaje de los obispos del Tercer Mundo fue firmado un 15 de agosto de 1967, y en lo esencial afirmaba: "Ya es tiempo de que los pueblos pobres, sostenidos y guiados por sus gobiernos legtimos, defiendan eficazmente su derecho a la vida. Dios se revel a Moiss, diciendo: "Yo he visto la miseria de mi pueblo; he escuchado el grito que le arrancaran sus explotadores... Y he resuelto liberarlo..." "Animados por la esperanza de todos los pueblos del Tercer Mundo, nosotros os exhortamos a

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permanecer firmes e intrpidos, como fermento evanglico en el mundo del trabajo, confiados en la palabra de Cristo: poneos de pie y levantad la cabeza, pues vuestra liberacin est prxima." Como hombres sedientos de agua fresca en un desierto colosal, los sacerdotes argentinos bebieron de un sorbo ese documento llegado del otro continente y recordaron la frase que tantas veces repitieran mientras celebraban misa: "ste es el cliz de mi sangre, sangre de la vida nueva y eterna que ser derramada por vosotros y por todos los hombres, para el perdn de los pecados. Haced esto en conmemoracin ma". Pero no iba a ser una tarea fcil. Advirtieron, con bastante dolor, que ninguno de los dieciocho obispos firmantes de la proclama era argentino. Movilizados por tantas ideas y proyectos comunes, el grupo de sacerdotes se encarg, en primer trmino, de traducir el documento, que estaba escrito en francs, y se lo enviaron a cuantos curas y obispos pudieron, pidiendo su firma de apoyo. Desde el comienzo yo me defin como sacerdote de la Iglesia Catlica, antes que cura para el tercer mundo. El nombre del Movimiento lo pusieron los laicos, especialmente los periodistas. Nos decan: "ah se van a reunir los curitas del Tercer Mundo ", y as qued. De cualquier manera, entendamos por Tercer Mundo, el mundo de los pobres, de los marginados, de los tratados injustamente por nuestra sociedad. Yo viv el sacerdocio desde mi poca del Seminario, en funcin de ese mundo. No es que los sacerdotes hayan sido exclusivamente para los pobres, pero s que Cristo nos demandaba transmitir la palabra de Dios, la buena noticia, especialmente a los pobres destac Ramondetti. El patriarca del MSTM naci en Crdoba, en un hogar de trabajadores rurales. Su padre trabajaba parte del ao en el campo y el resto del tiempo se ganaba la vida como albail. Su madre fue ama de casa, hasta que l tuvo nueve aos y los golpe la muerte de su padre. Fue as como la mujer decidi enfrentar su viudez, junto a sus tres hijos, en Buenos Aires. Mi madre se emple como sirvienta y con eso vivimos estrechamente. Mi educacin escolar fue muy precaria. Hice cuatro aos de primaria en una escuela diurna. All, con la mayor de mis hermanas, tenamos las tres comidas. El resto de los aos los hice en la nocturna, porque empec a trabajar. Mi primera changa, por la que me iban a pagar diez pesos por mes mi mam ganaba treintafue de lechero, empujando el carrito. Yo llevaba la canasta con las botellas. Trabaj un mes, hasta que me enferm de escarlatina. Cuando me repuse y le fui a cobrar, no me pagaron. Fue angustioso para m porque en mi casa contbamos con esos diez pesos cont Ramondetti. Cuando cumpli los trece, entr a trabajar en una fbrica, donde fue obrero durante los siete aos siguientes. Hasta que en 1943, en un medioda soleado de sbado, se despidi de todos sus compaeros de trabajo para dirigirse al Seminario Metropolitano de Villa Devoto. En slo tres horas pas as de experimentado oficial calificado, a seminarista incipiente. Como todo hijo de italiano haba tomado mi primera comunin, pero en mi casa no iban siquiera a misa. Recin a los quince aos me acerqu a grupos de Accin Catlica y eso fue definiendo mi vocacin explic. Termin sus estudios de Filosofa en coincidencia con el final de la Segunda Guerra Mundial y la reapertura de los institutos de estudio de la Iglesia, en Roma. Y tuvo la suerte de ser uno de los elegidos para ir all a estudiar Teologa. Quiz porque todos los caminos conducen a Roma, tuvo de compaeros a Angelelli, a Collino y a Podest. Era muy amigo de Collino, compartimos muchas horas de estudio, pero de a poco fuimos enfrentndonos ideolgicamente, hasta terminar uno de cada veredaaclar.

Los curas obreros


A comienzos de los aos sesenta, tal como vena pasando en Europa, sobre todo en Espaa y

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Francia, se instaur en la Argentina un nuevo fenmeno: el de los curas obreros. Como sus compaeros, ellos tambin haban estudiado en el Seminario, gozado de las prebendas y sufrido los mismos sacrificios que implica la vida clerical, pero queran ser y vivir como obreros. Juan XXIII, en su encclica Mater et Magistra, del 15 de mayo de 1961, haba condenado fuertemente al capitalismo y apoy las luchas de los trabajadores. "Una profunda amargura embarga a nuestro nimo ante el espectculo inmensamente triste de tantos trabajadores de muchas naciones y de enteros continentes, a los cuales se les da un salario que los somete a ellos y a sus familias a condiciones infrahumanas ". As que muchos curas decidieron trabajar en fbricas, sin ningn tipo de privilegio. Se viva entonces la reedicin de lo que haba tenido lugar en Francia, luego de la Segunda a Guerra Mundial. En aquellos aos, el Papa Po XII haba admitido que slo un pequeo grupo, La Legin de Francia, accediera a las plantas fabriles, despojadas de mano de obra masculina en funcin de los muertos habidos en las trincheras, a condicin de que no actuaran en cuestiones sindicales. El 3 de junio de 1963, consumido por atroces dolores, Angelo Roncalli, el Bueno, muri de cncer en sus aposentos pontificios y pas a convertirse para algunos cristianos, en un "hombre santo" y para otros, en un "revolucionario". Fue reemplazado por el Papa Pablo VI, Giovanni Battista Montini, cardenal de Miln quien termin la tarea del Concilio II, en 1966, con la promulgacin de la Populorum Progressio, la encclica que denunciaba la desigualdad, la codicia, el racismo y el egosmo de las naciones ricas, pero no aclaraba cmo deba hacerse para combatir las injusticias. Se descartaba la violencia, "excepto donde sea manifiesta una tirana verdadera que pudiese perjudicar los derechos personales fundamentales y daar el bien comn de un pas". La Argentina, por entonces, viva bajo una dictadura militar y los curas obreros se haban instalado antes de la promulgacin de la Populorum Progressio, como verdaderos adelantados. Juan Carlos Ongana, un general de caballera de la fraccin azul del Ejrcito, catlico integrista preconciliar, creador de la pomposa frase, "Revolucin Argentina ", y al que la jerarqua religiosa renda pleitesa, cumpla con los requisitos educativos cerrados y las abundantes subvenciones econmicas que los obispos conservadores ansiaban y se negaban a declararlo "dictador". El general, al que algunos oficiales apodaban El cao, por lo hueco, y el famoso humorista Landr de la revista Ta Vicenta, La Morsa, por sus tupidos bigotes, que haba pasado por West Point, donde haba asimilado la Doctrina de la Seguridad Nacional que intentara ms tarde aplicar a sus compatriotas, haba llegado al poder el 28 de junio de 1966. Estaba casado con Mara Emilia Green Urien, con la que tena dos varones y tres mujeres de "excelente formacin catlica". Muchos sacerdotes y laicos vean aterrados a los jerarcas de la Iglesia embanderados en una especie de "onganismo" o "amor a Ongana". El paso del general por los Cursillos de la Cristiandad una organizacin sub Opus Dei y la presencia de muchos cursillistas en su gobierno generaba en mbitos clericales progresistas, inquietudes varias. Se daba de manera muy sutil una identificacin entre el Ejrcito y la Iglesia. Ambas instituciones convergan en fuertes valores: orden, disciplina, verticalismo y obediencia. Algunos caudillos eclesisticos militantes del integrismo vieron concretarse el sueo del gobierno catlico y, por ende, del mantenimiento de sus prebendas y privilegios. Se renovaba aceleradamente la fusin Iglesia-Estado y su momento de gloria fue la consagracin del pas al Inmaculado Corazn de Mara, en noviembre de 1969, en un acto celebrado a toda pompa por el mismsimo Ongana. El periodista Rogelio Garca Lupo, escriba en el semanario Marcha de Montevideo: "Estamos en presencia de una organizacin secreta, aunque no tanto para cerrarle el camino a nuevos proslitos: catlica, pero sobre todo dispuesta a servirse de la religin como instrumento de dominacin poltica, y militar, aunque con ramificaciones en los civiles, particularmente los relacionados con el poder econmico y cultural. Los "cursillos" estn basados en el antiguo modelo de los ejercicios espirituales de Ignacio de Layla. Se prolongan durante tres das y medio, con la asistencia de un sacerdote, supervisor del tratamiento religioso que los profesores laicos presentan en los temas de su especialidad". En este momento se produce una fuerte divisin: por un lado los sacerdotes y laicos y por el otro la

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jerarqua eclesistica que se resista al Concilio. La mayora se inclina cada vez ms hacia tesis revolucionarias. Y van sucediendo episodios que demuestran el caldeado ambiente que se viva entonces. Si Mayo del '68 iba a significar en el mundo una renovacin en todos los frentes, en la Argentina comenzaba un proceso que acabara trgicamente el 24 de marzo de 1976. En mayo de 1966, se divida la CGT, luego que resultara electo el militante catlico Raimundo Ongaro, de los grficos, al frente de la "CGT de los Argentinos". En la otra, la vieja central ubicada en Paseo Coln, convivan todos lo que de una u otra manera haban confluido en la quiebra del orden constitucional: los vandoristas, que bregaban por un peronismo sin Pern, al mando del Lobo Augusto Timoteo Vandor, los realistas capitaneados por Armando March, el Armando Cavallieri de entonces, y los participacionistas identificados plenamente con la dictadura del momento, por ejemplo, Rogelio Coria, jerarca de los obreros de la Construccin, Juan Jos Taccone de Luz y Fuerza y Adolfo Cavalli de petroleros (Pern estaba harto de expulsarlo del movimiento pero a Cavalli nada le haca mella). La CGT de Paseo Coln era leal a Pern y propiciaba un programa antiimperialista que contemplaba la nacionalizacin de las industrias clave, la participacin obrera en los procesos de decisin empresaria y la reforma agraria. Desde la revista Cristianismo y Revolucin, icono de los cristianos combativos argentinos, dirigida por el ex seminarista Juan Garca Elorrio (y uno de los creadores de los proto-montoneros) y desde el peridico de la "CGT de los Argentinos", dirigida por Rodolfo Walsh (futuro Jefe de Inteligencia de Montoneros), adems de lanzarse inflamadas proclamas revolucionarias, se buscaba convertir al sector combativo en una alianza de grupos populares que pudieran presionar sobre el gobierno. En Tucumn, provincia gobernada por el cursillista Roberto Bobby Avellaneda (jefe de un gabinete al que slo tenan acceso los catlicos de misa y hostia) que vena siendo azotada por el cierre de ingenios, la desocupacin y las ollas populares, la polica atac con gases la procesin de San Jos Obrero, que marchaba hacia el ingenio Bella Vista. Y, como quien no quiere la cosa, una bomba de gas arranc el brazo del santo, en medio del desbande y los gritos. En agosto de 1966, un grupo de estudiantes cordobeses cumplen huelga de hambre por la intervencin de la Universidad, en la parroquia de Cristo Obrero. Obreros portuarios en huelga se hacen presentes a la Asamblea Episcopal de noviembre de 1966, acompaados por sacerdotes, que llevan la voz cantante de sus reclamos. El 1 de mayo de 1967, Juan Garca Elorrio, al mando del comando "Camilo Torres", ingres en la Catedral Metropolitana, se plant frente a Caggiano, que estaba oficiando el Tedeum del Da del Trabajador y al dictador Ongana, y pidi en tono de barricada, rezar en comn una oracin contra las injusticias y la explotacin. Graciela Daleo, Casiana Ahumada segunda mujer de Elorrio y Fernando Abal Medina tiraban volantes alusivos. Los tres, como era de esperar, fueron arrestados por policas que envi el gobierno en concordancia con los hombres de la Iglesia. Los gracioso fue ver a Abal Medina agarrarse fuertemente de las mangas pomposas de Caggiano mientras se lo llevaba la polica. Como corolario, varios sacerdotes obreros fueron expulsados de la dicesis de San Isidro en marzo de 1968. Una catarata de conflictos gremiales y sociales, en los que siempre aparece involucrado un sacerdote, una religiosa o un laico, se haba desatado, reclamando del Episcopado una declaracin que fuera ms all de la prescindencia del orden temporal, que los obligaba a enfrentarse al gobierno militar. Mientras Adalbert Krieger Vasena, el "Cavallo" de Ongana, denunciaba al "marxismo subversivo "como promotor de todo, inclusive de la inflacin, la SIDE, ms pragmtica, llegaba a la conclusin de que los disturbios obreros-estudiantiles provenan de una conjura catlica. Segn los informes de inteligencia, sacerdotes conciliares y jesuitas eran quienes prestaban a las organizaciones sindicales, el matiz subversivo que ostentaban. No andaban tan errados. Un poco tarde, quiz, con relacin a la Iglesia brasilea, cuyo adornamiento haba comenzado en 1963, de la mano del obispo Helder Cmara, valiente voz proftica del Episcopado latinoamericano. En medio de este mundo que agitaba consignas libertarias y que se enfrentaba fuertemente a los rgidos esquemas de las cpulas gobernantes, surgen los curas obreros. Ese haba sido el origen del sacerdote espaol Francisco Huidobro, quien lleg a Buenos Aires en 1963 y solicit trabajo como

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operario en la fbrica Indupar. Otros dos sacerdotes, los padres Glavina y Diana, iniciaron sus tareas en industrias cercanas. Huidobro hizo caso omiso a la recomendacin de Po XII, que por otra parte ya estaba muerto y enterrado, y haba sido reemplazado por el "Papa Bueno", y luego por Paulo VI. "Fui a Francia donde mi pap tom la nacionalidad francesa, llegu ac a la Argentina porque cuando estaba en el seminario, justamente en la misin de Francia, el ministerio era ir hacia el mundo que est fuera de la Iglesia. El mundo obrero de Francia, est muy alejado, hay como una pared que separa a la Iglesia de los obreros. Y esa pared hay que derrumbar. Con hechos y no con palabras. De all la llegada de sacerdotes a las fbricas y como yo soy un antiguo obrero, me fui a Espaa a trabajar como minero en la poca de Franco, llegue aqu a los treinta aos y primero me met de obrero de la construccin. Tengo la impresin de que aqu en Argentina va a ser peor la condicin obrera y me vine para este continente un poco para reparar lo que Espaa y Portugal hicieron en los aos de la conquista ", explic en una entrevista a la revista Todo es Historia, en una austera habitacin de la parroquia de Villa Dominico, en Avellaneda, territorio del obispo Jernimo Podest. El padre Huidobro al que sus patrones emplearon pensando equvocamente que un cura aplacara los nimos rebeldes de sus obreros y sindicalistas era delegado general cuando en 1965 hubo una huelga, que dur dos meses y que el sacerdote la llev adelante, y a consecuencia de la cual, fue despedido y luego reincorporado, aunque no lo dejaron entrar. Junto a los obreros hicieron un piquete en la puerta y la polica los llev presos, lo que gener una gran inquietud en la Iglesia argentina. En aquella oportunidad, catorce sacerdotes emitieron una declaracin de solidaridad y elogio a Huidobro. Uno de los firmantes de esa proclama fue un joven sacerdote, alto, rubio y de ojos azules, que provena del otro extremo del arco social y que en su primer reclamo pblico tena la osada de enfrentarse a su clase, la oligarqua: Carlos Mugica. Entre los otros trece curas obreros, hubo varios que luego integraron el MSTM: Rodolfo Ricciardelli, Eliseo Morales, Domingo Bresci, Alejandro Mayol, Juan Tedeschi, Francisco Surez, Andrs Lanzn, Juan Jos Pichi Meissegueir y Alberto Carbone. Muchos religiosos reclamaban cambios en la Iglesia y en la sociedad. Se gestaba en el centro de la fe catlica un gran movimiento de renovacin para algunos, de revolucin para otros. Sacerdotes y laicos poblaban las villas miserias en ciudades y campos, estrechando cada vez ms los vnculos con los trabajadores. "Nosotros por lo menos tratamos de vivir dentro del mundo que nos toca evangelizar, por lo menos nace una simpata con la Iglesia, con los curas, que hasta ese momento, era visto como un funcionario de la Iglesia, es un "vivo" que vive de arriba, que no tiene mujer, pero tiene mujer, que tiene la plata que quiere. Para conocer al obrero, donde mejor se lo conoce es en la fbrica, se es su mundo, su alma est all. Por eso queramos evangelizar la fbrica. Y vos que vens a hacer aqu?A repartir estampitas, medallas...?, dicen. "No, compaero, yo no vengo por eso, vengo para colaborar con ustedes a defender la justicia social, no tengo ninguna medallita en el bolsillo", explicaba Huidobro, aos despus. La realidad de la Argentina asomaba a los ojos de curas y laicos, como una pintura de Berni: en 1968 haba 23 millones de habitantes, dos millones de analfabetos y una enorme desercin escolar, y las provincias del norte estaban azotadas por el hambre y las enfermedades endmicas. Haba concentracin de tierras en pocas manos, lo que obligaba a muchos a emigrar a las grandes ciudades en bsqueda de trabajo y eso provocaba un aumento de la pobreza. Esa ola de aire nuevo en medio de esta situacin poltico social tendra en el clero argentino su expresin en el MSTM, en tanto que en los laicos se manifestara a travs de la lucha de clases y la guerrilla. Hoy, muchos miembros de la jerarqua eclesistica siguen reprochndose y culpndose por haber alimentado las filas de la guerrilla, en procura de un pas ms solidario y con menos diferencias que, con seguridad, est an ms lejos que entonces. El 28 de junio de 1965, unos ochenta presbteros, entre los que se encontraba una vez ms el padre

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Mugica, participaron de una reunin en el colegio Sandford de Quilmes. De all surgi un documento que fue presentado en las ltimas sesiones del Concilio Vaticano II. Un ao despus, hubo otro encuentro en Chapadmalal, que se centr en la realidad argentina. Lucio Gera, convertido luego en uno de los telogos ms respetados de la ltima mitad del siglo XX, se perfilaba entonces entre los tericos principales del MSTM. En aquella reunin, Gera propuso: Tenemos que repetir las nociones del Vaticano II dentro de cada uno de nosotros. Ambos encuentros sembraron las ideas que cosecharon los hombres de la Iglesia que se encolumnaron un par de aos ms tarde en el MSTM. Lucio Gera, doctor en teologa y ex decano de la facultad de Teologa de la Universidad Catlica Argentina (UCA) desde 1965, hasta finales de los setenta, escribi los "Apuntes para una interpretacin de la Iglesia argentina", en la revista Cristianismo y Revolucin, en enero de 1970. El trabajo est firmado junto a Guillermo Rodrguez Melgarejo, actual mano derecha del cardenal Jorge Bergoglio, en el arzobispado de Buenos Aires y que en ese entonces, tena militancia en el MSTM. "En la actualidad no hay una lnea dominante en la Iglesia argentina, en ella repercuten las contradicciones en que se desenvuelve la nacin. (...) La Iglesia no es en este momento, predominantemente conservadora, ni liberal, ni revolucionaria popular. Esto origina una falta de inclinacin hacia uno u otro proyecto. Es una Iglesia que hoy no opta por ningn proyecto. Pero no habra que contentarse con esta constatacin sino intuir o detectar cmo representar el futuro. La historia reciente nos muestra que hasta concluido el Concilio, fue ms bien una Iglesia conservadora, en el perodo inmediatamente post conciliar domin no suficientemente una linea liberal, progresista, de modernizacin y renovacin, ltimamente comenzaron a acentuarse sin haber logrado un dominio suficiente como para producir una inclinacin del conjunto del cuerpo eclesial las corrientes de origen sociopoltica, revolucionara y popular. " Miguel Ramondetti, por otra parte, encontr en Goya, Corrientes, y principalmente en su obispo, monseor Alberto Devoto, el lugar ideal para desarrollar el sacerdocio como l lo entenda. Viva de su trabajo de albail y celebraba misa en el lugar que le pidiesen, sin necesidad de grandes altares ni demasiados protocolos. Fue en Goya donde monseor Devoto le entreg una copia del mensaje de los dieciocho obispos del Tercer Mundo. Ramondetti qued impresionado con el texto y se reuni con Rodolfo Ricciardelli y con Andrs Lanson, un cura obrero. Juntos tradujeron el texto y entre los tres difundieron el mensaje, hacindolo llegar a cuantos sacerdotes pudieron.

El auge del MSTM


Comenzamos a recibir tantas adhesiones, que no lo podamos creer. Los primeros en adherirse fueron 273 sacerdotes. Nos comprometimos entonces a trabajar con todas nuestras fuerzas para poner en prctica el contenido evanglico y proftico del documento record Ramondetti, con los ojos instalados en esos das de gloria, de juventud y de ilusiones de cambio. Ese manifiesto no tard en recibir el apoyo de casi mil sacerdotes de Amrica latina, quienes claramente diferenciaban la injusta violencia de los opresores de la justa violencia de los oprimidos, distincin mantenida slo hasta cierto punto por los jerarcas eclesisticos presentes en Medelln. Por eso, el prximo paso fue enviar una carta a los obispos participantes de la segunda reunin del Consejo Episcopal Latinoamericano (CELAM), en Medelln, en agosto de 1968, firmada por 431 sacerdotes argentinos y ms de quinientos latinoamericanos, en la que exponan su postura frente a la violencia en el continente. El documento preliminar preparado por los obispos del continente basado en las estadsticas de Celso Furtado, economista brasileo proscrito por la dictadura de su pas sealaba la situacin de atraso y dependencia de Amrica latina de las grandes potencias. Por detrs de

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este alboroto de sotanas, se levantaba la figura del sacerdote colombiano Camilo Torres, fundador de la "teologa de la violencia", que en 1965 se haba integrado a la guerrilla colombiana. El documento fue descartado por "hipercrtico y despiadado" por la Conferencia Episcopal Argentina, en su reunin anual en San Miguel. Mientras tanto, los catlicos argentinos objetaban a la jerarqua de su Iglesia que desde el 28 de junio de 1966, cuando Juan Carlos Ongana, el general posedo del espritu evanglico y preparado como un cruzado para combatir las ideas demonacas de la modernidad, asumi el poder, sta no hubiera formulado un solo juicio sobre los hechos ocurridos en el pas. En octubre de 1963, el cardenal Eduardo Pironio investa a Antonio Quarracino como obispo de Avellaneda, quien reemplazaba a Jernimo Podest, que fue sacado del medio, acusado de "comunista". Considerado un "realista" Quarracino se haba destacado en su dicesis de 9 de Julio como un promotor del apostolado rural y haba sido uno de los primeros en admitir que en el conflicto entre Pern y la Iglesia, era sta la que haba mostrado los flancos ms dbiles. Claro, eran otros tiempos... Mientras tanto, el general Alejandro Agustn Lanuse otro que asista a los cursillos de Ongana asuma como Jefe del Ejrcito y en septiembre participaba en Ro de Janeiro de la VIII Conferencia de Ejrcitos con la presencia de todos los Jefes de Ejrcitos del continente (es decir, de todos los regmenes dictatoriales del rea) y comparta el estrellato con el general Westmoreland, ex comandante de las fuerzas americanas en Vietnam y mximo experto en la lucha antiguerrillera (se supona). El encuentro legitim la Doctrina de Seguridad Nacional que permita a los militares intervenir en los conflictos internos de cada pas. Westy, como apodaban al general, no aport mucho. Se dedic a mostrarle las maravillosas playas de Ro a su mujer Kitty y a cambiarse de ropa seis veces al da. Otro de los hechos curiosos del Concilio Vaticano II fue que, mientras la participacin de Amrica latina fue all casi nula, jug un papel protagnico en la etapa posterior. Lo que en Europa haba llevado varias dcadas para realizarse, aqu corri como una rfaga que invadi todos los sectores de la Iglesia, se estuviera o no de acuerdo, probablemente porque las injusticias y las diferencias eran mucho ms agudas y profundas que en el primer mundo. En esos das se exigan cambios con urgencias. Grupos catlicos, que en los ltimos aos se haban enredado en charlas meticulosas acerca de la posicin que deba tener el altar y en apasionadas discusiones acerca del concepto de Iglesia o lo que deca la doctrina respecto de la vida de ultratumba, se concentraron esta vez en discutir si la salida revolucionaria poda ser pacfica o deba ser violenta. El s o no a las armas era la opcin. Se cerr as una gran paradoja: Amrica latina, la gran ausente en la elaboracin de la problemtica conciliar, asumi un papel de compromiso en su concrecin. Lo que en Europa era un mundo difuso que haba que alcanzar, en Argentina era una sociedad surcada por profundas contradicciones a resolver. La consigna clave que en el antiguo continente era el aggiornamiento, fue planteada por los pases del sur como revolucin. Jernimo Podest fue un fuerte protagonista de los aos de auge del MSTM. Haba ingresado en el seminario en 1940 y se orden sacerdote en 1946. Estudi Derecho Cannico en Espaa e Italia hasta 1950 y tambin asisti a la prestigiosa Universidad Gregoriana de Roma. Al regreso, fue docente en el seminario hasta que en 1963, a los 42 aos, fue ordenado Obispo, junto a otros jvenes brillantes como Eduardo Pironio y Antonio Quarracino. A finales de mayo de 2000, y a slo un mes de su muerte, el hombre que a fines de los sesenta puso en jaque a la Iglesia argentina y que lleg con sus argumentos al Vaticano, me recibi en su casa del barrio de Caballito. Haca mucho fro y Podest se estaba recuperando de una afeccin pulmonar, pero se lo vea fuerte y entero. El casern en donde viva junto a su compaera Clelia Luro haba pertenecido a uno de los jefes de los mazorqueros de Rosas y, en su patio, Jernimo celebraba misa: era el presidente de la Federacin Latinoamericana de sacerdotes casados. "Llegu a ser Obispo porque aunque parezca mentira, yo provengo de una familia adinerada de la clase alta y la Iglesia se fija en esas cosas. Monseor Antonio Plaza quera nombrar obispos propios, pero conmigo no tard en darse cuenta de que haba metido la pata. Yo desde que empec

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como obispo, estuve con mi gente en jornadas de trabajo, en manifestaciones. Iba en mi auto para todos lados y cuando se me pinchaba la rueda, sacaba la de auxilio, la cambiaba y segua viaje. Era muy diferente a muchos de mis pares. " Ms all de su origen pudiente, Jernimo haba tenido un contacto directo con los pobres mucho antes de definir su condicin sacerdotal. "Mi madre era muy catlica y atenda a todos los que le pedan algo. Desayunbamos con los pobres en el jardn de mi casa. No les dbamos limosnitas, los atendamos con cario y preocupacin. "Jernimo Podest fue el primero de los obispos en dar su apoyo a los sacerdotes para el Tercer Mundo y en criticar a la Iglesia. Reconocido por sus pares como uno de los mejores intelectuales de la Iglesia Catlica argentina, realiz grandes aportes tericos. Fue compaero de Ral Primatesta, de Eduardo Pironio y del reciente cardenal Jorge Mejas, archivista del Vaticano, quienes sentan gran afecto y respeto por Podest, ms all de las diferencias ideolgicas. "Las religiones estn centralizadas para criticar el poder. As surgieron las cruzadas y las colonizaciones con sus carniceras. Y la religin no da derecho a aplastar ni a perseguir a nadie." Jernimo conoci a Clelia Luro en 1966, cuando ella se acerc al Obispo a pedirle ayuda para un clrigo que era vctima del alcoholismo. Ella haba estado casada diez aos con un sobrino del poderoso Robustiano Patrn Costas y tena seis hijas. A fines de ese mismo ao, ambos conoceran al hombre de quien seran amigos incondicionales: Monseor Helder Cmara. "Fui al Encuentro de Obispos de Mar del Plata y trat de divisar quin era Cmara. De pronto la veo a Clelia que estaba hablando con l, que la tena tomada de la mano. l nos present y me dijo: "No tengas miedo, Clelia va a ser tu fuerza". A partir de ese da, Clelia Luro se integr a la dicesis como su secretaria. Al principio los una una gran confianza y un sentimiento platnico. "Hasta que dej la dicesis no tuvimos relaciones ntimas, aunque el amor verdadero ya se haba apoderado de nuestras almas." Un hecho poltico fue determinante en el futuro de Jernimo Podest. En 1967, en el Luna Park, lider un acto para hablar sobre la encclica Populorum Progressio, al que asistieron polticos y sindicalistas que estaban prohibidos por el gobierno militar. Ongana lo defini como el principal enemigo de su gobierno lo llamaba "el obispo rojo" y pidi a los jerarcas eclesisticos que lo callaran. Los siempre solcitos amigos del poder de turno, monseor Plaza, Trtolo y, sobre todo, el nuncio Humberto Mozzoni, lo presionaron para que renunciara. "Aunque parezca mentira, el nuncio me enga y fui muy ingenuo. Le firm una renuncia sin protocolo en 1969, con la condicin de que me gestionaran una reunin con el Papa y slo despus de tomar una decisin definitiva. No cumpli y envi la renuncia directamente al Vaticano. Me hicieron la "cama", como se dice vulgarmente. "Tambin es cierto que Podest quiso asistir a la reunin pontificia con Clelia, pero en Roma no aceptaron, lo que empuj su renuncia. Durante ese tiempo, en el Vaticano, el secretario de Estado, monseor Benelli exclam espantado: "Pero, cmo una mujer puede estar influenciando a un obispo?". A Clelia la llamaban "esa seora", "esa mujer" o "la consabida persona", pero jams pronunciaron su nombre. Podest fue designado Obispo de Orrea de Aninico, una dicesis inexistente de Mauritania, hasta que finalmente en 1972, fue suspendido y se uni definitivamente a Clelia. "La tradicin catlica presenta a Jess como clibe. Pero los estudios histricos judos dicen que era un rabino porque haba estudiado en el templo, o sea, que no era un charlatn. Y si era un rabino, es inconcebible que no fuera casado. Como no tenemos otros documentos, el nico dato que tenemos es el amor entraable que tena por Mara Magdalena. No es casual que la primera persona que busca para manifestar su resurreccin, sea ella. El celibato es una imposicin que no respeta el derecho de las personas. Debera ser optativo, porque tampoco los curas lo respetan hoy da... ", me dijo mientras apretaba la mano de Clelia. En 1974 fue amenazado por la Triple A y dej el pas junto a su compaera y las seis hijas del primer matrimonio de ella. En 1978, volvi a la Argentina, pero slo por unos das. La situacin no estaba para que se quedara. Vivieron exiliados en Pars, Roma, Mxico y Per y regresaron definitivamente en 1982, casi con la llegada de la democracia. Durante la guerra de Malvinas llev el cliz de su primera misa al Frente Patritico y al ao siguiente rechaz la oferta de

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Oscar Allende que le ofreci acompaarlo en la vicepresidencia en las elecciones de 1983. Nunca perdi su vocacin sacerdotal y tampoco su condicin de obispo. "Sin la menor duda, yo tengo la formacin tradicionalsima de la Iglesia dijo en 1996 que dice: "t eres sacerdote para siempre. Lo primordial es esa eleccin interior: Yo quiero ser sacerdote! Y por qu? Porque quiero ensear el bien, la enseanza de Jesucristo." Desde Goya, a orillas del ro Paran, monseor Alberto Devoto asomaba como uno de los obispos ms radicalizados del pas. Se enfrent al poder militar y a los sectores catlicos ms tradicionales. Sus frecuentes reuniones comunitarias con los campesinos intranquilizaban tanto a la dirigencia poltica como a la curia. Le endilgaron todo tipo de calificativos "peronista", "marxista", "demagogo" pero no lograron hacerle mella y muchos menos callarlo. En la Pascua de 1966 haba realizado su voto de pobreza y desde ese momento se convirti en la oveja negra del episcopado argentino donde la fastuosidad era la regla. Que un religioso salido de sus filas renunciara al anillo, al bculo, al apelativo de monseor y tambin al sueldo que el Estado paga a los obispos, resultaba francamente intolerable y hasta subversivo. Por su independencia y desapego a los bienes terrenales se lo vincul con el Che Guevara. Por su prosa implacable contra la oligarqua y el imperialismo, se lo compar al cura guerrillero colombiano Camilo Torres. Por su defensa de los pobres, se lo aline con los curas obreros y con los sacerdotes del Tercer Mundo. Sin embargo l sostena: No estoy enrolado en movimientos de este tipo. Hago con mis sacerdotes y laicos lo que creo que en cada hora pide la Iglesia. En mi caso concreto, el voto de pobreza se refiere a mi modo privado de vida, al trato directo y llano con la gente, a que me inclino a dirigir una atencin especial a los humildes y a que he renunciado al uso de los smbolos de poder y al sueldo que paga el Estado a los obispos. En una zona castigada por los vaivenes del cultivo del tabaco e inmerso en un contexto de profundas transformaciones, tanto del pas y del mundo, Devoto detect que la Iglesia no poda estar ausente en este proceso. Coherente con su actitud pastoral, trabaj en el campo con el Movimiento Rural de la Accin Catlica para despertar en la gente la conciencia de sus derechos y de su dignidad humana. En esa posicin de aceptacin y de no condena a los miembros del MSTM, se inscribieron otros obispos del interior del pas: Angelelli, en La Rioja; Brasca, en Rafaela, Santa Fe; Di Stfano, en el Chaco; y De Nevares, en Neuqun. Tambin el entonces vicepresidente del CELAM, monseor Antonio Quarracino, vea con buenos ojos el surgimiento de nuevos aires en la Iglesia catlica: Yo era asesor de la Juventud Universitaria Catlica y me acuerdo que los compaeros porteos hablaban de Quarracino con admiracin y con grandes expectativas, porque expresaba lo que despus iba a ser la Teologa de la Liberacin. Mi visin de lo que pas con l se expresa de esta manera: es muy difcil ser obispo y tener fe. Porque el poder atrae mucho y tiene una determinada lgica. Muchos obispos terminan fagocitados por esa lgica del poder y en pos de eso terminan entregando su verdadero deseo cristiano explic Rubn Dri, otro ex integrante del MSTM que se alej de la condicin clerical. Dri integra una familia de ocho hermanos, todos nacidos en Federacin, Entre Ros, un pueblo que a mediados de la dcada de los setenta fue sacrificado, lo mismo que buena parte de la fauna ictcola del ro Uruguay, por una represa hidroelctrica. Cuando las turbinas de Salto Grande comenzaron a funcionar, el ro gan las calles y todos los edificios del pueblo, incluida la parroquia, fueron sepultados por las aguas. Sus desarraigados habitantes debieron mudarse a la Nueva Federacin, una ciudad de casas idnticas, hechas de apuro, que da sobre un lago, en cuyo lecho descansa la vieja Federacin. Cuando eso sucedi, Dri trabajaba como sacerdote en una comunidad rural del Chaco: Mi obispo, monseor Agustn Marosi, no tena grandes luces intelectuales continu. Era hijo de italianos y tena la sabidura del tano criollo de no meterse en los. Entonces, al cura que le haca los, lo marginaba, pero no lo castigaba. Lo dejaba al brazo secular, como en la Edad Media, para

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que l hiciera lo que correspondiera. A m me sac de todo espacio eclesistico, pero me dej libre. Segua siendo cura, no me castig cannicamente, as que yo poda seguir celebrando misa. Fue inteligente de su parte, porque ese proceder no lo enfrentaba con la gente que me segua. Me dej trabajar en la villa, pero me ech del clero regular, de las parroquias, as que no tena ningn tipo de apoyo. De mi parte yo no quera tampoco ser su representante. Rubn Dri se orden como sacerdote en Paran y luego estudi Teologa en la Universidad Pontificia Salesiana, en Turn. No fue el nico de la familia que opt por el camino religioso: uno de sus hermanos era seminarista y su hermana Teresa fue religiosa de la Congregacin de las Monjas Azules. Tampoco fue el nico en marchar preso: su primo, Jaime Dri, estuvo secuestrado en la ESMA de donde se escap milagrosamente y tanto l como Teresa fueron detenidos en varias oportunidades por su activa militancia catlica. Como muchos de los hombres comprometidos con su poca, Dri se exili en Mxico en 1976. All vivi hasta 1984 y trabaj todos esos aos en un Instituto Teolgico que fue cerrado por Juan Pablo II. Con el retorno de la democracia, volvi a Buenos Aires, donde se dedic a la docencia y se transform en uno de los analistas ms respetados de la historia de la Iglesia en la Argentina. Actualmente, es profesor de Teologa e Historia de la Universidad de Buenos Aires y vive en un departamento del barrio de Palermo. Desde all pontifica que es justo reconocer que en la Iglesia, como en la vida, los hombres cambian mucho, sobre todo cuando el poder los tienta: Otro ejemplo que convalida lo que pas con Quarracino, es el de monseor talo Di Stfano; l tambin cambi mucho. Recuerdo que me fue a visitar cuando estuve detenido en Resistencia, en el '70. ramos amigos, pero l cambi, se reacomod, y no volvimos a hablar. Yo pas a la clandestinidad en el '74, estuve dos aos clandestino y despus pas al exilio. En el exilio me enter que Di Stfano haba pasado del obispado de Roque Senz Pea, Chaco, al de San Juan; y como obispo de San Juan ya vi las posiciones que tena, as que no habl con l. Yo tengo mi juicio sobre l, pero tambin tengo una deuda personal: le agradezco el gesto que tuvo conmigo. Me acuerdo que cuando me visit y me entreg el pectoral, me dijo que tena miedo de que la polica me largase de noche y me secuestrasen. En ese momento l tena una posicin progresista. No es que estuviese totalmente de acuerdo con lo que yo haca, pero particip en el lanzamiento de las Ligas Agrarias. De todas formas, a m no me extra demasiado su vuelco, porque perciba en l ansias de poder. Di Stfano tena una concepcin teolgica de la Iglesia de derecha, pero tambin una gran necesidad de protagonismo, y como por esos das el protagonismo pasaba por la izquierda, l tena su espacio. Cuando eso cambi, l lo hizo en consecuencia.

Los encuentros
Impulsados por el xito de la firma del manifiesto y por la necesidad de que los cambios dejasen el escenario del discurso, para hacerse carne en cada uno de los catlicos, y en cada hombre y mujer argentinos, los sacerdotes enrolados en el MTSM, realizaron su primer encuentro nacional. El 1 y 2 de mayo de 1968 se reunieron en Villa Manuela, Crdoba. Los firmantes fueron trescientos veinte y asistieron veintin sacerdotes en representacin de dieciocho dicesis. En Villa Manuela se analiz la situacin de las distintas regiones del pas y de las villas de emergencia de Buenos Aires. Los sacerdotes Hctor Botan, Jorge Vernazza y Rodolfo Ricciardelli denunciaron atropellos policiales y el plan de erradicacin. Entre los firmantes de las conclusiones haba, sin duda, altos desniveles de comprensin y tambin enormes diferencias en el discurso poltico, que marcaran el desarrollo sinuoso y el destino final del movimiento. De todas maneras, se coincidi en que los curas deban salir de sus preocupaciones y actividades puramente eclesisticas, para reencontrarse con el hombre comn y sus problemas. Y, por

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supuesto, todos en general ratificaron su opcin por los oprimidos. "Existe en la Iglesia argentina lo que podramos denominar catolicismo popular que no est an totalmente formulado en expresiones intelectuales, pero s late en la vitalidad del pueblo. Es un hecho de nuestra historia que el pueblo ha combinado su fe catlica, con una lnea nacionalya desde el grito de Facundo, "Religin o Muerte", y ms reciente en el peronismo ms all de los dictados de la Iglesia oficial y de todas las lites. Se puede afirmar que an hoy, gran parte del pueblo se identifica polticamente con el peronismo. Es una corriente mayoritaria, aun no teniendo formulaciones tericas totalmente elaboradas. Pueblo es tierra, patria, religin, tradicin, folklore. El Movimiento de Sacerdotes para el Tercer Mundo, originariamente identificable con la corriente de protesta social, se dara ahora ms bien en esta lnea popular nacionalista, intentando una presencia proftica y de liberacin dentro de la problemtica argentina y latinoamericana. Pareciera que el catolicismo popular tiene la virtud de operar una purificacin de las izquierdas europeizantes, despojndolas de su carcter marxista-elitista y tornndolas nacionales al reconocerse en las tradiciones de caudillos como Facundo Quiroga, el Chacho Pealoza, Artigas, Ramrez, Lpez, pasando por Irigoyeny el fenmeno peronista. El humanismo universitario se conecta con el peronismo revolucionario." , reflexionaban, en 1970, Lucio Gera y Guillermo Rodrguez Melgarejo, acerca del MSTM. Ya en el Tercer Encuentro Nacional, que se realiz Santa Fe, en los primeros das de mayo de 1970, los sacerdotes comenzaron a defenderse de las imputaciones de los polticos y de la jerarqua eclesistica y rechazaron as las acusaciones que se les haca, de haberse convertido en un grupo revolucionario. El comunicado con las conclusiones del encuentro de Santa Fe afirmaba que "el Movimiento no es, ni quiere, ni puede constituirse en partido poltico ". Pero, pocos das despus, el 29 de mayo de 1970, se produjo el secuestro del general Pedro Eugenio Aramburu y el MSTM hizo, recin a finales de junio, una declaracin al respecto. La misma no incluy una condena enrgica al asesinato, como se hubiese esperado, y coloc a Aramburu en igualdad de condiciones con otros cados. Este hecho, sumado a la vinculacin de algunos curas con militantes de la organizacin Montoneros, afect al MSTM. La primera consecuencia fue la detencin del padre Alberto Carbone, director de Enlace, la publicacin oficial del movimiento. Los titulares de los diarios opositores al MSTM, fueron lapidarios. A Carbone se lo haba culpado de tener en su parroquia la mquina de escribir que fue usada para redactar el comunicado con el que Montoneros se adjudic el asesinato de Aramburu. Esas pericias determinaron que el cura fuera detenido y pasara casi un ao y medio en prisin, tras lo cual fue sobresedo. Con babuchas, una camisa de tela fina, sandalias franciscanas, medias de lana y una boina que protega del fro su calva cabeza, Carbone me recibi en una pequea y hmeda salita, una maana del invierno de 2000, en pleno ao del Jubileo, y treinta aos despus de aquellos episodios. Se lo vea tranquilo y en paz consigo mismo: La famosa mquina era de Norma Arrostito (fundadora de la organizacin Montoneros). Ellos la secuestraron y despus dijeron que era ma. La verdad, no me impona demasiado. Necesitaban encontrar un chivo expiatorio dentro del MSTM y me encontraron a m. De cualquier manera, los muchachos no estuvieron a la altura de las circunstancias. Despus del asesinato no los volv a ver y jams me dieron una explicacin. Yo no se las ped, no me haca falta. Ellos saban qu les haba inculcado. Saban de sobra que yo pensaba que haban errado el camino, siempre se los dije. No me escuchaban. El cardenal Juan Carlos Aramburu era un tipo extrao, a pesar de su marcado conservadurismo, nunca le pidi explicaciones a su sacerdote. Dos veces hizo gestiones para lograr su libertad. Lo conoca y supona que estaba sirviendo de blanco. Sin demasiadas palabras, se hizo presente cuando Carbone lo necesit. Aramburu estuvo, me acompa. Yo no poda pretender que se jugara pblicamente, porque no le convena, y adems porque en el fondo, si bien simpatizaba con nuestro trabajo de base en las villas,

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l era un prncipe de la Iglesia, y los nobles slo se encuentran con los criados a escondidas y en situaciones lmites, no en reuniones pblicas. All cada cual conserva su lugar. El cardenal me visitaba en la crcel y me llevaba cigarrillos. Cuando en el '72 me dejaron libre por ltima vez, l me vino a buscar con mi abogado. Me dijo: "Agarr tus pilchas y tus anotaciones que nos vamos". Me llev hasta la casa de mi abogado y despus me dijo que, si quera, tena un lugar en la casa del clero, en la calle Rodrguez Pea. All viv seis aos, cuando todos me consideraban una compaa peligrosacont Carbone. Jubileo? pregunt luego, con un dejo de irona. Fue cuando le expliqu por qu crea que el ao 2000 era el momento ideal para empezar a escribir un libro sobre la Iglesia argentina, en el que se pudieran reconocer errores y limpiar culpas, muchas de ellas injustamente adjudicadas. Y continu: Usted est segura de que la Iglesia argentina va a pedir perdn por sus complicidades y sus omisiones? Ojal que as sea. Sabe? Yo nunca estuve en contacto con la jerarqua, mucho menos ahora, que estoy desde hace casi diez aos en este lugar alejado, donde cumplo mi misin sin molestar. Mi nica preocupacin son los pobres. Pero me encantara que mi Iglesia tome el buen ejemplo del papa Juan Pablo II y pida profundamente perdn. Eso s: como hombre de la Iglesia le aseguro que el perdn es imposible si no hay arrepentimiento. Aquella conversacin con el padre Carbone tuvo lugar en agosto de 2000, en la parroquia del barrio Rivadavia, en Merlo, partido de Moreno, donde el obispo de Morn, monseor Justo Laguna, le dio, hace una dcada, la posibilidad de ejercer el sacerdocio, ya que por entonces la zona perteneca a su dicesis. Veinte das despus de esa charla, en el Encuentro Eucarstico de Crdoba, la Iglesia hizo pblico su pedido de perdn. Fue un digno y tardo regalo de primavera.

La ruptura
El celibato y la filiacin poltica sobre todo la opcin por el peronismo fueron los temas que desde el comienzo enfrentaron a distintos miembros del MSTM, y esas diferencias se intensificaron hasta el final en 1973. Dos pesos fuertes del grupo, el padre Carlos Mugica y monseor Jernimo Podest, obispo de Avellaneda, tuvieron sobre el celibato un enfrentamiento tan violento, que a partir de all slo dialogaron mediante emisarios. Mugica estaba a favor del celibato y Podest, en la posicin contraria. El popular Obispo de Avellaneda fue acusado por muchos sacerdotes de banalizar la opcin por los pobres del MSTM introduciendo en el debate una cuestin menor como el celibato. Pero para Podest se era "el tema" porque ya era pblica su estrecha relacin con Clelia Luro, su secretaria, quien luego se convirti en su mujer. Algunos memoriosos recuerdan el entredicho entre Podest y Mugica: Podest: Me parece Carlos que tenes una teologa muy floja. Mugica: Y a m me parece que vos tenes una teologa muy pelotuda. El padre Luis Farinello, uno de los ms jvenes exponentes del MSTM, record as aquellas agitadas discusiones: En la ltima etapa de las reuniones de los sacerdotes del Tercer Mundo, haba curas que se haban casado y que venan con sus parejas. El padre Carlos Mugica era el que ms se enojaba con el tema del celibato. Para l era una cuestin secundaria. "Ac lo importante es la justicia, los pobres. Este no es un problema de braguetas", deca. "Si se quieren casar, hganlo y listo, pero no nos hinchen las pelotas. No confundamos las cosas, vayanse". Mugica era as de apasionado y claro; no andaba con eufemismos. Esos fueron aos de fortsimas convulsiones sociales y polticas. De grandes controversias: la Argentina era una caldera a punto de estallar y las organizaciones guerrilleras, algunas de las cuales tuvieron su origen en los grupos catlicos estudiantiles y en el mismsimo seno de la Iglesia,

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arreciaban con sus operaciones militares, con la simpata de grandes sectores populares. El 3 de agosto de 1971, cuatro clrigos tercermundistas fueron detenidos y puestos a disposicin del Poder Ejecutivo Nacional (PEN). Ellos eran: Rubn Dri, Jos Mara Ferrari, Nstor Garca y Juan Carlos Arroyo, y un ex sacerdote, Santiago Mac Guire. La detencin despert quejas y las mismas llegaron a la jerarqua eclesistica y al gobierno, quienes rpidamente iniciaron tratativas para neutralizar un posible conflicto entre ambos poderes. En ese momento, Lanusse necesitaba el apoyo de los jerarcas catlicos para concretar el Gran Acuerdo Nacional y el arzobispo de La Plata, monseor Antonio Plaza, pidi por los curas detenidos. De cualquier manera el conflicto estaba en el mismo seno de la Iglesia. El 11 de julio, el arzobispo de Buenos Aires y cardenal primado, Antonio Caggiano, quien en ese momento oficiaba tambin de Vicario de las Fuerzas Armadas, se haba lanzado en un discurso contra los sacerdotes y laicos que "errneamente se enrolaban en caminos revolucionarios que implican siempre la violencia, en lugar de amar a todos por igual, a los pobres y a los poderosos, a los dbiles y a los ricos ". El camino hasta aqu tena su historia. En abril de 1969, la Conferencia Episcopal Argentina firm con sesenta y cinco obispos un documento que puede ser considerado revolucionario: "La evangelizacin comprende todo el mbito de la promocin humana. La misin de la Iglesia en Argentina es trabajar por la liberacin del hombre e iluminar el proceso de cambio de las estructuras injustas y opresoras". Pareca mentira, al punto tal que los sacerdotes de base no podan creer lo que lean. Pero este comunicado de corte contestatario, provocara que un mes ms tarde, el 29 de mayo cuando estall el cordobazo la mtica protesta popular que marcara la historia argentina algunos culparan a la Iglesia de impulsar los violentos disturbios. A partir de ese momento, los obispos asustados, guardaron absoluto silencio, perdiendo la oportunidad quiz de protagonizar una etapa de cambios profundos. Y en agosto de 1970, la Comisin Permanente del Episcopado presidida por Antonio Caggiano, Adolfo Trtolo y Vicente Zaspe, reiter la necesidad de una transformacin, pero advirti que el comunicado anterior que hablaba de "revolucin social" no era avalado por los prelados, ya que "auspiciar esa revolucin es propiciar todas las violencias. No es posible considerar necesaria la erradicacin definitiva y total de la propiedad privada de los medios de produccin, sin negar principios fundamentales de la doctrina". La crisis estaba instalada. En la revista catlica Esqui, de diciembre de 1972, el arzobispo coadjutor de la dicesis de Buenos Aires, dio a conocer un comunicado que deca, entre otras cosas: "A ningn sacerdote, religioso o religiosa, le est permitido actuar en partidos polticos o movimientos similares. "El asumir una funcin directiva (liderazgo) o militar activamente en un partido poltico, es algo que debe excluir a cualquier presbtero a no ser que en circunstancias excepcionales lo exija realmente el bien de la comunidad, obteniendo el consentimiento del obispo. "Las circunstancias excepcionales que pudieran existir, no se dan en la actualidad. "Por su misin el sacerdote debe ser lazo de unin en medio de los sectores de la ms diversa condicin y an de ideologas opuestas. " Los sntomas ms inquietantes de esta crisis, segn un artculo de la revista Panorama, del 14 de enero de 1971, eran los siguientes: "xodo progresivo del personal eclesistico. Se estimaba que en la dcada del '60 se redujeron al estado laico alrededor de 500 sacerdotes y 1300 monjas: aproximadamente un 10 por ciento del total de curas y monjas de la Argentina. La proporcin mnima en s adquiere visos de tragedia si se tiene en cuenta que en los ltimos aos el nmero de novicios disminuy entre el 50 y 70 por ciento, segn las regiones". "En este momento se advierte una fisura en la Iglesia, no s si ms grave que en otros tiempos. Existen idiomas distintos, aunque esto cause dolor. Hay quienes piensan predominantemente en la Iglesia como estructura y para ellos tiene una importancia fundamental la unidad jurdica, la verticalidad, la obediencia como subordinacin", dijo Jernimo Podest a Panorama.

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El 17 de noviembre de 1972 se produjo el esperado retorno de Pern a la Argentina. En el charter, adems de Isabelita, el brujo Lpez Rega, el croata Milo de Bogetich, Hugo del Carril, Nilda Garre, Ral Lastiri, Norma Lpez Rega, Juan Manuel Abal Medina, Jorge Taiana, Hctor Cmpora y su mujer Nene, Marilina Ross y trescientos invitados ms, estaban los sacerdotes Carlos Mugica y Jorge Vernazza, los que antes de partir del aeropuerto italiano, oficiaron una misa vestidos con sus camperas de cuero en la capilla aledaa a la mismsima baslica de San Pedro. Sorpresivamente, una vez en Buenos Aires, la maana del 6 de diciembre, el viejo caudillo visit la Villa 31 de Retiro, donde Mugica trabajaba en la capilla de Cristo Obrero. El sacerdote no se encontraba en ese momento en el lugar y al enterarse, sali disparado hacia la residencia de Gaspar Campos. Tres das despus, una maana lluviosa, Pern recibi a los sacerdotes del Tercer Mundo. Pero los frutos de ese encuentro no tuvieron el mismo sabor para todos. A gusto de algunos asistentes, el general se dirigi a los curas en un tono muy paternalista. Para los marcadamente peronistas, como Mugica, aquella fue una reunin inolvidable. Y para los sacerdotes del interior, ms inclinados hacia la independencia partidaria, fue el principio del fin del MSTS. "Mis primeras palabras quiero que sean para trasmitirles un saludo muy afectuoso de monseor Casaroli, Secretario de Estado del Vaticano. Con l hablamos largamente sobre la Argentina y los curas del Tercer Mundo, con los que comparte muchas de sus posiciones. Me encarg que les diese un saludo muy afectuoso cuando tuviera la oportunidad de hablar con ustedes...", comenz diciendo Pern, ante la mirada atenta de algunos y desconfiada de otros de los clrigos rebeldes. "Yo he seguido muy de cerca todo este proceso, porque tambin me he preocupado como todos los catlicos, por la situacin de la Iglesia que no es tan confortable. Naturalmente hay nuevas ideas a las cuales la Iglesia tiene que avenirse porque hay en el mundo una evolucin acelerada y profunda, a la que no puede escapar nadie que viva en el mundo. "(...) Parece que el mundo comienza a cristianizarse ahora. Esto nos impone a todos la necesidad de cambiar este sistema demo-liberal-burgus basado en el sacrificio y crear otro sistema donde no existe tal sacrificio y donde est contemplado el hombre como tal. Este sistema nosotros lo concebimos como justicialismo, hace ya cerca de treinta aos. "(...) Nosotros, desde 1946 a 1955, liberamos al pas. Nadie meta sus narices ac sin llevarse su merecido. Este era un pas soberano. Pero la sinarqua internacional, manejada desde las Naciones Unidas, que hemos visto funcionar ac donde estaba el comunismo y el capitalismo unidos contra este pas que se haba liberado. Estaba adems, el sionismo, que tambin actu. La masonera y desgraciadamente la Iglesia Catlica. Por qu? Porque habamos cometido el delito de empezar a pensar por nosotros mismos. Pero esa sinarqua internacional nos ech encima todo su poder y termin por aplastarnos. "(...) Le preguntaba a Andreotti (Giulio) en Italia, as en confianza, conversando con l y le deca: "all est la Democracia Cristiana, est el Socialismo, est el Comunismo, est el Neo-fascismo". Yo le preguntaba: (dgame presidente, cules son sus mejores amigos?". Me habl despacito y me dijo: "los comunistas). Quiero decir que all han amansado y casi han adiestrado a los comunistas. Por eso creo que las democracias modernas deben ser integradas, donde cada uno lucha por su idea... "(...) Hoy el mundo, seores, ha abandonado los esquemas capitalistas. Va a un sistema socialista. De eso no hay que asustarse, porque hoy el socialismo va desde el internacionalismo dogmtico del comunismo hasta las monarquas socialistas nrdicas de Europa, donde est el rey con las princesas y todo lo dems... " Y, para finalizar, el picaro caudillo confes lo siguiente: "Volviendo a la Iglesia yo debo advertirles que soy fraile: soy hermano mayor de la Orden Mercedaria, pero slo de chico porque fui a la escuela de la Merced y ah qued prendido al mercedarismo (sic) y no me separ jams y desde hace veinte aos, soy hermano mayor, de manera que he seguido y sigo la vida de la Iglesia y as como el pas tiene que cambiar de mentalidad la Iglesia tiene tambin que cambiar de mentalidad. Tengo la impresin de que el Vaticano tiene en

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claro esto, he conversado mucho con ellos, quiere esa evolucin... ". A los ojos de Rubn Dri, la "ltima reunin del MSTM, en 1973", estuvo marcada por dos hechos: uno, externo, que era la represin; y otro, interno, que en lo eclesistico pasaba por las contradicciones existentes respecto de la concepcin de la Iglesia; y en lo poltico, por posiciones que iban desde el verticalismo peronista al marxismo. En el mbito eclesistico, la concepcin ms vertical era la portea, con su aceptacin del celibato y la obediencia al obispo; en contra del interior, donde esos temas se trataban de otra manera. Desde el interior nosotros decamos que el celibato no era un problema del Movimiento, sino de cada regional. Para nosotros no era un problema si se era clibe o no, sino si el cura que dejaba el celibato creaba o no un problema para esa comunidad. Pensbamos que eso deba ser resuelto en ese lugar, sin que el movimiento se metiera explic Dri. En el mbito poltico, volvan a enfrentarse en el seno del MSTM, a la manera de unitarios y federales, las posiciones de los curas porteos y los del interior. La posicin portea, donde estaban Mugica y compaa, era la opcin del verticalismo peronista, en cambio, en el interior, tenamos opciones peronistas ms independientes y tambin otras ms marxistas continu Dri. Esas contradicciones no las pudimos superar. Eso y la represin nos jugaron en contra, as que se tom una decisin: dejar por el momento las reuniones nacionales (de cualquier manera se hicieron algunas aisladas) y en cambio, expandir la base con la que trabajbamos. Esto es, dejar de ser un movimiento de curas, para ser un movimiento cristiano, abrirlo a monjas y laicos. Uno de esos laicos fue Roberto Cirilo Perda, integrante de la Conduccin Nacional de Montoneros, desde 1972 hasta su disolucin en 1983, quien as explic la relacin que tena esa organizacin con los curas del MSTM: Con ellos tenamos dos tipos de relaciones: las personales y las orgnicas. Yo conoca a varios de ellos y particip de reuniones en la dicesis de Reconquista con casi diez curas de la zona. Cuando andaba por esos lugares yo paraba en las parroquias y coma con los padres. Pero en lo orgnico hubo relaciones contradictorias: algunos eran ms peronistas y otros no, algunos apoyaban la lucha armada y otros no. Nosotros tenamos una posicin tomada: ramos peronistas que estbamos organizando una accin poltico militar, una definicin clara y rotunda, y desde esa definicin tenamos con el MSTM muchos puntos en comn y muchas diferencias. Nosotros ramos ms homogneos, pero de cualquier manera eran muchos ms los puntos en comn que las disidencias y hacia afuera apareca como un fenmeno ms o menos coincidente. Ellos no colaboraban con nosotros como organizacin, en ese sentido slo tenamos un acuerdo poltico que se hizo explcito en los documentos, pero s haba compromisos de tipo individual. Otro de esos laicos fue Juan Carlos Dante Gullo, ex dirigente de la Juventud Peronista (JP) de la Capital Federal. En los aos setenta, nuestra relacin con la verdadera Iglesia de Cristo era muy estrecha. Teologa de la Liberacin, Concilio Vaticano II, Sacerdotes del Tercer Mundo, Camilo Torres y la revista Cristianismo y Revolucin eran temas permanentes de nuestra reflexin y accin. Un dato importante sobre nuestra relacin con esa Iglesia progresista fue que a fines de 1972, acompaando una huelga, la JP hizo su primer afiche y utiliz la imagen de una cruz con palabras del Evangelio que se referan al compromiso con los hermanos, con el pobre y con el que sufre. La figura de Juan XXIIIcontinu Gullofue para nosotros, jvenes militantes, una imagen referencial, no a nivel religioso, sino por su concepcin del mundo. Muchos leamos las encclicas y muchas de las palabras que descubramos all nos servan para describir nuestra realidad. Tambin nos habamos enganchado con la frase de Pablo VI: "Si quieren paz que den justicia". Tenamos en la cabecera la cruz, la referencia permanente de Juan XXIII, el Papa bueno, y con ellos convivan las figuras de Evita, el Che y Camilo Torres. Dante Gullo estuvo preso entre abril de 1975 y octubre de 1983; una vez liberado sigui militando

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en la Corriente Nacional y Popular, y trabajando en la APDH. En 2001 arm el Partido Popular Nuevo Milenio, que comparti lista con la Alternativa para una Repblica de Iguales (ARI) de Elisa Lilita Garri, en las elecciones del 14 de octubre de ese ao. Aparte de eso, tiene una oficina en la zona de Tribunales, donde funciona su agencia de publicidad en la va pblica. Los curas tercermundistas no tenan una prdica de la bondad por la bondad misma, predicaban con lindas palabras y liberadoras basadas en la realidad record. Uno poda trasladar la conducta como hombre de la Iglesia a la de hombre de la sociedad y como hombre de la sociedad se exiga una conducta casi de santo. La concepcin del Hombre Nuevo era la de un ser con los pies sobre la Tierra, consciente de la problemtica de su tiempo, del agotamiento del sistema y de la posibilidad de una sociedad ms equitativa, ms justa, de darle paso a la revolucin. Bajo esa concepcin lo mejor que uno poda hacer era dar la vida por su hermano, de esa manera se instalaba en la militancia y en la lucha armada. Por eso nosotros no dejbamos de reconocer y respetar a las organizaciones especiales, o sea a las guerrilleras, porque en definitiva ellos eran los que llevaban la lucha hasta las ltimas consecuencias.

La profeca de Bentez
Para el ex montonero Roberto Cirilo Perda, la Iglesia tuvo un papel principalsimo en la formacin de los hombres de la organizacin, hasta el punto que a su juicio, la piedad cristiana se expresaba aun frente al crimen. La historia de Montoneros sobre el ajusticiamiento de Aramburu, dice textualmente: "Dios se apiade de su alma". Eso es una prueba contundente de que hubo una fuerte influencia de sectores de la Iglesia en la formacin de nuestra vida y en la conformacin de la organizacin. Nosotros la reconocemos ms all de los errores que pudimos haber cometido reflexion. El ex jefe Mario Eduardo Firmenich, dijo siempre lo mismo, a la par que reivindica su catolicismo y no se arrepiente de ningn hecho violento del pasado. Al contrario, se remonta a prrafos de la Biblia cuando le cuestionan. Pero el cura tercermundista Hernn Bentez tena otra opinin al respecto: para l no eran los curas del Tercer Mundo los responsables, sino Pern. Adelantndose muchos aos a esos hechos, el confesor de Evita le reprochaba en una carta, que desde su cmodo exilio en Caracas incitara a los jvenes a la violencia. Con fastidio e irona, se adelantaba as en 1958 al futuro: "Las nuevas generaciones convertirn a Pern en un hroe, en un visionario, y la guerra civil, en la nica solucin, el nico remedio para salvar la Argentina. Visto el hombre a la distancia desaparecen en l las contradicciones... De lejos relampaguea slo el hroe... Slo el Redentor de la clase obrera... Los hijos de los gorilas, por repudio a sus padres se volvern peronistas y guerrilleros. De lejos slo vern lo positivo de Pern". Bentez fue quizs el nico interlocutor que en persona o epistolarmente trat a Pern de igual a igual. Haba acompaado a Evita en su gira por Europa en 1947 y fue el depositario de sus confesiones, incluso, segn se cree, de aquella en la que la abanderada de los humildes habra admitido haber tenido una hija extramatrimonial con el actor Pedro Quartucci, que l y su mujer criaron como propia cuando Eva se cas con Pern, y que todava reclama, sin suerte, ser reconocida como una Duarte. Bentez se deca evitista y justicialista, pero no admita que lo llamasen peronista. No obstante, entre 1955 y 1958, mantuvo una relacin epistolar con Pern, que Marta Cichero recogi en su libro Cartas peligrosas. En una de esas misivas, fechada el 28 de diciembre de 1956 apenas fracasada la rebelin del 9 de junio, que epilog con la masacre de decenas de civiles en Len Surez y el fusilamiento del general Valle, jefe de los sublevados Bentez le reprochaba al lder justicialista,

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como si estuviera dirigindose a otra persona, su convocatoria a los jvenes a tomar las armas y a la vez, su cobarda. Deca as: "Pern tena aplastada la rebelin militar de septiembre del '55 en todos los frentes. Me lo certific el general Iguez, quien comandaba la represin. Les regal el triunfo a nuestros enemigos cuando contaba l con todo el poder, con toda lafueza, con todas las ramas. Y pretende ahora que el pueblo indefenso, desarmado, aplastado, desorganizado, haga todo cuanto l no hizo ni dej hacer? Era sin duda tico y era moral, en septiembre del '55, que l, como legtimo gobernante, aplastara la seguramente ilegtima rebelin armada gorila. Ilegtima por pretender anteponer el bien de una minora al bien de la mayora del pas.Es ahora tico, es moral, es sensato, arrojar en masa a la muerte al pueblo inerme, desprotegido, apremiado de necesidades vitales de subsistencia? Al pueblo al que l abandon a su suerte cuando a s mismo se puso a buen resguardo? "No es falacia criminal exigirles ahora a los vencidos guerra, sangre, muerte, cuando el vencedor se mand a mudar pretextando precisamente que se iba para evitar guerra, sangre, muerte? "Qu puede pensar de este plan demencial el sacerdote que ha pasado das enteros, durante semanas y meses, enjugando las lgrimas de las viudas y de los hurfanos, de los asesinados y de los fusilados?" En esa misma carta, el cura le remarcaba a Pern las diferencias sustanciales que los separaban: uno confiaba en la insurreccin de las masas y el otro en la democracia consensuada. Por eso, a su propuesta de acompaar la va violenta, Bentez respondi negativamente. "Si respondiera s a su carta (dolorosamente tan a tono con las anticristianas e inhumanas "directivas", e "instrucciones" del "Comando Superior Peronista" caraqueo), apostatara, no slo del sacerdote y del cristiano, sino del hombre que soy y me siento. Usted sostiene, como un ritornello, que el nuevo rumbo de la historia y el nuevo rostro de los tiempos est signado por la insurreccin de las masas, la guerra, la muerte. Pero ste es el rumbo del antropoide del que partimos y del demonio que llevamos dentro. No es el rumbo del superhombre cristiano, no nietszcheniano, que tambin llevamos dentro. "Yo sostengo que la historia pese a sus contradicciones y retrocesos camina a la justicia, al pluralismo ideolgico, a la comprensin, a la libertad y a la democracia consensuadas en una palabra, a la vida, aquende, en este mundo, y a la vida allende, en la eternidad. Creo en el triunfo del ngel", le respondi. Dos aos ms tarde, el debate de Bentez con Pern termin en ruptura. Fue cuando el sacerdote le exigi sin cortapisa que cesara con su incitacin a la guerra subversiva. Su advertencia, escrita el 14 de enero de 1958, result proftica: "En las actuales circunstancias, no se da cuenta el general que la represin dejar ya no 30, ni 300 vctimas asesinadas, sino 3.000, sino 30.000?".

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3 "Estoy dispuesto a morir pero no a matar"

Cuando llegu corriendo al lugar haba un charco de sangre. Me acuerdo que llova en la villa. Y a m me temblaban las manos, el cuerpo, y senta que la cabeza me estallaba. Me qued duro, parado frente al charco de sangre. Y de pronto un hilo rojo comenz a bajar por las canaletas de la vereda, hacia la tierra donde haba un rbol. La lluvia caa intensamente y la sangre se deslizaba hacia la tierra. La tierra chup la sangre de Carlos. Se chup toda la sangre. Pareca un milagro de Dios ante tanta locura... Haca veintisis aos que una rfaga de metralleta haba destrozado el cuerpo del sacerdote Carlos Mugica, pero el hombre hablaba como si todo hubiera sucedido haca apenas unos das. Su voz sonaba entrecortada y tena los ojos cargados de lgrimas. Se quedaba largos ratos en silencio, con la mirada fija en una de las paredes de aquella habitacin pequea y austera, recordando detalles y dolores, aejos pero an punzantes. Carlos Mugica y Orlando Yorio haban sido compaeros. Ms que eso, amigos y cmplices de sueos y utopas. Mugica fue el lder, el ms carismtico de aquellos hombres del Movimiento de Sacerdotes del Tercer Mundo (MSTM) que apostaron al cambio desde la estructura religiosa, el exponente de una generacin que provoc un cisma en la Iglesia Catlica argentina, y que acompa a los movimientos revolucionarios que surgan en Latinoamrica y otras partes del mundo. Y Yorio haba sido uno de esos implacables y fieles militantes de sotana de la orden de los Jesuitas, que sacrificaron todo atrs de un ideal. Una cama, una mesa de luz, una cruz de madera en la pared, una pequea biblioteca atiborrada de libros era todo lo que pareca quedarle de aquella revolucin inconclusa. Eso y los recuerdos. A travs de la ventana, llegaba a la habitacin el canto de los pjaros y las voces de los nios jugando en la calle de tierra. Una brisa destemplada vena desde el ro. La casa estaba ubicada a unos veinte minutos de mnibus desde Montevideo, la capital del Uruguay. Yorio tena entonces sesenta y cinco aos y una salud resquebrajada por la impiedad de los verdugos de la Escuela de Mecnica de la Armada, la famosa ESMA, donde haba permanecido encerrado en calidad de detenido desaparecido durante seis meses, en 1977, junto a Francisco Jalics, otro jesuita. Haba sido salvajemente torturado, pero las presiones del Vaticano y del Papa Paulo VI sobre el dictador Videla, surtieron efecto y una noche fueron liberados en un descampado de la provincia de Buenos Aires. Un domingo de abril de 2000, Yorio record frente a m su profunda amistad con Mugica y la militancia de ambos en el MSTM. Los tumultuosos conflictos con la jerarqua eclesistica, la locura, la muerte y tambin las derrotas posteriores, se robaron toda la conversacin. Cada media hora, Leonor, amiga fiel y compaera de la vida, ingresaba a la habitacin para controlar su presin arterial y su estado emocional, intensamente movilizado por el repaso del pasado. Pocos meses despus, Orlando Yorio mora de un paro cardaco. Se fue en pleno sueo, sin sufrimientos. Su cuerpo est enterrado en el cementerio de Montevideo, la ciudad que lo cobij cuando tuvo que salir de Buenos Aires, bajo la presin de las amenazas de los mafiosos de la bonaerense. Martn de Biase, en su libro Entre dos Fuegos, vida y muerte del sacerdote Carlos Mugica, cont que un mes antes del trgico 11 de mayo de 1974, Carlos Mugica haba buscado refugio, como tantas otras veces, en Los Toldos, una localidad de la provincia de Buenos Aires donde el padre Mamerto Menapace, su amigo y compaero desde 1969, lo esperaba para un retiro espiritual. Necesitado como nunca de amor y proteccin, Carlos le escuch hablar a Mamerto acerca de "la violencia de la luz y la violencia de las sombras". Aquellas palabras se le clavaron en el medio del pecho, record Yorio.

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Turbado y conmovido, le oy explicar que toda verdad, por el slo hecho de manifestarse, ejerce presin sobre aquel que no la acepta. Esa es la violencia de la luz. Esta actitud de compromiso, conmueve siempre al opresor y puede despertar en l una de estas dos reacciones opuestas: que acepte esa verdad y se convierta o, por el contrario, que agreda a quien predica la verdad. En este caso, estamos ante la violencia de las sombras... En consecuencia, deca Mamerto, ponerse a la luz cuando las sombras andan sueltas es un peligro y, si alguien opta por esa violencia, lo ms probable es que lo maten. Despus del retiro del que participaron muchos otros sacerdotes, los dos amigos se quedaron a solas. En el libro, Martn De Biase relata que el padre Menapace, rompi entonces el silencio y le pregunt: No tenes miedo de que te maten? No, no tengo miedo de morir. De lo nico que tengo miedo es de que Aramburu me eche de la Iglesia le haba respondido Mugica, refirindose al poderossimo arzobispo de la ciudad de Buenos Aires. Entonces, Menapace le asegur: Yo no s si Aramburu puede ponerte frente a la situacin de irte, pero de lo nico que podes estar seguro es que, pase lo que pase, Dios te va a ser fiel. Mugica escuch como a una profeca cada una de las palabras de su amigo. La Iglesia, la que lo vio nacer en Cristo y la que lo vera morir a su puerta. La gran madre de la que nunca imagin salir, porque prefera entregar la vida, apagarse, antes de que se apagase alguna luz de su gran casa. sa, su madre, no lo abandonara. Eso crea. La Iglesia es a la vez santa y prostituta. Pero aun con todas sus deficiencias sigue siendo mi madre. Y, aunque la madre de uno sea una puta, uno la sigue queriendo inmensamente explicaba Mugica, parafraseando a San Agustn con la ductilidad que crea necesaria para que los otros, que en algunos casos eran agnsticos y en otros de entendederas cortas, lo entendieran y sobre todas las cosas lo aceptaran. Como en una pieza de teatro en la que los actores adelantan el dilogo de escenas futuras, Mugica y Menapace se despidieron con un abrazo. Carlos le haba dicho: "Hermano, este ao muchos nos vamos a encontrar con Dios". Despus del asesinato, Menapace jur: "Realmente se encuentra junto a Dios". Yo solamente le temo a la tortura. La tortura destruye a la gente, la aniquila. Le pido a Dios que no me toque nunca. Pero la muerte, s que no me da miedo. Dios est cerca y yo estoy listo deca Mugica de manera insistente, sofocado por el presagio de un final cercano que lo acosaba, y que finalmente lo atrap en un torbellino siniestro. "(...) Un hombre y un sacerdote, que no haba vacilado en su vida en asumir netamente posiciones divisivas, se vio rodeado en su muerte de hombres y mujeres de todas las clases y tendencias, es decir: de los segmentos superiores e inferiores, diestros y siniestros, que integran (o desintegran) la sociedad argentina. Por otra parte, una muerte que es indiscutiblemente resultado de causas polticas. Fue acompaada y celebrada con la mayor seriedad religiosa, sin ninguna nota disonante, si no es por una tarda y equvoca, que despert la oposicin de los presentes. Nadie poda dudar que all se enterraba a un sacerdote, no a un militante poltico", deca el entonces sacerdote Jorge Mejas, director de la revista catlica Criterio, en un editorial escrito a raz del asesinato de Mugica. Y haba ms: "(...) No se trata de hacer panegricos. No los hubo felizmente en la Recoleta. Hubieran quedado minsculos ante la realidad de la muerte. Como alguien ha hecho notar, el padre Mugica era una contradiccin viviente. Nadie puede negar la profundidad y sinceridad de su compromiso sacerdotal, marcado por un vibrante amor por los pobres de este mundo, o quizs, para ser ms exactos, por los marginados de nuestra sociedad de consumo. Haba que ir a la villa la noche del domingo 12 para comprobarlo. Aquella muchedumbre de hombres y mujeres haba perdido su norte. Haban perdido a quien no se conformaba con asistirlos, sino que procuraba hacerlos conscientes de s mismos y

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caminar con sus propios pies, para reivindicar sus derechos". Carlos no hua del mundo. Podra haber sido asesinado en un mitin poltico, en un bar mientras conversaba con una chica o a la salida de un cine. En cualquiera de esas circunstancias su imagen habra tenido una connotacin diferente a la que luego permaneci. Sin embargo, era y se senta sacerdote. Cay como cura, en la puerta de una parroquia y despus de haber celebrado misa. Dios le fue fiel reflexion finalmente Yorio.

Saludos a las sirvientas


A los veintids aos, Mugica se haba acercado a la Iglesia sin imaginar que la fe iba a marcar profundos surcos en su camino y que su vida ira a transformarse en un sendero apasionante, sufriente y liberador para tantos, aunque trgico para l. Empez a trabajar en grupos de Accin Catlica, en el Santsimo Sacramento. Era rubiecito, con dos faroles celestes como ojos, y muy flaquito e inquieto. No haba cumplido los trece cuando colabor por primera vez y tena el deseo oculto de ser o parecer ms grande. En estos aos creo que empez su vocacin sacerdotal. Fue muy gracioso verlo en una procesin barrial de la Virgen. Le haba pedido prestado un pantaln largo a su hermano mayor, porque l an no tena edad para usarlos. El resultado fue que cada, dos pasos, se agarraba con una mano los pantalones que le sobraban por todos lados y que se le caan a pesar del cinturn cont emocionado el padre Alberto Carbone, quien a los setenta y tres aos, es cura prroco de la iglesia Nuestra Seora de la Paz, en el Barrio Obrero Rivadavia, del partido de Merlo-Moreno. Carbone est hoy totalmente alejado de la exposicin pblica a la que fue sometido a principios de los aos setenta, cuando su nombre apareca en titulares cuerpo catstrofe en los diarios, que lo exhiban como cura montonero y lo ligaban al asesinato del ex presidente de la dictadura, Pedro Eugenio Aramburu. En su casa se haba encontrado la mquina de escribir en la que los guerrilleros haban escrito el comunicado adjudicndose el hecho, situacin que lo llev a la crcel. Carbone se mantiene lejos de las reuniones de las cpulas eclesisticas, pero nunca est ausente de donde militan la pobreza y la necesidad, como en sus aos de juventud. Yo lo quera muchsimo. Carlos era un tipo especial, lleno de vida y amor por los pobres. Y profundos deseos de cambiar el mundo. No meda los riesgos, se meta en todas partes, peleaba contra los poderosos, se jugaba por lo que pensaba.. Fue el gran exponente del movimiento liberador que empez a gestarse en aquellos aos adentro de la Iglesia y que luego fue aplastado por los de arriba. A veces pienso qu hubiera sido de l si hoy estuviera vivo. Creo que no era de este mundo... dice Carbone con melancola. Carlos Francisco Sergio Mugica Echage, tal su nombre completo, haba nacido el 7 de octubre de 1930. Apenas un mes antes se haba producido el primer golpe militar que registr la historia argentina: el 6 de septiembre el gobierno constitucional de Hiplito Yrigoyen caa derrocado por un movimiento revolucionario liderado por el teniente general Jos Flix de Uriburu. Tercero entre siete hermanos, todos se haban criado en un amplio y antiguo piso de estilo francs, de la calle Arroyo 844. Cuando la familia termin de ampliarse y los hijos estaban medianamente crecidos, los Mugica se mudaron a un edificio no menos distinguido, sobre la calle Gelly Obes 2230. El jefe de tan prolfera familia era ingeniero civil, abogado y poltico del muy conservador Partido Demcrata. Se llamaba Adolfo Mugica. Su mujer, Carmen Echage, hija del ex gobernador de la provincia de Buenos Aires, Pascual Echage, haba soado siempre con que uno de sus hijos fuera sacerdote. Carlos cumpli con el deseo materno, aunque difcilmente ella hubiera imaginado un sacerdocio como el suyo. Carlos Mugica se meti a ser cura por amor a los pobres y por amor a Cristo. Nunca se imagin escalando puestos dentro de la conservadora Iglesia argentina de esos aos, a pesar,

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de que por su origen social, tena todo lo que se necesitaba para llegar a la cspide. Consciente del dolor de cabeza constante que significaba para su madre, Carlos Mugica viva comprndole sus dulces preferidos y le deca: Esto es para endulzar los disgustos que te traigo. Aunque en un momento de su vida defini claramente su opcin por los pobres, y la practic entre otras cosas con su trabajo diario en las villas, sigui viviendo largos aos con sus padres. Me gusta charlar y discutir con pap, que sigue siendo "gorila" en algunas cosas, y leer el diario y comentarlo juntos por la maana explicaba. As era Carlos, un burgus que se refugiaba en la villa y un villero que descansaba en la casa familiar de la calle Arroyo. Mara Marta, la menor de sus hermanas, defini una vez a su familia como "tradicional, con dos valores esenciales: la patria y la religin". Y l reconocera despus que durante su juventud no haba tenido en cuenta el mundo de los humildes y que en aquellos das, cuando escriba cartas a su familia, las terminaba siempre con esta frase: "Saludos a las sirvientas". Ese sacerdote al que todos conocieron como "el cura de Pern" haba sido en sus orgenes profundamente antiperonista. Y adems, el nico entre siete hermanos que jams se educ en colegios catlicos. Mugica curs sus estudios primarios en la escuela estatal Cinco Esquinas, de Libertad y Quintana y los secundarios en el Nacional Buenos Aires, donde fue un alumno de regular para insuficiente. Se llev muchas materias a diciembre, varias a marzo y fue suspendido por mala conducta en cinco oportunidades. Su familia no tuvo otra alternativa que enviarlo a cursar tercer y cuarto ao al ILSE. All las cosas mejoraron. Quiz como una manera de tomarse revancha, se esforz durante esos dos aos, volvi al Colegio Nacional para cursar quinto ao y termin gradundose all. Fantico del ftbol, ni bien termin el secundario fue a probarse al Club All Boys, pero no pudo ingresar al plantel: haba cumplido los dieciocho y estaba excedido en edad para la categora amateurs, cuyo tope eran los diecisiete aos. Pero su amor por el ftbol no termin en sueo frustrado: no perdi oportunidad para mezclarse en picados con los cracks de la poca, con los que jug tan en serio como un profesional. Arroyo, as se llamaba el equipo que integraba junto a sus amigos Ricardo Pereyra Iraola, los dos hermanos Tezanos Pinto y los Rodrguez Larreta. Mugica llevaba la camiseta nmero diez, la del habilidoso estratega. Siguiendo los pasos de su padre, ingres a la Facultad de Derecho de la Universidad de Buenos Aires (UBA). All conoci a Roberto Guevara Lynch, hermano del Che y se hicieron amigos. Algunos aos despus, ambos viajaran a Bolivia para reclamar los restos de Ernesto Guevara. Curs dos aos de abogaca con muy buenas calificaciones, pero su vocacin sacerdotal pudo ms y en marzo de 1952 ingres al Seminario de Villa Devoto, donde lo esperaba una frrea disciplina. El padre Hctor Botan, compaero de Mugica en el seminario y luego en el MSTM, record as esa etapa preconciliar: ramos dciles, no cuestionbamos las reglas establecidas, y en ese tiempo Mugica no era especialmente rebelde. Por el contrario, era conocido por su disciplina y sujecin a las normas. Si nos mandbamos alguna chiquilinada, por menor que fuera, Carlos se arrepenta y confesaba. No delataba a los otros, pero los superiores lo averiguaban a raz de su relato. Su disciplina y su obsesin por superarse qued reflejada en una libretita que llevaba siempre consigo y en las luchas por temas que se conservan en el archivo del Centro de Investigacin y Accin Social (CIAS, jesutas). All constan, da por da, las cosas en las que se propona mejorar y las acompaaba escritas de puo y letra con citas y frases como stas: "Me preocupa ser el factor de pecados de otros. Tengo mucho amor propio." "Tengo dudas sobre mi salvacin y aflojo en mis propsitos, me cuesta mucho estar dispuesto a lo que venga, a la cruz si es necesario." "No entiendo por qu el Seor me permite estas vacilaciones egocntricas." Ciertos apuntes de ejercicios revelan prcticas ya superadas, como cuando hablaba de los

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"propsitos de mortificacin ". Mugica numeraba: "1) usar cilicio toda la cuaresma, una vez al da durante una hora; 2) disciplina los viernes y cuando haya faltas que reparar...; 4) leer someramente el diario en espectculos y deportes... ". Entre los propsitos a corregir figuraba: "Comportarme en clase. Serenidad en el ftbol". "Es necesario que olvide todas aquellas cosas que no tienen que ver con la bsqueda del reino de Dios: ftbol, comida, alegras algo mundanas. "Debo tratar de hacer lo ms agradable a Dios, lo ms perfecto. "Vivir ms recogido porque quiero cumplir perfectamente con la voluntad de Dios. Puntos dbiles: la comida y la falta de humildad en las conversaciones, y un sentimiento de inferioridad que me produce cierta inquietud. "A esto me ayudar el pensar en la humildad de Jess hista los 30 aos, permaneciendo escondido a pesar de ser quin era, y la de su Bendita Madre durante la concepcin y despus del nacimiento, siempre escondida." Aunque ya desde esa poca se propona controlar los excesos de su personalidad, su entraable amigo Ricardo Capelli recordara muchos aos despus facetas que hablaban muy en contrario y que fueron su sello a pesar de sus esforzados intentos plasmados en su pintoresca libretita. Era capaz de putearte en plena calle y despus te llamaba a las tres de la maana para pedirte perdn. Aunque se lo aceptaba, l insista en darte explicaciones. Y el malhumor!!! Era terrible, sobre todo cuando jugaba al ftbol y su equipo iba perdiendo. Se pona tramposo: si hacan el gol del empate, empezaba a gritar: "Es la hora, es la hora, hora, refer", aunque an faltaran cinco minutos. Adems estaba siempre ocupado y entonces deca pequeas mentiras para seguir en lo que le interesaba. Una vez vino una mina de Barrio Norte para pedirle la extremauncin para su padre. Carlos me dijo: "Decle que no estoy". Diez minutos despus corra desorbitado y gritando: "Qu cagada!Dnde est esa mujer?". De su impulsividad tambin dio cuenta su amigo y compaero del seminario, Alejandro Mayol, quien se populariz en los aos sesenta como el Padre Alejandro. Con su guitarra a cuestas, Alejandro cant, grab discos, hizo shows en televisin algo inslito para un integrante del clero de esa poca y fue el idelogo y coautor, junto a Ariel Ramrez, de La Misa Criolla. A Mugica lo llambamos La Bestia porque era inagotable, emprendedor para todo. Para rezar, discutir, bromear, estudiar... Devolva los libros irreconocibles, todos marcados con anotaciones propias. Coma y dormia como si fuera el ltimo darecord Mayol. El enfrentamiento entre Pern y la Iglesia argentina repercuti en las costumbres del seminario. Luego del intento de golpe "gorila" del 16 de junio de 1955, las iglesias del centro y de la zona norte, como Vicente Lpez y San Isidro, fueron incendiadas. Tambin ardieron los ochenta mil libros y legajos, algunos de la poca de la Colonia, de la biblioteca de la Curia. Y hasta surgi en el seno del gobierno la idea de tomar y expropiar la Catedral de Buenos Aires. Se viva un clima de inseguridad y amenazas, y frente a la desproteccin, les permitieron a los seminaristas irse a sus casas, al principio, una vez por mes; luego una vez por semana; y tambin se toler la ropa de calle. En septiembre de 1955, al ocurrir el derrocamiento de Pern, Mugica trabajaba en un conventillo de la calle Catamarca, con el padre Iriarte, quien muchos aos despus recordara as aquellos das: Su padre estaba prfugo, dos de sus hermanos en la crcel y Carla haba reconocido haber participado "del jbilo orgistico de la oligarqua" por la cada de Pern. El festej la cada del rgimen junto a su amigo Ricardo Capelli, pero desde ese momento algo cambi en l. "Si el pueblo est triste, yo estoy en la vereda equivocada. Cuando volva a casa, a mi mundo que en esos momentos estaba paladeando la victoria, sent que algo de ese mundo ya se haba derrumbado, pero me gust ", reconoci. Y a partir de all traz una diferencia con la burguesa a la que perteneca. Soy un converso al peronismo y los conversos, dicen, son ms fanticos advertira aos ms tarde Mugica. Probablemente en su conversin al peronismo oper un doble sentimiento de culpa: l perteneca a

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la Iglesia y provena a la vez de la alta clase social, y tanto una como la otra, haban apoyado y festejado en la primavera de 1955 el derrocamiento de Pern. De ah que luch el resto de sus das para revertir la idea que muchos pobres tenan sobre la Curia; para ellos los seores de las catedrales se identificaban con la oligarqua y los regmenes opresivos. No fue una tarea fcil. Y de haber estado con vida durante la dictadura que gobern el pas entre 1976 y 1983, hasta le hubiera resultado imposible. Para lograrlo, se integr a los grupos de seminaristas que realizaban actividades misioneras en el interior del pas. En 1956 su padre pas a integrar la Junta Consultiva Nacional del nuevo gobierno militar y luego, durante el gobierno de Arturo Frondizi, pero ya en 1961, fue ministro de Relaciones Exteriores y Culto. En 1956, tambin ingresaron nuevos profesores al seminario. Uno de ellos fue Jorge Meja, director de Criterio, quien actualmente es el Cardenal encargado del Archivo del Vaticano y presidente de la Congregacin para los Obispos. Entre los ms renovadores, adems de Meja, se contaban los telogos Lucio Gera y Rafael Tello. Los nuevos directores espirituales fueron Carmelo Giaquinta y Jorge Vernazza, este ltimo uno de los principales referentes del MSTM en Capital Federal. Y todos ellos influyeron en Carlos Mugica. Segn el padre Iriarte, su ultra catlica y conservadora familia vivi abrumada por la manera que tena aquel hijo de vivir el sacerdocio. Y tena sus motivos: De alguna manera l siempre se encargaba de implicarlos, usando las propiedades familiares o enfrentando a sus padres con la realidad de los pobres. Era sabido que si el fin de semana haca calor, Carlos irrumpa en la quinta familiar que tenan en Berazategui con un squito de gente humilde. Entraban todos juntos y ah noms se tiraban a la pileta. Era curioso ver cmo su madre, su padre y sus hermanos iban desapareciendo poco a poco. Uno a uno se replegaban en el interior de la casa. Nadie pudo entender nunca cmo Adolfo Mugica, cajetilla y antiperonista como era, no le prohiba a su hijo hacer estas cosas. Por el contrario, disfrutaban mucho de la compaa mutua y de las discusiones ideolgicas que el sacerdote remataba con alguna broma: Gracias a m, vos podes mandarte cualquier cagada porque tenes acomodo en el cielo le deca riendo a su padre.

Su ordenacin
Despus de ocho aos de estudios en el Seminario Metropolitano, Mugica se orden el 21 de diciembre de 1959 en la Catedral de Buenos Aires. La Iglesia Catlica argentina tena en ese momento al cardenal Antonio Caggiano, arzobispo de Buenos Aires, como mxima autoridad. Aquella fue una ordenacin numerosa y algo rebelde. Conservador a ultranza, el arzobispo de Buenos Aires pretenda realizar la tonsura en las cabezas de los quince nuevos sacerdotes, pero no logr que ninguno de ellos se propusiera espontneamente para quedar medio calvo. Entonces, Caggiano les dijo a cada uno en el momento de imponerle las manos: Lo consagro con la condicin de que se haga la tonsura. Sus palabras causaron irritacin en los quince nuevos curas. Saban que la consagracin no deba concretarse con amenazas paternalistas, sino en recogimiento y silencio. De ah en ms, la relacin entre los jvenes renovadores y la jerarqua eclesistica fue cada vez ms distante. Carlos Mugica corra sin embargo con ciertas ventajas: su padre era amigo de monseor Caggiano, as que el cardenal lo nombr a principios de 1960, y con slo veintinueve aos, en el secretariado de la Curia. se era un cargo que sacerdotes de mayor antigedad se desvivan vanamente por alcanzar. Pero Mugica no demostr ningn apuro. Le comunic al arzobispo que pasara un ao en misiones rurales junto a monseor Juan Jos Iriarte, que acababa de ser designado obispo de Reconquista, y que

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luego estara a su disposicin para ejercer su funcin en la Curia. Y as fue. Las miserables condiciones de vida de los hacheros terminaron de definir su compromiso con los ms humildes. De uno de sus primeros confesores del seminario, el padre Alejandro Aguirre, Mugica haba aprendido una enseanza que nunca olvidara: "La felicidad est en las cosas de los dems". A los sin nada no le caba otra. Su primera experiencia pastoral la tuvo en 1961, cuando se lo asign a la parroquia Nuestra Seora del Socorro, en la calle Carlos Pellegrini 1535, casi Juncal, como vicario cooperador y administrador de los sacramentos. All debi soportar crticas por su referencia al compromiso social cristiano y "porque se meta demasiado en poltica", al decir de los fieles de esa distinguida comunidad. Un episodio memorable fue el del 7 de julio de 1963. Por obra y gracia de la proscripcin del peronismo, ese da result electo presidente el radical Humberto Arturo Illia, por slo el 23 por ciento de los votos. Ante una feligresa constituida en su gran mayora por fervientes antiperonistas, Mugica se lament en su homila: Hoy es un da triste, la mayora del pueblo ha quedado fuera del comicio... Uno atrs de otro, los fieles se fueron retirando del templo y el prroco Miguel Llovers le pidi de ah en ms que se ciera slo a "cuestiones religiosas". Pero hubo varios episodios ms de enfrentamiento entre Mugica y sus feligreses. En noviembre de 1964 uno de ellos lo tild pblicamente de comunista y a consecuencia de esto l pidi muy ofuscado su retiro. Unas estpidas seoras gordas le dijeron al prroco que yo haca poltica en misa explic fastidiado. En ese tiempo fue designado asesor de la Accin Catlica en el Colegio Nacional Buenos Aires y en las facultades de Ciencias Econmicas y Medicina, de la UBA, donde actuaba la Juventud Universitaria Catlica (JUC). Tanto la ACA como la JUC haban recibido ms elogios que crticas, cuando se viva en un clima preconciliar. Ya en 1962, se concret la renovacin de autoridades y asumi la presidencia Francisco del Campo. Se sumaron, adems, presbteros de gran capacidad intelectual y compromiso que ms adelante seran integrantes del MSTM. Eran: en la UBA, Alejandro Mayol (Farmacia y Bioqumica), Pedro Gelman (Arquitectura), Domingo Bresci y Rodolfo Ricciardelli (Ingeniera) y Carlos Mugica (Ciencias Econmicas y Medicina). Otros vinculados de manera informal fueron Lucio Gera, Rafael Tello y Miguel Masciliano. Desde un comienzo Mugica se transform en un lder natural. Lo admiraban y tomaban como modelo por su espritu de lucha y su compromiso. Si alguien no tena una vida coherente, le peda que no participara ms. Era impulsivo y una vez ech a una chica porque tena un Rolex. Sus actitudes, ms el fantasma que sobrevolaba a toda la sociedad y especialmente a la jerarqua eclesistica argentina, acusaban a la JUC de marxista. Desde 1963, Mugica tambin se desempeaba como profesor de Teologa en las facultades de Psicopedagoga y Derecho, de la Universidad del Salvador. Sus clases eran desestructuradas y simples, pero siempre apasionantes y generadoras de polmica. No era un pensador terico sino vivencial y sus alumnos lo amaban. Hasta tal punto que le solicitaron algo inusual al director del Departamento de Teologa, el jesuta Ignacio Prez del Viso: volver a tener al padre Carlos como profesor al ao siguiente. Por esos das, el clrigo que ms suspiros arrancara entre sus feligresas, hizo tambin su primera aparicin en los medios: una homila por semana en Radio Municipal. Siempre omnipresente, montado en su moto Gilera y con su pequea agenda en el bolsillo, l se las arreglaba para estar en todos los lugares en que lo necesitaran. Llegaba tarde a las reuniones y se retiraba antes para ir a otra. Para muchos era extrao, pero a la vez pintoresco y saludable, que aquel profesor de Teologa, cura de la Iglesia del Socorro, sacerdote radial y a la vez secretario del arzobispo de Buenos Aires, fuera a la cancha los domingos y se desplazara en moto por toda la ciudad. Pero,

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para Mugica, era simplemente ser l. A ciertas horas cumpla con la ortodoxia y usaba sotana negra y breviario en el bolsillo. En la calle, como una copia de James Dean: campera de cuero y polera negra, regalo de su hermano Alejandro, al que ms amaba de la familia. Con el tiempo, la sotana se fue transformando en una tnica rada, y un pulver gastado y sucio reemplaz la polera de firme color negro.

Contacto montonero
Cuando en 1964 Mugica volvi a su colegio, el Nacional Buenos Aires, como asesor de la Juventud de Estudiantes Catlicos (JEC), una rama de la Accin Catlica Argentina (ACA), conoci all a los futuros integrantes de Montoneros. Mario Eduardo Firmenich, Carlos Gustavo Ramus y Fernando Abal Medina, eran por entonces militantes de Tacuara, una organizacin de extrema derecha, clerical y antiperonista. Mugica poda comprender a algunos de esos muchachos l tambin haba sido antiperonista pero tena profundas diferencias de metodologa y tambin ideolgicas. En ningn momento olvid que era un ministro de Cristo en la tierra y continu fiel a la prdica del Evangelio. Segn las autoridades de la ACA, la JEC que Firmenich presida era la menos importante de las tres agrupaciones que componan la Quinta Rama Especializada. Las reuniones se realizaban semanalmente en Alsina 830. En esas horas de encuentro haba un primer espacio para la oracin, el siguiente para dialogar sobre la relacin del adolescente con la sociedad y finalmente sucedan las conclusiones a las que llamaban "iluminacin". Con su efervescencia y pasin, se convirti en el consejero espiritual de la rama escolar y fue quien, segn Firmenich, "nos ense que el cristianismo era imposible sin el amor a los pobres y a los perseguidos por su defensa de la justicia y su lucha contra la injusticia". El mensaje de Mugica caus profunda impresin en los futuros montoneros porque l mismo se encarg de ponerlo en prctica. Los futuros jefes montoneros lo seguan a todas partes: la villa y los retiros en el campo. En el verano de 1966, quince integrantes de la ACA participaron en una misin rural organizada por la Accin Misionera Argentina (AMA, dirigida por el obispo Bfano, que tiempo despus los expulsara a todos por "comunistas"), en Tartagal, en el inhspito chaco santafecino, y la conduccin de la misma estuvo a cargo del padre Mugica. Yo trabajaba en la zona y tena una vida religiosa activa, cuando me enter del campamento me acerqu. All conoc al padre Mugica y a muchos con quienes despus conformaramos Montoneros. Haba mucha reflexin y guitarreadas record el ex jefe montonero, Roberto Cirilo Perda. Entre esos otros, estaba tambin Graciela Daleo, entonces una bella joven ultracatlica, que soaba con ser monja misionera. Tiempo ms tarde, cambi el sueo del hbito por el fusil y se convirti en una ferviente militante montonera, que adems, estuvo "desaparecida" en la ESMA un ao y medio, durante la dictadura. Era tal la relacin que Daleo mantena con Mugica, que no slo se confesaba con l y asista todos los domingos a sus misas, sino que un da le pidi su opinin porque Mario Firmenich estaba enamorado de ella. "Sal con Mario... El cura la autoriz a salir con el futuro jefe montonero, que en ese entonces le escriba a su amada almibarados poemas de amor. Mugica era implacable en sus exigencias, dursimo. Estaba convencido de que la miseria de los hacheros poda revertirse y en ese momento, slo vea la solucin en la metralleta record Daleo. "Graciela lloraba mucho en esas charlas, le pareca que el padre Mugica era dursimo, inflexible, y lo peor era que muchas veces le pareca que tena razn. Se miraba a la luz de la doctrina y se vea llena de egosmo, de maldad, de falta de compromiso con la miseria de sus hermanos. (...) Tambin era cierto que, muchas veces Mugica les pareca brillante, revelador, les explicaba que haba que ligar el

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compromiso cristiano al compromiso terrenal, y citaba palabras como las de Cristo echando a los mercaderes del templo, o el Buen Pastor que se ocupa ms de las ovejas descarnadas del rebao... ", cuentan Martn Caparros y Eduardo Anguita, en uno de los tomos de La Voluntad. Los futuros guerrilleros Mario Firmenich y Carlos Ramus tambin integraron esta misin religiosa entre desarrapados hacheros del norte argentino y sus familias. Sabes cul es el ayuno que me agrada? Romper las cadenas injustas, desatar las ligaduras de la opresin, liberar al oprimido y romper todo yugo, partir tu pan con el hambriento, acoger en tu casa a los pobres sin hogar, cubrir al que veas desnudo y tratar misericordiosamente al que es de tu carne. Entonces prorrumpir tu luz como la aurora y no tardar en brotar tu salvacin. Entonces ir detrs de ti y delante de ti ir la justicia deca Mugica a sus muchachos, bajo la luz de los faroles a querosn, con la voz encendida por la pasin y afiebrado con las palabras del profeta Isaas. En 1967 el grupo se dividi, tenan muchas diferencias y discutan por cualquier cosa. Mugica rechazaba ya la guerra de guerrillas por considerarla incompatible con el evangelio. En cambio, Abal Medina, Ramus y Firmenich empezaron a prepararse para la lucha armada, rompieron con sus organizaciones catlicas seculares y pasaron a la clandestinidad. Firmenich sacrific para eso sus estudios de ingeniera y la presidencia de la JEC. "Desde mediados de 1967 en adelante, se produjo un distanciamiento entre el que fuera nuestro asesor espiritual y nosotros, los que habamos sido sus discpulos", explica Firmenich en un artculo con su firma, publicado aos despus en el diario Noticias. "Estas diferencias comenzaron despus de aquella misin, que habamos realizado en Tartagal. En aquella oportunidad, Carlos Mugica fue el primero en proclamar que la nica solucin estaba en la metralleta (fueron sus palabras textuales). Despus de aquello, estuvimos casi un ao realizando militancia poltica, a la par que habamos formado un grupo integrado por varios compaeros, entre los que estbamos Carlos Mugica y nosotros tres (Firmenich, Abal Medina y Ramus), en el cual se debata si la violencia poltica era moralmente lcita. Para nosotros el problema apareca bastante claro: si la oligarqua y el imperialismo utilizaban la violencia para explotar al pueblo, por qu razn el pueblo no tena derecho a responder con la violencia para conquistar su liberacin? Mugica, sin embargo, entr en la duda. Naturalmente esto condujo rpidamente a la disolucin del grupo y ocasion el distanciamiento. A medida que nosotros fuimos concretando en la prctica aquella necesidad que tena el peronismo de profundizar la lucha armada contra la dictadura, las diferencias fueron aumentando." La primera evidencia pblica de la pertenencia de Mugica al MSTM ocurri en diciembre de 1968. Junto a veintids sacerdotes firm en aquella oportunidad una carta dirigida al dictador Juan Carlos Ongana, en la que se descalificaba el Plan de Erradicacin de las Villas de Emergencia, dispuesto por el gobierno militar de la "Revolucin argentina". Se la llevaron personalmente y se alinearon en silencio frente a la Casa de Gobierno. La fotografa de entonces, publicada en Primera Plana, es impresionante, conmovedora. Parece una nimiedad, pero entonces, bajo aquel rgimen era un gesto revolucionario, especialmente si se tiene en cuenta que Ongana era un general de comunin diaria, al que la jerarqua eclesistica miraba con muy buenos ojos, porque haba venido a poner "orden" y a luchar contra el "comunismo". "Estoy convencido de que en el seno de las Fuerzas Armadas y de los rganos de represin existen grupos paranoicos de mentalidad nazi que quieren impedir de cualquier modo el proceso de liberacin del pueblo y la prdica de la verdad por los hombres de la Iglesia. Hace poco un alto jefe de la Marina me dijo: "Cuidado padre, que tenemos la Gestapo metida adentro". Y yo le respond: "Nada ni nadie me impedir servir a Jesucristo y su Iglesia luchando junto al pueblo por su liberacin). No temamos la represin. Temamos que con nuestro silencio culpable y cobarde nos enfrentemos un da con el juicio de Dios", dijo Mugica en esos das, con palabras casi premonitorias sobre los aos trgicos por venir. "Hendido el ceo sobre los ojos cielo y los labios prietos, nadie descubrira en Carlos Mugica la imagen tradicional del sacerdote catlico. Menos la de un profeta social del tercermundismo. Por

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detrs de la sotana rada o con ms frecuencia del pullover viejo sucio, se adivina una prestancia natural que sugiere canchas de rugby, salones mundanos, clubes aristocrticos, clase ociosa. Y habra algo de verdad: como tantos revolucionarios de nuestra poca (Ernesto Guevara Lynch, Fidel Castro Ruiz), Carlos ha emergido del corazn mismo de la oligarqua...", era la descripcin que haca la revista Primera Plana, en su edicin del 5 de noviembre de 1971.

Las mujeres
Mugica recorra las villas para conocer los problemas de la gente y en la 31, de Retiro, era lder y mediador de conflictos. Lo ayudaban en la tarea militantes de la Juventud Universitaria Catlica (JUC) y de la Juventud de Estudiantes Catlicos (JEC). Uno de ellos fue Fernando Galmarini, luego integrado a la organizacin Montoneros y en la dcada de los aos noventa, funcionario del gobierno de Menem y de Duhalde. En su grupo permanente de colaboradores estaban Ema Almirn y Luca Cullen, esta ltima, hija del entonces titular de la Corte Suprema de Justicia de la provincia de Buenos Aires. El gran amor de su vida fue Luca. Era una mujer hermossima, hija de una familia burguesa de clase alta, de grandes ojos claros y estaba profundamente enamorada de Carlos. Ella jugaba al ftbol slo por lealtad a lcont el dirigente justicialista Julio Brbaro, quien de joven milit en la Democracia Cristiana y luego en la organizacin peronista de derecha, Guardia de Hierro. Brbaro era uno de los tantos muchachos catlicos que visitaban asiduamente a Mugica en el cuarto de la terraza del edificio de Gelly Obes y Coprnico, donde el sacerdote viva con sus padres. En esa habitacin de quince metros cuadrados que originariamente haba sido pensada como departamento de servicio, slo haba una cama, una cruz, una kitchenette y muchos libros. Carlos la haba elegido para l. Ese era su lugar y las sirvientas debieron emigrar cerca de los patrones, en la planta baja. Mugica nos confesaba en la parroquia, en un bar o en su cuarto. Recuerdo que en 1967 nos autoriz, a m y a mi novia, a tener relaciones prematrimoniales. Para nosotros, su palabra era muy importante y esa autorizacin, en el catolicismo de esa poca, era como descular el mundo. Era toda una transgresin que l nos diera permiso para coger. Despus de ese episodio, una pareja me vino a contar que estaban desesperados por tener relaciones prematrimoniales, pero que no se animaban. Me acuerdo que les dije: "Ustedes eligieron la violencia, andan armados y aceptaron matar. Si aceptaron matar antes de coger, estn locos. Si les resulta ms natural matar que hacer el amor, a ustedes les est fallando algo en la cabeza... " ri Brbaro. As como frecuentaba a Mugica, Brbaro tambin conoca a sus grandes amigos, entre ellos al cura guitarrero Alejandro Mayol. Tanto lo admiraba, que cuando decidi casarse, lo eligi para su misa de esponsales. Pero nunca imagin la sorpresa que le dara el cura unos meses despus. Fue algo muy curioso, porque me cas el 18 de octubre de 1968 y a los tres meses, en enero de 1969, se cas l con Beatriz Braga. Vino toda la guerrilla al casamiento de Alejandro. Me acuerdo que lo hicimos en la quinta de un amigo mo, en San Miguel. EL SEXO ERA UN TEMA DE CONFLICTO ENTRE LOS CATLICOS DE LOS AOS SESENTA. MUGICA, COMO CLRIGO, LO AFRONTABA CON MADUREZ, PERO COMO HOMBRE, LO TRANSITABA CON PROFUNDO SACRIFICIO. Nosotros queramos alquilarle el confesionario. Es que all iban las mejores minas de Buenos Aires, embobadas por la fama de seductor que tena Mugica y por la pinta cont Ricardo Capelli. Juran, sin embargo, que el sacerdote fue clibe, y que no hubo hombre que sufriera ms por mantener sus votos de castidad. Que haba llegado a infligirse fuertes castigos corporales para matar el deseo por el sexo opuesto. Es que las mujeres lo acosaban a toda hora: lo acompaaban a las villas, jugaban al ftbol para complacerlo, le clavaban los ojos, le pedan consejos, se le metan en la casa,

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revoloteaban como moscas a su alrededor y se enamoraban perdidamente. Otros, que tambin intimaron con l, dicen que a lo mucho que se anim fue a acostarse con una mujer en la misma cama, sin tocarse. Siempre iba acompaado de una runfla de "Camilas O'Gorman", de ojos iluminados record una de sus mejores amigas, Elena Goi, haciendo referencia al trgico romance entre un cura espaol y una mujer de la alta sociedad argentina, a quienes Juan Manuel de Rosas, orden ejecutar como castigo. Entre esas "Camilas", revolote la propia Elena, una chica catlica de clase alta, que como muchas en esos tiempos, se metieron a hacer trabajo social en las villas miserias, atradas por el ideal de cambio y revolucin. Elena en muchas oportunidades le ofreci al sacerdote abandonar todo para acompaarlo en su misin. La respuesta de Carlos Mugica fue cortante y prctica: Tu primera militancia es tu hija, a mi no me rompas las pelotas. Carlos Mugica fue estoico por fidelidad a su Iglesia. Y porque saba que a su Santa Madre le bastaba con que pisara una sola vez el palito para desvirtuar su obra y desor su llamado a terminar con los pobres. Toda la nomenclatura conservadora de la Iglesia Catlica argentina de esos aos, le caera encima y lo destrozaran de un puetazo. Un amoro hubiese sido ideal para callarlo, para banalizar sus planteos por un mundo ms justo. Para obligarlo a suavizar su discurso y retornarlo al punto del que nunca debera haber salido, para domesticarlo, para sacarlo del medio. Como pas con Jernimo Podest, al margen de la estupidez del celibato obligatorio que tantas consecuencias trajo y trae. Mugica advirti entonces que eran muchos los motivos para evitar el error y se convirti en guardin implacable de sus mltiples tentaciones. Sufra horrores, pero se rea. Aunque a veces lloraba para controlar el deseo, se rea, y deca resignado: Es terrible. Los que tienen que liberarnos del celibato son los viejos de mierda de la jerarqua, a los que ya no se les para...

El viaje a Pars
En octubre de 1967, cuando fue asesinado el Che Guevara, Mugica impactado, viaj a La Paz para reclamar la entrega de sus restos y averiguar por el paradero de Regs Debray y ngel Bustos. Lo recibi el general Juan Jos Torres, pero no tuvo xito. Desde Madrid, Pern escriba una carta al mayor Bernardo Alberte, en la que se refera a la muerte de Guevara: "Su muerte me desgarra el alma, porque era uno de los mejores, quizs, el mejor". De Bolivia, el sacerdote parti a Pars y se instal en una habitacin del pensionado religioso, en el nmero 61 de la Ru Madame. En su periplo por Europa, Carlos Mugica se encontr con el Mayo Francs. Recorri las calles, habl con los jvenes, curiose y trajo novedades: "la revolucin est en marcha", juraba. Fantico de Racing como pocos, viaj a Glasgow, Inglaterra, para ver el partido que la Academia jugaba por la Copa Intercontinental contra el Cltic. En el estadio colmado de argentinos, estaba el intelectual John Bebe William Cooke, delegado de Juan Domingo Pern e inspirador de la guerrilla peronista rural "Uturuncos", quien le propuso visitar Cuba. A qu viaj a Pars Carlos Mugica? Las fuentes mticas aseguran que fue a vivenciar los cambios sociales que se estaban dando en el primer mundo, y de hecho lo hizo, porque vivi all todo el Mayo Francs. Pero otras versiones dicen que se fue huyendo de una mujer, Luca Cullen, quien lo movilizaba y conflictuaba de tal manera, que pona en seal de peligro su eleccin del celibato. Al respecto, Julio Brbaro, su compaero y respetuoso oyente de sus homilas en la capilla de la calle Nazca, tiene una versin intermedia: Carlos se fue a Pars y Luca lo sigui. Pero l no hua, l la enfrentaba. Le explicaba que la amaba, pero que amaba mucho ms a la Iglesia y a Cristo. Carlos no quera largar la sotana, como hizo

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Alejandro Mayol, y a la vez, su profunda religiosidad le impeda transitar el pecado. Si algo haba de incuestionable en Carlos Mugica, era su gran coherencia, alimentada por la fe. La fe lo llev al sacrificio y a vivir lo que l llamaba "un amor platnico y espiritual" con Luca. No fue simple, pero transit ese camino con estoica hombra. A su regreso de Pars, me dijo: "Te juro, Julio, que con Luca dormimos en la misma habitacin, pero ella lo hizo en la cama y yo siempre en el piso". Qu necesidad tena de darme explicaciones a m? Marta Mugica, hermana de Carlos, me recibi una helada tarde de invierno del ao 2000, en su casa de Vicente Lpez, en la provincia de Buenos Aires. Conversamos muchas horas. Delgada, de gestos speros y firmes, y la misma mirada clara de su hermano, Marta vive aferrada a los recuerdos. Divorciada y con un hijo cura, la casa est inundada de fotografas del asesinado lder de los sacerdotes del Tercer Mundo. Una imagen de la virgen de Guadalupe de la que es devota fantica en un costado de la puerta de entrada, con flores y velas permanentemente encendidas. Y en una habitacin del piso superior de la casa, los apuntes, los libros, las agendas y la ropa manchada de sangre y agujereada por los balazos que Carlos Mugica llevaba el da que lo mataron y que Marta conserva con uncin religiosa. Mi hermano era un santo, un ser con un aura especial. Las mujeres? Se volvan locas por l, siempre estaba rodeado de las ms lindas chicas de Buenos Aires. l estuvo muy enamorado en su juventud. Pero esa mujer nunca le correspondi y se cas con otro. Al punto tal, que el mismo Carlos fue el que realiz la ceremonia religiosa. Fue tremendo para l y una gran prueba verla a ella en la Iglesia, de la mano de otro hombre. Luca Cullen fue muy importante, su ntima amiga. Ella lo amaba mucho, claro que s, pero Carlos y a haba elegido a Dios. Un da, mi hermano me confes que si alguna vez resolva dejar los hbitos, se casaba con Luca. "Somos de la misma clase social y vemos el mundo de la misma manera. Haramos una buena pareja", me dijo. Pero esto nunca pas y cada uno sigui su camino... Luca Cullen ingres en Montoneros y all conoci al mtico dirigente Jos Luis Nell Tacci, un ex integrante del grupo catlico nacionalista Tacuara, que haba participado en 1964 en el asalto al Policlnico Bancario, episodio con el que se inicia la guerrilla urbana peronista. As como Carlos Mugica, Jos Luis Nell era un hombre carismtico, idealista y temerario. Y Luca no fue ajena a sus encantos. Fue preso y condenado y luego escap de los Tribunales a Uruguay, donde tom contacto con los Tupamaros. Con ellos no slo adquiri formacin terica, sino que particip de robos, secuestros y atentados. Nell cay preso otra vez, fue brutalmente torturado y ms tarde, organiz la famosa fuga del penal uruguayo de Punta Carretas. Regres a la Argentina y se dedic a organizar la Juventud Peronista donde era famoso por su historia y su audacia en los operativos militares. Se enamor de Luca y se casaron. Sin embargo, la tragedia llegara para marcar el destino de la pareja. El 20 de junio de 1973, el da en que Juan Domingo Pern regresaba a la Argentina de su exilio espaol, Nell iba al mando de una de las columnas de Montoneros que ingresaba a Ezeiza a recibirlo. En medio del infernal tiroteo desatado por los grupos de la ultraderecha peronista enlazados con la Triple A y grupos de militares que haban copado el palco oficial, Nell cay acribillado en medio del campo. Sobrevivi, pero los balazos le haban quebrado la columna vertebral, y a partir de ese momento debi movilizarse en silla de ruedas. El guerrillero no pudo soportar la situacin y se sumergi en una depresin de la que no logr salir. Luca y Carlos seguan encontrndose como podan y mantenan largas charlas. Dicen que l la apoyaba mucho en esos momentos de desesperacin y angustia. Como paradoja, Mugica vena en el charter de invitados que traa a Pern a la Argentina el mismo da en que Nell caa gravemente herido en Ezeiza. Un da de la primavera de la 1974, Nell le pidi a Luca, que como prueba de su amor le ayudara a quitarse la vida, que no aguantaba vivir en ese estado. Y ella, llorando y abrazada a l, asinti al pedido. Le coloc una pistola en la mano derecha y Jos Luis Nell se vol la cabeza. Haban pasado cuatro meses del asesinato de Mugica. En 1976, en un bar de Buenos Aires, ella tambin desapareca para siempre bajo las garras de los dinosaurios de la dictadura.

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Antes de volver de Europa a la Argentina, Mugica se dio el gusto de viajar a Cuba. Lo hizo va Praga y con pasaporte falso gracias a las gestiones del Bebe Cooke. No obtuvo una entrevista personal con Castro, pero se llev una impresin muy favorable del rgimen de La Habana, que muchas veces hizo pblica. Sobre todo senta admiracin por la figura del Che Guevara. A su regreso, el sacerdote asuncionista Ramiro Lpez lo destin al barrio de Comunicaciones y le encarg la construccin de una capilla. Jorge Goi haba creado los campeonatos de ftbol entre las distintas villas, como una manera de conseguir mejoras estructurales para esos barrios y Mugica lider los entrenamientos en el de Comunicaciones. Lo conoc cuando vena a la casa de mis abuelos maternos en la villa de Retiro donde yo viva con mi mam y mis hermanos.

El secuestro de Aramburu
El 29 de mayo de 1970, Da del Ejrcito, se produjo el secuestro del general Pedro Eugenio Aramburu, quien haba sido designado presidente de facto en 1955 por la llamada Revolucin Libertadora, tras el derrocamiento de Juan Domingo Pern. Una organizacin armada autodenominada Montoneros, sali entonces a la palestra y se adjudic el hecho. Poco despus, dos de los implicados se enfrentaron a balazos con la polica en la pizerra La Rueda de Williams Morris, y murieron los guerrilleros Gustavo Ramus y Fernando Abal Medina. stos haban sido discpulos de Mugica en el Nacional Buenos Aires, eran activos militantes catlicos, haban pertenecido al Comando Camilo Torres de Juan Garca Elorrio, y sus familiares pidieron una misa por ellos. Otro sacerdote combativo, el padre Hernn Bentez quien fuera confesor de Evita y haba mantenido en los primeros aos de la Resistencia una fluida relacin epistolar con Pern en el exilio y Mugica rezaron el responso en la Iglesia de San Francisco Solano, de Mataderos. "Se comprometieron con la causa de la justicia, que es la de Dios, porque comprendieron que Jesucristo nos seala el camino del servicio. Que este holocausto nos sirva de ejemplo ", seal Mugica. "Perdn a Dios por la suerte de ellos, que fueron asesinados por la Nacin, que no supo comprenderlos, darles un camino, colmar su sed de justicia. La sociedad los ha juzgado, castigado y destruido, pero si tienen que responder ahora a la inquisitoria del Seor has dado de comer al hambriento y de beber al sediento ellos pueden responder que han dado sus vidas para que en el mundo no hubiera hambre ni sed", dijo Bentez. Tres das despus Mugica y Bentez eran detenidos por los presuntos delitos de "apologa del crimen e incitacin a la violencia". Pero los liberaron a la semana. En ese convulsionado ao, sin embargo, Mugica no par de mostrarse polmico y provocador. Una vez viaj a Necochea, donde se aloj en la casa de una familia amiga de Ricardo Capelli, y a poco de estar manifest necesidad de dar misa el domingo. Mand entonces a su amigo a pedirle permiso al prroco, el sacerdote De Luis, un cura tradicional sostenido por los terratenientes de la zona. De Luis fue terminante: le hizo saber que de ninguna manera cedera la misa de las siete de la tarde al padre Carlos. Est bien contest el amigo le voy a decir a Mugica que usted no lo autoriza.. Al or el apellido, De Luis dibuj en su cara una expresin incrdula, se torn repentinamente amable y accedi al favor. El mito Mugica ya estaba en marcha. Ese personaje irresistible y controvertido, haba comenzado a transitar la leyenda. Ese domingo la Iglesia estaba abarrotada con lo mejor de la sociedad de Necochea. Los dueos de la tierra lo vieron aparecer alto, rubio, imponente y con su sonrisa magntica. Las chicas suspiraron

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cuando se encaram al pulpito. Desde all Mugica comenz su sermn con una frase que congel el murmullo general: S que muchos de ustedes estn en la boludez... dijo. Y ah mismo les encomend a los presentes el deber de orar para ser perdonados. Hubo entonces un silencio incrdulo y miradas cruzadas. Algunos fruncan el ceo, otros sonrean nerviosos. Al terminar la misa, Mugica sali de la parroquia totalmente ajeno al vendaval que haba desatado, pero ellos, los de su clase, lo rodearon y comenzaron a insultarlo. Ldico y burlesco, el cura se abri paso entre quienes lo cercaban, bailando y canturreando: "Guarda, guarda, que se viene, se viene, el comunismo... ". Afuera haba periodistas, micrfonos y cmaras, as que aquello fue un verdadero escndalo que trascendi los lmites de Necochea. Muchos se enfurecieron y otros se quedaron hipnotizados: no podan asimilar el contraste entre su origen y su eleccin de vida. Sus gestos desafiantes y exagerados dotaban a Mugica de un poder que creca ajeno a su voluntad. Cada actitud en defensa de sus convicciones, lo enfrentaba con el establishment. Se acercaba, a lo mejor sin saberlo, a su destino de mrtir. Era como si el destino fuese un caballo ingobernable que lo arrastraba en andas, corcoveando y al galope, hacia un final ya escrito. El cura De Luis quiso suavizar las cosas, sacarlo del centro de la escena. Le pidi que el prximo domingo celebrara una misa para las monjas en la intimidad del convento, pero la noticia corri por toda la ciudad y el lugar se llen de gente. Apenas entr, las mujeres de hbito riguroso lo rodearon. Entonces l, con su carisma inagotable, pregunt: Dnde puedo ir a mear? Las monjas se sonrojaron y no atinaron a contestarle. Recin ah, l repar en la sorpresa que haba provocado, y entonces afirm muy serio: Los curas tambin meamos, o qu piensan ustedes? Mugica comenz la misa con un pedido: Recemos el Padre Nuestro tomados de las manos. Est aqu alguno de los que ayer me amenaz.. ? Quisiera mostrarle lo que es Dios, lo que es la vida, lo que es ser pobre... explic. Y se gan el corazn de todos. Ms tarde sonaron las guitarras y fue como describe la cancin Fiesta de Juan Manuel Serrat: cada uno olvid su origen y todos se sintieron hermanos. A Mugica lo conoc en 1971 y era un sacerdote que representaba la Iglesia que nosotros concebamos. Como l, entre nosotros haba muchos curas con los que trabajbamos juntos por la liberacin de los pueblos. Carlos era un compaero ms. Vos lo oas y decas "este flaco es fabuloso ". Con l podas hablar cosas de la vida en un caf y te daba la confianza de un par, pero a la vez lo rodeaba un halo que lo elevaba, no importaba la circunstancia ni la ropa que llevara. Era un hombre comprometido con su tiempo. Saba que su rol haba sido determinante y que su prdica y contacto con muchos sectores juveniles tena consecuencias, lo que no significa que avivara el fuego. No lo quieran disfrazar con una metralleta en la mano, porque eso no era lo de l, pero tampoco ponerlo todo el tiempo rezando y con una imagen celestial. Como todos nosotros en esa poca, l era protagonista de su tiempo. Polticamente fue reconocido. Viaj en el charter de regreso de Pern, ah no estaba cualquiera. Una de las primeras visitas que hizo Pern estando en Gaspar Campos, fue a la villa de Mugica record el ex dirigente de la Juventud Peronista de la Capital Federal, Juan Carlos Dante Gullo.

La opcin por el peronismo


En 1972, con la vuelta del general Pern a la escena poltica, las diferencias entre los sacerdotes del Tercer Mundo fueron ineludibles y con ellas, tambin la fractura. Mugica no tard un segundo en

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definirse: En el Evangelio no hay ninguna receta poltica para el cristiano, pero hay criterios de opcin. Y ah podemos discrepar. Usted tiene que optar por aquel movimiento que exprese a los humildes, que desde los pobres luche por el bien de todos. Personalmente, yo pienso que ese movimiento hoy, en la Argentina, es el peronismo dijo. Coherente con esta postura, tom la decisin de viajar junto al padre Jorge Vernazza en el charter que trajo a Pern de regreso, lo cual fue muy mal visto por el grupo de sacerdotes no justicialistas. Admiraba profundamente a Carlos Mugica. Yo tambin perteneca el MSTM, pero era muy joven. Nunca me voy a olvidar de una reunin del Movimiento, en la que particip, que se hizo en la casa de Gaspar Campos. No lo poda creer: tena enfrente mo al general Pern y a Mugica. Ellos se entendan muy bien, haba cierta alquimiarecord el padre Luis Farinello, devenido en las elecciones de octubre de 2001 candidato a senador por la provincia de Buenos Aires en representacin del Polo Social, una agrupacin de centroizquierda. El 25 de mayo de 1973 Hctor J.Campera asumi como presidente de la Nacin y Jos "el Brujo" Lpez Rega le ofreci una asesora en el Ministerio de Bienestar Social, que tena a su cargo. Mugica acept a condicin de no recibir ninguna remuneracin, pero casi de inmediato surgieron diferencias. Tres meses despus el cura renunci. Llegu a la conclusin dijo de que no haba comunicacin entre el Ministerio y los villeros. Tal como ya haba hecho con Ongana, se atrevi a cuestionar pblicamente el plan de viviendas y de erradicacin de villeros que el ministro haba diseado. El Brujo respondi poniendo en duda la honestidad de su adversario y Mugica lo increp personalmente en el Ministerio. Esa misma noche dijo en la villa: Lpez Rega me va a mandar a matar. El 2 de julio de 1973, una organizacin autodenominada Accin Nacionalista Argentina, coloc una bomba en el domicilio de Mugica. Una semana despus, a las dos de la madrugada, dos individuos ingresaron al edificio donde viva el sacerdote, cortaron la electricidad de los ascensores y comenzaron a golpear su puerta al grito de "Carlos, abr!". Mugica no estaba en su casa. Desde el retorno a la democracia, en 1973, cuando se le preguntaba a Mugica por el tema de la violencia, l responda invariablemente: Estoy dispuesto a que me maten, pero no a matar.

Su asesinato
El 11 de mayo de 1974, luego de celebrar misa en la parroquia del padre Vernazza, de San Francisco Solano, en el barrio de Mataderos, Mugica se retir en compaa de su amigo, Ricardo Capelli. A poco de abandonar el templo, un hombre joven, delgado, de barba y bigotes, descendi de un automvil con una ametralladora en la mano. Enfrent al sacerdote y le dispar veinte proyectiles, quince de los cuales impactaron en su cuerpo. Tendido en la vereda, recibi de Vernazza los ltimos sacramentos. Mugica alcanz a decirle: Nunca ms que ahora debemos permanecer unidos junto al pueblo. A las pocas horas, falleci en la sala de operaciones del hospital Salaberry. Capelli fue herido por las mismas balas que recibi Mugica. Eran amigos entraables y fueron juntos hasta el umbral de la muerte. Para Carlos fue el final. Para Ricardo, el principio de una sucesin de catorce operaciones y de un exilio de veinticinco aos. Con la garganta oprimida, cont as aquel trgico momento: Verlo morir fue un sufrimiento psquico y moral muy grande. No pude ir al velorio. Estbamos en la parroquia de San Francisco Solano, del padre Vernazza. Haba terminado la misa y Carlos y yo

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salimos por la sacrista. Me adelant, porque l siempre se quedaba charlando con alguien, llegu al auto y escuch una voz que lo llamaba con tono imperativo: "Padre Carlos!!!", le dijo. Y de inmediato escuch el tableteo de una ametralladora. Vi a un hombre de espalda, que suba a un auto y a Carlos con una bala cerca del corazn. Despus supe que las balas fueron quince. Lo subieron enseguida al Citroen de un vecino, para llevarlo al Salaberry, pero all no pudieron hacer nada. Se ha escrito que no le tema a la muerte y que saba que lo iban a matar. Pero segn Ricardo Capelli, Mugica era un amante de la vida, un aprendiz de Cristo pleno de confianza, que espantaba su propio espanto y el de los otros, los que lo queran y le pedan que se escondiera un tiempo, con una conviccin: Soy cura. No se van a animar conmigo. Despus de su asesinato, su familia le gan un juicio millonario al Estado, pero no lo reparti entre los humildes a los que Carlos Mugica haba consagrado su vida. Alegaron problemas familiares y se fueron con el dinero. No comprendieron el profundo alcance de su entrega. Ninguna organizacin se adjudic el asesinato. En principio, acusaron a los Montoneros, quienes haban sido criticados por Mugica luego de que se retiraran del ltimo acto del 1 de Mayo de 1974. que Pern presidi desde el balcn de la Casa Rosada, poco antes de morir. El lder del peronismo los haba tratado de "estpidos imberbes" y en respuesta los Montoneros plegaron sus banderas y dejaron la plaza vaca. El sacerdote no pudo entender que hicieran semejante cosa. Poco despus, Montoneros pas a la clandestinidad. Para Elena Goi, su gran amiga, Carlos Mugica haba sido contundente respecto de la violencia, desde el principio de la democracia. Ella estaba presente cuando el sacerdote le dijo a Firmenich: Se acab esta joda. Ahora que el gobierno es constitucional, ustedes se meten los fierros en el culo. En mayo haba ido al diario La Opinin y le haba ofrecido a su director, Jacobo Timerman, escribir una serie de artculos. Pactaron la presentacin de una nota para el domingo 12. Segn Timerman, Mugica le haba confesado el dolor que senta por su enemistad con Mario Firmenich. Estas divergencias eran ms fuertes que las que el lder guerrillero admitira posteriormente. Unos das antes, en un discurso que haba pronunciado en Crdoba, Firmenich no haba mencionado ni una sola vez a Pern, y eso haba colmado a Mugica: Ni una sola vez lo nombr! Qu hijo de puta! As que si quieren formar el Partido Montonero, fenmeno. Que se presenten en las elecciones a ver si sacan ms votos que el peronismo exclam. Dos das despus, el clrigo entreg su artculo en el que reiteraba su rechazo a la violencia revolucionaria, ya que, escribi, "el pueblo se ha podido expresar libremente, se ha dado sus legtimas autoridades. La eleccin de aquella va, entonces, procede de grupos ultra minoritarios, polticamente desesperados y en abierta contradiccin con el actual sentir y la expresa voluntad del pueblo". No obstante, alrededor de Carlos Mugica ya se haba instalado la violencia. Cada paso que daba, alimentaba el odio de uno u otro bando. Pareca encarnar la sentencia bblica del Evangelio segn San Juan: "Si me persiguieron a m, tambin los perseguirn a ustedes". Podra haberse ido del pas, pero no lo hizo. Por compromiso, por herosmo, por inconsciencia o por conviccin, resolvi quedarse. Si en este momento recibo una bala, no s si viene de algn grupo de derecha o de izquierda. Irme? En un momento tan complicado, en el que mucha gente est jugndose y perdiendo la vida, yo no puedo escaparme. El pastor no puede abandonar a su suerte a sus ovejas razonaba. Fue su muerte una venganza de los Montoneros, de los que se haba separado al comienzo del gobierno constitucional, porque ya no haba una dictadura contra la cual luchar, sino autoridades legtimas votadas por el pueblo? Firmenich lo neg: En los ltimos tiempos, l haba recibido amenazas telefnicas; eran amenazas de muerte, y se haban hecho en nombre de nuestra organizacin. Qu disparate! Cmo nosotros bamos a amenazar de muerte a Carlos Mugica? En qu poltica revolucionaria cabe matar a los hombres del pueblo por diferencias acerca de cul es la mejor manera de destruir al mismo enemigo?

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Durante muchos aos persisti la duda sobre quin fue el autor, hasta que en marzo de 1984, Juan Carlos Juncos, custodio del ex ministro de Bienestar Social e integrante de la organizacin parapolicial autodenominada Triple A, creada por Lpez Rega, confes ante el juez Eduardo Hernndez Agrmente que haba intervenido junto a otras tres personas en el asesinato de Mugica. Asegur que la orden haba sido dada por el mismo Lpez Rega, porque "Mugica estaba molestando polticamente con su actividad". El padre Alberto Carbone, integrante del MSTM, tambin fue tajante: A m no me parece que tenga sustento la teora de que Montoneros pudo haberlo matado, era muy comn en esa poca que se dijera algo as, y que le adjudicaran a esa organizacin cuanto trabajo sucio hacan otros. A Carlos lo mat la Triple A. Adems, yo recuerdo que lo estbamos velando cuando recib un llamado de los muchachos de Montoneros, que me transmitieron su pesar y me aseguraron que ellos no tenan nada que ver con ese asesinato. Por qu los Montoneros haban llamado al padre Carbone, con quien slo haban compartido horas de actividad universitaria, para explicarle que ellos no eran los responsables de esa muerte absurda que nadie entendi ni acept nunca? Quien sabe, la historia de aquellos aos de sangre y fuego fue tan compleja, tan retorcida, tan dismil, que seguramente nunca nos enteremos de los verdaderos motivos de muchos acontecimientos.

El sepelio
Ms de siete mil personas se acercaron con dolor a despedir al cura villero, pero su amado general Pern no concurri al entierro ni pronunci una sola palabra de condolencia. En la parroquia, la mayora de los asistentes le adjudicaban el crimen a Montoneros. A las cuatro y media de la tarde arribaron el diputado Leonardo Bettann y el titular de la Regional primera de la Juventud Peronista, Juan Carlos Ann, ambos ligados a la organizacin armada. La multitud les grit: "traidores! asesinos!" y los sacaron a golpes de puo y a puntapis. El dirigente montonero Norberto Habbeguer y su esposa, Flora Castro, tambin fueron al sepelio y de una manera educada, pero intimidatoria, les sugirieron que se retiraran. Se despidieron del padre Mugica desde la vereda. Desde Roma, el Vaticano reconoci el testimonio de Mugica. Su rgano oficial, el peridico L'Obsservatore Romano lo defini como una "vctima del amor", y aadi que "lo asesinaron a traicin, con determinacin, agregando a la lista de las vctimas del odio, una vida pura. Es justo recordarlo... y auspiciar que su sangre inocente fecunde los esfuerzos para la pacificacin de los hermanos en Argentina... Nos inclinamos en el dolor, con reverenda y admiracin". La revista Cabildo, reconocida por su tendencia ultraderechista, seal que "el padre Mugica muri en su ley, vctima del engranaje que l, en alguna medida, haba contribuido a levantar un engranaje de violencia, de mitos, de odios y resentimientos. Muri vctima de su orgullo, de su ingenuidad y de sus errores. Olvid que el marxismo es tambin una religin total, fuerte y en crecimiento, inexorablemente inmisericorde, que no perdona a sus enemigos, ni menos an a sus adeptos". Unos das despus del asesinato, profundamente conmovido por la desgracia, el padre Hctor Botan, amigo de Mugica, fue a verlo al arzobispo de la ciudad de Buenos Aires, el poderoso Juan Carlos Aramburu, en busca de una palabra de consuelo. En cambio, le oy decir: Bueno, supongo que aqu acaban todas nuestras discusiones sobre Mugica... Paso seguido, abri uno de los cajones de su escritorio y prcticamente le arroj a la cara los artculos que Firmenich haba escrito para el diario Noticias. Aramburu se haba tomado el trabajo de subrayar los prrafos en los que el jefe montonero expresaba su vieja amistad con el sacerdote asesinado. Acusador y determinante, sentenci: AHORA ME VAS A DECIR QUE MUGICA NO ERA MONTONERO.

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La Organizacin Montoneros haba difundido un comunicado en el que se afirmaba que "a pesar de las diferencias que mantena nuestra organizacin con algunas de las ltimas posiciones pblicas de Mugica, reivindicamos su accin como parte del campo popular. El objetivo de este asesinato agregaban es ahondar y hacer insuperables esas diferencias". No contento con eso, Mario Firmenich escribi enseguida cuatro artculos sucesivos en el diario Noticias, sos que monseor Aramburu le haba refregado al padre Botan en las narices como prueba irrefutable del origen montonero de Mugica. En los dos primeros recordaba su relacin estrecha con el sacerdote y su posterior "distanciamiento". En el tercero, realizaba su descargo ante las acusaciones. Se quejaba de que "los medios de comunicacin nos quieren adjudicar el crimen". Y si bien reconoca que los llamados de amenaza haban existido, aseguraba que no haban sido realizados por su agrupacin sino por "sectas ultraizquierdistas" conformadas por "caraduras y oportunistas que... usan nuestro nombre, pretendiendo fortalecer sus propias posiciones polticas a costillas de nuestra fuerza y nuestra representatividad". Segn Firmenich, "estaba creada la situacin para que el verdadero enemigo diera un golpe audaz, destinado a que las fuerzas del pueblo, que no coinciden en cmo destruirlos a ellos, se dediquen a destruirse entre s. De este modo, las diferencias nunca podran ser superadas, porque se oscurecen con los odios personales y con el errneo deseo de la venganza". En el ltimo artculo, agregaba que "slo los enemigos que Carlos tuvo siempre podan tener inters en matarlo. Aquellos para los que l era el "cura comunista; el cura que, queriendo cristianizar a los bolches, se hizo bolche "parafraseando a "El Caudillo". Demasiadas explicaciones para quien se sabe inocente. Pero aun as Firmenich no termin ah, tambin le dio explicaciones al padre Alberto Carbone: Alberto, Mario quiere verte para explicarte que nosotros no matamos a Mugicale dijo una voz. En el encuentro, Firmenich repiti lo dicho en el diario Noticias y Carbone casi no abri la boca.. Haban pasado muchas cosas en el medio y las distancias eran demasiado grandes. El largusimo editorial de Mejas, en Criterio, tena los siguientes prrafos: "(...)Felizmente la reaccin parece unnime, salvo los asesinos y sus cmplices verbales o mentales. Es en realidad, la sociedad misma argentina que se defiende sin saberlo. La muerte en su seno de un sacerdote catlico es un crimen que la afecta colectivamente. Toca la conciencia de todos, como decamos. Algo en ella ha sido herido y contra ella se reacciona y se la defiende. En la muerte de este hombre indefenso, consagrado en principio al servicio de Dios y de los pobres, todos hemos sido tocados. Los lazos bsicos, inconscientes, que unen a los hombres, ms all de la verborragia fraternizante y de la prdica vaca sobre los derechos del hombre, salen a la luz. Un da, por lo menos. Es preciso exorcizar la muerte de uno de nosotros, producida por uno de nosotros. "(...) Se dice que durante su agona en el hospital Salaberry, el padre Mugica, todava consciente, peda la unin entre los argentinos. El haba credo que ella se realizara por un camino. Otros, igualmente cristianos, han podido y pueden pensar diversamente. La cuestin no es el medio, sino el fin. A las puertas de la muerte y de la eternidad, l debe haber visto esa necesidad de unidad de manera diferente de cmo la vea en el tiempo de sus luchas. Debe haber percibido el fin ms que los medios. O ms bien, debe haber sentido como una referencia implcita, que su muerte era el verdadero medio que poda traer la ansiada unidad. " Seis das despus del homicidio, la revista de la ultraderecha peronista, El Caudillo, public un artculo tan contrario a sus editoriales anteriores, que result hipcrita. Aseguraba haberle realizado una entrevista a Mugica antes de su muerte y deca que el sacerdote haba afirmado en esa oportunidad que los Montoneros lo haban condenado a muerte. Lo curioso fue que nunca se public el texto del pretendido reportaje. Todos los caminos condujeron al subcomisario Rodolfo Almirn Sena, jefe operativo de la Triple A, cuando se seal al autor material del asesinato. La seora Mara Ester Tubio deTozzi lo vio dentro de la Iglesia y su descripcin coincide con la que aportaron Carmen Artero de Jurkiewicz y Nicols

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Margoumet. Ambos lo haban visto disparar sobre Mugica, en la calle, desde una distancia de 1,20 metros. Las pericias demostraron que la ametralladora usada poda ser una Ingram M-10, de procedencia norteamericana, o bien una Franchi, modelo 57, italiana. Luego se sabra que las Ingram eran comnmente utilizadas por los miembros de la Triple A Almirn incluido en buena parte de los aproximadamente dos mil atentados que se atribuyeron a la organizacin. Miguel Bonasso, en su libro El presidente que no fue, cit una revelacin del padre Hernn Bentez efectuada aos despus del crimen: "La Iglesia sabe que al padre Mugica lo mat el comisario Rodolfo Almirn, que era el jefe de la custodia de Lpez Rega". Para Marta Mugica tambin queda claro quines fueron los asesinos de su hermano. Segn me relat la tarde en que la visit en su casa. "Yo por los Montoneros no pongo las manos en el fuego, Carlos estaba amenazado por ellos, lo odiaban por las crticas que l les haca en pblico. Decan que Carlos los perjudicaba con la gente. Pero por las pruebas, fueron los de la Triple A. Ellos se les adelantaron...". Y para muestra de su pensamiento basta repasar un episodio que sucedi en el ao 1995, cuando una muchedumbre que parti del cementerio de la Recoleta, recordaba los veinte aos de su asesinato. Seor le voy a pedir que se retire. Yo soy la hermana de Carlos Mugica y usted nos est ofendiendo con su presencia. Vayase de aqu! Usted hizo mucho dao al pas... No me voy a retirar. Yo fui discpulo del padre Mugica... Por favor! Usted es un mentiroso. Si hubiera sido discpulo de mi hermano otra hubiera sido su historia. Vayase de aqu! No me voy a retirar. El padre Mugica fue mi asesor espiritual... Mentira! Usted es un asesino, salga de aqu... Este dilogo fue registrado por las cmaras de Crnica TV, el 13 de mayo de 1995, a las 17 horas en plena avenida Figueroa Alcorta, justo frente a ATC, cuando los manifestantes, en su mayora habitantes de la villa 31 de Retiro, regresaban del acto. Los protagonistas fueron el ex jefe montonero Mario Eduardo Firmenich y Marta Mugica. Mientras la mujer hablaba, una catarata de insultos, golpes de puo y empujones surgi de la multitud y fue a dar en la cara de Firmenich, que se retir corriendo. De algn lugar vol una piedra y le peg en el cuello. Firmenich se detuvo, sac un pauelo y se sec la sangre que brotaba. En su rostro no se movi un msculo. Su mujer, Mara Elpidia Martnez Agero lo tom de un brazo y le dijo: "Vamos Pepe, salgamos rpido de aqu". Asesino, asesino! gritaba la gente enfervorizada. Haban pasado veinte aos, pero los odios y rencores de una dcada sangrienta, demasiado tumultuosa, seguan intactos.

El falso culpable
El sumario se cerr por primera vez dos meses despus del homicidio, con apenas 162 fojas. El juez a cargo de la causa era Julio Lucini. Fue reabierta diez aos despus, al sobrevenir nuevamente la democracia. Juan Carlos Junco, un convicto preso en la crcel de Neuqun, confes ser el asesino de Mugica y de dos sindicalistas: Rogelio Coria y Jos Ignacio Rucci. El juez a cargo de la instruccin, Eduardo Hernndez Agramonte, se empe en creerle y la prensa anunci la resolucin del caso. Era el verano de 1984. Meses despus, el Servicio Penitenciario Federal revel que dos de las personas que Juncos haba mencionado como sus acompaantes en el atentado, se encontraban en prisin. Junco reconoci entonces que haba inventado toda su declaracin para ser trasladado a Buenos Aires y poder as ser visitado por su madre, que estaba muy enferma.

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Su vuelta a la villa
Eran las dos y media de la tarde del 9 de octubre de 1999 cuando el padre Carlos Mugica comenz su peregrinaje hacia su tumba definitiva. El sol arda sobre las mejillas oscuras y sudorosas de cientos de hombres y mujeres que se acercaron a la recoleta Iglesia del Pilar, desde donde parti la procesin. Una bandera laboriosamente confeccionada, que el viento haca flamear con furia, deca en letras rojas: "Villa 31". La llevaban como un estandarte hombres de brazos fuertes, moldeados por el trabajo. Gente de buen vestir todos familiares y amigos de Mugica y ms de treinta sacerdotes, se confundan entre aquellos paraguayos, bolivianos y cabecitas negras del interior del pas, que al fin y al cabo eran el cuerpo y el alma de la ceremonia. Todos comulgaron su amor por el padre Carlos Mugica durante las casi tres horas que dur la caminata desde la Recoleta hasta el corazn de la Villa 31, en Retiro. En sus corazones, las palabras del cura tercermundista seguan vivas: Nada ni nadie me impedir servir a Jesucristo y a su Iglesia, luchando junto a los pobres por su liberacin. Si el Seor me concede el privilegio, que no merezco, de perder la vida en esta empresa, estoy a su disposicin... Nios de poco ms de diez aos y algunos adolescentes sostenan con dificultad los carteles que decan: "Carlos Mugica no ha muerto, vive en nuestra hermandad". Por su corta edad no haban podido conocerlo, pero saban casi todo sobre l. Como sus padres, siguen viviendo en Retiro, cerca de la capilla Cristo Obrero, donde el sacerdote nacido en el seno de una familia de clase alta se haba entregado al apostolado hasta morir acribillado a balazos en 1974, cuando ellos an no haban nacido. La emocin embarg a la muchedumbre cuando el fretro lleg a la villa y comenz a recorrer su camino hacia la morada definitiva. De hombro en hombro lo haban cargado durante todo el trayecto, turnndose para que nadie dejara de llevarlo. El dolor se haba clavado en el pecho de esos mismos hombres haca veinticinco aos, cuando tambin a pulso alzaron su cuerpo en la Capilla Cristo Obrero, donde haba sido velado en medio de la bronca y el desconsuelo popular. Haca mucho tiempo que tenamos el proyecto de traer los restos de Carlos a la Villa 31 para que descanse junto la gente a la que l le brind la vida, pero slo cuando empezamos a trabajar el tema con el arzobispo de Buenos Aires, monseor Jorge Bergoglio, tuvimos la conviccin de que ese sueo de todos se iba a hacer realidad coment el padre Guillermo Torres, o Willie, como lo apodan los vecinos de la Villa 31, a la que lleg hace cuatro aos. A la entrada del barrio, mezclado entre quienes esperaban para darle la bienvenida a Mugica, se encontraba el futuro cardenal primado de la Argentina. Monseor Bergoglio estaba tan conmovido como los peregrinos. Erguido, pero con humildad, camin con ellos esas calles zurcadas por el abandono y la marginacin, hasta llegar a la capilla Cristo Obrero, donde se celebr la misa. Haba llegado a la villa con la timidez de siempre y con ciertas sombras, aqullas que pocos feligreses conocen: su cuestionado papel como Provincial de los jesuitas en la poca de la dictadura (1973-1979), su mano frrea en la direccin del Colegio Mximo de los Jesuitas, en San Miguel, y su silencioso camino al poder, de monje jesuita a cardenal primado. En voz baja se le achacaba la desproteccin en que habra dejado a los dos sacerdotes de esa orden, Yorio y Jalics, que fueron secuestrados y vivieron el mismo horror que miles de detenidos polticos. Porque no saban de esas sombras, o porque prefirieron dejarlas pasar, el caso fue que a Bergolio lo recibieron como un rayo de luz: era uno de los primeros obispos que visitaba la Villa 31. La gente agradeci el gesto y se olvid de los murmullos. Monseor recuper la confianza con las primeras palmadas que le dieron aquellas manos oscuras y francas que lo saludaron. Todo iba a estar bien, lo presenta. En la puerta de cada una de las casillas, sus moradores haban puesto una mesa con un mantel blanco prolijamente estirado, para que el fretro pudiera ser apoyado por unos instantes. El paso fue lento y sentido. Cada familia reunida lo acariciaba, le rezaba en reserva y luego se despeda de Mugica

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con un beso y un "bienvenido a tu casa, padre". As fue en cada una de las casas. Todos haban preparado desde la maana temprano las mesas para recibirlo y darle las gracias. Cuando los restos llegaron finalmente a la capilla, lleg el momento culminante: la misa. Dando muestras de su bajo perfil, el arzobispo de Buenos Aires le cedi la palabra al sacerdote Hctor Botan, amigo entraable de Mugica y compaero del MSTM. Botan los hizo llorar y rer. Cont ancdotas de la vida de Carlos Mugica, al que defini como "un sacerdote que se desvel por la suerte de los pobres", y record entre otras, una de sus frases clebres: Cuando una mujer te hace picar la espalda, mejor rajemos... La capilla y el galpn de tinglado bajo el cual descansa Mugica desde ese da, dentro de un gran nicho de ladrillos a la vista, con plaquetas recordatorias, estaban esa tarde totalmente decoradas. La gente haba trabajado mucho para ese regreso. Flores, carteles, cancioneros, demostraciones de danzas populares del Paraguay y de Bolivia, murgas... Todas las expresiones se hicieron sentir para darle la tan esperada bienvenida. Un grupo de jvenes haba pintado durante toda la noche, en un paredn, una leyenda en letras negras y rojas, que recoga sus ltimas palabras: "Padre Carlos: "Ahora ms que nunca debemos estar junto alPueblo ". No fue aquella la primera vez que monseor Bergoglio puso sus pies en una villa. Lo haba hecho desde su misin pastoral como jesuta y lo sigui haciendo luego de sus ascensos dentro de la jerarqua eclesistica pero tal muestra de cario popular lo impresion. Respir profundo, mir a su alrededor y dijo lo que haca mucho tiempo, aquellos hombres ansiaban escuchar: Oremos por los asesinos materiales, por los idelogos del crimen del padre Carlos y por los silencios cmplices de gran parte de la sociedad y de la Iglesia Argentina pidi Bergolio. Quizs era demasiado tarde para tremenda confesin. Haba muchos muertos en el medio, mucha sangre derramada de inocentes, muchos culpables sin castigo. Sin embargo, la risa y el llanto se abrazaron. Y la sangre de Mugica fluy, viva e inmortal, entre sus fieles y pobres seguidores de la villa.

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4 Guerrilleros de Dios

"Estoy con Montoneros porque para m ellos son la sntesis de las ltimas dcadas de la historia de la lucha del pueblo argentino por la justicia y por la liberacin de mi patria. Estoy con Montoneros desde que se fund la organizacin. Mi compromiso ha tenido distintos niveles, desde el comienzo, en 1969. Mi compromiso es ideolgico, poltico, pero nace de la fe y toda mi militancia revolucionaria no es incompatible con la fe. Necesariamente la fe exige. Supongo que la misma pregunta que me haces se la habrn hecho a los sacerdotes, religiosos y obispos que estaban comprometidos con la defensa de los indios en Amrica, cuando los conquistadores llevaron a cabo este terrible genocidio contra esos pueblos indgenas. "Tambin le habrn planteado la misma cuestin a los curas que se opusieron a la dominacin espaola en el siglo XIX, cuando las luchas de independencia en Amrica. "Actualmente somos muchos los sacerdotes y religiosos en Amrica Latina que estamos comprometidos con las luchas de nuestros pueblos y con las organizaciones revolucionarias, que interpretan los ms nobles sentimientos populares". As, con estas palabras, el sacerdote asuncionista argentino Jorge Adur responda en julio de 1980, en Porto Alegre, a la revista brasilera Denuncia. No haba sido la primera vez que se defina con toda claridad como cura montonero. En realidad, Adur, era "capelln" de Montoneros. Poco despus era secuestrado y desaparecido. La congregacin de los asuncionistas de Argentina est incluida junto con la de Chile dentro de una misma provincia regional, y la formacin de los religiosos se hace, parte en Buenos Aires y parte en Santiago. De ah que en 1961, Jorge Adur fuese ordenado sacerdote en el pas trasandino. De regreso, pas varios aos en la Parroquia de las Mercedes, en el barrio de Belgrano, hasta que fue enviado como superior y formador, es decir, como promotor vocacional, a la Capilla Nuestra Seora de la Unidad, en La Lucila, donde funcion durante varios aos una casa de formacin de la Congregacin de Asuncionistas. La casa se haba establecido all en marzo de 1953 con el nombre de Escuela Apostlica San Agustn, como continuacin de la que haba funcionado junto a la Parroquia San Martn de Tours, en la Capital Federal; aunque hacia 1974 volvieron a mudarse y se instalaron en La Manuelita, en San Miguel, provincia de Buenos Aires. El carisma de esa congregacin francesa era y sigue siendo "vivir en comunidad". En la Asuncin, la vida religiosa tiene como objetivo el crecimiento del Reino de Dios en comunidad. Por eso, an si se aprecia la oracin como una forma privilegiada de la vida, en la congregacin se considera el apostolado como elemento esencial para la realizacin del Reino me explic uno de sus clrigos. Si a los pares de Adur y a sus fieles les costaba horrores lograr conciliar el rezo con el fusil, l tena un particular punto de vista para explicar tal contradiccin. Ya instalada en el pas la dictadura de Jorge Rafael Videla, deca: Yo creo que la violencia es un mal. Pero cuando el hombre lucha contra el mal, contra el pecado, debe luchar de todas formas para liberarse de ese mal, de ese pecado. En este caso, en la Argentina, se da una situacin de violencia estructural, a la que nosotros no solamente respondemos polticamente, sino tambin respondemos con las armas. Hay que recordar que la encclica Populorum Progressio, en su nmero 31, dice que "en momentos en que un pas est instaurada una dictadura militar que viola los derechos humanos, que va contra el bien comn, se justifica el uso de la violencia, para librar a la comunidad de los males que padece". Justificaba "la violencia de abajo"como respuesta a la "violencia de arriba", pero lo suyo era

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tambin una frmula de supervivencia. Como le dijo a la revista brasilera: "La dictadura militar, cuando ursurp el poder, persigui a los sacerdotes que consideraba peligrosos, para matarlos o hacerlos ingresar a la lista de los desaparecidos. Yo tengo en la memoria ms de quince y se me olvidan. Entre ellos est el caso de monseor Angelelli, que muri en un extrao accidente en la carretera, un "accidente muy querido" por las fuerzas represivas, ya que este obispo estaba del lado de los pobres y de los que luchan". El padre Adur asumi como capelln de Montoneros el 1 de julio de 1978. Desde la clandestinidad, la organizacin se ocup de distribuir la Carta al pueblo argentino que el cura escribi comunicando su decisin de "asumir personal y pblicamente" la capellana. De tal forma, para Adur aquel era un ejrcito del pueblo y la Iglesia que l representaba, no poda sino acompaarlo. Esa carta deca as: "Antes que nada es el Evangelio el que me dice: "cuando alguien te pida hacer mil pasos con l, hars dos mil..." (Mt.5.4l) "Pongo entonces mi sacerdocio y mi vida religiosa en la Iglesia, al servicio de todos, porque la ms alta expresin de la caridad a la cual tendemos los cristianos, se expresa en la poltica como un instrumento social exigido por la justicia. Este servicio es junto a aquellos que se entregan con la ms alta abnegacin y enfrentando heroicos riesgos (...) "He vivido diecisiete aos de sacerdocio sin descansos, con los pobres y los ricos, con los oprimidos y los sin voz. Hoy les anuncio con alegra que continuar junto a los que amo, asumiendo el desafio de la hora histrica. Difcil prueba para nuestro pueblo, pero seguro camino para la pacificacin y la libertad. "Desde la Iglesia, a la que todo le debo y por la cual todo lo he perdido, comparto los destinos de los hombres que viven y mueren por los grandes intereses del pueblo. Como en otros momentos no menos dolorosos, pero extremadamente esperanzadores, recuerdo aquella frase evanglica: "No hay ms grande amor que aquel que da la vida por los suyos, sus amigos" (Jn. 15.13)." Jorge Adur fue el noveno de doce hijos, que naci del matrimonio formado por el inmigrante Mohamed Adur, oriundo de Nebek, pueblito pequeo cercano a Damasco, en Siria y de la vasca Juana Dominga. La pareja tuvo siete hijas y cinco varones, y todos nacieron en la casona de la avenida Boulevard Espaa 1183, de Nogoy, Entre Ros. "Mi madre no paraba de contar nuestras diabluras, sin embargo, cuando hablaba de Jorge no poda ms que contar sobre su coherencia, su entrega, su abnegacin. l fue muy especial", dice, casi veinticinco aos despus de la tragedia, Dardo Adur, hermano de Jorge, de cincuenta y cinco aos, Licenciado en Ciencias Polticas y el menor de la familia. "Era muy prolijo y hbil. Comparta la habitacin con una de mis hermanas y mi ta, y all tena un pequeo taller. A fines de los aos cuarenta cuando vino al pas Po XII (antes de ser ungido Papa) se haba hecho una campaa para confeccionar rosarios. Jorge hizo las cuentas del rosario con los frutos del Paraso, el rbol que tenamos en el jardn. Dejaba secar los frutos, los esmaltaba, luego los agujereaba y les pasaba un alambre. "Dardo habla de su hermano y se emociona. Aunque haya transcurrido mucho tiempo de su desaparicin, los recuerdos de la niez y la adolescencia en comn parecen cercanos. Jorge Adur era un autodidacta y en la casa familiar se conservan retratos, caricaturas y paisajes que sola esbozar antes de viajar en busca de su vocacin. No slo le gustaba la pintura sino que adems se inclin por la msica, al punto tal, que en su ciudad todava lo recuerdan. "Aprendi piano en el Conservatorio de Nogoy y tocaba muy bien, realizaba conciertosrememora un amigo de la adolescenciay cuando era adolescente se convirti durante un tiempo en el ayudante de la directora del Instituto. Jorge Adur fue al Colegio Nacional de su ciudad natal y form parte de los jvenes de la Accin Catlica que actuaban en la Iglesia Nuestra Seora del Carmen. En las misas tocaba el armonio y su padrino espiritual fue el sacerdote Adolfo Gestner, luego obispo de Concordia. En 1950, luego de unos meses en el seminario de Paran, viaj a Buenos Aires e ingres a los Asuncionistas," "Haca tres aos que haba muerto mi padre y yo que era un nio recuerdo que la partida de Jorge fue para m, y para muchos de mi familia, un segundo duelo. A partir de ese momento, nuestra comunicacin fue por carta y pasaron casi ocho aos sin vernos. En el 66 viaje a

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Buenos Aires a estudiar a la Universidad del Salvador y all nos reencontramos. Jorge ya era sacerdote y trabajaba en el barrio de La Cava, en San Isidro. Yo me met con Mugica en la villa de Retiro", contina Dardo. "Cuando asesinaron a los padres palatinos en San Patricio, queran matar a Jorge. El era asesor de los palatinos, pero ese da no volvi a dormir a la parroquia porque se qued a dormir en la casa de un amigo. Desde entonces tom conciencia de que su vida corra mucho peligro. Entonces se fue de Buenos Aires, busc dnde esconderse. A mediados de 1976, con mi hermana Manuela hicimos 1100 kilmetros para ir a buscarlo. Estaba en Los Toldos, en el convento de Mamerto Menapace que era su amigo. Nos recibi con la entereza y serenidad de siempre. La que nunca le vi perder, creo que con esa misma cara debe haber cado desde las alturas, si es cierto que lo arrojaron desde un avin. Aquella noche la pasamos los tres all, con Mamerto, que tuvo una actitud maravillosa. Al otro da nos fuimos y lo dejamos a Jorge en la Nunciatura, en la calle Rodrguez Pea, all lo estaban esperando. Su proteccin fue negociada entre Po Laghi y Massera, aunque l no me aclar nada, lo supe por otro lado. La ltima vez que lo vimos fue mientras suba al avin de Alitalia". Una vez en Roma, Adur recibi de parte de Pablo VI, el ttulo de Asesor de Juventudes para Amrica latina, mientras que dentro de su Congregacin se transform en el secretario del Obispo de Pars. "Cuando estaba en Europa tenamos noticias de l por gente conocida. Una vez un muchacho que haba viajado de mochilero nos cont que lo haba visto con traje de fajina, pero en su funcin eclesistica". A travs de radio Colonia la familia Adur se enter sobre el trgico destino del clrigo. "Escuchamos que jvenes profesionales y un sacerdote haban sido secuestrados en la frontera de Argentina con Brasil. Y a partir de ese momento empezamos a rastrear datos por todas partes. Me reun con Vicente Zaspe, el arzobispo de Santa Fe. Recuerdo que hablamos a la luz de una pequea lmpara y en tono muy bajo. Cuando yo le cont que crea que a Jorge lo haban agarrado en Brasil levant la voz y me dijo: "Qu imprudente! Me cans de decirle que no pisara Amrica Latina, no entiendo por qu se arriesg as..." Roberto Cirilo Perda, integrante de la Conduccin Nacional de Montoneros desde 1972 hasta su disolucin en 1983, explic veinte aos despus la importancia que para ellos revesta tener un capelln. Nosotros creamos en 1978 la figura de la Capellana en el Ejrcito Montoneros con una finalidad poltica. La idea principal tena que ver con una gestin que estbamos haciendo para lograr el reconocimiento como fuerza beligerante por parte de Naciones Unidas. Plantebamos que desde ese lugar podamos llegar a discutir el tema de los presos en la Argentina dijo. El concepto de fuerza beligerante naci en las guerras anticoloniales de frica y, bsicamente, haba habido en aquel momento dos posiciones centrales: el reconocimiento de la fuerza y el control del territorio, presupuestos que Montoneros tambin perseguan. Tener un capelln era, de alguna manera, darle entidad de ejrcito popular a la guerrilla. El padre Adur no se incorpor como un militante montonero, l se incorpor como capelln con el permiso y consentimiento de su orden, que era la Congregacin de los Padres de la Asuncin. l no se clandestiniz, el superior de su orden lo autoriz formalmente. El celebr misas con grupos de compaeros aclar Perda. Jorge Adur fue un militante entraable y a la vez, tena una vocacin religiosa conmovedora. Nunca particip personalmente de ninguna operacin militar, jams agarr un fusil, no hizo nada que tuviera que ver con la violencia. Y si alguna vez le hubiramos dado a elegir, lo hubiramos puesto frente a esa disyuntiva, l se quedaba con el sacerdocio, abandonaba Montoneros, estoy seguro. Recuerdo cundo le toc ir a ocuparse espiritualmente de los compaeros que estaban entrenando en el Lbano. Nosotros le explicamos a la gente de AlFatah, que llegaba el capelln de la organizacin y seguramente en nuestro malsimo ingls, entendieron cualquier cosa y pensaron que era un ministro o algo as. Cuando Jorge baj del avin con su traje oscuro, se encontr con que lo esperaba una guardia de honor de guerrilleros palestinos armados que lo saludaron como si fuera un presidente. Fue muy gracioso... recuerda Mario Montoto, ex militante de Montoneros, devenido exitoso

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empresario. En la Asuncin todos se levantaban a las 6.45 con el tiempo justo para cepillarse los dientes y hacer la cama. A las 7 celebraban misa y luego desayunaban. Adur comparta las tareas de la limpieza de la casa y la preparacin de las comidas los sbados y domingos. Durante la semana no haca falta, una seora les cocinaba. Uno de los clrigos lo record de esta manera: Era muy carismtico y con una gran vocacin, justamente por eso estaba encargado de la formacin, esa labor no se la dan a cualquiera. Hombre de oracin y de gran brillo intelectual. Sereno, siempre dispuesto a escucharnos y a recibir a cualquier persona que llegara a la capilla. Le gustaba la msica clsica y tena muy buena relacin con las jvenes. Haba nacido en Nogoy, en el centro oeste de Entre Ros, y le gustaba tomar el mate. Nosotros lo cargbamos, le decamos "panza verde"... Guardaba un gran afecto por la familia y se vea mucho con una hermana soltera que viva en Buenos Aires y que muri en 2000. Como muchos de los sacerdotes que se sumaron al Concilio Vaticano II, l estaba enmarcado en la opcin preferencial por los pobres. Nosotros nos enteramos de su vinculacin con Montoneros cuando fue de pblico conocimiento, pero su labor como formador fue intachable y sus consejos siempre fueron religiosos, nunca con contenido poltico.

Estrella Federal
A travs de la revista clandestina Estrella Federal rgano oficial de Montoneros de agosto de 1978, se le comunic a la "tropa"que el padre Jorge Adur era su capelln. Esa edicin nmero 5 traa la noticia en tapa junto con la Carta al pueblo escrita por Adur y otros dos documentos reveladores. Uno era la reproduccin del reportaje conjunto al cura y al comandante montonero Horacio Mendizbal, que les efectu en Pars el periodista Francisco Ortiz Pinchetti, a quien le fue dada la primicia sobre la capellana. Y el otro, la comunicacin oficial que se le hizo acerca de eso al Vaticano en fecha 10 de julio de 1978. "Viste Adur el uniforme del Ejrcito Montonero: la chamarra de cuero negro con las insignias de su grado capitn sobre el alzacuellos del sacerdote. Lo es y lo parece en todo momento. Por su apariencia apacible, por su serenidad y tambin por el tono casi pastoral de su voz", describa Ortiz Pinchetti en su artculo. "Por primera vez en la historia reciente, un movimiento revolucionario, un ejrcito popular, tiene oficialmente un capelln. La designacin del padre Adur fue conocida aqu por Proceso como primicia mundial", se ufanaba. "Y algo ms: el sacerdote cuenta con el consentimiento de su congregacin. En breve, el Ejrcito Montonero comunicar oficialmente la designacin a la Santa Sede", anunciaba. Ser usted clandestino, padre Adur?le pregunt el periodista. Mire, yo clandestino, en la lucha de mi pueblo, no sirvo para nada. Yo cuidar mi vida, pero dir siempre: soy el padre Adur, soy el capelln del Ejrcito Montonero, me pueden escribir o me pueden ver en tal lugar, donde estrespondi. Otra posibilidad es que tenga conflictos con la jerarqua de su pasinsisti Ortiz Pinchetti. La respuesta de Adur fue toda una denuncia: En la Iglesia argentina, es cierto, ciertas maneras mas y de otros sacerdotes, de interpretar la situacin que vive nuestro pas, ha creado dificultades reconoci. Pero tambin es cierto que la Iglesia argentina, no slo en sus cristianos sino tambin en su jerarqua, est en estos momentos prcticamente en el borde con respecto a la agresin, al genocidio de la dictadura militar... Claro, tendr dificultades con hombres como Victorio Bonamn (provicario castrense) o como Adolfo Trtolo (arzobispo de Paran y dirigente de la Conferencia Episcopal Argentina), que son el apoyo no slo teolgico, sino ideolgico del enemigo del pueblo argentino. Tendr dificultades, s, que habr que

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encarar a su debido tiempo. Estoy convencido de que lo que justifica mi actitudes lo que hay detrs de todo esto: la justicia para nuestro pueblo. Y no se trata slo de ponerme del lado de l, sino tambin de mostrarle lo que lo har feliz. Hay una linda frase de Jess en el Evangelio, cuando llorando ante Jerusaln, dice: "Jerusaln, si conocieras lo que te puede dar la paz..." remat Adur. El comandante Horacio Mendizbal (militante catlico, originario de la Democracia Cristiana) tambin aport lo suyo en aquel artculo; dijo que le haba costado mucho lograr convencer al cura para que aceptara la capellana y luego explic que la decisin de institucionalizar esa figura en el Ejrcito Montonero tena "todo ese sentido poltico de recuperar la historia de los ejrcitos populares y demostrarle a las masas que la Iglesia no es Bonamn o Trtolo que bendicen las picanas y la represin, sino que la Iglesia son los catlicos que pelean y los sacerdotes que estn al lado del pueblo". Por qu el padre Adur?le pregunt el periodista. Bueno, porque para ser nuestro capelln no cualquier sacerdote, sino uno que realmente expresara el amor a su pueblo y que fuera concurrente con su lucha. Y el padre Adur hace diez aos que est del lado de esta lucha explic Mendizbal.

Carta al Vaticano
La comunicacin al Vaticano fue dirigida al cardenal Jean Villot miembro conspicuo de la logia masnica P2 en su carcter de secretario de Estado de la Santa Sede y firmada por Horacio Mendizbal como "Comandante 4to. Secretario del Partido Montonero. Jefe del Ejrcito Montonero". Luego de describir un panorama de las luchas populares desde las Invasiones Inglesas hasta la guerra de la Independencia, y desde la Resistencia peronista hasta el terror de la dictadura de Videla, "desatando la ms sanguinaria persecusin contra hombres y mujeres, 30.000 de los cuales se encuentran presos, han sido muertos o estn desaparecidos", Mendizbal le apuntaba a Villot: "La barbarie sin par de la actual dictadura no fue obstculo suficiente para que el pueblo argentino ejerciera su defensa propia debiendo llegar a empuar nuevamente las armas, recayendo en esta oportunidad histrica la responsabilidad del enfrentamiento militar en nuestro Ejrcito Montonero, heredero de las luchas de los humildes y desposedos de nuestra patria". "Esta tradicin argentina cont siempre con la participacin, bajo muy distintas formas, de sacerdotes y laicos de la Iglesia Catlica (...) agregaba. Muchos son los ejemplos que nos vienen a la memoria de los hombres de Iglesia que han dado su testimonio, desde el lejano pero siempre recordado Fray Luis Beltrn, que concilio su prdica evangelizadora con las tareas logsticas que requera el Ejrcito Libertador del general San Martn, hasta los ms prximos y tan abnegados mrtires de la actual resistencia como monseor Angelelli, el padre Carlos Mugica, los sacerdotes palatinos asesinados brutalmente en 1976, o las secuestradas hermanas religiosas sor Alice Domon y sor Rene Duquet, entre tantos otros". "El Ejrcito Montonero prosegua integrante del pueblo argentino y consecuente defensor de sus derechos, es profundamente respetuoso de sus tradiciones cristianas y valora especialmente el significado que tiene para este pueblo (...) que hombres de la Iglesia compartan activamente su justa causa, aun quedando sujetos a los mismos riesgos fsicos que hoy padece el hombre argentino. Mayor es la importancia actual de dicho testimonio en tanto que en nuestro pas existen algunos pocos, pero muy promocionados hombres de esa misma Iglesia, que sirven de apoyo teolgico e ideolgico a los opresores del pueblo, desvirtuando postulados evanglicos y la doctrina eclesial" puntualizaba. En el siguiente prrafo, Mendizbal conclua con que "por los motivos aludidos hemos resuelto crear en nuestra fuerza la institucin de la Capellana y solicitarle al R. P. Jorge Adur tuviera a bien

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aceptar ser su titular, peticin que fue aceptada quedando oficializada su designacin el da 1 de julio de 1978". Por ltimo, la carta precisaba que "por esta nota, cumplo en comunicar oficialmente a Su Eminencia y, por su intermedio, a su santidad Paulo VI, los fundamentos y circunstancias de la mencionada resolucin".

Secuestro de los seminaristas


Dos aos antes, el viernes 4 de junio de 1976, aproximadamente a las siete de la maana, un grupo comando haba llegado a la casa de los asuncionistas, en el barrio Las Manuelitas, en San Miguel, provincia de Buenos Aires, en varios automviles. Vestan ropa de fajina de tipo militar y cargaban armas largas, pero segn testimonios de vecinos, el que daba las rdenes era un hombre vestido de civil. Haban venido en busca del padre Adur, pero no lo encontraron. En la casa slo encontraron a dos seminaristas, los hermanos Carlos Felipe Di Pietro y Ral Eduardo Rodrguez, ambos profesos perpetuos del Colegio Mximo de los jesutas y alumnos de Teologa del padre Adur. El hombre de civil decidi llevrselos, as que los cargaron en un Ford Falcon junto a varios bultos. Los comandos haban desvalijado la biblioteca en la conviccin de que haba literatura marxista. Del informe sobre esos hechos que el superior regional de los asuncionistas remiti al nuncio apostlico en Buenos Aires pidindole asilo poltico para Adur, puede deducirse que Di Pietro fue presionado por sus captores para hacer caer al religioso en una trampa y poder apresarlo: "Hacia las 11.45 del mismo da (4 de junio)se lee en el documento el superior regional de la congregacin es llamado por telfono por el hermano Di Pietro, quien dice querer saber dnde se encuentra el padre Jorge Adur, pues desea hacerle llegar un telegrama que le habra sido enviado a la casa donde habita. " "Hacia las 15.45 del mismo dacontina el escrito el superior regional es avisado de los hechos por vecinos del lugar. Inmediatamente se pone en contacto con el seor obispo de San Martn, para informarle de lo acontecido. Luego, con algunas personas de su confianza, evala los hechos. Dada la violencia y la inseguridad que se viven en el pas, la situacin es considerada muy grave. Aparentemente, el objetivo del operativo habra sido producir la detencin del padre Adur". Di Pietro, nacido el 8 de agosto de 1944, haba ingresado a los veintids aos, el 6 de marzo de 1967, al Centro Vocacional que los padres asuncionistas tenan en La Lucila. Segn deca, haba decidido su vocacin movido por la influencia que sobre l ejerca aquella comunidad. De La Lucila se traslad al barrio La Manuelita, en San Miguel, con los miembros de su comunidad, entre los que se encontraban Ral Rodrguez, Luis Ramn Rendn, Paul Smolders y Jorge Adur. Rodrguez haba nacido en Lobos, provincia de Buenos Aires, el 29 de marzo de 1947. Ingres al centro vocacional asuncionista el 1 de octubre de 1967. Durante sus primeros aos en la comunidad curs regularmente el primero, segundo y tercer ao en el Colegio Domingo Faustino Sarmiento y luego rindi libre cuarto y quinto ao, segn figura en el boletn En memoria de ellos, escrito por el padre Roberto Favre en 1996. Cuando Di Pietro y Rodrguez fueron secuestrados, el padre Adur, que haba sido avisado del operativo, se encontraba convenientemente oculto y a salvo. Pero su hermana no tuvo la misma suerte: fue sacada de la oficina donde trabajaba e interrogada acerca del paradero del cura. En el informe al nuncio Po Laghi, el superior de los asuncionistas continu describiendo as lo sucedido:

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"Su hermana es interrogada por personas que se dicen de la Polica Federal. El mismo viernes 4 de junio, hacia las 10 de la maana, fue buscada por el grupo de personas en su trabajo de la ciudad de Buenos Aires... "A posterior tomamos conocimiento que el padre Adur fue ayudado por algunos amigos y se encuentra oculto. El otro integrante de la comunidad, el hermano Luis Ramn Rendan, dicono, tambin se oculta por algunos amigos y luego se traslada a la Repblica de Chile por disposicin del superior provincial. "Al visitar la casa donde sucedieron los hechos, el superior regional pudo comprobar desorden en papeles y libros. "Un automvil con dos hombres en su interior fue observado en los das siguientes al 4 de junio en las proximidades de una casa de familia, que el padre Adur suele visitar. "Frente a la gravedad de los hechos y sus posibles consecuencias, se realiza una gestin ante la Nunciatura Apostlica, tendiente a asegurar la proteccin del asilo para el padre Adur" finalizaba el documento. El padre Adur fue un sacerdote abnegado, un gran formador para nosotros. No fue un hombre que tuviera dudas sobre su vocacin, todo lo contrario. Mientras estuvo con nosotros cumpli sacerdotalmente con su misin. El da que secuestraron a los dos seminaristas, l haba hecho un viaje, no sabamos adonde estaba. Despus nos enteramos de que estaba en Francia y no volvimos a tomar contacto con l cont otro miembro de la congregacin.

Los Tacuara Tacuara tena un atractivo puramente romntico para los jvenes catlicos argentinos sedientos de accin. Era una organizacin violenta, de extrema derecha, que los activistas de la Unin Nacionalista de Estudiantes Secundarios (UNES) haban formado despus del golpe militar del 16 de septiembre de 1955. En parte, porque muchos pertenecan a familias respetables; y en parte, porque profesaban un virulento anticomunismo, sus miembros gozaron casi siempre de inmunidad policial. Eran adoctrinados por el ultranacionalista cura Julio Menvielle, admirador del corporativismo y por el seminarista Alberto Ezcurra. Amaban a Adolfo Hider y a Benito Mussolini; condenaban el sionismo y ponan en duda que el Holocausto hubiera existido; se proclamaban resistas y sanmartinianos; y eran capaces de matar a puntapi a quien se atreviera a sugerir que el Padre de la Patria haba sido masn. Sistemticamente, cada 11 de septiembre, Da del Maestro, los chicos de Tacuara destrozaban en nombre de Facundo Quiroga y del Chacho Pealoza alguna estatua de Domingo Faustino Sarmiento; y cada 2 de febrero, aniversario del Pronunciamiento contra Juan Manuel de Rosas, hacan lo mismo con el busto del "traidor" Justo Jos de Urquiza. Los fundadores de la Organizacin Montoneros, Fernando Abal Medina y Carlos Gustavo Ramus, pertenecieron desde sus catorce aos a Tacuara. La familia de Ramus posea un campo en Timote donde las cruces gamadas eran parte de la decoracin del living. Entre sus simpatizantes tambin se encontraba Rodolfo "Gabriel o el loco" Galimberti, quien ingres a Tacuara a los catorce aos y luego se transform en lder de la Juventud Peronista, y jvenes que despus integraron al ERP, las FAP y los Tupamaros. Norberto Crocco hermano de Noem, la mujer de Aldo Rico y Carlos Capuano Martnez, este ltimo ligado a la Iglesia Cristo Rey de Crdoba, y ambos miembros de la Juventud de la Accin Catlica Argentina, fueron tacuaras antes de convertirse en montoneros. Crocco admiraba al mariscal Rommel. Tambin fue tacuara el dirigente de la JEC, Mario Firmenich, hijo de yugoslavos croatas, quien por entonces se confesaba catlico, antisemita y de extrema derecha.

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El lema de Tacuara era "Religin o muerte" y segn escribi Mario Diament en un reportaje a Juan Manuel Abal Medina, hermano de Fernando, que se public en la revista Siete Das en 1983, el grupo estaba vinculado a los servicios de inteligencia. Aunque por su afinidad con el corporativismo de Mussolini, poda suponerse que tambin simpatizaban con Pern, nada les resultaba ms ajeno. Probablemente la quema de las iglesias, en junio de 1955, y su pertenencia a una clase adinerada y catlica, los separaba de la chusma de los cabecitas negras, y los colocaba en la vereda de enfrente. Los tacuaras eran antiperonistas. Sin embargo, cuando en los sesenta ingresaron a sus filas jvenes peronistas catlicos, comenz a crecer el ala "izquierda" de la agrupacin. Y as nace el Movimiento Nacionalista Revolucionario Tacuara (MNRT), dirigidos por Jos Luis Nell (es herido de gravedad el 20 de junio en Ezeiza) y Joe Baxter, un estudiante de abogaca de origen ingls, que ms tarde se fuga a Uruguay y crea las semillas de lo que despus fue el Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP). El historiador ingls Richard Gillespie en su libro Soldados de Pern, dice: "Definidos como los "peronistas jvenes que queran pelear", el MNRT, como record un antiguo afiliado, lea cuanto de subversivo y clandestino incluso papeles de la OAS (Organisatin Armee Secrete) sin que le importara la ideologa poltica. Haba en ello mucho de infantilismo y romanticismo". "La tendencia a beber en tales fuentes de informacin provena principalmente del deseo de aprender a dirigir una lucha guerrillera aun cuando la mayor parte de los escritos (muchos de ellos provenientes de Cuba y Argelia) que devoraban los miembros de aquel movimiento impartan ideas izquierdistas. " Ezcurra fue parte del MNRT y ms tarde, regres a su vocacin en el seminario de Paran y se orden sacerdote en 1971. En cambio, otro dirigente montonero, Dardo Cabo hijo de un legendario dirigente metalrgico haba dirigido un grupo nacionalista catlico, tambin derechista, pero peronista, llamado Movimiento de la Nueva Argentina, antes de ser encarcelado en 1966. La historia merece ser contada por el surrealismo que encierra. La "Operacin Cndor" fue elucubrada por Dardo Cabo y consisti en la ocupacin pacfica y simblica de las Malvinas. Desviaron un avin de Aerolneas Argentinas, justo en el momento en que el prncipe Felipe de Edimburgo desembarcaba en Buenos Aires y era recibido por el gobierno de la "revolucin argentina". En el avin viajaba Ral Ricardo Garca, luego director del diario Crnica, que viaj como rehn y consigui la primicia. El grupo estaba compuesto adems de Cabo, por quince jvenes peronistas ms: Alejandro Giovenco (que desembarc en las islas con una cruz en el cuello y en el ao 1975 cuando integraba un grupo de la ultraderecha, caminando por la calle rumbo a un atentado el explosivo que llevaba explot antes de tiempo, y le vol el brazo),y Mara Cristina Verrier, una bella joven hija de un juez, que trabajaba de actriz y a la que Cabo haba enamorado con su audacia y sus historias militantes. Cuando regresaron a la Argentina, todos terminaron presos. Al salir de la crcel, Dardo Cabo se convirti en jefe de la organizacin Descamisados (en 1973 se fusionaron con Montoneros), junto a los militantes catlicos Horacio Mendizbal y Norberto Habegger, luego director del diario Noticias.

Cristianismo y Revolucin
La revista Cristianismo y Revolucin apareci por primera vez en septiembre de 1966. La evolucin de las ideas polticas de Juan Garca Elorrio, quien ejerci una gran influencia sobre los premontoneros, se plasmaron en cada una de sus notas y editoriales. Tambin los jvenes de la Juventud Peronista (JP), fuesen o no catlicos, se la devoraban. Su lectura era obligatoria para poder estar a la page, tal como en los aos cincuenta lo era leer a Proust y en los sesenta a Sartre. Yo particularmente no fui un militante cristiano. Vengo de una familia donde se preocuparon

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porque tomara la primera comunin, pero despus no tuve una formacin religiosa ms amplia. Sin embargo, como cualquier joven militante de los setenta me devoraba la revista Cristianismo y Revolucin. No se poda actuar, relacionarse ni intercambiar ideas sin leer esa revista reconoci Dante Gullo, ex militante de la JP. Hijo de un matrimonio de clase media alta, con panten familiar en el Cementerio de la Recoleta y el corazn en la derecha catlica, Juan Garca Elorrio no pudo menos que ingresar al Seminario de San Isidro para ser cura. Pero no tard mucho en darse cuenta de que su destino no sera el sacerdocio: a los veintin aos abandon aquella vieja casa rodeada de rboles, cercana a la Catedral, y tom como lema de vida las mximas de Camilo Torres y el Che Guevara: "El deber de todo catlico es el de ser revolucionario. El deber de todo revolucionario es el de hacer la revolucin". Antes de que muriera sospechosamente atropellado por un auto en 1970, Juan Garca Elorrio tuvo tiempo para reconciliar a los catlicos con la violencia. "Camilo Torres, silenciado y retaceado por sus propios hermanos cristianos, nos seala el carisma evanglico en la lucha por la liberacin de nuestros pueblos y su nombre es bandera del movimiento revolucionario latinoamericano", deca el primer editorial de Cristianismo y Revolucin. En la revista publicaban sus comunicados el ERP, los Montoneros, y las Fuerzas Armadas Peronistas. A propsito de Juan Garca Elorrio, aunque influy poderosamente en los jvenes catlicos que ingresaban en manada a la guerrilla, todos los testimonios aseguran que a pesar de su gran carisma, no fue muy querido por sus compaeros. Y menos an por las mujeres, debido a su autoritarismo y misoginia. "Graciela no tena un buen recuerdo de Garca Elorrio, pero la noticia de su muerte la conmovi por algn momento. Despus, mientras segua hablando por telfono, se acord de cuando l la ech del Camilo y, enseguida, de cuando una vez que estaban caminando por la calle Crdoba y Pueyrredn y Juan estaba con bronca con una militante." Son todas iguales. A las mujeres la poltica les entra por la vagina, y as les va recuerdan sobre una ancdota de Graciela Daleo, Caparros y Anguita en La Voluntad. A finales de los sesenta la Argentina era una hoguera. En abril de 1964, sobre una colina ubicada encima del ro Las Piedras, en Oran, Salta, un grupo de guerrilleros el Ejrcito Guerrillero del Pueblo hambrientos y desahuciados, fueron apresados por el Ejrcito. Entre ellos era su jefe se encontraba Jorge Ricardo Massetti, un militante nacionalista ultracatlico, periodista obsesivo, amigo de Rodolfo Walsh, que haba estado con el Che en Sierra Maestra y luego de la revolucin, en 1959, fue el mtico jefe de la agencia de noticias Prensa Latina. sta fue la segunda experiencia de guerrilla rural en la Argentina. La primera fue Uturuncos, en 1960. En septiembre de 1968, se descubra en Taco Ralo, a 120 kilmetros deTucumn, un campamento guerrillero rural, integrado por Nstor Verdinelli, Envar el Kadre, Amanda Peralta de Dieguez, Samuel Slutzky, Dionisio Prez y el seminarista espaol Arturo Ferrer Gadea, quienes se definieron como "argentinos, revolucionarios y peronistas". El mayor Alberte, secretario del Partido Justicialista (asesinado en 1976) los reconoci como tales y la CGT de Ongaro les mand un abogado. Luego fueron parte de las Fuerzas Armadas Peronistas (FAP) en el seno de la cual estaban adems, Carlos Caride y los seminaristas Arturo Ferr Gadea y Gerardo Ferrari, vinculados ntimamente a Cristianismo y Revolucin. Pero tambin eran reporteados en el mensuario curas del Tercer Mundo, como el padre Hernn Bentez. En septiembre de 1970, a poco del secuestro del general Pedro Eugenio Aramburu, se le preguntaba al cura lo siguiente: No cree usted, padre Bentez, que los curas del Tercer Mundo, con su prdica de la violencia, son un poco responsables en el fondo del asesinato de Aramburu? En el fondo, del asesinato de Aramburu, ms responsables que los curas del Tercer Mundo, es usted, soy yo, es el cardenal Caggiano y el propio Aramburu respondi Bentez. Y continu: "Porque observe usted, los jvenes sealados por la polica como ejecutores del hecho, no son de extraccin peronista. No son gente del pueblo. No son hijos o parientes de los veintinueve argentinos,

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unos asesinados, otros ejecutados, en junio del '56. Huelen a Barrio Norte. Catlicos de comunin y misa regular. Algunos, hijos de militantes de los comandos civiles. Al caer el peronismo contaban con cinco o diez aos. Nacieron y crecieron oyendo vomitar pestes contra el peronismo. Qu los lleva a reaccionar violentamente contra el medio social en que se acunaron? A mi entender, dos causas: primera, la conviccin de que slo la violencia barrer con la injusticia social. Por las buenas jamas los privilegiados han cedido uno slo de sus privilegios. Estos jvenes sienten con una fuerza que no sentimos los viejos, la monstruosidad de que un quince por ciento posea ms bienes que el ochenta y cinco por ciento restante. Viven en estado de indignacin y de irritacin del que apenas podemos formarnos idea (...)". Juan Manuel Abal Medina, hermano de Fernando, uno de los fundadores de Montoneros asesinado en William Morris, l tambin dirigente peronista, luego exiliado en Mxico, deca sobre su hermano: "Saliendo del Buenos Aires, Fernando ingres en la Facultad de Ciencias Econmicas quera estudiar economa poltica. Y all comienza una vinculacin ms cercana de l con grupos vinculados al catolicismo post conciliar, por llamarlo de alguna manera: los grupos vinculados a la teologa de la liberacin, en especial el de Cristianismo y revolucin, que en aquel entonces era el centro perifrico de la Argentina. Para estas mismas pocas yo me vinculo con quien fue mi primer maestro poltico: Marcelo Snchez Sorondo; y colaboro con l como secretario de redaccin del peridico Azul y Blanco, durante ocho aos. Esta actividad comienza estando yo todava en el Buenos Aires y dura hasta que tuve 24 aos. En un determinado momento Fernando se aleja un poco de la familia. Esto nos sorprendi a todos. Intent conversar con l en varias ocasiones. Pero a pesar de todo lo abierto que era en sus dems cosas, en este tema de por qu dejaba de estar en casa por semanas, era muy cerrado..." Una poca tan alborotada tambin engendraba sus anticuerpos y la censura se haba convertido en algo cotidiano. Todo aquel que generaba la menor sospecha de "inmoralidad" o "comunismo" era inmediatamente prohibido. En los albores de 1968, las cincuenta comisaras de Buenos Aires haban sido instruidas mediante una circular que deba reprimir el auge de las camisas floreadas y los pelos largos. La prioridad era la guerra anti hippie, aun cuando la mayora de las comisaras no contaran con los elementos necesarios para atender sus funciones especficas. Como ancdotas divertidas de la poca valen las siguientes: una de las vctimas del largo de la cabellera como problema de los organismos de seguridad fue el plstico Ernesto Deira, rapado luego que fuera vctima de una razzia en la inauguracin de un caf concert que los uniformados confundieron con un mitin "castrocomunista". En una conferencia de prensa, el jovenzuelo Luis ngel Dragani, vocero de la cuasi ignota Federacin Argentina de Entidades Anticomunistas, denunciaba que gracias a la astucia de uno de sus miembros haba conseguido un curso de detective por correspondencia haba logrado infiltrar las filas hippies y se haban enterado de que sus lideres pretendan convertirlos en guerrilleros al servicio de Pekn, amn de anular la voluntad juvenil suministrndoles drogas como Dexamil Spansule 2 (cuyo nico resultado sera convertirlos en anorxicos o fanticos del estudio). Baluarte creativo de la dcada, el Instituto Di Tella haba estimulado una forma de investigacin colectiva que rompi con las pautas tradicionales del quehacer intelectual argentino. All se sintetiz y proces toda la experiencia de vanguardia que haban hecho plsticos y msicos. En mayo de 1968 el Instituto fue clausurado a causa de un evento en el que se expona un bao pblico creado por el artista Roberto Plate y al que el pblico tena acceso. El descubrimiento de un grafitti con contenidos "porno-polticos" (como el de cualquier bao de este tipo) desat las iras de los censores, provoc el cierre del organismo y el proceso de desacato a su director, el ingeniero Enrique Oteiza. A principios de junio fueron profanadas tumbas del cementerio israelita de Liniers. La liberacin en Munich de William Harsters, jefe de la polica de la ocupacin alemana en Holanda, responsable de la muerte de mas de ochenta mil judos, entre ellos Ana Frank, coincidi con la aparicin de una fuerte cantidad de publicaciones antisemitas. Mientras tanto, el sacerdote nazi Julio Menvielle, de Tacuara, se enorgulleca, en declaraciones a la revista Panorama,

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de que "el sentimiento antijudo es cada vez ms fuerte en el pas" y la Guardia Restauradora Nacionalista propona colgar en Plaza de Mayo al psicoanalista Mauricio Goldenberg. En 1969, los militantes catlicos, Emilio Maza, Carlos Capuano Martnez, Susana Lesgart (asesinada en la crcel de Trelew en 1972), Ignacio Vlez y Gustavo Ramus realizan el copamiento de la localidad de La Calera en Crdoba, que provoc primero un shock en la poblacin y luego una gran adhesin. Maza fue herido y un sacerdote amigo lo escondi. Aqu aparece vinculado por primera vez, Elbio Gringo Alberione, sacerdote muy relacionado a la teologa de la liberacin, que luego abandon los hbitos y se convirti en uno de los miembros de la conduccin de la organizacin guerrillera. Un ao ms tarde vendra el lanzamiento de Montoneros, con el secuestro y asesinato de Aramburu. En el equipo de Cristianismo y Revolucin o el Comando Camilo Torres militaban, entre otros, Casiana Ahumada, esposa de Garca Elorrio, quien despus de la muerte de su marido se convertira en la directora de la revista, Graciela Daleo, Mario Firmenich, Carlos Ramus, Fernando Abal Medina, Jos Sabino Navarro y Emilio Maza. A mediados de 1967 eran treinta militantes que no haban cumplido los veinticinco aos, divididos en clulas casi militares de tres niveles distintos de funcionamiento. Jos Sabino Navarro, vena de la JOC de Crdoba, era dirigente mecnico del Smata y tom el mando de Montoneros cuando fue asesinado Fernando Abal Medina, el 7 de septiembre de 1970 aos despus declarado Da del Montonero en la confitera La Rueda de William Morris. Sabino Navarro, el Negro, era un correntino parco, introvertido, aguerrido, de fuertes convicciones polticas y muy querido por sus compaeros. El Comando Camilo Torres dirigido por Juan Mara Elorrio fue preclula de Montoneros. Su nombre no haca suponer que sus militantes debieran ser forzosamente cristianos, aunque muchos lo eran. Una excepcin fue Norma Arrostito mujer de Fernando Abal Medina que slo se convertira al catolicismo estando presa en la ESMA. La mayora crea en las posiciones de la Iglesia Tercermundista, aunque iban ms all. Consideraban que la violencia iba a ser el mtodo revolucionario por excelencia y se inspiraban en la Revolucin Cubana. Tambin iniciaban un acercamiento al peronismo, aunque desconfiaban de las dotes transformadoras de Pern. Cristianismo y Revolucin fue un gran movilizador en la radicalizacin de los 400 sacerdotes argentinos y del puado de obispos que apoyaron el Movimiento de Sacerdotes para el Tercer Mundo (MSTM). Aunque fueron contados los que ayudaron a los guerrilleros o justificaron sus actividades, muchos de ellos aun cuando trabajaran por la paz se negaron a condenarlos pblicamente y pidieron, en vez de ello, que se cuestionara el sistema generador de su violencia", dice el escritor ingls. "En un pas donde el 90 por ciento de la poblacin estaba bautizada y el 70 por ciento haba recibido la primera comunin, las ideas catlicas radicales socavaron decisivamente la influencia conservadora que la jerarqua eclesistica ejerca sobre millares de argentinos. Especialmente los jvenes despertaron la preocupacin por los problemas y los cambios sociales, legitimaron la accin revolucionaria y encauzaron a muchos hacia el Movimiento Peronista", aclara Gillespie, quizs el historiador que mejor desmenuz aquellos aos. En realidad, para el puado de catlicos que constituyeron el ncleo montonero, sus fundadores, esas ideas eran el elemento ms importante de las modificaciones en la accin. El 18 de mayo de 1965, Carlos Mugica represent a la opinin catlica en el encuentro Dilogos entre Catlicos y Marxistas. Fue en la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA y estaba acompaado por Guillermo Tedeschi. En la tribuna opuesta se encontraban Fernando Nadra y Juan Carlos Rosales, dirigentes del PC. Mugica dej bien en claro las diferencias entre unos y otros: el concepto de Dios y oracin, el sentido del sexo y del arte, la concepcin del amor al prjimo y el concepto de persona, fueron puestos en blanco y negro. Pese a ello, aquel encuentro signific el principio del fin de la Juventud Universitaria Catlica (JUC). Los obispos no aprobaron esta reunin. Eduardo Daz de Guijarro, presidente de los estudiantes

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catlicos, fue citado para dar explicaciones ante la Comisin Permanente del Episcopado, la cual decidi en diciembre de ese ao intervenir la JUC. En los hechos, se la empuj as a su desintegracin. A la hora de juzgar, monseor Adolfo Trtolo fue uno de los ms duros, mientras que el cardenal Caggiano se mantuvo con un espritu conciliador. Unos aos despus, aquellos ex militantes de la JUC secuestraban a Aramburu.

Una fe militante
Donde cay Camilo, naci una cruz, pero no de madera sino de luz, cuando iba por su fusil, Camilo muere para vivir. CANCIN DE DANIEL VIGLIETTI EN HOMENAJE AL CURA GUERRILLERO Nada ms romntico que un cura guerrillero, para la generacin argentina de los aos setenta. Por ms que el 15 de febrero de 1966 los agentes del rgimen colombiano terminaron con la existencia fsica del padre Torres, su figura sigui sealando el camino de la liberacin latinoamericana en la dcada siguiente. Tras su muerte, entre sus documentos personales se hall la siguiente confesin: "Soy revolucionario como colombiano, porque no puedo ser ajeno a las luchas de mi pueblo. Soy revolucionario como socilogo, porque gracias al conocimiento cientfico que pude adquirir de la realidad llegu al convencimiento ms absoluto de que soluciones eficaces no se logran sino gracias a la revolucin. Soy revolucionario como cristiano, porque la esencia del cristianismo es el amor al prjimo y solamente por la revolucin puede hallarse el bien de la mayora. Soy revolucionario como sacerdote, porque la entrega al prjimo exigida por la revolucin es un requisito de caridad fraterna indispensable para realizar el sacrificio de la misa, que no es una ofrenda individual, sino de todo el pueblo de Dios, por intermedio de Cristo". "Yo he dejado los deberes y los privilegios del clero, pero no he dejado de ser sacerdote. Creo que me he entregado a la revolucin por amor al prjimo. He dejado de decir misa para realizar ese amor al prjimo en el terreno temporal econmico y social. Creo que as sigo el mandato de Cristo." Haba nacido en Bogot el 3 de febrero de 1929. Ordenado sacerdote viaj a Blgica y en la Universidad de Lovaina se doctor en sociologa y ciencias polticas. Cuando volvi a su tierra no dej de realizar conferencias, clases y cursos universitarios. Tambin escribi ensayos y libros, todo con el nico objetivo de lograr la revolucin social en su patria y en toda Amrica latina. Luego de convencerse de que no alcanzaba con las palabras, se incorpor al Ejrcito de Liberacin Nacional (ELN). El gobierno de Guillermo Len Valencia lanz sobre el cura y su grupo todo el podero militar de que dispona. En combate desigual, Camilo cay junto a otros cuatro combatientes. Pero Medelln haba incitado a una revolucin teolgica que se extendi por amplios sectores de la Iglesia catlica durante los aos sesenta y produjo un impacto particularmente fuerte en los jvenes argentinos. Esa teologa fue impartida al embrin de los Montoneros por dos hombres, cuyas diferentes actitudes respecto de la violencia, reflejaban el dilema de los radicales catlicos. Juan Garca Elorrio adopt el punto de vista de Camilo Torres, segn el cual "la revolucin no slo est permitida, sino que es obligatoria para todos los cristiano: que vean en ella la manera ms eficaz de hacer posible un

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mayor amor para todos los hombres". Carlos Mugica hizo la opcin por los pobres y por la democracia, con la vuelta de Pern al poder.

Mateo Perda y Arturo Paoli


Nacido en Pergamino, provincia de Buenos Aires, Roberto Cirilo Perda se cri en el seno de una familia cristiana con dos tos que fueron curas pasionistas: Mateo y Marcos. El primero fue presidente durante casi ocho aos de la Confederacin Latinoamericana de Religiosos (CLAR). Durante su mandato, entre la segunda mitad de la dcada del setenta y comienzos de los aos ochenta, el CLAR tuvo pronunciadas diferencias con la Conferencia Episcopal Latinoamericana (CELAM), conducida por el cardenal colombiano Alfonso Lpez Trujillo. Mateo fue prroco de la Iglesia de la Santa Cruz y provincial de los pasionistas en Argentina y Uruguay. El ayud para que la parroquia, donde resida, fuera utilizada por el grupo originario de las Madres de Plaza de Mayo record su sobrino, quien actualmente trabaja en la Universidad de Lans, haciendo una maestra en Polticas Pblicas. Su ltimo cargo fue como asesor de la Subsecretara de Derechos Humanos, hasta 1998, en pleno gobierno de Carlos Menem, cuando renunci Alicia Pierini. En su libro La otra historia, Roberto Perda escribi: "En la iglesia de la Santa Cruz se hicieron a comienzos de 1977 las primeras reuniones presididas por Azucena Villaflor de De Vicenti, madre de un desaparecido dirigente peronista. En ellas se infiltr Alfredo Astiz y l fue quien entreg a Azucena, a otros familiares y a las monjas francesas Alice Domon y Lonie Duquet, todos secuestrados y desaparecidos entre el 8 y el 10 de diciembre de 1977". A comienzos del ao 2001, durante una larga entrevista a propsito de este libro, cont que haba tenido un dilogo permanente con Mateo antes de estar en la organizacin, durante su militancia y todo el tiempo que estuvo en el exilio. Nos encontrbamos en algn lugar del mundo, porque l viva bastante amenazado. Entraba y sala con bastante cuidado de la Argentina y as desarrollaba su actividad. Hasta que muri, hace de esto cinco aos, tuve con l un dilogo muy fuerte. Por todo esto, mi relacin personal con la Iglesia no slo viene de la posicin de la organizacin sino tambin de una tradicin familiar. Con Mateo me unan no slo lazos familiares, sino una manera de pensar, que nos identific con el Concilio Vaticano II, entre otras cosas. Roberto Cirilo Perda se recibi de abogado en la Universidad Catlica Argentina, y tambin estudi en esa casa dos aos de sociologa. No iba a misa peridicamente, slo en ocasiones participaba de alguna ceremonia. En cambio, era presidente del Centro de Estudiantes de Derecho y dirigente bancario. Un da me incorpor a un grupo que se llamaba Economa Humana, que haba formado un abogado, Juan Zabala Rodrguez. All se reflexionaba sobre el crculo de la pobreza y sobre todo uno se capacitaba. En una de esas charlas lo conoc al cura Arturo Paoli, me impresion mucho su pensamiento y en 1964 me fui con l a Reconquista, al norte de Santa Fe, a trabajar con los hacheros, hasta el '68 o '69. Arturo Paoli era un sacerdote italiano, de manera que intent trabajar en la Argentina sobre el dilogo entre cristianos y marxistas, al modelo de su pas. Pero se encontr con que los cristianos de ac no eran como en Italia, de la Democracia Cristiana, sino peronistas. En esa comunidad, Perda fue el referente de los jvenes que trabajaban junto al padre y tambin abogado de distintos gremios, pero tena vnculos permanentes con Buenos Aires y muy pronto los tendra tambin con el grupo del cura Mugica.

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Ah lo conoc a l, a Abal Medina, a Firmenich, a Ramus, cuando fueron a misionar en el '66 al norte de Santa Fe, en Tartagal. Yo era uno de los referentes de los jvenes que trabajaban con el padre Paoli y por eso nos conocimos. Pas varios das con ellos en el campamento, nos ponamos a charlar, a guitarrear, a jugar al ftbol y nuestra teora era reflexionar la realidad a la luz del Evangelio. Despus de ese encuentro, cada tres o cuatro meses yo vena a Buenos Aires y nos reunamos en el altillo que Mugica tena arriba de la casa de los padres, cerca de Las Heras y Pueyrredn, con toda la banda: Abal, Firmenich, Ramus, Luca Cullen. Despus de las reuniones del altillo, a veces bajbamos a comer a la casa de los padres record Perda. Ya en 1967, ese grupo se reuna con sectores peronistas donde se discuta si lucha armada "s" o lucha armada "no", lo cual no era exclusivo de la Argentina, ya que se discuta en toda Amrica latina el tema de la violencia. Perda mantena esas discusiones dentro del grupo de Paoli pero tambin con el de Mugica: En el marco de la Iglesia yo segua vinculado a Paoli y el obispo era Iriarte, que vena de sectores progresistas y cada vez se corra ms a la derecha. Participaba de reuniones en la parroquia y la misa era tambin un mbito de discusin y reflexin, siempre en un clima cristiano de compromiso. El cura Paoli no era un sacerdote comprometido con la violencia ni propagandizador, pero s muy jugado en la defensa del pobre y bajo ese punto de vista planteaba que haba que seguir los caminos de Dios, aunque no era de decir "cuidado, no lleguen hasta ah". En cambio, el rea portea era ms acelerada, ah s haba una decisin en trminos de un compromiso armado y Mugica acompaaba ese proceso y lo impulsaba. Si tuviera que comparar las actitudes de Paoli y Mugica, dira que el primero deca "compromiso con la gente" y que Mugica agregaba "con la gente y hasta donde haga falta". El grupo del Norte tena la idea de que la respuesta violenta deba darse en la medida en que la gente la fuera asumiendo y de hecho ya haban practicado algunos primeros ejercicios con los sindicatos de los hacheros de la zona para lograr a fuerza de pistola lo que con el sentido comn no se consegua: Hacamos firmar actas de convenios colectivos arma en mano y al otro da bamos con abogados y escribanos a que se ejecutara lo firmado record Perda. Estas cosas yo las hablaba con Mateo y l tena una idea parecida a la que tena Paoli. No era alguien que estimulara la violencia, pero tampoco la reprima. Despus, cuando decidimos organizar una corriente especfica armada, lo convers con l y no le extra. Ni me desalent con un "no" absoluto, ni me alent especialmente. Muchas cosas que hice las aprend de Paoli, lo cual no me exime de mi responsabilidad, como tampoco la tuvo l de muchas macanas que me mandexplic. El ex montonero tambin record que en las reuniones que el grupo de Paoli mantena con el de Mugica, iba surgiendo un compromiso fuerte, que primaba sobre las diferencias de opiniones. Lo explic as: Haba una especie de compromiso tcito: al primero que se largue como estructura poltico militar, los dems lo apoyamos. Yo, en el '66, haba ledo algo que me impresion mucho acerca de la guerrilla colombiana: "Ahora que sonaron los primeros tiros, que estn los primeros muertos, dnde estn los que hablaron?", deca. Nuestro compromiso, entonces, tena que ver con estar, con no desaparecer. Ya cuando aparecieron los primeros muertos, estuvimos y no evaluamos ni tcticas ni estrategias. Posiblemente se fue un error poltico, pero era un compromiso cristiano y humano. Y as pas: cuando sonaron los primeros tiros se acabaron las discusiones, se acabaron las palabras. No en vano, la organizacin siempre se defini como una corriente que reivindic el aspecto cristiano de la cultura popular, y ms all de que hubiera compaeros judos o ateos, ese espritu cristiano siempre prim. Lo que no significaba que se hicieran ceremonias ni instruccin religiosa, claro.

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La relacin con el Episcopado


As como hubo curas prximos o decididamente montoneros, en el otro extremo del arco se alineaban aquellos que llegaron a confraternizar profundamente con la dictadura. En tanto, en el medio del abanico se arracimaban los que silenciosamente trataban de preservar el clero de mayores desgracias y tambin los que callaban por miedo o conveniencia. Pero para Perda slo caben dos distinciones: Hubo tipos que nos dieron mucho, un Carlitos Mugica, un Paoli, un Mateo, un Adur, a quienes reivindico totalmente y con los que estoy totalmente identificado. Y hubo otra iglesia absolutamente cmplice de la dictadura. Tena sus razones. En diciembre de 1976, a los pocos meses del golpe militar, la Organizacin Montoneros le envi una carta al Episcopado Argentino plantendole sus razones acerca de la eleccin de la va violenta. En ella se reivindicaba el espritu cristiano de esa lucha y se le peda su mediacin para acabar con las desapariciones de personas. Pero no hubo respuesta. La misma suerte corrieron otras tres o cuatro cartas del mismo tenor, que fueron enviadas en aos sucesivos. El padre Adur fue el emisario de la ltima, fechada en 1982. Das despus desapareca cuando viajaba de retorno a Brasil. La primera deca as: "Debemos dejar claro una vez ms que jams hemos cometido el desatino de pretender desarrollar la apologa de la violencia como una cosa buena en s misma. Por el contrario, como que la padecemos con rigor y la ejercemos con dolor, sabemos que la violencia de la guerra (pues no se trata de otra cosa), produce sufrimientos, prdidas irreparables a los pueblos, mucho ms cuando como en el caso argentino, se trata de una guerra civil. Sin embargo, resulta inalienable e indiscutible universalmente el ejercicio de la violencia en defensa de la patria, en defensa propia del pueblo y en defensa propia de sus individuos. Tal como lo hicimos en 1975, nuestro Partido levantaba permanentemente una propuesta de pacificacin nacional (...) "Confiamos en que la Iglesia argentina, tan golpeada tambin por la violencia asesina de la dictadura, sepa interpretar nuestros anhelos de paz y justicia. Su voz mesurada y apaciguadora suele ser escuchada en medio de los ms fragosos combates, y su posicin le permite mediar donde nadie lo logra. Queda en vuestras manos y en la voluntad de los responsables de esta guerra la ltima palabra. Es nuestro deseo obtener vuestra respuesta por escrito o bien oralmente, en fraternas conversaciones personales. " La carta era firmada por Firmenich, Perda, Yaguer y Roque, en nombre de la Conduccin Nacional de Montoneros. En la carta del 29 de mayo de 1980, la organizacin sealaba las coincidencias entre el Documento del Episcopado Argentino, cuyo ttulo era Evangelio, dilogo y sociedad, y el difundido por el Movimiento Peronista Montonero el 20 de abril de 1980, llamado La justicia social y la soberana popular son el camino hacia la democracia y la paz. En uno de los prrafos de esa misiva la Conduccin Nacional de Montoneros peda lisa y llanamente un acercamiento de posiciones con la Junta Militar, pero ni an as el Episcopado Argentino se dign a interceder para que la paz fuera posible. "Citando a Pablo VI, acerca del dilogo para la paz (...) no slo compartimos el deseo de paz decan los montoneros sino que vuestra invitacin en el documento nos sugiere una nueva instancia para iniciar el dilogo para la paz. As entonces, pensamos que el Episcopado Argentino podra garantizar que la Junta Militar tuviera en sus manos nuestro documento, y eventualmente, tambin oficiar como canal de comunicacin entre las partes e inclusive como mediador. He aqu entonces nuestra peticin concreta". El Episcopado hizo mutis por el foro, pero la historia dej algunas enseanzas y hoy en la Iglesia

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argentina soplan nuevos vientos. El mismo Perda no dej de reconocerlo: En el ltimo tiempo veo ciertos cambios en el seno de la Iglesia. En los primeros das de julio de 2001 estuve en la misa por la memoria de los palatinos asesinados y me impresion ver la presencia de catorce obispos y del cardenal. Tambin me sorprendi la masiva presencia del clero en el sepelio de monseor Novak, que fue un tipo representativo de dos temas fundamentales en la Argentina: el de los derechos humanos y la pobreza. En esos dos actos yo percibo una Iglesia que, acorde con la crisis de la sociedad, se est ubicando en otro lugar ms cercano y comprometido reflexion. De todas maneras, en el Episcopado argentino sigue habiendo grandes divisiones ante las manifestaciones del Papa Juan Pablo II, condenando las graves violaciones a los derechos humanos que se cometieron durante la dictadura y la cuestin de los desaparecidos. Hay sectores que dijeron que la Iglesia debera hacer cumplir literalmente la exigencia papal, otros hacen odos sordos y algunos llegaron a cuestionar las palabras del Papa sugiriendo que est mal asesorado. En lo personal, hay sacerdotes que me escriben dando aliento, otros para saber cmo estoy y otros para condenarme duramente. Yo lucho por el socialismo sin que haya ninguna incompatibilidad entre mi fe y esto, por el contrariopuntualiz el ex jefe montonero. Los miles jvenes que en los setenta optaron por la violencia, haban asumido que los esfuerzos constitucionales para provocar un cambio haban sido frustrados reiteradamente. Y sa fue la explicacin que dieron los protagonistas de la guerrilla cada vez que tenan que justificar el uso de la violencia. El veto militar al resultado de las elecciones de 1962, la proscripcin del peronismo en 1963,y el golpe militar de 1966, la fuerte represin estudiantil, provocada por unos generales reaccionarios y ultracatlicos, decididos a quedarse en el trono largo tiempo, son ejemplos claros. La sntesis perfecta de la cruz y la espada. Con el paso del tiempo, muchos participantes y simpatizantes creyeron que la violencia traera como contrapartida justicia social. No fue as y el pas desemboc en tragedia y ruptura democrtica. Sin embargo, la aceptacin de la lucha armada y el nacimiento de las organizaciones guerrilleras en todas sus expresiones del nacionalismo, izquierdistas y populares, no habran ocurrido nunca sin los cambios producidos en la Iglesia catlica, a travs del Concilio Vaticano II de Juan XXIII y Pablo VI. Mal que les pese a algunos dentro de la jerarqua catlica, a la hora de reconocer errores, omisiones y complicidades.

5 Jinetes del Apocalipsis

Esa imagen no se me borr jams; era un hombre con sotana negra y cinturn violeta. Slo pude verlo desde la cintura para abajo porque estaba encadenada y encapuchada, y hasta hoy me pregunto cul sera su cara... Miriam Lewin fue secuestrada el 17 el mayo de 1977 por una patrulla de la Fuerza Area, en la avenida Crovara de La Matanza. Tena slo dieciocho aos, militaba en Montoneros y, tal como Firmenich recomendaba desde su dorado exilio, llevaba una pastilla de cianuro entre sus ropas. Le haban enseado que era su deber suicidarse antes que delatar a un compaero bajo torturas y poner en peligro a toda la clula de la organizacin. Cuando se vio perdida, Miriam se la meti en la boca. Pero sus captores la vieron y rpidamente ordenaron un lavaje de estmago para salvarla, ah noms en la calle y frente a algunos transentes aterrados que pasaban. Incluso, uno de ellos que la quiso defender, fue atacado a culatazos y patadas por los atacantes, que bajo amenazas de muerte desapareci del lugar. Pero lo de ellos no fue una actitud de buenos cristianos: crean que viva podra aportar una preciosa informacin. Pero no fue as: Miriam jams dijo una palabra durante los dos aos en que permaneci desparecida. La torturaron y mantuvieron detenida en un centro ilegal situado en Virrey Ceballos 632

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del barrio de Congreso, prximo a la Jefatura de Polica, en la Capital Federal, hasta que la Armada la pidi creyndola comprometida en un atentado contra esa fuerza. El 27 de mayo de 1978 Miriam fue trasladada a la ESMA y llevada a la Capucha, la sala de torturas. Un da en que, encadenada y encapuchada, la bajaban por las escaleras para ir al bao, divis frente a s la parte inferior de una sotana. El hombre que la llevaba puesta suba y si no tropez con l fue porque el guarda que la acompaaba le haba levantado levemente la capucha para que pudiese ver los escalones. Muchas rdenes religiosas usan sotana negra, pero slo los obispos y arzobispos llevan cinturn de seda violeta. Miriam nunca supo de quin se trataba, pero su testimonio es una prueba ms del "fraterno" compromiso que altas autoridades de la Iglesia argentina tuvieron con los Jinetes del Apocalipsis: los militares del Proceso de Reorganizacin Nacional (PRN). Poco antes de que stos llegaran en sus briosos corceles, Pablo VI haba enviado a la Argentina al nuncio Po Laghi. "Ese pas est viviendo momentos muy peligrosos. Se ha declarado una lucha fraticida y me temo que el nico que podra frenarla ya est demasiado viejo para hacerlo" le indic, haciendo alusin a su persona.

Santo perfil
No s por qu decid ir a su pas cuando el Papa me propuso. Ir a la Argentina fue lo peor que hice en mi vida, si me hubiera quedado en Jerusalem, nada de esto hubiera pasado. La gente en su pas es extraa, retorcida, mentirosa. All pasaron cosas horribles, a m, por ejemplo, me destruyeron la vida con infamias... dijo Po Laghi antes de despedirnos, una tarde de diciembre de 2000, muy cerquita de la navidad, en la residencia para cardenales donde vive, a metros de la Plaza de San Pedro. Lo mir y no supe qu responderle mientras l estrechaba mi mano con calidez. En sus ojos pude ver cierta angustia y un rencor velado conservado desde el fondo de los tiempos. Po Laghi naci en Castiglioni di Forli el 21 de mayo de 1922. Quinto y ltimo hijo de una familia de campesinos, sus padres, Antonio y Laura, enfrentaron la pobreza de la posguerra y fueron trasladndose de pueblo en pueblo por Italia. El fascismo lleg ese mismo ao y el resultado fue obvio: Po creci en un clima de ferviente autoritarismo. A los diez aos, mientras estudiaba en la escuela parroquial, trabajaba en la peluquera del fgaro Archimede, en Faenza. Para el secundario se anot en el Instituto Salesiano y a los diecisis aos ingres al Seminario, donde curs el liceo clsico. A los diecinueve obtuvo el "maturita clsica ", el bachillerato, y en septiembre de 1941 comenz el curso de Teologa en el Seminario de Faenza. En 1942 se inscribi en la Pontificia Universidad Lateranense de Roma, pero fue por un rato, noms. En julio de 1943, cuando los aliados desembarcaron en Italia, los bombardeos lo llevaron fuera de la ciudad. Benito Mussolini fue ejecutado y el pas se sumergi en la guerra civil, as que Laghi prefiri quedarse en Faenza, hasta que todo pas. De regreso a Roma, complet sus estudios de Teologa y el 20 de abril de 1946 se orden en la capilla del Obispado de Faenza. Su experiencia pastoral comenz a los veinticuatro aos en Puerto Garibaldi, un pueblo de pescadores destruido por la guerra. "Los nios tienen miedo de mi sotana negra y cuando aparezco escapan. Tratar de tener paciencia y buen corazn para ser pequeo entre los pequeos"escribi en su diario. Entre 1947 y 1950 rindi su tesis doctoral, ingres a la Facultad Jurdica del Laterano, en Roma, y tres aos despus accedi a la Pontificia Academia Eclesistica, la escuela que prepara a los diplomticos de la Santa Sede. Pablo VI pidi personalmente su traslado a Roma. Su primer destino, en 1952, fue Nicaragua, como agregado de la Nunciatura. En 1954 fue trasladado a Washington y luego a Nueva Delhi, como auditor de la Nunciatura. En 1964 regres a Roma, donde lo ascendieron a consejero para los Asuntos Pblicos de la Iglesia. All prepar el histrico viaje de Pablo VI a Nueva York, el 4 de noviembre de 1965. Y obtuvo la autorizacin para publicar las Actas y

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Documentos de la Santa Sede relativos a la Segunda Guerra Mundial. En 1969 fue nombrado delegado apostlico en Jerusaln y Palestina. Cuando lleg a Tierra Santa tena cuarenta y siete aos y acababa de terminar la Guerra de los Seis Das. All solucion un conflicto por un histrico edificio catlico en el centro de Jerusaln, que haba sido vendido a una entidad juda de Nueva York por 600.000 dlares. En abril de 1974, la Secretara Apostlica decidi su traslado a la Argentina en forma urgente, por los acontecimientos del pas, que sangraba por izquierda y por derecha. Antes de que pudiera deshacer las valijas, el escenario estaba montado: a las catorce y diez del 1 de julio de 1974, mientras el DC-10 de Alitalia que lo traa a bordo aterrizaba en Ezeiza, la radio y la televisin anunciaban la muerte del general Juan Domingo Pern y Jos El Brujo Lpez Rega mova los hilos de una pattica "Isabel Presidente". Que la viuda de Pern se llamara en realidad Mara Estela Martnez pero usara su nombre artstico, constitua todo un sntoma de la descomposicin reinante: Argentina tena una bailarina de folklore como Jefa de Estado. El Brujo o el "Hermano Daniel", segn los mbitos esotricos en los que se mova, tambin comandaba la Triple A Alianza Anticomunista Argentina una banda de asesinos a sueldo de ultraderecha, compuesta por miembros de los servicios de inteligencia, policas, militares y ciertos militantes peronistas. Del otro lado, los Montoneros haban roto con Pern, y junto con el ERP, se cobraban cada da su cuota de violencia. Inflacin, corrupcin, el poder sindical desmadrado, ataques terroristas... El pas estaba sumido en las sombras y en el caos. Po Laghi deposit su valija en el centro mismo de la encrucijada. Por cualquiera de los caminos que eligiera, llegara a la prueba ms difcil reservada al alma humana: la del poder. Poco despus de la cada de Isabel, debera ejercerlo en medio de la dictadura ms atroz y con el clero argentino fragmentado y la cpula del Episcopado aplaudiendo a los jerarcas militares. A la derecha, los conservadores, llamados a dejar en la memoria de la Iglesia su mancha ms oscura; al centro, los progresistas, que peleaban como podan en la bsqueda de la justicia; y por fin, a la izquierda, estaban los combativos, que abrazaron la violencia y sirvieron as equivocadamente al rgimen, que despleg el ms perverso plan de venganza. Ms tarde, cuando todos esos personajes se insertaron en el teatro sangriento inaugurado por el golpe militar, Laghi en su funcin de representar al Papa ante la Iglesia y el gobierno, debera lidiar con todos ellos. Era un hombre de una fe inquebrantable. Pero Dios pareca estar ausente en la Argentina de entonces y el nuncio sinti la soledad con maysculas. Esa soledad comenz ni bien toc tierra. En Il Cardinale e i desaparecidosun libro editado en Italia en 1999 y que no se conoce en habla hispana sus autores, los periodistas argentinos Bruno Passarelli y Fernando Elenberg, contaron que a Laghi lo fueron a recibir a Ezeiza unos cuantos prelados, entre ellos Adolfo Trtolo, Antonio Caggiano y Ral Primatesta, pero absolutamente nadie del gobierno, y contaron la siguiente ancdota: "Al da siguiente de su arribo, Laghi particip del funeral de Pern en el Palacio Legislativo y fue inocente protagonista, a las pocas horas del inicio de su misin diplomtica, de un nuevo y desconcertante episodio. Hubiera querido unirse a los otros embajadores acreditados para dar a la nueva presidenta el consuelo del Santo Padre, pero no haba podido presentar las cartas credenciales debido al rpido devenir de las circunstancias (...) Se qued en silencio, absorto en la plegaria, sin que nadie lo reconociera (...) En los diarios del da siguiente Laghi ley una nueva e increble noticia que agrav su desorientacin. Isabelita haba recibido en la residencia de Olivos, como "delegado pontificio" a un tal monseor Andrs Karame que era anunciado como "representante del Santo Padre" y de la Iglesia oriental. A Isabelita le haba transmitido las condolencias de Pablo VI y del patriarca oriental Mximo Hakim. "El religioso, cuya iniciativa resultaba inexplicable para monseor Laghi, era un rabe, obispo de la Iglesia Maronita Catlica del rito Oriental. Pero sucedi una cosa ms grave todava: en la puerta de la residencia presidencial de Olivos, Karame hizo breves declaraciones a la prensa: "Me ha mandado el Papa para presentar, en su nombre, las condolencias

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de la Iglesia a la seora". Laghi qued confundido. Ley repetidamente la noticia creyendo haber comprendido mal. Al fin se consol pensando que slo en una batahola tan grande como aquella que viva el pas sudamericano, se podan justificar gestos tan aventurados e irresponsables como el descrito." Por el testimonio de quienes fueron favorecidos por la intervencin de Po Laghi o abandonados a su suerte por sus omisiones durante la dictadura militar, por sus declaraciones a los medios de comunicacin, por sus amistades, por las entrevistas que concedi, por la larga y cruda conversacin que mantuvo conmigo en Roma en diciembre de 2000, se puede reconstruir a pinceladas el retrato de un hombre contradictorio y complejo. Es apenas el perfil de un ser atormentado que, como dice Brecht, "luch, pero slo un da". Buscar en l a un hombre mejor o imprescindible, es precipitarse al vaco.

El golpe
Al da siguiente del golpe, Laghi reciba en la Nunciatura Apostlica, situada sobre la elegante avenida Alvear de Buenos Aires, los primeros llamados de parientes y amigos que pedan por las personas detenidas por los militares. Aunque pudiera sospechar una pizca de ilegalidad, la figura del entonces general Jorge Rafael Videla era todava para l la de un militar de pocas palabras y de ferviente vocacin catlica, lector fantico de la Biblia, que se presentaba con una frase tranquilizadora: "Yo he dividido mi despacho de presidente de la Nacin en dos partes: en una atiendo mis tareas oficiales y a la otra la he transformado en capilla y all rezo y me inspiro en la idea de Dios". Ni siquiera exista an, como figura dialctica, el trmino desaparecido y tampoco era posible imaginar los "traslados" de personas vivas que atontadas con Pentotal (o Pentonaval, en la jerga militar) eran arrojadas al mar desde aviones de la Armada. Eso s, apenas lleg, el nuevo Nuncio construy una relacin personal con Robert Hill, el embajador de Estados Unidos en Argentina, un republicano de pura cepa, defensor de la Doctrina de Seguridad Nacional que haba llegado al pas en 1973 la que le rindi buenos frutos. De acuerdo con esto, estuvo al tanto de la gravedad de la crisis en la que estaba envuelta la Argentina, es ms, tambin supo con detalles segn las comunicaciones secretas que Laghi envi al Vaticano en esa fecha y corroboradas personalmente con una fuente pontificia del golpe que se avecinaba y de los probables protagonistas militares. Nunca pudo ignorar que el jefe del Episcopado, monseor Adolfo Servando Trtolo, haba sido enviado por Videla a convencer a Isabelita de renunciar al cargo, cuando sta se encontraba acosada por el juicio poltico y el incendio. Mara Seoane y Vicente Muleiro, en El Dictador, cuentan que Isabel se reuni con Po Laghi en la Nunciatura la tarde del 8 de enero de 1975. "El 13 de enero, Laghi se reuni con su amigo Hill y el secretario poltico de la embajada estadounidense, Wayne Smith. Les cont con lujo de detalles, cmo haba sido la reunin de Isabel con los militares. Hill a su vez, cont su reunin con Laghi en un documento secreto (confidential a 114, priority 4122) enviado a su jefe Kissingery que slo se conocera veintids aos despus, cuando una investigacin periodstica revel y analiz documentos secretos de la Embajada de Buenos Aires, desclasificados por el departamento de Estado. Hill le escribi a Kissinger: "1) Laghi relat la confrontacin de la Sra. de Pern en la tarde del 5 de enero con los tres comandantes en Jefe. Segn la Sra. de Pern ella los haba invitado a Olivos por otro tema, pero al llegar los tres inmediatamente le exigieron que renunciara por el bien del pas. Le aseguraron que estaban a favor del proceso de institucionalizacion y que no queran violar la Constitucin: sin embargo estaban sometidos a la tremenda presin de los oficiales subordinados que ya no aceptaban a la Sra. de Pern como presidenta y queran poner fin a la corrupcin de su gobierno. Por la tanto para evitar un golpe lo mejor que ella poda hacer era apartarse y permitir que el poder pasara a un sucesor constitucional.

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Si no (ellos) no se hacan responsables. 2) La Sra. de Pern le dijo a Laghi que se neg rotundamente e insisti en que era la nica peronista con suficiente respaldo para controlar la situacin. Si ella se haca a un lado dejando a Luder en su lugar, en dos meses habra una desintegracin total de la base poltica del gobierno, y en consecuencia, los propios militares se veran forzados a asumir el control directo. Y esto, insisti ella, sera desastroso para el pas, ya que favorecera a los terroristas y volcara al movimiento peronista hacia la izquierda . Les dijo que mantener el orden y la disciplina en sus instituciones era problema de ellos y no deban usar ese argumento para exigir su renuncia. 3) El punto de vista de los comandantes militares era bastante distinto, sostenan que era ms probable evitar la desintegracin con su ausencia que con su presencia. La Sra. de Pern le dijo a Laghi que especialmente el almirante Massera us un lenguaje muy duro. Le cont que Massera le dijo que los militares no teman una lucha si sta era una de las consecuencias. La Sra. de Pern cont entonces que les dijo a los comandantes que tendran que sacarla arrastrando de la Casa Rosada, usando la fuerza fisica. Admiti haberse puesto muy emotiva y haber estallado en llanto (lo que hace suponer que debe haber sido muy perturbador para Videla, altamente disciplinado y nada sensible) ". No se sabe cunto tiempo, desde aquel fatdico 24 de marzo de 1976, le llev al nuncio comprender que el brazo ejecutor del terror, el planificador del exterminio, era el mismo Estado. El mismo particip, como indican los documentos secretos enviados por Hill a Estados Unidos y los suyos propios enviados a Roma, de los prolegmenos de la peor crisis institucional de la historia argentina, de los inicios de la tragedia. "Es cierto que habl con Isabel Pern y que ella me cont que los militares la presionaban para que se fuera. Cmo poda yo imaginar todo lo que vino despus? Cmo poda imaginar por un segundo que esta gente iba a hacer lo que hizo?", me dijo Laghi casi disculpndose, cuando hablamos en Roma. Pero no debi haber sido mucho ms all de septiembre de 1979, cuando sus dudas se aclararon. El 6 lleg a Buenos Aires una delegacin de la Comisin Internacional de Derechos Humanos de la OEA, presidida por Andrs Aguilar, Luis Demetrio Tinoco Castro y Marco Gerardo Monroy Cabra, que recogi testimonios de familiares de desaparecidos, visit las crceles donde estaban los presos "blanqueados" (en su mayora, detenidos antes del proceso militar) y entrevist a polticos, sindicalistas, periodistas, jueces, autoridades universitarias, religiosas, militares y policiales, entidades profesionales, comerciales, empresariales y de derechos humanos, y hasta a los ex presidentes, lo que incluy a Isabelita, detenida en El Messidor. Por supuesto, la comisin tambin se reuni con el cardenal primado, Ral Primatesta, presidente de la Conferencia Episcopal, quien expuso sus puntos de vista acerca de la situacin de los derechos humanos en la Argentina. Es cierto que no se hall un solo centro ilegal de detencin y tampoco a ningn desaparecido, ni siquiera en la ESMA, a la que visitaron. Esto tena su explicacin: los que an tenan la suerte de estar vivos, fueron trasladados en masa a las islas del Delta y permanecieron all mientras dur la observacin "in loco" de la comisin, que se extendi entre el 6 y el 20 de septiembre de 1979. Curiosamente, los "desaparecidos" de la ESMA fueron a dar a la casa de ejercicios espirituales que el Arzobispado de Buenos Aires tena en una isla del Tigre, segn testimoni uno de los detenidos, Mario Villani, por ms que a la hora de tener que dar explicaciones, la Curia dijo que esa propiedad ya no le perteneca por cuanto se la haba vendido oh, casualidad! a la Armada. Y curiosidad o no, quien la vendi fue monseor Esteban Graselli, secretario del Vicariato Castrense y amigo de Po Laghi. Esa casa tena un sugestivo nombre: El Silencio. Y como todas en el Delta, se levantaba sobre pivotes en previsin de las crecidas del Paran. La mayor parte de los detenidos fueron mantenidos debajo de la casa, atados a esos pivotes. Recuerdo que durante ms de dos semanas nos tuvimos que aguantar los mosquitos y que se nos mojaban los pies cuando llova y el ro suba. Nos tenan atados a los pivotes, debajo de la casacont una ex detenida. Cuando los investigadores se fueron, y una vez que la isla haba sido utilizada, los marinos la vendieron a una compaa privada, en octubre de 1980. Pero el informe de trescientas pginas que produjo y edit poco despus la CIDH fue catastrfico

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para el gobierno. Luego de leerlo y Laghi sin duda lo ley nadie pudo seguir alegando que no saba lo que pasaba en la Argentina. En Buenos Aires, Crdoba, La Plata y Rosario, la comisin hizo investigaciones y recibi denuncias. Por cada una de ellas el gobierno se vio obligado a dar una explicacin falsa, pero explicacin al fin, y en cada caso la CIDH evalu si la misma se justificaba o no. De ms est decir que no le crey ni una sola. Valga enunciar algunas de las que se detallan en ese informe: CASO 4802. MARIO LERNER Fue asesinado en el tercer piso de su casa siendo arrojado luego al primer piso, el da 17 de marzo de 1977, pasadas las nueve de la noche, por fuerzas de la polica. El gobierno contest que fue muerto en la calle luego de resistirse. La comisin evalu que haba que seguir investigando el caso ya que "la respuesta no desvirta las alegaciones del denunciante". CASO 2553. CLARA ANAHI MARIANI. Fue robada cuando tena tres meses de edad, luego de que su madre, que la llevaba en brazos, fuera acribillada a balazos literalmente, la ametralladora la parti en dos en el fondo de la casa. El informe de la CIDH consigna, sin dar nombres, que segn el denunciante "es un comentario ya generalizada en el pas, que se regalan o venden algunos bebs sacados tanto de sus hogares, donde se producen enfrentamientos, como de los lugares de donde "desaparecen" sus padres de las crceles donde nacen. Clara Anah debe haber sido regalada o vendida como tantos otros nios. Monseor nos dijo que l haba rescatado a varios niitos que estaban en poder de policas que ya los haban inscripto como suyos". El gobierno reconoci el operativo pero neg que se hubiera recogido un beba. La CIDH dictamin reabrir la investigacin "por no encontrar elementos de conviccin que desvirten los hechos denunciados". CASO 2484. DAGMAR INGRID HAGELIN. La CIDH recibi la denuncia de que la joven de diecisiete aos, hija de suecos, fue tiroteada y secuestrada por un grupo de hombres vestidos de civil el 27 de enero de 1977, en El Palomar, partido de Morn. La embajada sueca recibi de la polica la informacin de que el operativo haba sido realizado por las Fuerzas Armadas. El 9 de enero de 1979 el gobierno respondi a la CIDH que no se registraban antecedentes de su detencin y por nota del 5 de mayo neg su participacin en los hechos. La comisin dictamin luego de su visita la conveniencia de activar ante la justicia la causa por "privacin ilegtima de la libertad". Hagelin fue vista en la ESMA en sillas de ruedas y varios detenidos aseguraron que la "trasladaron" porque devolverla lisiada equivala a reconocer un atropello a los derechos humanos que haban negado. Qu otra prueba haca falta? Represin indiscriminada, tortura, aniquilamiento, desaparicin, robo de nios y de bienes... No caba ninguna duda de que tal cantidad de casos no podan ser frutos de "excesos" sino de una feroz poltica de Estado. Con el infierno como escenario, Po Laghi se movi en una Iglesia de doble cara. La menos pblica, que no se call ni se dobleg frente a los abusos, estaba representada por los monseores Jaime de Nevares, Miguel Esteban Hesayne, Enrique Angelelli, Alberto Devoto y Carlos Ponce de Len. Otra, que directamente avalaba las acciones de la dictadura, la encabezaban los obispos Adolfo Trtolo, Victorio Bonamn, Jos Miguel Medina, Antonio Plaza, Horacio Bozzolli y un squito de vicarios castrenses que conceban la purificacin a travs de la sangre. Por fin, estaban los conservadores, aunque equidistantes, como Primatesta, con el que simpatiz enseguida y entabl amistad. Mientras tanto, la Iglesia complementaba a la Junta Militar. Cuando la Comisin Interamericana de Derechos Humanos de la OEA lleg en septiembre de 1979 a la Argentina, el cardenal Primatesta recibi a sus miembros y les entreg un informe lavado que no slo no aport datos, sino que justific

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la actitud de las Fuerzas Armadas, segn testimonios de gente de CIDH. Aunque no caben las disculpas, el nuncio segn l mismo declar aos ms tarde no se anim a entrometerse en los poderes, ni en la accin del Episcopado argentino. Se lo impeda su investidura diplomtica y adems, hacerlo hubiera contradecido el espritu de no intervencin recomendado por el Concilio Vaticano II. El documento Sollicitudo Ommium Ecclesiarum aprobado por Pablo VI en 1969, precisaba sin matices que "el nuncio debe respetar y sostener a los episcopados locales con fraterno y discreto consejo" sin enfrentar a la jerarqua local. Ningn pontfice poda imponer su voluntad por encima de la conferencia episcopal del pas. Laghi haba colaborado en la redaccin de este punto, a las rdenes del secretario del Consejo para Asuntos Pblicos de la Iglesia, cardenal Antonio Samor, quien fue luego mediador en el conflicto argentino chileno por el canal del Beagle, Laghi, desde la comodidad de su despacho romano, estableci el criterio que limitaba la intervencin del nuncio, sin saber que alguna vez sera su prisionero. Fue as como opt por no romper relaciones con los militares. Se limit a realizar negociaciones subterrneas, secretas, en silencio, para aliviar el sufrimiento de los detenidos y de sus familias. Y esta opcin fue la que aos ms tarde lo arrastr frente a la mirada interrogante de las vctimas y de sus familias. Justo l, un representante de Dios.

Viaje al Jardn de la Repblica


Pareca un viaje cualquiera, una visita ms de las que realiza un hombre de su rango. Lleg a Tucumn respondiendo a la invitacin del obispo de Concepcin, monseor Juan Carlos Ferro, quien estaba ansioso por mostrarle al nuncio las obras de restauracin de la curia local. Todo transcurri en un clima amable, pero al final, ya con un pie en el aeropuerto, Po Laghi fue protagonista de una situacin que teira de sospechas sus seis aos en Argentina. Era junio de 1976, tres meses despus del golpe y el general Antonio Bussi gobernaba la provincia con mano de hierro. El Operativo Independencia funcionaba a pleno y las tropas del ejrcito se agazapaban en el monte tucumano, asesinando a mansalva. A punto de partir, Bussi le pidi Laghi que confortara a su tropa. Frente a l, al segundo comandante de la V Brigada, coronel Alberto Cattaneo, y a un grupo de jefes y oficiales, Laghi bendijo y legitim as la lucha antisubversiva: "Los valores cristianos estn amenazados por una ideologa que es rechazada por el pueblo y la Nacin reacciona como cualquier organismo vivo, generando anticuerpos frente a los grmenes que intentan destruir su extructura e instrumentando su defensa con los medios que la situacin impone. "Como dice monseor Primatesta, nunca la violencia es justa, pero la justicia no debe ser violenta, aunque hay situaciones en la cuales la autodefensa exige a veces tomar actitudes que pueden implicar el respeto del derecho hasta el lmite de lo posible (...) "Por eso cada uno tiene su cuota de responsabilidad: la Iglesia y las Fuerzas Armadas; la primera est insertada en el proceso y acompaa a la segunda, no solamente con sus oraciones, sino con acciones en defensa y promocin de los derechos humanos y de la Patria (...) Sigan las rdenes "con subordinacin y valor", como dicen ustedes." El diario La Nacin public las declaraciones el 27 de junio de 1976 y el pas conoci as la clara expresin de la derecha episcopal. Pero, tiempo ms tarde, Laghi rechaz estas palabras y no las reconoci como suyas: "Claro, ellos controlaban la prensa, la manejaban a su antojo, yo protest, ped una rectificacin pero no me escucharon. All empec a entender que estbamos frente a gente muy desleal, muy artera", le confes Po Laghi al periodista Bruno Pasarelli. Ese viaje a la provincia del noroeste argentino, denominada Jardn de la Repblica por su extraordinario verdor, tuvo tambin otra derivacin que se conocera ms tarde. El 24 de septiembre de

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1984, el escritor Ernesto Sabato, titular de la Conadep, le entreg al presidente Ral Alfonsn, junto al informe final con el reporte de las 8.961 personas desaparecidas, otra lista secreta en sobre lacrado que contena el detalle de 1.351 personas que fueron acusadas de complicidad por los sobrevivientes. En ella figuraba el nuncio Po Laghi, quien para entonces, ya era Nuncio apostlico del Vaticano ante los Estados Unidos. Precisamente, el libro sobre Po Laghi que escribieron Pasarelli y Elenberg, comienza su primera pgina con estas palabras: "Para el cardenal Po Laghi, el 21 de marzo de 1997 fue uno de los das ms amargos de su vida. Aquella maana cuando, desde la oficina de prefecto de la Congregacin para la Educacin Catlica que tiene una vista espectacular a la Plaza San Pedro inici la lectura de los diarios italianos del da, se le hel la sangre. En la pgina diez, dedicada a las noticias internacionales, el Corriere della Sera publicaba un amplio articulo a cuatro columnas cuyo ttulo en caracteres destacados deca: "Cardenal y verdugo". Lo acompaaba un subttulo inequvoco: Argentina. Po Laghi acusado de ser parte integrante de la dictadura militar. "En un recuadro se anticipaba que la Asociacin Madres de Pinza de Mayo, con sede en Buenos Aires, lo haba denunciado ante la magistratura italiana por haber participado en "el secuestro, tortura y homicidio de miles de personas" durante su gestin en calidad de Nuncio Apostlico en Argentina entre 1974 y 1980. " Por supuesto, no fue aquella la primera vez que monseor Laghi supo que lo acusaban, era s la primera vez que la noticia sala en el principal diario de Italia. En el documento secreto de la Conadep, la acusacin provena del testimonio 0440 de Juan Martn, ex desaparecido y exiliado en Madrid. Martn cont que su encuentro con el Nuncio se dio en unos galpones prximos al helipuerto, en el Ingenio Nueva Baviera de Tucumn, convertido en campo de concentracin. El sobreviviente dijo que recibi la orden de presentarse ante Po Laghi junto con dos detenidos ms. Le sacaron las esposas y la venda de los ojos. Le ordenaron lavarse, le dieron ropa en buen estado y pudo afeitarse por primera vez. Los llevaron a los tres a plena luz, ante altos oficiales y clrigos. Martn qued perplejo: Su presencia era imponente: alto, fornido, vestido con sotana y cubierta la cabeza con un sombrero de ala, ancha y copa semicilndrica, el nuncio no facilitaba precisamente la comunicacin describi. El general Bussi haba tomado la iniciativa y casi gritando para sobrepasar el ruido ensordecedor de las hlices del helicptero, lo haba presentado sin decir su nombre: ste es uno de los detenidos. A continuacin, segn Martn, el Nuncio le pregunt delante de sus secuestradores si estaba bien cuidado. Pregntele si alguna vez usamos la picana elctrica... Eso de la violacin de los derechos humanos que a usted tanto le interesa... interrumpi Bussi, envalentonado. Martn llevaba cinco meses secuestrado, lo haban torturado salvajemente, pero era obvio que no poda decirlo delante de Bussi. El Nuncio le pregunt si su familia saba que estaba detenido y cul era su nombre, hecho lo cual lo abraz, le entreg una Biblia y lo invit a tener fe y esperanza. Pero Laghi neg que tal escena hubiera existido y dio sus explicaciones: asegur que l nunca us un sombrero negro de ala ancha y copa semicilndrica y dijo que la fecha de detencin de Martn fue dos meses posterior a su visita aTucumn. Pero aquellos datos volvan desde casi una dcada atrs y aunque algunas voces se alzaron en su defensa, nunca se disip la duda. "Comet un error al ir a Tucumn, lo reconozco. Nunca imagin que all me esperaba gente tan perversa. Nunca vi a nadie, como me culpan. Nunca vi una persona torturada, ni encadenada. No s de qu me hablan. Eso no quiere decir que entre la gente que me trajeron para saludarme hubieran metido alguien en esas condiciones. Pasaron muchos aos de aquello. Despus los diarios deformaron todo lo que dije, ped que rectificaran y nunca me respondieron. Cmo puedo darme

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cuenta?", me aclar en Roma sobre este episodio, sentado frente a m. Monseor Jaime de Nevares le declar al diario Clarn, el 13 de abril de 1995, respecto a estos hechos: "Laghi se ocup mucho del problema de los perseguidos y los desaparecidos". Y el propio Emilio Mignone, fundador del Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS) y con una hija desaparecida, consider factible que "el detenido haya visto a otro prelado, probablemente a un capelln militar". Como quiera que sea, el anticipo del Corriere della Sera se cumpli: el 4 de mayo de 1997 la presidenta de las Madres, Hebe de Bonafini, con el patrocinio del abogado Sergio Shocklender, compareci ante la Procuracin de la Repblica de Roma pidiendo el procesamiento de Laghi, no obstante saber que como ciudadano vaticano, el ex nuncio tiene inmunidad. Segn Passarelli y Elenberg, "da la impresin de que el verdadero objetivo de la denuncia no sera slo Laghi, sino tambin Juan Pablo II y la Iglesia en general, por su rol durante la masacre argentina de los aos setenta". Independientemente del papel de Laghi, el informe de la Conadep y el Diario del Juicio permitieron reconstruir el aniquilamiento sistemtico que llev adelante el llamado Proceso de Reorganizacin Nacional (PRN) y demostrar la fuerte identificacin del cristianismo de derecha con la dictadura. Los militares se jactaban de las excelentes relaciones que mantenan con la curia, pero torturaban y asesinaban al clero que haba optado por la denuncia o el esclarecimiento. El general Albano Harguindeguy, ministro del Interior, se encargaba en forma directa y personal de todos los hechos vinculados con el sector progresista de la Iglesia catlica, mientras los ritos y los smbolos de la fe cristiana acompaaban a los detenidos en los campos de concentracin. En una entrevista concedida a la revista Familia Cristiana, reproducida por el diario Clarn, el 13 de marzo de 1977, el entonces almirante Emilio Massera luego destituido de su grado militar y que Po Laghi ayud a que se entrevistara con el Papa en 1977, expresaba: "Nosotros, cuando actuamos como poder poltico, seguimos siendo catlicos; los sacerdotes catlicos, cuando actan como poder espiritual, siguen siendo ciudadanos. Sera pecado de soberbia pretender que unos y otros son infalibles en sus juicios y sus decisiones. Sin embargo, como todos obramos a partir del amor, que es el sustento de nuestra religin, no tenemos problemas y las relaciones son ptimas, tal como corresponde a cristianos ". Por su parte, el coronel Juan Bautista Sasiai, jefe de la Polica Federal, afirmaba en La Nacin del 10 de abril de 1976: "El Ejrcito valora al hombre como tal, porque el Ejrcito es cristiano". Pero los testimonios prestados en 1984 ante la Conadep y en 1985 en el juicio a las juntas militares, develaron la hipocresa y demostraron el grado de alienacin reinante: ELENA ALFARO. DDJ, P.317. EX DETENIDA EN EL CENTRO DE DETENCIN EL VESUBIO, declar ante la mirada asombrada del tribunal: "Siempre la Iglesia estaba presente, los desaparecidos estaban obligados a llevar el Rosario, les pegaban y les hacan rezar el Rosario, y en una pistola vi la inscripcin: "Por la Patria y por Dios". LISANDRO RAL CUBAS. LEGAJO NRO. 6974, dio un testimonio alucinante sobre el pacto entre la Iglesia y las Fuerzas Armadas. En la Navidad de 1977, quince prisioneros encapuchados, engrillados y esposados con las manos detrs de la espalda fueron llevados al Casino de Oficiales. El capitn Acosta les anunci que iban a or misa, a confesarse, y a comulgar para celebrar la fiesta navidea: "Yo por mi formacin cristiana y la presin de lo que estaba viviendo me confes" reconoci. JUAN MARTN. LEGAJO NRO. 0440. "Antes de permitirnos acostar en el suelo, el personal de guardia nos obligaba a rezar en voz alta un Padre Nuestro y un Ave Mara. " GRACIELA DALEO Y ANDRS CASTILLO. LEGAJO NRO. 4816. "Massera, Chamorro, Acosta y algunos de los miembros del grupo de tareas N 3 les desean (Feliz Navidad) a unos treinta

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prisioneros, engrillados y esposados." SACERDOTE PATRICK RICE. LEGAJO NRO. 6976. "Nos llevaron a la Comisara 36 de la Polica Federal de Villa Soldati. Me torturaron y decan que los romanos no saban nada cuando perseguan a los cristianos en comparacin a los militares argentinos. " SACERDOTE ORLANDO VIRGILIO YORIO. LEGAJO NRO. 6328. "Un hombre me interrog y me dijo: "Usted es un cura idealista, un mstico, dira yo, un cura piola, solamente tiene un error que es haber interpretado demasiado materialmente la doctrina de Cristo. Cristo habla de los pobres, pero cuando habla de los pobres habla de los pobres de espritu y usted hizo una interpretacin materialista de eso, y se ha ido a vivir con los pobres materialmente. En la Argentina, los pobres de espritu son los ricos y usted en adelante deber dedicarse a ayudar a los ricos que son los realmente necesitados espiritualmente"

Viaje al Infierno
No fueron uno o dos los curas que sufrieron en carne propia los rigores de la dictadura. Por el contrario, una gran cantidad de seminaristas, sacerdotes, pastores y religiosas resultaron detenidos, todos fueron torturados y en su mayora se encuentran "desaparecidos". Algunos eran tercermundistas, otros, montoneros, pero muchos carecan de una postura ideolgica, simplemente trataban de ayudar a los familiares a sobrellevar su angustia y dolor, lo mnimo esperable de cualquier cristiano autntico. Esta es parte de esa lista: JORGE SCAR ADUR. Sacerdote asuncionista, prroco de Nuestra Seora de la Unidad, en La Lucila, sali del pas en 1976, pero fue secuestrado en Brasil, en julio de 1980. Se convirti en capelln de los Montoneros. Desaparecido. HCTOR FEDERICO BACCINI. Ex seminarista, organista, Re secuestrado en La Plata el 25 de noviembre de 1976. Desaparecido. CARLOS ARMANDO BUSTOS. Sacerdote de los Franciscanos Capuchinos a punto de ingresar a la Fraternidad del Evangelio del padre Carlos de Foucauld. Trabajaba como taxista. Fue secuestrado en la calle por policas de civil cuando se diriga la misa de la Baslica de Pompeya, el 9 de mayo de 1977. Trabaj mucho tiempo en la villa de "Ciudad Oculta", en Buenos Aires, desde donde mantuvo relacin directa con el Movimiento de Sacerdotes para el Tercer Mundo, aun cuando Mugica hizo su apuesta por el peronismo, siendo l un crtico feroz del rgimen. Desaparecido. Gracias a la inciativa de los capuchinos, todos los aos se le realiza un homenaje en la Iglesia de Pompeya. MAURICIO SILVA. Uruguayo de nacimiento, entr muy joven a la congregacin de los salesianos. Su hermano Jess tambin tom la misma opcin. Realiz sus estudios en Argentina y sus primeras experiencias fueron en la Patagonia. Luego entr de novicio a la Fraternidad y cuando termin, entr a trabajar a una fbrica de ladrillos. Intenso y de profunda vocacin, ms tarde se meti con los "cirujas"los que revisan la basura para juntar cartn, latas y cualquier producto que puedan vender donde estuvo un largo tiempo. En 1973 decidi dedicarse al mundo de los barrenderos, y por lo tanto se hizo barrendero de la municipalidad de Buenos Aires. Realiz una intensa actividad poltica y gremial. Sali de la Argentina durante la dictadura y en 1977, a pesar de los consejos en contra, decidi regresar, y una vez en el pas, continu con su vida de siempre: barrendero. En junio de 1977, junto al regional latinoamericano de la Fraternidad, Joao Cara, visit a Po Laghi en la nunciatura, estaba tambin su secretario Kevin Mullen. "Qudense tranquilos, que el gobierno se compormeti a no tocar ms a curas y religiosas", dijo Cara, aos despus. El 7 de junio del mismo ao, el cardenal Aramburu les dijo lo mismo que Mullen, pero agreg que en la ltima Asamblea de los obispos, un general haba ido a visitarlos en helicptero para decirles que el gobierno no tena nada contra los

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curas y las monjas. Y Aramburu le entreg a Mauricio un documento que le permita dar misa y confesar. Cuando fue detenido, llevaba esos documentos encima. Mauricio Silva desapareci alrededor de junio-julio de 1977. Cara fue a la nunciatura y Mullen peg un puetazo a la mesa y dijo: "No!Esto no debe ser. Los militares nos haban prometido!". Varios meses despus, monseor Pichi, del arzobispado de La Plata, les inform que haba localizado a Silva en Campo de Mayo y que estaba a disposicin de la justicia militar. Un mes ms tarde, Pichi les dijo que no tena noticias del sacerdote. Informaciones vaticanas dicen que el Papa Paulo VI pidi por l y que los militares lo mataron, porque no podan dejarlo vivo en el estado deplorable en que estaba y por eso decidieron "trasladarlo". VCTOR BOINCHENKO. Pastor protestante, oriundo de Cosqun, fue secuestrado en Crdoba el 3 de Abril de 1976. CARLOS ANTONIO DI PIETRO Y RAL EDUARDO RODRGUEZ. Seminarista y religioso asuncionistas secuestrados el 4 de junio de 1976 en San Miguel, provincia de Buenos Aires. Vivan en la Comunidad de los Religiosos Asuncionistas ubicada en el barrio La Manuelita de San Miguel, de donde fueron sacados por civiles y uniformados. EMILIO FOURCADE. Sacerdote secuestrado el 8 de marzo de 1976. Estuvo en el Campo de La Ribera y luego fue "trasladado". ANBAL GADEA. Seminarista catlico secuestrado en 1977. JORGE GALLI. Sacerdote, fue secuestrado en 1976, en San Nicols, provincia de Buenos Aires. LUIS OSCAR CERVAN. Religioso catlico secuestrado el 4 de noviembre de 1976, en Tucumn. PABLO MARA GAZARRI. Sacerdote, trabajaba en la Parroquia de Nuestra Seora Del Carmen, del barrio de Villa Urquiza, de Capital Federal. Estaba por ingresar en la Fraternidad del Evangelio con el fin de dedicarse al apostolado entre los pobres. Fue secuestrado en la calle el 27 de noviembre de 1976, estuvo en la ESMA y fue "trasladado". FRANCISCO JALICS. Sacerdote jesuita, fue secuestrado el 23 de mayo de 1976 en el Barrio Rivadavia. Estuvo en la ESMA y posteriormente en una casa en Don Torcuato. Fue liberado el 23 de octubre de 1976 junto al padre Yorio, sacerdote de la misma Comunidad. Sali del pas. JUAN IGNACIO ISLA CASARES. Seminarista obrero de la Parroquia Nuestra Seora de la Unidad de Olivos, de donde era prroco el padre Jorge Adur. Fue secuestrado y posiblemente asesinado el 4 de junio de 1976 en Boulogne, partido de San Isidro, provincia de Buenos Aires. Su hermano Marcelo, que estaba secuestrado en otro auto, presenci el tiroteo y vio que ponan un cuerpo en el bal del auto. MAURICIO AMILCAR LPEZ. Pastor protestante, fue rector de la Universidad de San Luis y perteneca al Consejo Mundial de Iglesias como delegado ejecutivo. Secuestrado el 1 de enero de 1977, en su casa en Mendoza. Le robaron dinero, objetos de valor y documentacin personal. El Consejo Mundial de Iglesias exhort a Videla a ubicar el paradero del pastor. RAL EDUARDO RODRGUEZ. Religioso asuncionista, seminarista de la Congregacin de la Sagrada Familia de San Isidro, secuestrado el 4 de junio de 1976 en la Comunidad de los Religiosos Asuncionistas de San Miguel, provincia de Buenos Aires, junto con Carlos Di Pietro. Fue sacado por civiles y uniformados. Realizaba trabajo pastoral en villas de emergencias y era estudiante de Teologa. NELIO ROUGIER. Sacerdote de Hermanitos del Evangelio, fue secuestrado en septiembre de 1975 en Tucumn, cuando viajaba desde Crdoba. PATRICK RICE. Sacerdote catlico de nacionalidad irlandesa, secuestrado el 12 de octubre de 1976 en la Capital Federal. Perteneciente a la orden de los Pequeos hermanos del Evangelio o la Fraternidad de Charles de Foucauld, Patrick trabaj mucho tiempo en relacin directa con el arzobispo Aramburu, con el que logr armar una buena relacin. La caracterstica de esta orden era la mimetizacin de sus integrantes con los obreros: Rice fue albail muchos aos hasta que lo secuestraron. Liberado el 3 de diciembre de 1976, fue custodiado hasta que parti en el avin. Estuvo como detenido desaparecido y luego fue "legalizado". Fue brbaramente torturado.

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HENRI DE SOLAN. Hermano de la Fraternidad del Evangelio, trabajaba en la provincia de Corrientes. Fue detenido en septiembre de 1976 y deportado a Francia en febrero de 1978, acusado de facilitar una mquina de escribir a un grupo opositor al gobierno. JAMES WEEKS. Sacerdote norteamericano, fue secuestrado en Crdoba el 3 de agosto de 1976 junto a cinco seminaristas. Liberado, sali del pas. JULIO SAN CRISTBAL. Hermano de La Salle, fue secuestrado el 5 de febrero de 1976. ALICE DOMON. Religiosa francesa de las Misiones Extranjeras de Pars secuestrada en la Iglesia de la Santa Cruz de la Capital Federal el 8 de diciembre de 1977. Estuvo prisionera en la ESMA y luego fue "trasladada". Desaparecida. LONIE RENE DUQUET. Religiosa francesa de las Misiones Extranjeras de Pars, catequista de Castelar, tena sesenta aos cuando fue secuestrada en Ramos Meja el 10 de diciembre de 1977. Fue llevada a la ESMA, y finalmente "trasladada". Desaparecida. Ambas monjas fueron terriblemente torturadas. En sus peores momentos de dolor, la hermana Alice que estaba en "Capucha" preguntaba por la suerte de sus compaeros, en forma particular por el "muchachito rubio", que no era otro que el capitn Astiz, infiltrado entre los familiares de desaparecidos que concurran a la Iglesia de la Santa Cruz , en el barrio de Flores, y delator de un grupo de doce personas ms, que gracias a l fueron secuestrados y asesinados. A punta de pistola, Alice fue obligada a enviar una carta en francs a su congregacin junto a una foto, sacada durante su cautiverio delante de una bandera y un cartel del Partido Montonero, que fue armada en la ESMA, tal como se testimoni en el juicio. Si la actitud de la Iglesia, del nuncio y por ende del Vaticano, hubiera sido otra, el destino de todas esas personas hubiera variado de manera radical. En julio de 1976 los "duros" y los "blandos" de la dictadura estaban en plena definicin de territorios, y una postura enrgica de parte del clero, sobre todo del Papa, podra haber resuelto a favor de los segundos el control del Estado. Y seguramente la salvacin de mucha gente.

La masacre de San Patricio


El episodio ms sangriento que recuerde la historia de la Iglesia Argentina se registr el 4 de julio de 1976: cinco padres palotinos fueron masacrados en el interior de la casa parroquial de la Iglesia de San Patricio. El cruel episodio pudo haber sido el punto de inflexin, el momento lmite para torcer el brazo asesino de la dictadura, pero la respuesta de la jerarqua eclesistica fue slo de estupor. No hubo conviccin y ni coraje. En el Ministerio del Interior haba un archivo con ms de trescientos nombres de sacerdotes considerados miembros o simpatizantes del Movimiento de Sacerdotes para el Tercer Mundo (MSTM), cuyos integrantes haban hecho pblica su opcin por los pobres, y aquel da se decidi que la campaa represiva contra el ala progresista de la Iglesia comenzara en Estomba 1942, en el barrio residencial de Belgrano R, donde los palotinos tenan un colegio y una parroquia. Tanto Jorge Rafael Videla como su par de la Fuerza Area, Orlando Ramn Agosti, y buena parte de sus familiares, se haban educado en el colegio que los palotinos tenan en Mercedes, provincia de Buenos Aires, pero eso no import para nada. No eran aqullas horas de lealtades ni de agradecimientos, sino de locura, rapia y fanatismo. Los sacerdotes Alfredo Kelly, Alfredo Leaden y Pedro Duffau, junto a los seminaristas Salvador Barbeito Doval y Jos Emilio Barletti, fueron sacados de sus habitaciones y acribillados a balazos por la espalda. Cinco armas diferentes, 68 balazos repartidos entre cinco hombres pacficos y desarmados, marcaron uno de los crmenes ms aberrantes de la historia de la Iglesia argentina. Hubo ensaamiento. Hubo crueldad. Y un profundo silencio de la jerarqua eclesistica, junto a

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inverosmiles hiptesis con las que se intent explicar la matanza. Y hay una causa judicial estancada que nunca encontr a los autores del quntuple crimen. Pero en las paredes qued la evidencia. Los asesinos escribieron: "Por envenenar las mentes vrgenes de nuestros jvenes. Por los policas dinamitados en Coordinacin. Curas hijos de puta". Po Laghi qued espantado. La habitacin era un lago de sangre. Una sensacin de horror lo invadi. Se arrodill en el lugar y se puso a rezar durante un largo rato. No pudo evitar que su sotana y sus pantalones se mancharan, pero no le import. Ese mismo da, en la ceremonia de uncin de monseor Espsito, el nuevo obispo de la dicesis de Zrate-Campana, el nuncio tom la palabra e improvis una homila. Repudi el quntuple asesinato con palabras dursimas y pidi su esclarecimiento, pero reconoci con espanto que eso iba a ser muy difcil "por la situacin de ilegalidad que impera en el pas" y por la libertad con que se movan "ciertos grupos que parecen gozar de una inadmisible proteccin". El nuncio estaba furioso, y se notaba. "Si alguien me hubiera dicho que iba a vivir una situacin semejante no le hubiera credo. Era un horror, cada da que pasaba era un horror. Todos tenamos miedo, yo tena miedo, la gente que trabajaba conmigo tena miedo. Los militares mentan y mentan todo el tiempo. Y encima tena que soportar que los obispos que iban a ver al Papa a Roma le contaran mentiras, me desmentan siempre... ", me deca recordando aquellos aos. El funeral fue ese mismo da, con los cinco atades alineados. El oficio religioso estuvo a cargo del arzobispo de Buenos Aires, cardenal Juan Carlos Aramburu, y alrededor de sesenta sacerdotes. En mitad del oficio fnebre entr el comandante del Primer Cuerpo de Ejrcito, el entonces general Carlos Surez Masn. Hubo murmullos y tensin, sobre todo cuando se levant para comulgar. Pero Laghi no le neg la comunin. El 29 de abril de 1985, durante el juicio a las juntas militares, el periodista Robert Cox cont un encuentro que tuvo con Po Laghi unos das despus del hecho: Nos reunimos en una habitacin en penumbras en la nunciatura, nos sentamos muy cerca uno del otro junto a una mesa baja, solamente Po Laghi y yo, y el nuncio tena la misma impresin que yo, es decir que esto haba sido hecho por las fuerzas de seguridad, que esto no era un incidente aislado, sino otra de las piezas del rompecabezas que iban cayendo en su lugar... y estaba verdaderamente horrorizado. Recuerdo con precisin cules fueron sus palabras, me dijo: "Tuve que darle la hostia al general Surez Masn, puede imaginar lo que siento como cura". Hizo un gesto que no consider apropiado para repetir ante este tribunal y agreg: "Sent ganas de pegarle con el puo en la cara". Si con su testimonio Roberto Cox quiso defenderlo, tambin puso al descubierto que el nuncio contaba con mucha informacin. Al da siguiente, la Comisin Ejecutiva de la Conferencia Episcopal (Primatesta, Aramburu y Zaspe) redact una carta que envi a la junta militar, compuesta por Videla, Massera y Agosti, que termin convirtindose en un documento absolutorio: "Sabemos, por las palabras del seor ministro del Interior y por la presencia en las exequias del seor ministro de Relaciones Exteriores y Culto y de otros altos jefes militares, cmo el gobierno participa de nuestro dolor, y nos atreveramos a decir, de nuestro estupor". Al final, se preguntaban con tibieza: "Qu fuerzas tan poderosas son las que con toda impunidad y todo anonimato pueden obrar a su arbitrio en medio de nuestra sociedad?". Ayer no hubiese sido difcil averiguarlo, exigir el condigno castigo y apostar con esto a que el rgimen parara la mano. Graciela Daleo y Andrs Castillo testimoniaron ante la Conadep que "... el teniente Perna particip de esta operacin, segn sus propios dichos jactanciosos". Pero el caso es que hasta hoy no hay ni siquiera un pedido de investigacin. Si aquel documento de la CEA fue un espanto, la reaccin del Vaticano no fue mejor. En un telegrama enviado a Primatesta el Papa se limit a expresar su "enrgico rechazo de los excecrables crmenes que contradicen el espritu civil del pueblo argentino". Con su tibia reaccin, Juan Pablo II acababa de definir el rumbo de la dictadura.

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Resulta paradojal, si se tiene en cuenta que en junio de 1955 (vase el Captulo 2) ante un hecho mucho menor como fue la expulsin del obispo Manuel Tato y del cannigo Ramn Novoa, la respuesta de la Sagrada Congregacin Consistorial Vaticana fue la excomunin "latae sententia" de los responsables, lo que inclua al presidente Juan Domingo Pern. Laghi pidi una entrevista con el ministro del Interior, general Albano Harguindeguy. El martes 13 se present en Balcarce 50 y dialog con l. Luego le inform al secretario del Estado Vaticano, Cardenal Jean Villot: "El principal tema tratado fue el estado de los detenidos polticos, el secuestro y la eliminacin de personas al margen de la ley y la violacin de fundamentales derechos humanos". Harguindeguy slo le repiti que haba ordenado la apertura de una investigacin. En ese momento segn me cont Laghi tom conciencia del carcter de sus interlocutores: "Me di cuenta que frente a m se levantaba un muro que, de a poco, fui entendiendo que era de cinismo. Los peores hombres son los que saben ser vivos, presuntuosos y cnicos...". Nada detena ya la furia de los represores. Dos semanas despus de la masacre, el 18 de julio, un grupo de civiles que se identific como de la Polica Federal secuestr en la parroquia de Chamical, al sur de La Rioja, a los sacerdotes Gabriel Longueville y Carlos de Dios Muras. Fueron torturados y luego asesinados. Sus cuerpos fueron encontrados tendidos sobre las vas del ferrocarril, a siete kilmetros de Chamical. El 24 de julio, varios hombres encapuchados fueron a buscar al prroco de Saogasta, en el oeste, pero el cura se haba ido por recomendacin del obispo Enrique Angelelli. Cuando el laico que los atendi les dijo que el prroco no estaba, lo acribillaron a balazos. Se llamaba Wenceslao Pedernera. Dos hechos haban servido de preanuncio: el 20 de marzo, en una solicitada publicada por el diario local El Sol, se adverta que "no habr paz en la dicesis riojana mientras permanezca all su pastor, monseor Angelelli". El 24 de marzo, da del golpe militar, en la zona de El Chamical, varios sacerdotes fueron detenidos, indagados y luego liberados.

Muerto en la ruta
A diferencia de monseor Aramburu o del propio nuncio, el obispo de La Rioja no perdi un solo minuto y se puso a investigar en persona los tres asesinatos. Llevaba dos semanas en eso cuando el 4 de agosto, mientras volva de celebrar una misa en la que denunciaba los asesinatos ocurridos en su dicesis, Angelelli muri. Fue en un supuesto accidente automovilstico en la ruta entre El Chamical y La Rioja, a la altura de Punta de los Llanos. La camioneta que manejaba fue embestida por un Peugeot blanco y volc. El obispo an viva cuando lo sacaron de la camioneta, lo arrastraron ms de veinticinco metros por el asfalto y lo abandonaron. El cadver fue encontrado a la maana del da siguiente. Laghi llam entonces a Harguindeguy, a quien le pidi un avin para ir a La Rioja junto con monseor Ral Primatesta, y le dijo: "Ustedes deben demostrarme que se trat de lo contrario de lo que yo pienso que ha sucedido. Ustedes lo mataron, fueron ustedes!!!". Pasados casi treinta aos, se defendi de las acusaciones diciendo esto: Cuando me enter de lo de Angelelli, le habl a Harguindeguy pidiendo un avin para ir a La Rioja, dicindole que quera saber la verdad, si eran ellos los que lo haban matado. Les grit, les dije que haban sido ellos. Estaba harto de tanta muerte... Me dijo que no, que era un accidente, y lo mismo me repiti el cardenal Primatesta, que fue conmigo a La Rioja... Cmo iba a suponer que estaba tratando con monstruos, capaces de arrojar personas desde los aviones y otras atrocidades semejantes? Se me acusa de delitos espantosos por omisin de ayuda y de denuncia, cuando mi nico pecado era la ignorancia de lo que realmente suceda. Monseor Angelelli estaba en la mira del Papa. El Vaticano lo consideraba el smbolo de la

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radicalizacin del clero argentino y su acercamiento al tercermundismo lo convirti en un personaje preocupante para Pablo VI. Cuando algunos obispos acudieron a Roma para una visita "ad limin" el sumo pontfice los recibi uno por uno. Pero la audiencia privada de Angelelli se postergaba una y otra vez. La estuvo esperando casi un mes. Al fin, cuando el Sumo Pontfice se decidi a atenderlo, lo trat de manera fra y distante. Escuch su exposicin sin asentir y slo lo interrumpi una vez, cuando el obispo le dijo: Con su fervor catlico La Rioja salva a Cristo. Pablo VI le respondi disgustado y cortante: No, Angelelli, usted est equivocado, en todo caso es La Rioja la que se salva "en" Cristo. Bueno, monseor, venga maana que le voy a entregar las instrucciones a las que deber atenerse cuando regrese a su dicesis. Fue aquella una carta personal con las normas pastorales que Angelelli debera seguir para volver a las fuentes doctrinarias, excluyendo de su obra y de su lenguaje toda extravagancia extremista, segn me manifest en una entrevista el secretario de Estado, Agostino Casaroli, el 14 de mayo de 1998. Era tal la incomodidad que generaba el obispo de La Rioja que la Prefectura de la Casa Pontificia dio instrucciones para que no quedasen fotos del encuentro. Casaroli, con fineza argumental, me dijo: "Yo he sido siempre un hombre que estuvo a favor de las aperturas, pero a veces cerrar es til y a veces se vuelve indispensable, y aquel momento de la Iglesia fue uno de esos". Por su parte, Po Laghi, cuando lo vi en Roma, me dio las seguridades de que haba hecho todo lo posible para averiguar lo que haba sucedido con Angelelli y que segua hacindolo. Me mostr una carta fechada el 5 de abril de 2000, que le haba dirigido el obispo de Concepcin, Tucumn, monseor Bernardo Witte, junto con un informe sobre lo que haba averiguado respecto a la muerte de Angelelli. En esa carta hay un prrafo que llama mucho la atencin y que dice: "Hoy cumplo la promesa: le envo el resultado de mis investigaciones. Le aclaro que abr los ojos en el ao 1978, cuando el secretario de monseor Enrique Angelelli, el presbtero Ortiz, me entreg una caja de documentos del Obispado, que l mismo se haba llevado a su casa. Supongo y s que "purific" los contenidos, ya que alej todo aquello que podra aclarar la verdad sobre el asesinato o accidente misterioso. Luego l mismo pidi la reduccin al estado laical. Mis indagaciones han sido posibles por el prudente e inteligente apoyo del que entonces era mi secretario canciller, y hoy monseor, Fabriciano Sigampa, mi sucesor en la querida La Rioja". Junto con el informe, Witte le envi a Laghi una carta escrita por el arzobispo emrito de Mendoza, monseor Cndido Rubiolo, fechada el 10 de marzo de 2000, en respuesta de una suya, reclamndole datos sobre el caso Angelelli, y que tambin me mostr. En lo sustancial, en esa carta Rubiolo le deca a Witte: "Respecto del documento acerca de la muerte dudosa de monseor Angelelli, mi opinin es favorable, pues no ha sido posible obtener ms datos fidedignos. "En cuanto al ex sacerdote A. Pinto, te informo que al da siguiente del accidente fue trado al Sanatorio Allende de Crdoba, donde yo lo visit de inmediato y convers con el mdico doctor Surez, que lo atenda. Sin pensar que yo ira de administrador a La Rioja, recuerdo que en esa conversacin el doctor Surez me coment que el tipo de dao causado en el sacerdote imposibilitaba que pudiese recordar el "antes" y el "despus" del accidente, pues se produca un "corte" en la grabacin del mismo, en el cerebro. Estando el presbtero Pinto en el Hogar de Ancianos en La Rioja, reponindose pasados varios das del accidente, por encargo del seor nuncio apostlico y estando a solas con l, le ped que me narrara cmo haba sido el accidente. Su respuesta fue que no recordaba nada; yo le cre, teniendo presente lo informado por el mdico del sanatorio Allende. "Lamentablemente no me hice acompaar por nadie y no tuve despus la posibilidad de desmentir sus falsas informaciones. Te doy libertad para hacer uso de este informe. Quizs en la Nunciatura pueda haber algn informe dado al nuncio de entonces, monseor Po Laghi." Angelelli haba llegado a La Rioja despus de ser obispo auxiliar en Crdoba. Con los conflictos

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obreros y estudiantiles que tuvieron lugar en esa provincia en 1968 y que culminaron luego en el Cordobazo, le buscaron un destino menos conflictivo. A las autoridades eclesisticas de La Rioja les pareci ideal. Qu podra hacer en esa provincia atrasada, sin sindicatos, sin industrias, impregnada de usureros y terratenientes? Pero sin duda, Angelelli cambi a la Iglesia y revolucion a La Rioja. Desde el pulpito cuestion los privilegios sociales y econmicos, los latifundios improductivos, la explotacin del minero, del obrero y del pen. Con su respaldo se fundaron cooperativas de produccin, sindicatos, centros vecinales, cooperadoras, grupos parroquiales, de campesinos, de artistas. Piadoso, ingenuo y humilde, se convirti en un dirigente de masas. Cmo habr sido la cosa que en junio de 1973, cuando Carlos Sal Menem era gobernador, un grupo derechista produjo la expulsin violenta de monseor Angelelli de la parroquia de Anillaco, supuesto lugar de nacimiento del luego presidente justicialista. En su libro Mi vida misionera, monseor Bernardo Witte sucesor de Angelelli en el obispado de La Rioja estim que quienes mataron al obispo, a los otros dos sacerdotes y al laico, provenan de dos sectores que actuaron en coordinacin recproca: la Base Area de El Chamical y miembros de la organizacin "Defensores de la Fe" de Anillaco, aquellos enemigos de Angelelli desde la primera gobernacin de Menem, entre los que se encontraba Amado Menem, el hermano mayor del ex presidente. En una parte del informe que monseor Witte firm el 29 de marzo de 2000 sobre estos cuatro crmenes, y le envi a Laghi, se lee: "Se supone que los autores de los crueles asesinatos vivan en la misma provincia de La Rioja, contando con el apoyo estratgico de otros cmplices. "Busqu infatigablemente desde mi llegada a La Rioja (1977) datos precisos sobre los trgicos sucesos, como me lo pidi la Santa Sede. Crea sinceramente que haba llegado la hora de la verdad, cuando se inici en 1988 en El Chamical el proceso contra los asesinos de los sacerdotes, confiando encontrar all la pista que aclarara el caso del llorado pastor monseor Enrique Angelelli. "Es deplorable que la Justicia de Chamical no aclarara nada sobre los autores del asesinato de los sacerdotes de la propia ciudad. Muchos ciudadanos, feligreses fieles y admiradores de los sacerdotes asesinados, declararon con valenta y aportaron datos importantes. Haba todo un clima de esperanza de encontrar a los autores. "Cumpl mi deber de ciudadano y como sucesor de monseor Angelelli, declarando en el mencionado juicio lo que haba odo de terceros. Hasta di el nombre y apellido del posible secuestrador de los sacerdotes. Una religiosa de la parroquia observ a esta persona en la noche del secuestro. "Pero el juicio de El Chamical no aclar nada, ni en relacin al asesinato de los sacerdotes, ni del laico, ni del "accidente" fatal de monseor Angelelli. El fracaso del proceso chamicalense gener una desilusin muy fuerte, especialmente en el clero, entre religiosas y laicos ms cercanos a la vida eclesial. " En la ltima parte del informe, Witte seala: "Me permito concluir con las palabras del propio monseor Angelelli, pronunciadas en la casa parroquial de El Chamical, el mismo da de su trgica muerte: Han matado a dos de mis queridos sacerdotes, han matado al laico Wenceslalo, pero a quien buscan queda latente: Me buscan a m". El caso de Angelelli no fue el nico "accidente". En vista de lo bien que les haba salido ste, un ao despus, el 11 de julio de 1977, el obispo de San Nicols de los Arroyos, Carlos Ponce de Len, tambin mora de similar manera. Sucedi mientras se diriga a la Capital Federal con su colaborador Vctor Oscar Martnez, con el objeto de llevar a la Nunciatura Apostlica documentacin relativa a la represin ilegal implementada en esa dicesis y la de Villa Constitucin, en la provincia de Santa Fe. Esa documentacin involucraba a Surez Masn, jefe del Primer Cuerpo de Ejrcito; al coronel Camblor, jefe del Regimiento de Junn; y ms directamente al teniente coronel Saint Aaman, jefe del Regimiento con asiento en San Nicols. La documentacin desapareci y no fue reclamada por el

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canciller de la dicesis, monseor Roberto Mancuso, capelln de la unidad carcelaria. A los pocos das del accidente, Vctor Martnez, que estaba haciendo el servicio militar fue arrestado y sufri toda clase de vejaciones fsicas y psquicas durante el cautiverio. Haca tiempo que Ponce de Len era objeto de todo tipo de amenazas, incluso de las que le haca personalmente y sin ningn empacho el propio Saint Aaman. Segn testimoni Vctor Martnez, el teniente coronel le deca en la cara: Tenga cuidado, usted est considerado un obispo rojo. Martnez aadi que "el mismo jefe militar le haba prohibido celebrar misa de campaa en el regimiento porque deca que all no entraban curas comunistas.".

"A los tibios los vomita Dios..."


El Episcopado no quera ningn episodio que afectara las relaciones con el gobierno. La mayora de los obispos legitimaron el proceso militar, elogiaron pblicamente la represin y negaron las condiciones infrahumanas de los encarcelamientos. La supremaca de la derecha episcopal se extendi desde 1976 a 1978. La derecha aprobaba y dilua las crticas acerca de la efectiva actividad de los capellanes militares y del control que la jerarqua realizaba sobre sus propios miembros. Recuerdo que en una reunin de obispos en San Miguel, les dije a todos, casi gritndoles, mientras los familiares aguantaban afuera bajo la lluvia y el fro y nadie los reciba: "Ustedes estn escondiendo en un pozo toda esta inmundicia, toda esta cosa horripilante, no se dan cuenta que el pozo se va a llenar y les va a explotar a ustedes... Me miraron y no me contestaron nada, prefirieron la cobardadijo Po Laghi, haciendo memoria sobre el episcopado de la dictadura. En mayo de 1977, monseor Plaza deca: "Los malos argentinos que salen del pas se organizan desde el exterior contra la patria, apoyados por las fuerzas oscuras, difunden noticias y realizan desde afuera campaas en combinacin con quienes trabajan en la sombra dentro de nuestro territorio. Roguemos por el feliz resultado de quienes espiritualmentey temporalmente nos gobiernan. Seamos hijos de una Nacin en la cual la Iglesia goza de un respeto desconocido en todos los pases condenatoriamente marxistas". En septiembre de 1978, monseor Nicols Derisi, rector de la Universidad Catlica Argentina, aseguraba: "Creo sinceramente que la Argentina es uno de los pases donde hay ms tranquilidad y en donde los derechos humanos estn ms respetados. En este momento hay presos, pero presos por delincuencia. No veo que en este momento en la Argentina se encarcele, se mate, se atropelle contra los derechos humanos en ninguna parte. Si hay algn caso individual... somos hombres, pero no me consta que exista esta situacin". En septiembre de 1979, Ral Primatesta, arzobispo de Crdoba y presidente de la CEA, le negaba a la Comisin Interamericana de Derechos Humanos de Crdoba un templo para utilizarlo durante unos das a efectos de recibir testimonios de familiares de desaparecidos. Durante los primeros meses del golpe, Hesayne, Laguna, Espsito y Novak nombrados obispos durante la gestin de Laghi y tambin De Nevares, presionaron a las autoridades de la CEA y as se emitieron documentos firmados por Primatesta, Aramburu y Zaspe que repudiaban las acciones de la Junta Militar. Pero les falt conviccin y si bien pretendan hacer una crtica al estado de terror, se quedaban en medias tintas. Y no slo eso: crean que el tener largas sobremesas con los jerarcas de turno les garantizaba que salvaran alguna vida. Un ejemplo de esto son las largas partidas de tenis de Laghi con Massera. "Slo fue tres o cuatro veces a lo largo de los aos que estuve como nuncio y de casualidad. No sopotaba el cinismo de Massera", me dijo Laghi cuando lo vi. Nada ms ilusorio. Un ejemplo de esto fue la Carta Pastoral colectiva del 15 de mayo de 1976, abstracta y rebuscada, que daba la sensacin de ser una advertencia ante posibles pecados futuros, y no al que haca referencia y que se acababa de cometer el da anterior: "Si se produjeran detenciones indiscriminadas, incomprensiblemente largas, ignorancia sobre el destino de los detenidos, incomunicados de rara duracin (...) si se suprimiera alguna garanta consti-

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tucional", deca, merecen una "condena sin matices cualquiera sea el bando del asesinado". El 14 de mayo se haban llevado a un grupo de fieles de la parroquia Santa Mara del Pueblo, de la villa de emergencia del Bajo Flores. Entre ellos, a la monja Mnica Quinteiro y a la joven Mnica Mara Candelaria Mignone. De ninguna de ellas se volvi a saber nunca nada, slo que fueron llevadas a la ESMA. Lo mismo sucedi con el grupo que operaba en la parroquia Nuestra Seora de la Unidad, en Olivos. Entre la primavera de 1976 y mayo de 1977, la CEA se reuni con la junta militar y en un intento por reconocer la situacin reinante y ponerle freno, los obispos se expresaron por primera vez con cierta dureza: "Personas constituidas en autoridad civil o militar han perdido la serenidad de discernimiento (...) Se quiere medir la vida de la Iglesia con un criterio castrense, con la consiguiente distorsin". Pero si hubo un criterio progresista dur poco. La junta se irrit y en las sucesivas reuniones que realizaba el Episcopado en la casa de retiros espirituales Mara Auxiliadora de San Miguel, el ala conservadora impuso mayor tolerancia. Las contradicciones dentro de la CEA eran cada vez ms evidentes y la complicidad de sus figuras ms relevantes no podan disimularse. Algunos, como Juan Carlos Aramburu, arzobispo de Buenos Aires, justificaban los mtodos represivos refirindose al pas como un organismo que estara convalesciente de una "larga y postrante enfermedad", siendo por lo tanto deber de todos "cooperar para lograr una real y positiva recuperacin humana, psquica y espiritual. Hay que defenderse tanto contra la violencia de los enemigos del orden y del pas, como de la impaciencia y presin de otras fuerzas o factores de influencia con opciones o mtodos divergentes", deca. Otros directamente negaban la existencia del horror. En octubre de 1976 las violaciones a los derechos humanos eran escandalosas, pero Trtolo, inmutable, responda invariablemente: "No me consta". Hacia finales del primer ao de dictadura, la Conferencia Episcopal Argentina le envi a Videla una carta con la firma de Ral Primatesta, con motivo de las fiestas de fin de ao en la que se le expresaban "fervorosos y cordiales votos de una felicsima Navidad, llena de las gracias divinas que brotan a raudales de la cuna de Beln". En la esquela se aada que "unidos, pues, a Su Excelencia, y a quienes le acompaan, en la dura y riesgosa tarea de servir a la patria aun a costa de la propia vida, esta Comisin permanente, hacindose intrprete del Episcopado en los sinceros deseos de que Gobierno e Iglesia puedan alcanzar las ms auspiciosas metas para cimentar en la paz de Cristo una nueva aurora de grandeza y libertad para todo el noble pueblo argentino, saluda a Su Excelencia, el seor Presidente de la Repblica, con la ms distinguida consideracin y la promesa de humildes y diarias oraciones al Seor ". "Firmado: Ral Primatesta, presidente de la CEA. " Mientras esa carta llegaba a manos de Videla, en la larga noche de la ESMA suceda algo inslito, demencial, psictico: quince detenidos desaparecidos fueron llevados al segundo piso del Casino de Oficiales donde el capelln del instituto oficiara una misa. En el hall haban montado un altar sencillo y colocado varios bancos de iglesia. Los "fieles" eran muy extraos: todos lucan engrillados, esposados con las manos detrs de la espalda y encapuchados. A los oficiales les pareci que Cristo vera como una falta de respeto que le taparan la cara a sus seguidores y les sacaron las capuchas. La primera reaccin de los "fieles" fue de estupor e indignacin. All estaba, frente a ellos, hablndoles, Jorge el Tigre Acosta, quien deba el alias a su condicin de mayor torturador y ms grande sanguinario de la ESMA, el hombre que tortur y mand a "trasladar" a las monjas francesas Domon y Duquet, entre otros tantos detenidos. El testimonio que sobre ese momento aport uno de los protagnistas, Lisandro Cubas, ante el Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS) fue elocuente: "Nos dijo que para celebrar la fiesta de la Navidad cristiana haban decidido que pudiramos or misa, confesarnos y comulgar, los que eran creyentes, y los que no, para que tuvisemos la tranquilidad espiritual y pensramos que la vida y la paz eran posibles, que la ESMA todo lo poda hacer. Igual, se escuchaban los gritos de los que estaban torturando, se sentan ruidos de las cadenas de los

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que llevaban al bao en Capucha. El sacerdote (se le puede llamar as?) pregunt quin se va a confesar, a lo que accedimos todos, menos tres o cuatro (una era juda y los otros ateos). A pesar de lo absurdo, en situaciones lmite uno tiene que aferrarse a sus creencias religiosas. En mi caso, mi formacin cristiana y la presin de todo lo vivido, hizo que me confesara. El sacerdote, en su mensaje en el momento del Evangelio, habl de la necesidad de que luego de pasar por esta experiencia, nos incorporramos a la vida en la sociedad, buscando la paz, y abandonando la lucha de clase y la violencia. De all nuevamente capucha y nueva duda y esperanza metida en la cabeza: Ser que nos dejarn libres alguna vez habiendo visto esto? Con esta misa, Acosta empez a explicitar o crear la inquietud del proceso de recuperacin en los secuestrados elegidos hasta el momento ". Al Proceso de Reorganizacin Nacional (PRN) no se le escapaba el apoyo recibido de la Iglesia y las pocas reacciones clericales contrarias nunca afectaron su poder. Los documentos secretos de la junta, elaborados a principios de 1977, revelan un dato estremecedor: para las Fuerzas Armadas la Iglesia nunca represent una amenaza, fue til a sus fines, controlada en sus desvos y legitimadora del bao de sangre que se llevaba a cabo en las sombras. El documento emitido en abril de 1977 por el Comando del Ejrcito y firmado por Viola, dice: "Si bien no hay participacin activa de la Iglesia, la misma se manifiesta mediante la comprensin y aceptacin de los principios bsicos enunciados". Y agrega que "la existencia de una corriente de sacerdotes progresistas con algunos de sus integrantes enrolados con sus oponentes, no puede condicionar el alto concepto del Clero Argentino, ni justifica un alejamiento de la Iglesia, tan necesaria para la consecucin de los Objetivos Bsicos que se apoyan en los valores de la moral cristiana". Algunos de los miembros de la jerarqua ni siquiera acordaban con la tibieza acusatoria de los documentos de la Iglesia. Monseor Antonio Plaza, arzobispo de La Plata, peda a sus fieles en mayo de 1977 "rezar para que tengan buenos resultados en su ardua tarea quienes nos gobiernan". Sostena que haba que "suprimir a los malos argentinos sostenidos por fuerzas oscuras". Para cerrar el crculo, rechazaron tambin los reclamos Internacionales. El 17 de marzo de 1977 la CEA envi una carta a la junta militar, cuyo prrafo esencial es el que sigue: "Comprendemos tambin que por un cmulo de circunstancias en que entran intereses de todo orden, pareciera haberse desatado contra la Argentina una campaa internacional, que nos duele como ciudadanos amantes de la patria que somos y por nada quisiramos vernos involucrados en posturas de reclamos de las que no conocemos el origen, y que, a veces, son harto dudosas en s mismas". No contentos con esto, en un segundo documento reiteraban que haba "una campaa internacional que nos hiere, como argentinos que somos, y por nada quisiramos vernos involucrados ni usados en reclamos de origen desconocido y muchas veces harto dudosos en s mismos".

Buenos muchachos
Monseor Plaza desmenta, Trtolo negaba el horror de las crceles, Bonamn arengaba a las tropas, Medina vea el bien en la represin, Aramburu se negaba a recibir a los organismos defensores de los derechos humanos y el obispo Sansierra afirmaba que no existan tales violaciones. Deca Plaza: "La Iglesia brindar fortaleza espiritual a los integrantes de los cuadros policiales y a sus familias para templarlos en la adversidad". (12 de noviembre de 1976). Deca Trtolo: "Hay gente catlica, que ha recibido la confirmacin, que se alza contra la Nacin argentina, destruyndola. Cuando quienes la defienden reaccionan contra esa actitud destructiva, dicen que ellos son los perseguidos, tergiversan el espritu y la mentalidad de Cristo... Dios habita el alma del soldado que va con Cristo y por Cristo a cumplir con su deber, rechazando a quienes se

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alzan contra el pas". (29 de octubre de 1976.) Deca Bonamn: "La Patria rescat en Tucumn su grandeza mancillada en otros ambientes, renegada en muchos sitiales, y la grandeza se salv en Tucumn por el Ejrcito Argentino. Estaba escrito, estaba en los planes de Dios que la Argentina no poda perder su grandeza y la salv su natural custodio: el Ejrcito". (5 de enero de 1976.) "Los miembros de la junta militar sern glorificados por las generaciones futuras." (24 de marzo de 1981.) Deca Medina: "Algunas veces la represin fisica es necesaria, es obligatoria y como tal, lcita". (5 de abril de 1982.) Deca Aramburu: "Hay que defenderse tanto contra la violencia de los enemigos del orden y del pas, como de la impaciencia y presin de otra fuerzas o factores de influencia". (5 de octubre de 1976.) Monseor Bolatti agradeca a los militares por haber impedido que los marxistas tomaran el poder y monseor Horacio Bozzoli, obispo de San Martn, llegaba al colmo de pedirle a la Santa Sede que silenciase a la radio vaticana "por hablar demasiado sobre la represin en la Argentina". Laghi se preguntaba a s mismo si el mundo se haba vuelto loco, ya que todo resultaba agravado por datos objetivos: no haba ninguna seal de condena al rgimen militar, ni desde el Episcopado ni por parte del Vaticano. En ese sentido la audiencia personal que el papa Pablo VI les concedi el 10 de octubre de 1977 al entonces almirante Emilio Eduardo Massera y a su mujer, gestionada por el embajador argentino Rubn Blanco, lo dej ms solo. Faltaba mucho para el 23 de octubre de 1979. Aquella fue la primera vez que el papa Juan Pablo II hizo la primera mencin pblica sobre los desaparecidos desde la Plaza San Pedro. En enero de 1977, acosado por las denuncias que provenan de la Nunciatura, por sus contactos con el cardenal Pironio y por los reclamos directos hechos a la Santa Sede, Pablo VI recibi en audiencia privada a monseor Plaza y le pregunt: "Es cierto que en su pas se estn cometiendo excesos execrables contra quienes, sin ser terroristas, se oponen al nuevo gobierno militar?". Plaza respondi sereno: "No hay nada de eso, Santidad, se trata de versiones falsas e infundadas que hacen circular quienes se han escapado y refugiado en Europa". En esos momentos haba en la Argentina 340 centros clandestinos de detencin y el terror obraba con total impunidad. Los vuelos de la muerte. La apropiacin de los recin nacidos. Los partos en cautiverio. Las torturas. Los "asados" en que eran quemadas las vctimas. El robo de las viviendas. Los tanques de cido en que disolvan los cadveres... En 1978 las muestras de apoyo al Proceso eran claras. Los diarios de la poca dan pruebas de que la cpula episcopal almuerza una vez ms con Videla. Que Plaza festeja a la Santa Sede porque muestra "mayor comprensin sobre la situacin argentina, que otros ambientes en los que se aprueban las campaas de descrdito", que le agradece a Videla en nombre de todo el pas y que le responde por carta a Amnesty asegurando que "no existen presos polticos". Que monseor Aramburu se siente "aliviado" porque la campaa contra Videla en Roma "result imperceptible". Que Quarracino mezcla los derechos humanos con el comunismo. Que monseor Ildefonso Mara Sansierra, arzobispo de San Juan, dice con irona inaceptable: "Yo voy a la crcel y me dejan salir siempre, nunca me quedo adentro". Para el Mundial de ftbol, la CEA peda "mostrar la hospitalidad y la decencia, amistad y la dignidad nacional", y Po Laghi constataba que el campeonato haba dejado una "muy buena imagen de la Argentina ". El obispo Victorio Bonamn, pro vicario de las fuerzas armadas invocaba: "Seor Dios de los Ejrcitos en cuyas manos est el destino de los pueblos: escucha la oracin que te dirigimos, implorando Tu bendicin sobre estos sables y estas insignias y, en especial, sobre los nuevos generales del Ejrcito que los reciben como signo de la funcin y el poder que hoy asumen. Saben que su vida de soldado en cumplimiento de sus funciones especficas no est ni debe estar separada de Tu Santa Religin. Estos hombres comparten la misma fe de Tu Iglesia y la quieren vivir a travs de la

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actividad y el servicio propios de la vocacin militar que les enseaste; por eso quieren Tu bendicin en este momento solemne de su existencia...". Hctor Sobrino Aranda, ex diputado justicialista por Santa Fe, fue a Paran a pedir por el marido de una mujer desesperada. Lo recibi monseor Adolfo Trtolo, arzobispo y vicario castrense, quien con su respuesta mostr la posicin generalizada de la curia: Monseor, le pido que me ayude a averiguar por este hombre que es un desaparecido. Lo han secuestrado por izquierda. Por izquierda? Cmo por izquierda, qu significa eso? Yo no tengo referencia alguna de que eso ocurra en este pas. El 26 de enero de 1979 el brigadier general Orlando Agosti dej sus funciones de comandante en jefe de la Fuerza Area y esa ceremonia marc el comienzo de la etapa de transicin en el Episcopado argentino. En su discurso de despedida, Agosti expres: "El combate ha terminado (...), hemos vencido con las armas (...) La subversin marxista, que estuvo en vsperas de lograr el poder total, ha sido erradicada de nuestra Patria (...) Mostremos tambin que nuestras almas no se han contaminado con la pestilencia que debimos limpiar". El discurso era otro, haba cambiado su eje y comenzaba a centrarse en los posibles pedidos de esclarecimiento. Haba que contrarrestar todas las voces que pudieran menoscabar la imagen del Proceso. Acallar las campaas internas y las que venan desde el exterior. El 25 de setiembre el brigadier Omar Graffigna, sucesor de Agosti, defini as al enemigo: "Cambiar de tcticas y de terreno, una y otra vez. Aparentar estar en retirada, fuera de combate, para reaparecer en los ms remotos lugares. Procurar infiltrarse en las aulas y en las universidades, en las organizaciones y en todos los campos de la vida de la Nacin. Procurar dividirnos, procurar enfrentar a las Fuerzas Armadas entre s y a stas con la ciudadana. Nuestra respuesta es la unin y la cohesin". Massera quera ser protagonista en la nueva etapa de "institucionalizacin" del Proceso. Pretenda ser presidente constitucional y crea contar para esto con los buenos oficios del equipo que haba "reeducado" mediante torturas en la ESMA. Realizaba giras internacionales y buscaba consenso entre grupos de exiliados argentinos. Monseor Octavio Derisi, rector de la Universidad Catlica Argentina, directamente se opuso a la visita de la Comisin y declar: "Yo le pido a Dios que su trabajo sea objetivo y que no se deje influenciar por los que han causado el problema de la Argentina: los familiares de estos guerrilleros que han matado, secuestrado y robado". Monseor Sansierra, arzobispo de San Juan, peda al gobierno que si la Comisin "se saliese de su rol" utilizara sus facultades soberanas para poner fin a su misin. Y monseor Bolatti se indignaba porque "los extranjeros no pueden venir a decirnos lo que tenemos que hacer". En 1984, la Comisin Nacional de Desaparicin de Personas (Conadep) que el presidente Ral Alfonsn haba creado el 15 de diciembre de 1983 con figuras notables de la civilidad, lleg a una cifra escalofriante: cerca de 9.000 desaparecidos entre 1976 y 1977, casi 1.000 en 1978 y alrededor de 300 en 1979. Pero por 1978 la opinin pblica internacional y aun los mismos argentinos vean un pas tranquilo y pacificado. El Proceso era exitoso. Cuando vino la Comisin Interamericana de Derechos Humanos de la OEA, encabezada por Edmundo Vargas Carreo, la gente sala a festejar los triunfos del Mundial y pegaban en los vidrios de sus autos y en los de sus oficinas calcomanas muchas de ellas fabricadas en Editorial Atlntida que decan: "Somos derechos y humanos". Tambin les arrojaban piedras e insultaban a los familiares de los desaparecidos que hacan cola, sobre la avenida de Mayo, para reclamar ante esa Comisin. En ese ao haba clima de guerra. El conflicto con Chile por el Canal de Beagle estaba a punto de explotar. Ocupado en estos preparativos, la dictadura disminuy la represin interna. Con la intervencin a ltimo momento de Juan Pablo II, que haba sido ungido el 28 de octubre, y de su enviado personal, el cardenal Antonio Samor, se evit el enfrentamiento. Pero tambin esta

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mediacin se transform en un nuevo obstculo para el reclamo por los derechos humanos. El Papa no poda fallar y cualquier pedido poda entorpecer las negociaciones de paz. Laghi prioriz nuevamente su funcin diplomtica e ignor su tarea pastoral. En 1979 el nfasis del gobierno militar estaba puesto en las disputas sucesorias. Los candidatos ms firmes eran Luciano Benjamn Menndez y Leopoldo Fortunato Galtieri. La eleccin recay sobre este ltimo, quien mantena una buena relacin con el entonces presidente, Roberto Viola. Los diarios daban cuenta de que Plaza le haba dicho al nuevo Papa que "la mala imagen de la Argentina es consecuencia de los actos de argentinos terroristas". Tambin, que Sansierra aseguraba que "el Papa minimiz el problema de los derechos humanos en la Argentina", porque "sucede en todas partes, quiz ms que all". Pero lo cierto fue que el 28 de octubre de 1979 cambi la pelcula. Juan Pablo II admiti por primera vez el tema de los desaparecidos y en desacuerdo con el clero local, que segua expresando su abierto apoyo a los mtodos empleados por la dictadura, expres: "Pedimos que se apure lo antes posible la anunciada definicin de las posiciones de los encarcelados y sea mantenido un compromiso riguroso para la tutela, en cada circunstancia en que se pida el respeto de las leyes, del respeto de la persona fsica y moral, tambin de los culpables o indiciados de violencia". Ms tarde, en una reunin frente a veinte obispos y prelados en visita "ad limine" en su biblioteca privada, el Santo Padre consider que la violencia en la Argentina se haba desatado por la violacin de los derechos humanos y haba dado lugar a una masacre de cuya magnitud an no se tena conciencia. Pero sa era la hora de la institucionalizacin y la jerarqua acomod su discurso a esta nueva etapa del PRN que organizan las Fuerzas Armadas. La nueva estrategia consista en echar un manto de silencio sobre el pasado y desviar la atencin hacia otras cuestiones. Trabajan sobre esa idea y, en la Jornada de la Paz del 2 de enero de 1979, el cardenal Aramburu se alegr porque "los jvenes violentos son cosa del pasado" ya que segn deca "las masas juveniles estn buscando a Cristo, el Supremo Maestro de la Verdad". Hablaba de "los daos y muertes producidos por la subversin" y reclamaba "con profundo nimo pacifista" informacin acerca de los "desaparecidos". Mientras, Primatesta insista con el "s a la paz" y el "s a la vida" y desataba una campaa en la que suplicaba "a las autoridades, a todas las instancias competentes que acten para que se prohiba y se ponga remedio al aborto voluntario". Preocupado por el aborto se olvidaba de los miles de desaparecidos porque, aseguraba, en "situacin de guerra los argumentos y los lmites ticos entran en un cono de sombra y oscuridad". Aramburu, Primatesta y Quarracino, secundados por Lpez, Iriarte y Laguna, tomaron aquel ao las riendas del Episcopado, aunque los guerreros de la primera etapa seguan interviniendo. Aramburu y Primatesta fueron presidentes de la CEA en forma rotativa y emergi con claridad la figura de Jorge Novak, obispo de Quilmes, en la lnea de cuestionamiento al Proceso y de compromiso popular. Quarracino, hombre de poder dentro de la CELAM y para la reunin de marzo de 1979 se asegur que no hubiera en sus filas ninguna "infiltracin" de izquierda. Consecuentemente, no formaron parte de la representacin de los episcopados latinoamericanos ni Novak, ni Hesayne, ni De Nevares. Se quiso impedir que en Mxico se discutiera sobre la situacin argentina y los medios de comunicacin notaron esta resistencia: "Los obispos argentinos dieron la impresin de un grupo compacto inaccesible". Ellos tampoco recibieron a los exiliados, unos 5.000 que intentaron una entrevista a travs de sus delegados. El documento final de Puebla sobre el que hablaremos con ms amplitud en el Captulo 7 denunci que "en los ltimos aos se afianza en nuestro continente la llamada Doctrina de la Seguridad Nacional, que es de hecho ms una ideologa que una doctrina". "Est vinculada continuaba a un determinado modelo econmico poltico, de caractersticas elitistas y verticalistas que suprime toda participacin amplia del pueblo de las decisiones polticas y pretende justificarse en ciertos pases de Amrica Latina como doctrina defensora de la civilizacin occidental y cristiana.

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"Desarrolla un sistema represivo, en concordancia con su concepto de "guerra permanente" y en algunos casos expresa una clara intencionalidad de protagonismo poltico. " Sin embargo, la III Conferencia Episopal Latinoamericana soslay toda referencia a la represin en la Argentina y destac en cambio la "pureza de la doctrina" y la "evangelizacin liberadora, ajena a las ideologas". Con todo, los "desaparecidos" iran a constituirse en el mayor obstculo para una transicin sin tropiezos. Contra eso se despleg una astuta maniobra: nombrarlos, pero sin darles una consideracin especial, instalando a la par otros problemas como el aborto o el divorcio, para distraer la atencin. A pesar de los esfuerzos de la jerarqua, la dicesis de Quilmes, de la mano de monseor Novak, se transform en el centro de las voces de disenso, acompaada por la de Viedma, con Miguel Hesayne, quien en diciembre de 1979 le dirigi una carta a la Comisin de la CEA, en la que dijo sin arribajes: "Sabemos con certeza y por diversos medios en cuanto Iglesia que nuestras Fuerzas Armadas han torturado y han hecho desaparecer a hermanos e hijos nuestros en la fe, no importa el nmero". En 1980 el modo eclesistico predominante fue el de formular principios generales, abstractos, soltar datos perdidos entre documentos y declaraciones, y disculpar a la dictadura militar. Ya lo tenan decidido: buscaran el dilogo, el olvido, el perdn y la reconciliacin. Y no hubo una sola alusin a los militares como responsables de los secuestros, torturas y asesinatos. El nuncio Po Laghi inaugur 1980 con esta nueva receta: "Su Santidad predica la paz. La violencia ha engendrado violencia, tanto impulsada por unos, que queran llevar adelante un proceso, como por otros que procuraban defenderse", deca. "Reconocer "los errores y "entrar en ese clima del que habla el Papa, clima de perdn y de reconciliacin" ser necesario. "La Iglesia tiene muy en claro esto", aseguraba. Pero el problema de los derechos humanos, de los desaparecidos, persista en aparecer una y otra vez, contrariando su especial condicin. Po Laghi no quera irritar al gobierno y por eso evitaba hablar de temas concretos: "Por mi parte prefiero hablar de dignidad del hombre antes que de derechos humanos. S bien que esta ltima expresin basta, muchas veces, para crear un mbito poco sereno, poco propicio para que se entienda, su sentido profundo, incluso de carcter religioso", explicaba. La unin de la cruz y la espada segua su marcha. La junta militar envi su mensaje de cuarto aniversario aquel 24 de marzo desde la Iglesia Stella Maris y Videla clausur con un discurso el Congreso Nacional Mariano. Adolfo Prez Esquivel, un militante cristiano del ala progresista recibi el Premio Nobel de la Paz y esto indign a la derecha catlica. La revista Criterio reflej en su nmero 1846 este disgusto: "La noticia cay como un balde de agua fra, porque unos la interpretaron como una condena indirecta al gobierno militar, y otros la mayora porque se preguntan quin es este argentino que tan pocos conocen en su propio pas". La mimetizacin Iglesia-Estado qued en evidencia en el documento que Videla le envi a Primatesta invitndolo al dilogo, y que public el diario Clarn el 27 de abril. La invitacin se fundamentaba de esta manera: "La Iglesia Catlica, una de las instituciones mas importantes de una sociedad como la nuestra, ha evidenciado un sentido espiritual y trascendente que est fuera de toda discusin. Ha participado a lo largo de toda la historia nacional iluminando con la sabidura de su magisterio, los momentos decisivos de nuestra evolucin poltica y social". La respuesta de la CEA a Videla llev como ttulo Evangelio, dilogo y sociedad y en lo esencial deca as: "Ante el llamado al dilogo formulado por el Superior Gobierno de la Nacin, los obispos sentimos el deber de hacer llegar nuestra palabra a las autoridades y a la ciudadana toda (...) "La obligacin de promover el dilogo poltico universal atae de modo especial a la autoridad pblica, que con ello cumple una parte relevante de su misin especfica (...) Los argentinos debemos

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tenernos fe (...) "Entre las causas que hieren la unidad del cuerpo social, figuran la inmoralidad generalizada, los delitos econmicos, los desaparecidos y los detenidos sin proceso. " En otro pasaje se aluda elpticamente a los reclamos de los familiares de desaparecidos y los envolva en un manto de sospechas: "Crean una desconfianza general y destruyen profundamente el tejido social, aquellos que instrumentan la tragedia y el dolor de otros para fines inconfesados, y aquellos que persisten en una voluntad de violencia y destruccin", deca el documento episcopal. Mientras Primatesta y Aramburu limaban cualquier aspereza que pudiera surgir entre el gobierno y el Episcopado y se muestran abiertos al dilogo, los obispos Hesayne y De Nevares encabezaban un movimiento popular cada vez ms fuerte. Y aunque sus decisiones no pesaban en la CEA, se erigan como referentes de la Iglesia popular. En 1981, luego de seis aos y medio de gestin en el pas, Po Laghi fue promovido a la nunciatura de Estados Unidos y reemplazado en la Argentina por Ubaldo Calabresi. En su despedida, agradeci a la Iglesia, a los medios y tambin a los dictadores: "Me ha tocado dialogar con gobernantes llenos de respeto y cario hacia mi persona", dijo. Qu extrao. Cuando estuvimos en Roma, dijo no recordar el saludo y slo tena quejas hacia los argentinos y, sobre todo, hacia los militares, "por su cinismo".

Apertura y amnista
Con el italiano Ubaldo Calabresi como embajador, en el Episcopado emergieron nuevas figuras necesarias al escenario poltico que se avecinaba: Desiderio Collino, obispo de Lomas de Zamora; Jorge Casaretto, de San Isidro; Carmelo Giaquinta, obispo auxiliar de Viedma; y Bernardo Witte, sucesor de Angelelli en La Rioja. De Nevares, Hesayne y Novak se distanciaron de este nuevo diseo de poder y afianzaron el camino del disenso. Hesayne invit a Prez Esquivel por "su lucha autnticamente cristiana" y propuso el "Da del llanto nacional" en memoria de los "errores pasados y actuales". Desamparadas por la jerarqua, las Madres de Plaza de Mayo dirigieron el 12 de diciembre de 1981 a los obispos una carta solicitndoles que "pblicamente reclamen al gobierno militar para que nos digan dnde estn nuestros hijos antes de Navidad. Nunca hemos tenido el honor de ser recibidas por la asamblea plenaria", fue su triste conclusin. De Nevares se levant en defensa de estas mujeres, a las que se culpaba de ser "instrumentalizadas por la izquierda". Pero la CEA no contest y tampoco las recibi. La guerra de las Malvinas y la primera visita de Juan Pablo II, dieron paso en 1982 a la "reconciliacin". El gobierno militar se haba debilitado irremediablemente y aunque el Episcopado no le retir su apoyo, tampoco quera quedar expuesto. Se aboc entonces a una nueva tarea: encontrar un lugar entre los polticos y sindicalistas cercanos a ocupar el poder vacante y para ello cre la Comisin de Enlace. Aramburu, Primatesta, Lpez y Quarracino como interlocutores del gobierno, redujeron la cuestin de los desaparecidos y guardaron para s un rol inexistente. "La Iglesia de la Argentina se ocup en reiteradas oportunidades de la situacin de los desaparecidos" declaraba Aramburu. Pero de inmediato se pona a resguardo: "siempre somos muy prudentes en estos temas". Su extrema prudencia hizo que jams recibiera a las Madres. La nueva poltica oficial de la Iglesia era sosegar a la sociedad, soslayar los reclamos por los desaparecidos, diluirlos en nombre de la "reconciliacin" porque "todos hemos fallado". As se

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expresaba Juan Pablo II, a travs del nuevo nuncio, Ubaldo Calabresi, en la jerarqua de la Iglesia argentina que, una vez ms, recorra el camino hacia el olvido y el perdn sin preguntarse por sus errores ni buscar responsables. Con ese nimo, el 19 de diciembre se estableci la Jornada de Reconciliacin en la que, segn la convocatoria hecha por monseor Justo Laguna, se "elevar una plegaria comn por todos los que han cado vctimas de la violencia subversiva o la represin, y por los muertos en las Malvinas de uno y otro bando". As, con preclara liviandad, se mezclaron todos los muertos, como si fueran vctimas del mismo equvoco, y se esparcieron las culpas como si todos fueran responsables, porque segn Quarracino "todos hemos pecado contra el amor, por ideologas, por inters, por resentimiento, por equivocados idealismos o por excesiva defensa de valores", segn public Crnica el 22 de diciembre. Dada tan tremenda responsabilidad colectiva, aadi que corresponda "una clara y amplia ley de olvido". Se prepar as el camino para la futura ley de autoamista que al ao siguiente se daran los militares: "La Iglesia, en la Argentina, con su Episcopado a la cabeza, quiere ser en nuestra comunidad nacional, en esta difcil hora, signo e instrumento de reconciliacin". Empero, los centros clandestinos de detencin seguan funcionando y de los desparecidos, nada. A las Madres se les haban sumado las Abuelas y todas seguan buscando informacin. Para monseor Medina, vicario castrense, "la informacin total la deben tener aquellas personas que puedan poner remedio a las deficiencias que hayamos tenido, pero informar a cualquiera, cualquier problema, es antipedaggico", segn consider como un "maestro" el 14 de agosto de 1982. Por contrapartida, Hesayne acusaba a "los corazones cnicos que no slo han matado, sino que tampoco quieren recibir el Evangelio de Dios y por eso no desean reparar con sinceridad las inhumanas desapariciones y los injustos encarcelamientos y torturas" y peda que los militares definieran "si quieren realmente vivir el Evangelio o meramente servirse de la Iglesia Catlica". El gobierno militar morda su derrota, perciba su debilidad y buscaba abandonar el poder de la manera ms digna que le fuera posible. Ideaba una puerta que pusiese punto final a la guerra sucia y se cerrara de un portazo ante los reclamos por los excesos cometidos. La palabra en danza era amnista. Despus s, vendran las elecciones democrticas. Con la anuencia de los titulares de la CEA y de la Pastoral Social, se dio paso al Documento de Punto Final dado a conocer por los militares en abril. Laguna pensaba que "un autntico perdn nos va a ayudar a todos los argentinos", y Aramburu, en un giro asombroso, afirmaba que "la Iglesia siempre apoy a las Madres". Quarracino imaginaba un caos interminable si los militares llegaban a ser citados por los "tribunales de justicia", porque, aseguraba, sera el "envenenamiento de las relaciones humanas en el pas". Se preguntaba, como si no existiese una respuesta posible: "Desde cundo habra que hacer comenzar ese ejercicio de justicia? Desde qu ao, desde qu poca? Acaso desde el 76? Y por qu no desde el 73...? Por qu no empezar desde antes, desde 1960 o del 68?". El 28 de abril de 1983 se dio por terminada la "guerra sucia" y por muertos a todos los desaparecidos. El nuncio Ubaldo Calabresi enmudeci. Pero, como si Dios hubiese soltado algunos ngeles, ante este silencio complaciente, Novak se opuso al documento y el padre Rubn Capitanio, de la parroquia Nuestra Seora de la Paz de Neuqun, les neg la participacin en los sacramentos a los responsables del proceso militar. El Episcopado tena la mira puesta en las prximas elecciones y esquivaba el compromiso, con el mismo argumento que ha usado desde la noche de los tiempos: "por su carcter jurdico no le compete a la Iglesia expedirse sobre el tema". Los desaparecidos, los torturados, los nios secuestrados, los asesinatos de los sacerdotes palotinos, de monseor Angelelli, del obispo Ponce de Len, de las monjas francesas, no haban significado nada. No alcanzaban ni siquiera para reclamar justicia. Como si esto fuera poco, en diciembre de 1984, el papa Juan Pablo II recibi a monseor Plaza con todos los honores. Veinte das antes, las Madres de Plaza de Mayo le haban enviado una carta en la

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que le decan que "monseor Antonio Plaza, arzobispo de La Plata, fue visto en campos de concentracin por testigos que as lo han denunciado". Jaime de Nevares no se alz contra la autoridad papal pero pidi que "se aclare lo que ha sucedido" y declar abiertamente que la ley de amnista era "nula por razones naturales". En su ambigua posicin, la Iglesia, que ya haba perdido su primera oportunidad de reivindicacin ante el caso de los padres palotinos, perdi la segunda ocasin de torcer el rumbo criminal de las juntas militares y no ser condenada por la historia. En las Pascuas de 1978 un obispo italiano, monseor Luigi Bettazzi, haba propuesto crear en la Argentina un Vicariato de Solidaridad para centralizar las denuncias sobre desapariciones y violaciones de los derechos humanos. En Chile funcionaba exitosamente. Y el Episcopado chileno no fue cuestionado por su rol. En una carta dirigida al Papa, haba expresado: "El extremo peligro que corren habitualmente en este pas millares de personas libradas al arbitrio, prisioneras y amenazadas de muerte si ningn elemento nuevo interviene, nos espanta y nos provoca todava un mayor horror, porque estas exacciones son presentadas como necesarias para la sobrevivencia del mundo occidental y cristiano. Es por esto que, conscientes de nuestra impotencia, nos dirigimos a Su Santidad, en la que ponemos nuestras esperanzas, porque slo la potencia y la autoridad espiritual de la que Ud. dispone, pueden lograr que cesen en la Argentina la tortura y la muerte". Y agregaba: "...nos hace sufrir como una mancha sobre el rostro de la iglesia el silencio cruel de la jerarqua argentina. Es por ello, Santidad, que le suplicamos d a nuestros hermanos que sufren la seal que ellos esperan para reavivar sus esperanzas". Desde la Secretara de Estado, monseor Casaroli pidi a travs de la nunciatura argentina, el envo de una propuesta formal a la Conferencia del Episcopado para que la analizara y emitiera su opinin. El 6 de septiembre de 1978, Bettazzi recibi la respuesta de la jerarqua local: "No se considera oportuna la concrecin de dicha propuesta". En ese momento el cardenal Primatesta presida la CEA, el vicario castrense era Trtolo; el pro vicario, Bonamn; y el cardenal primado de la Argentina era Juan Carlos Aramburu. Asustados porque el Vicariato pudiera favorecer "al comunismo" perdieron as la segunda ocasin de purgar sus culpas. Aos despus, Bettazzi revel que la posicin del Episcopado "nos dej amargados y desconcertados a la vez. Tuvimos la impresin de que se estaba cometiendo una lamentable equivocacin". Ese mismo monseor fue quien, en 1997, cuando Laghi reciba ataques por su actuacin en la Argentina, le mand una carta de solidaridad, felicitndolo por su actitud serena: "El primer deber es no hacerse echar, despus no podemos intervenir ms". Cuando finalmente Juan Pablo II aludi a los desaparecidos y le preguntaron a Laghi su opinin sobre esa postura, el nuncio respondi: Si el Santo Padre, como es verdad, ha dicho esas palabras con relacin a la situacin de los detenidos desaparecidos en Argentina y Chile, significa que nosotros debemos enfrentarnos con esa realidad y tambin hacer nuestro examen de conciencia, sin tergiversaciones de ningn tipo (...) Slo una vez reconocida la falla, podremos entrar en ese clima del cual habla el Papa, de perdn y reconciliacin, pero no podemos decir "olvidmoslo todo ", esto es algo que la Iglesia tiene muy claro. Laghi se anticip as tres aos y medio a la condena del Vaticano al llamado Documento Final con el que la cuarta y ltima junta militar quiso clausurar la tragedia.

Gente agradecida
La preferencia de Po Laghi por una frase aprendida en latn cuando estudiaba en el Instituto

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Salesiano de Faenza Gutta cavat lapidem, non vi, sedsaepe cadendo (La gota de agua orada la piedra, no con la fuerza sino con su continua cada) pareca haber anticipado la tarea minuciosa e insistente en que se embarcara. Nunca dej que esa gota se convirtiera en manantial. La gente haca largas colas en la calle, cada da eran ms y la tarea era agobiante. La informacin corri rpido y los familiares de detenidos y desaparecidos se multiplicaban. El nuncio a veces perda la serenidad. Lo cierto es que el destino estaba poniendo a prueba sus debilidades ms recnditas y l caminaba sobre ellas como un equilibrista siempre al borde de la cada. La junta militar era todava un monstruo insaciable y estaba vido de nuevos sacrificios. Imperturbable, laborioso, el nuncio escuch cada caso, tom nota y confeccion algunos folios en los cuales haba trascripto, segn la categora, los nombres de los detenidos, de los secuestrados y de los desaparecidos cuyos familiares se haban dirigido a la Nunciatura para pedir su intervencin. Con prudencia, llev la primera lista en sus manos y se la entreg al general Harguindeguy en Balcarce 50. Aos ms tarde, esas listas fueron reconocidas por ciertas anotaciones realizadas con su pulcra caligrafa y sobre esa base lo sealaron como cmplice. Bajo esta ptica las listas eran la prueba incuestionable de su encubrimiento. Sin embargo, lo cierto fue que Laghi entreg los primeros diecisis nombres en tres pginas dactilografiadas y que pidi por ellos: la hija de Emilio Mignone, el director de cine Raimundo Gleyzer, el militante comunista Antony Silva Romero, el doctor Antonio Misitch, de la Comisin Nacional de Energa Atmica y los abogados laborales Roberto Sinigaglia y Hctor Natalio Sobel, eran algunos de los que all figuraban. Con obstinacin elabor la segunda, ya con 63 nombres, 17 de los cuales eran fugitivos de la dictadura de Pinochet. En esta lista haba tres sacerdotes: Elias Musse, Juan Deuzeide y el espaol Javier Martn. Tambin intercedi por Juan Martn Guevara, hermano del Che. Con seriedad, Harguindeguy le admita a Laghi la posibilidad de algunos abusos y prometa ocuparse. El nuncio se iba satisfecho con esa vaga respuesta. Hablaba con prudencia y peda con mesura. l era parte del poder y se serenaba con los escasos resultados de sus gestiones. Pero las listas abrieron un enigma sin solucin: eran la prueba de la firmeza del nuncio ante la represin o una formalidad construida entre encubridores para esquivar el juicio de la historia? Laghi, un hombre inteligente, preparado para establecer convenios, cerrar acuerdos, sellar pactos, rondaba en aquel tiempo a los miembros de las diversas juntas convencido de su poder de negociacin, en tanto que por el otro lado recopilaba informacin. De vez en cuando alguien era localizado. Laghi apil varias cartas como sta, fechada en San Juan un 17 de marzo de 1980: "El que suscribe, Mauricio Saturnino Montenegro, tiene el agrado de dirigirse a usted para comunicarle la muy grata noticia de haber obtenido la libertad el pasado jueves 13 de marzo (...) Quiere asimismo expresarle el sincero agradecimiento por vuestra solcita preocupacin que manifest siempre, cuando mi madre y mi hermana acudieron en ayuda y orientacin, en la medida de vuestras posibilidades, para la obtencin de mi libertad". Otra, fechada en Buenos Aires, el 22 de mayo de 1978, y firmada por Clara Delfino de Bramardo, lleva en el margen, de puo y letra del nuncio, la palabra "liberata", y dice as: "Me permito molestarlo nuevamente pero esta vez con la alegra de poder informarle que mi hija Nilda Clara Bramardo se encuentra nuevamente con nosotros. Muy emocionada y en nombre de toda mi familia, pedimos disculpa por todas las molestias ocasionadas y le agradecemos profundamente toda la dedicacin, atencin y comprensin que ha tenido con nosotros, y el aliento que nos ha sabido brindar en las horas difciles que nos ha tocado vivir". Pero nada ms. Silencio. Evasivas. Y l repeta el envo de sus listas sucesivas, la tercera, la cuarta, la sptima... "Nunca estuvo detenido". "Desconocemos su paradero". "Sali del pas". "No obran en nuestro poder antecedentes". "Fueron expulsadas". "Se ha solicitado su bsqueda". En el terrible invierno de 1976 percibi que los detenidos a disposicin del PEN eran localizados,

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pero que los desaparecidos caan en un pozo negro al que nadie tena acceso. Algo tenebroso ocurra cerca de l. La palabra desaparecido no exista todava como entidad dialctica y faltaba conocer un abanico de perversiones inimaginables. Con la nica ayuda del padre Luigi Parussini, hoy fallecido, confeccionaba las listas de los casos, a los que se sumaban otros que le remita monseor Galn desde la Secretaria General del Episcopado, con la colaboracin del presbtero Jaime Garmendia. El 2 de septiembre de 1976, Garmendia le mandaba a Parussini y ste a Laghi, la "sptima lista de desaparecidos y la quinta de detenidos a los efectos de las gestiones que usted tan generosamente realiza, segn me ha comunicado monseor Carlos Galn". Laghi acompaaba sus pedidos con cartas personales que apenas rozaban la maraa represiva. La del 2 de agosto tena los nombres de catorce detenidos, medio mes despus slo de dos: Torres y Resta fueron ubicados como detenidos a disposicin del PEN. De los otros doce, Harguindeguy le inform que no saba absolutamente nada y acompaaba la respuesta con una nota cuya frase final sonaba a sentencia: "...garantizamos la libertad y la paz a todos los que en paz y libertad quieren vivir". Para aumentar el laberinto de reclamos y respuestas vacas, el Ministerio del Interior responda a veces con el paradero de otros detenidos nunca nombrados por la Nunciatura. Emilio Mignone, fundador del CELS y padre de Mnica, una joven secuestrada que nunca ms apareci, dej plasmada la contradictoria personalidad del delegado papal con una descripcin abreviada, pero precisa, de los tres encuentros que tuvo con Po Laghi entre el 14 de mayo y el 4 de julio de 1976: "Primero estuvo de acuerdo en mis juicios. En el segundo encuentro desviaba la conversacin y trataba de justificar a las autoridades. Pero en el tercero estall y dijo: estamos gobernados por criminales". Qu haca entonces Laghi jugando al tenis con criminales como Emilio Eduardo Massera? Qu haca bendiciendo la mesa que ademas comparta con los miembros de las juntas? Desde el Vaticano, la gente del Opus Dei susurra: "No lo sabe? No sabe que Massera y Laghi son masones?". Pero de los dos slo uno figura en las listas secretas de la P2 halladas en Arezzo: Massera. Ms de diez personas por da desfilaban ante la mirada del nuncio, a veces firme, a veces esquiva, las ms de las veces impotente o insondable. Y frente a cada reclamo tomaba nota con su caligrafa clara y legible. A veces sorprenda a los mismos familiares que venan buscando ayuda, mostrndoles el nombre de la vctima en alguna de las listas. Tales gestos lo sealaron ms tarde como cmplice de las atrocidades cometidas. "Yo no poda asegurar que tena la fuerza para resolver el caso... Yo como nuncio me diriga a los capellanes militares, y de las crceles, a los mismos obispos, para tener informaciones. Ordenaba y acumulaba las muchas informaciones que reciba, con la esperanza de que ellas fuesen tiles para alguno. Encuentro amargo que este espritu sea confundido hasta el extremo de darle la interpretacin exactamente opuesta, o sea que tena un conocimiento directo, destinado a aprobar y a colaborar en los sufrimientos de otras personas. Lo que pasaba es que los capellanes militares se confundan, y se llegaron a creer militares... ", dijo Laghi. El Premio Nobel de la Paz, Prez Esquivel, frecuent la nunciatura en 1976 y reconoci que Laghi "hizo todo lo que estaba a su alcance para salvar vidas y para ayudar a la gente. Recuerdo que se levantaba y, sin ocultar la terrible angustia que lo acosaba, caminaba por su despacho revoleando los brazos como si fuesen las aspas de un molino". Prez Esquivel tambin cay detenido en abril de 1977 y Laghi debi pedir por l. Como su investidura converta a cualquiera que lo acompaara en intocable, desde principios de 1977, realiz en su auto con patente diplomtica, numerosos viajes a Ezeiza, a Puerto Iguaz o a otros puntos fronterizos. Querra saber si la peregrinacin ya tiene fecha fijada. S, se hace el viernes prximo a partir de las catorce. Usted debe encontrarse a esa hora en el lugar que monseor Celli le ha indicado, nosotros pasaremos por all a recogerlo.

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La "peregrinacin" no era otra cosa que el camino a la salvacin. Se saba que el telfono de la nunciatura estaba intervenido por las escuchas que hacan el Ejrcito, la Armada, la Fuerza Area y la Cancillera. Con naturalidad, cada mes se presentaba un militar vestido de civil en la puerta del palacio de Avenida Alvear y dejaba un cassette con las conversaciones grabadas para ser entregadas al nuncio. Por eso la palabra "peregrinacin "era la clave para las citas que sacaran a la vctima del pas. Haba diferentes itinerarios y diversos destinos. La salida ms delicada era el aeropuerto de Ezeiza: Laghi en persona acompaaba en su automvil con chapa diplomtica a la vctima y ya en el aeropuerto se dirigan inmediatamente al saln VIP donde entregaban la documentacin, evitando as el control de Migraciones. Los que tenan apellido italiano eran recibidos por el gobierno de Roma y el propio Laghi se ocupaba de tramitar los papeles para asegurar que no fueran deportados. El nuncio tambin realiz acuerdos con embajadores de otros pases para el ingreso de los perseguidos a las embajadas amigas. Tales eran la de Venezuela, Suecia y Mxico. En esta ltima se alojaba la familia Campera y la de Abal Medina. Por aquellos duros das el Proceso de Reorganizacin Nacional se consolidaba. Hacia 1979 el enemigo haba sido diezmado sin un mnimo de legalidad. Por la ESMA pasaron 5.000 personas. Todos fueron torturados, encapuchados, engrillados. Con los ojos vendados permanecieron largo tiempo con una vianda mnima, un jarro de agua y sin luz. El grupo de tareas 3.2.2 se mova con comodidad en esas tinieblas. El Tigre Acosta. Rubn Chamorro. Antonio Pernas. Y Alfredo Astiz, "el ngel rubio" que hiri por la espalda a principios de 1977 a la joven sueca Dagmar Hagelin y la dej lisiada. En 1978, segn la Conadep, desaparecieron cerca de 1.000 personas. Laghi le envi ese ao a Harguindeguy nueve listas. En una de ellas incluy 302 nombres. Estaba inquieto, perda la paciencia, a veces alzaba la voz. Y se cuestionaba sin reservas, abrumado por el peso de su tarea. Pero continu con ese mecanismo hasta finales de 1980, en que fue llamado a los Estados Unidos. Pero el nuevo destino no fue un alivio: Laghi estaba cansado, eran demasiados los que se haba tragado la oscuridad y senta que l los haba dejado muy solos. Como una burla del destino, casi al final de su gestin, dos familias argentinas acudieron a la Santa Sede por la desaparicin de sus parientes. A travs de la Secretara de Estado, lleg a la Nunciatura Apostlica el pedido Nmero 51.472 para que el nuncio hiciese lo que "tuviese a su alcance". l contest con una frase cargada de amargura y fastidio: "Conozco a los firmantes de ambas cartas. La representacin pontificia se ocupa continuamente y sin pausa de los diferentes casos, pero en lo que se refiere a los desaparecidos, nada puedo hacer". Po Laghi admita su derrota.

Los curas milicos


El padre Enzo Giustozzi, sacerdote de la Pequea Obra de la Divina Providencia, integraba la Asamblea Permanente por los Derechos Humanos. Lo convenci monseor Jaime de Nevares: "Yo soy uno de los presidentes, pero vivo en Neuqun, a 1.300 kilmetros de ac, por lo que necesito que seas mi alter ego en Buenos Aires". Cuando se multiplicaron los arrestos y secuestros, Giustozzi y monseor Laguna, obispo de Morn, se reunan en la Catedral de San Isidro. El primero record hace poco: "Cuando haba que sacar a alguien del pas, haba slo dos lugares adonde recurrir: la Nunciatura y la Embajada de Suecia". En julio de 1997, el padre Giustozzi envi una carta al diario Pgina 12: En un encuentro del clero de San Isidro en el ao 1976, el nuncio dio una charla a 60 70 sacerdotes. En una parte, dijo: "Si estoy confesando y viene un militar y me dice: "Padre, yo torturo gente", respondo: "Usted no puede hacer eso. Y si l me dice: "Pero es que cumplo rdenes"; yo debo decirle: "No puede cumplir esas rdenes porque son inmorales. Y si no est dispuesto a desobedecer esas rdenes debo negarle la absolucin sacramental". Alz la vista y concluy: "Yo no s qu harn los capellanes militares".

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Aos ms tarde, con el informe de la Conadep y las audiencias del juicio a las primeras tres juntas militares, el nuncio tuvo una respuesta contundente: la figura del padre Von Wernich sintetiz el fatdico rol de los curas milicos. Desde la Brigada de Investigaciones de La Plata, uno de los tres centros clandestinos ms importantes de esa zona bonaerense, Camps llev a cabo lo que l crea era una experiencia de recuperacin de prisioneros y a resultas de esto, durante un ao, un grupo de detenidos tuvo un trato especial. Christian Von Wernich se encarg de avisar a sus familiares y de controlar las visitas peridicas. Los elegidos deban ser "recuperados" y sacados del pas como propaganda favorable al rgimen. Pero el plan fall y dej a la vista hechos aberrantes. El ex polica Julio Emmed declar ante la Conadep bajo testimonio 683: "En 1977 revistaba como agente de polica de la provincia de Buenos Aires (...) A principios de 1978 se me llama al despacho del comisario general, en presencia del padre Von Wernich, y se me pregunta si soy capaz de dormir a alguien con un golpe de yudo en la parte trasera de un automvil (....), era para trasladar a tres subversivos que haban colaborado con la represin (...) En la Brigada nos esperaban el padre, quien haba hablado y bendecido a los tres ex subversivos. La familia tena que esperarlos en Brasil y les haban mandado flores (...) Nosotros bamos como custodios, tenamos que llevarlos a Aeroparque a embarcar (...) En el coche mvil nmero 3 iba yo, el padre Von Wernich y un NN de 22 aos (...) A una seal yo deba dar el golpe que adormecera a la persona. Pego el golpe cerca de la mandbula pero no logro adormecerlo (...) Se entabla una lucha y le descargo varios golpes en la cabeza con la culata del arma. Haba tanta sangre que el cura, el chofer y los que bamos al lado quedamos manchados (...), en ese momento estaban vivos. Los tiran a los tres por el pasto y el mdico les aplica dos inyecciones a cada uno, directamente en el corazn, con un lquido rojizo (..) Dos mueren, pero el mdico da por muertos a los tres (...) "Ms tarde el cura me habla de una forma especial, por la impresin que me haba causado lo ocurrido. Me dice que lo que habamos hecho era necesario, un acto patritico para bien del pas (...) Quien aplic las inyecciones letales era el oficial mdico." Bergs Von Wernich respondi a las acusaciones en una entrevista: Yo me pongo en el lugar de las personas que me acusan y los comprendo. Suponen que esas ocho, y no siete, como dicen, estn con vida y quieren "blanquearlas", quieren difundir la idea de que estn muertos para que la organizacin Montoneros los deje tranquilos y no los busque ms (...) Yo los acompa a cada uno de ellos a salir por Aeroparque, o por agua, segn indicara el procedimiento, por eso nadie me puede convencer que aparecieron muertos por ah, porque yo me jugu (...) Decir que me salpiqu la sotana de sangre, cuando se sabe que yo nunca uso sotana (...) Se presentaron unos testimonios aberrantes, pero yo quisiera ver si son ciertos. Desconfi. En el legajo 4952 de la Conadep consta que "el capelln de los servicios penitenciarios, padre Felipe Perlanda Lpez, se dirigi a uno de los detenidos despus de la tortura y le dijo: Querido, qu puedo hacer por vos si no colaboras con las autoridades que te interrogan? ". La monstruosidad estaba latente desde antes del golpe militar: en La Nacin del 6 de febrero de 1976, ya el capelln Mackinnon invocaba a Dios "para que nuestro uniforme no tenga otra mancha que la de la sangre propia, o ajena derramada por una causa justa; porque esta sangre no mancha, dignifica". La cantidad de testimonios sobre las actividades que cumplan los "curas milicos" en los centros de detencin, ya recogidos por la Conadep, ya registrados por los fiscales en el juicio a las juntas militares, fue impresionante: "(...) Poda ignorar Primatesta, que una Institucin de su dicesis, el colegio del Buen Pastor, serva de trnsito para las "desaparecidas" que deban dar a luz?" CFR. DDJ. TESTIMONIO DE JOS L. ASTELARRA

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"(...) En la Crcel de Caseros, ao 1980, el capelln Cacabellos presenci torturas." TESTIMONIO DE EUSEBIO HCTOR TEJADA LEGAJO NRO. 6482 "(...) El capelln Pelanda Lpez hablaba con los detenidos, justificaba las torturas (...) El obispo Witte saba de los nacimientos en cautiverio y daba misa a los prisioneros. TESTIMONIO DE PLUTARCO ANTONIO SCHALLER LEGAJO NRO. 4952 "(...) El obispo de Jujuy, Miguel Medina, da una misa en la Penitenciaria del Penal de Villa Gorriti y dice saber todo lo que sucede, pero que esto est bien, pues es en bien de la Patria." TESTIMONIO DE ERNESTO REYNALDO SAMAN LEGAJO NRO. 4841 "(...) El capelln Julio Mackinnon se dedic a interrogar a los prisioneros sobre su actuacin poltica, entre ellos a Hugo Vaca Narvaja, y dej como evidencia una sola cosa: el que habl con l por lo general despus fue muerto. Todo el que iba a entrevistar, despus era sacado y fusilado, como pas con el mismo Vaca Narvaja." "(...) Plaza lleg incluso a patear a los estaqueados y a ordenarles que hablaran (...) Despus viene el cura y se queda, solo conmigo, me levanta la venda y me dice que l me va a tomar declaracin, pero que si no hablaba iban a venir "Texas" y "Gastn", los torturadores. " "(...) Medina vio las cicatrices que tena ella en las muecas por los diez das que estuvo maniatada y replic: "qu va a hacer, eso le pasa por no hablar". " TESTIMONIO DE GUSTAVO R. LARRATORRES "(...) Monseor Grasselli, en una oficina que se encontraba en la parroquia Stella Maris, cercana a Retiro, daba informacin a las familiares de desaparecidos. Tena un fichero con nombres y todos los datos de desaparecidos." DENUNCIA POR LA DESAPARICIN DEL PERIODISTA ENRIQUE RAAB LEGAJO NRO. 2776 Al ser citado por la Conadep, monseor Graselli dio la versin opuesta: "(...) Por orden del entonces vicario castrense, yo comenc a ocuparme de recibir a estas personas que venan a buscar una ayuda, un apoyo. Entonces comenc a confeccionar un fichero. Algunos, atacndome, dicen que es un fichero, pero son tarjetas con el nombre de la persona desaparecida, la fecha en que reciba al familiar, el documento de la persona desaparecida, el lugar y la fecha en el reverso (...) La verdad es que no me he tomado el trabajo de contarlas, pero son aproximadamente 2.500 (...) Arregl una salida del pas de unos "desaparecidos" (...) Fui a ver al nuncio Po Laghi y me dijo que los recibira con los brazos abiertos, pero que tuviera mucho cuidado porque la Nunciatura estaba custodiada". A dos meses del comienzo del movimiento de Abuelas de Plaza de Mayo, en diciembre de 1977, Mara Mariani fue con su marido a la Capilla Stella Maris. Le haban dicho que monseor Graselli posea mucha informacin y queran realizar otro intento por recuperar a Clara Anah, su nieta desaparecida. Chicha Mariani cont que Graselli los recibi sonriente y que en medio del relato se tom la cabeza y mientras mova las fichas con ambas manos, les dijo: Cunto han tardado! Casi un ao! Cmo es posible? Recin vienen? Ya es muy difcil

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encontrarla... Dgame: Usted se la llevara?le pregunt al marido, que recin vena de Europa. Chicha se apresur a contestar: No, no sin la nena... Y Graselli le dijo: Me refiero a las dos, seora, a la nena y a usted. Apenas la encontremos nos vamos todoscontest el marido. Graselli les prometi que hara lo posible. Que volvieran en quince das. Una crueldad ms. Se fueron confiados. Haba que esperar quince das para que Clara estuviese en sus brazos. Y a volar a Italia con lo nico que les quedaba. Volvieron. Pero monseor Graselli ya no era el mismo. Evitaba mirarlos a los ojos y revisaba nerviosamente su fichero donde estaban los nombres de los desaparecidos buscando algo. Finalmente, levant la vista y habl: Ya est perdida la nena... Lamentablemente, ya no puedo hacer nada. Est ubicada muy alto... No se la puede tocar... y ustedes han demorado demasiado en venir a ac. Yo hubiera podido hacer algo antes, pero ya es tarde. Lo lamento, no puedo hacer ms nada. Otro que saba y callaba. De nuevo un hombre de la Iglesia pidindoles silencio y olvido. Salieron del despacho y Chicha Mariani se mare.Tom asiento para recuperar el aire que le faltaba y vio, por primera vez, los bancos repletos con madres y abuelas que esperaban. Eran unos tres metros de pasillo hasta la calle. Mientras estaban en ese trance de confusin y desesperanza, salieron por all Trtolo y Graselli. De afuera entraban destellos de luz que se colaban en la sombra del lugar. La imagen de Trtolo extendiendo la mano para que ese puado de desesperadas le besara el anillo tena algo de irreal y de siniestro. Y a Chicha Mariani se le qued grabada para siempre en el alma. En 1999 Graselli compareci en el juicio de la Cmara Federal de La Plata. Y fue de nuevo el olvido, la falta de memoria. Monseor pareca un ser perplejo que no reconoca un pasado lleno de testigos. Volvi a negarlo todo, hasta que le preguntaron por el fichero y ante el asombro de la sala, contest: Lo tengo en el lugar donde vivo. Se llevaron a Grasselli a la casa y volvieron con l y el preciado fichero, que pareca estar intacto despus de ms de veinte aos. Chicha haba visto la ficha de su nieta. Lo vio a Graselli escribir la primera y la segunda vez, en las dos entrevistas que mantuvo con que l. Busc, busc y busc, pero la ficha de Clara no estaba. Alguien la haba retirado de all. Y monseor volvi a insistir: Nunca supe nada de nios desaparecidos. Alicia de la Cuadra lleg al despacho de Graselli en marzo de 1977, llevada por los consejos de quienes haban quebrado el silencio de hierro que envolva a la Argentina. El prelado escuch su relato, sin ninguna vacilacin revis su fichero y fue concreto: A Elena hay muchas posibilidades de que la pasen a disposicin del Poder Ejecutivo. Cuando esto suceda, vame da nuevo y ver qu puedo hacer. Pero de todas maneras, si no llegaran a ponerla bajo el PEN, no se preocupe: hay hospitales en los cuales las chicas son muy bien atendidas. En cambio, de su hijo Roberto poco es lo que puedo decirle, ya pas mucho tiempo... Alicia se fue de all envuelta en la incertidumbre y el miedo. Cuando tiempo despus regres, el estoico monseor le confirm sus sospechas: Efectivamente, Elena est detenida, posiblemente en los alrededores de La Plata. Entonces, monseor, dgame exactamente en qu lugar... No, eso no me lo pida. Y sabe por qu le digo que no? Porque si usted se entera del lugar va a andar dando vueltas y vueltas. Eso la puede perjudicar a ella. Y usted no va a conseguir nada. Luego agreg con tono amenazador: Usted no me dijo que Elena estaba embarazada de siete meses... No estoy segura de si se lo dije o no... Pero no ha de ser de siete, todava... Graselli se ofusc. Sus datos eran precisos. Y poco dispuesto a que lo contradijeran, revel de un

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golpe todo su poder: S! est embarazada de siete meses. El mdico dice que est de siete. Ahora no puedo decirle nada ms, ni tampoco hacer ms nada por usted. Tiene que tener fe. Pero comprenda, monseor. Yo pido una sola cosa: que me digan de qu acusan a mi hija. Qu poda hacer de grave con esa enorme panza que tena? Graselli le apoy la mano en el hombro a modo de consuelo y ensay con tono paternal una explicacin: Eso yo ya no puedo saberlo, seora... Es cierto, los militares a veces se extralimitan. Es que le tienen tanto miedo al comunismo, sabe? Enriqueta Santander buscaba a su hijo Alfredo Moyano y a su nuera Mara Asuncin Artigas de Moyano, embarazada de tres meses, secuestrados por segunda vez y desaparecidos el 30 de diciembre de 1977. El hijo era un pintor que estaba terminando sus estudios secundarios para ingresar en la carrera de psicologa y la nuera estaba por comenzar a asistir a la Facultad de Medicina de La Plata. Cuando el 31 de diciembre Enriqueta Santander fue a buscarlos para compartir los festejos de fin de ao, se encontr con la casa saqueada. Muebles rotos, luces encendidas, muestras del desenfreno violento de los que se arrogaban la salvacin de la patria. No quedaba nada y desde esa desolacin comenz a buscar en las tinieblas. A tientas, lleg tambin a ver a monseor Graselli: Estn detenidos con otros veinte uruguayosle confirm el prelado. Luego, sin un asomo de pudor, le confirm que adems de secuestradores, los salvadores de la patria eran ladrones: No se preocupe. Esa es una costumbre que tienen ellos, se llevan todo. Posiblemente a la criatura tambin se la van a quedar, porque es "botn de guerra". Ms tarde, en una segunda entrevista, volvi como tantas otras veces a alardear de su poder sobre las sombras: Seora, lo que yo no sepa ni pueda averiguar, tenga por seguro que no lo va a saber ni usted ni nadie. Soy el nico que puede llegar a saber algunas cosas y, en su caso, lamentablemente, no s nada. El vicariato castrense, con sus 250 capellanes y sus 130 capillas, sostuvo a los "soldados del Evangelio", reconoci la "presencia de Dios en el soldado" y bendijo "la guerra contra el mal". Sus mximas figuras: Adolfo Trtolo, Jos Medina, el provicario Victorio Bonamn y Antonio Plaza, capelln de la polica de Ramn Camps, fueron sin lugar a duda sus idelogos. Y se apoyaron en lo que Rubn Dri llam "la teologa de la muerte". Roma sigui ignorando lo que suceda y desconociendo la calidad de sus interlocutores. El cardenal Villot, de acuerdo al informe que haba enviado el vicariato castrense, peda a monseor Trtolo "intensificar sus esfuerzos" para un mejor trato de los detenidos "y un ms rpido curso de los procedimientos policiales". Y en el colmo de la ingenuidad, le peda a Laghi que le transmitiese al arzobispo de Paran su "gratitud por las informaciones proporcionadas, su aprecio por el empeo en el cumplimiento de su misin y su reconocimiento por la obra que como vicario castrense est desarrollando a favor de los prisioneros". Victorio Bonamn crea que estaba librando una "guerra santa", consideraba que a los prisioneros haba que destruirlos "porque ustedes vienen a alterar el orden natural, que es el orden que Dios confi a los hombres para su organizacin social". Evidentemente, para una tarea de este tipo, la accin persuasiva de la Iglesia a travs de los capellanes fue para los militares una verdadera bendicin. "El militar, viene inmediatamente despus del santo", o sea del sacerdote, deca Bonamn. Para Trtolo no haba tortura, ni malos tratos, ni excesos de ningn tipo. Slo concedi que haba "incertidumbre por no saber por qu haban sido arrestados", y que las celdas eran por lo general "estrechsimas", con lo que reconoci que visitaba las prisiones con frecuencia y que mantena

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contacto con los capellanes militares. Esta actitud de los capellanes se extenda a la Polica Federal, a todos los cuerpos de Ejrcito, a la Fuerza Area, a la ESMA y a otras tantas unidades castrenses. En su carta del 27 de junio de 1984 las Madres de Plaza de Mayo le decan al Papa Juan Pablo II: "Es imprescindible que los capellanes y los sacerdotes que han estado asociados con los victimarios y que tampoco muestran arrepentimiento, proporcionen a las autoridades competentes la informacin que indudablemente poseen acerca de los detenidos desaparecidos, para que se conozca qu ha pasado con todos y cada uno de ellos". Nunca hubo respuesta. Pero las Madres de Plaza de Mayo no desfallecieron. Lejos de eso, apuntaron alto, muy alto, a la sper jerarqua y le iniciaron en 1997 a Po Laghi un juicio, en Roma y ante el Vaticano. Pidieron que le quitaran la inmunidad de la que goza por ser cardenal y ciudadano vaticano, para que pudiese ser juzgado. Sostuvieron que de 1974 a 1980 "Laghi colabor activamente con los sanguinarios integrantes de la dictadura militar y encar una campaa destinada a ocultar en la Argentina y en el resto del mundo el horror, la muerte y la destruccin que estaban sucediendo en el pas". Pero otra vez el Vaticano call y mantuvo la inmunidad del ex nuncio. Para la presidenta de las Madres, Hebe de Bonafini, Laghi es un monstruo: "Fue uno de los hombres que gobern el pas desde las sombras, uno de los artfices del destino de ms de 30.000 desaparecidos, 15.000 fusilados en las calles, 9.000 presos polticos y un milln y medio de exiliados. Es ms, tom a su cargo la expulsin del pas de los sacerdotes y congregaciones religiosas cuyas denuncias podan obstaculizar la represin militar, acall las denuncias internacionales sobre la desaparicin de ms de treinta sacerdotes y obispos catlicos, organiz junto con los integrantes del Episcopado la asignacin de capellanes militares, policiales y penitenciarios que garantizaban el silencio sobre las ejecuciones y sobre las torturas y las violaciones que presenciaban. "No es que haba una omisin. Participaba directamente en las decisiones, porque si haba sacerdotes para que confortasen a los que tiraban vivos a nuestros hijos al mar, la Iglesia estaba participando muy directamente. Que el nombre de mi hijo figure en una lista de las que haca Laghi, no quiere decir nada. Era una formalidad. Una forma de cubrirse las espaldas para decir despus que se haba ocupado del caso. Queremos que vaya a la crcel como un asesino." Las Madres tambin acusaron a Trtolo, a Bonamn y a Plaza, quien deca que "siete horas de tortura no son pecado" y sobre los que muchos tienen malos recuerdos. Pero con Laghi es otra cosa, fuera de las Madres, la opinin suele ser francamente positiva. Enterado de la presentacin en su contra, el cardenal Pironio le envi de inmediato a su amigo Laghi una carta que deca: "Te acompao en esta dolorosa e injusta campaa de los peridicos (...)Te conozco bien y s todo lo que has hecho en nuestro momento dificil (...) Cuenta con mi sincera amistad y mis oraciones. Gracias de nuevo por todo". El 21 de mayo de 1997, monseor Novak y Gerardo Toms Farell le enviaron un fax con "las expresiones de nuestra ms firme solidaridad (... ) Sepa que aqu lo seguimos apreciando en toda la medida del servicio que prest a la Iglesia en la Argentina, con ocasin de su misin como nuncio apostlico". En igual sentido se pronunci monseor Miguel Esteban Hesayne, a quien las Madres incluyeron como testigo de cargo en el juicio en Italia: "A ninguna persona, ni tampoco a institucin alguna, he dado mi nombre para tal presentacin... Dejo constancia que el cardenal Po Laghi, siendo nuncio en la Argentina, dispens generosamente sus buenos oficios cuantas veces fueron solicitados por perseguidos por la dictadura militar, salvando as numerosas vidas humanas". Algo similar crea Jacobo Timerman, director del diario La Opinin y vctima de la dictadura militar, quien fue detenido en abril de 1977 y estuvo a punto de desaparecer. En 1998, en una entrevista se refiri as a Po Laghi: "Recibi a mi familia muchas veces, intercedi por m ante el poder, facilit a mi esposa el acceso

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al correo diplomtico del Vaticano para enviar al exterior informacin sobre mi situacin. No tena fuerza para exigir mi libertad, pero s influir para que no me matasen (... ) Laghi era un hombre abrumado por la realidad argentina, siempre preocupado por qu hacer, cmo poder ayudar (...) "En aquel perodo, l haca lo que hacamos todos los que habamos elegido quedarnos en Buenos Aires para enfrentar la situacin: lo que podamos. No ramos omnipotentes. Se haca lo que se poda. Eran tiempos terriblemente difciles (...) "Yo le estoy agradecido a la suerte por haberlo conocido y no solo para consolarnos mutuamente, sino para compartir las formas de lucha que, para salvar a lagente, l utilizaba. Estaba en permanente bsqueda de caminos o alternativas que pudiesen aliviar a quienes sufran. Y lo haca sin pausa, aunque tena claro que no tena fuerza (...) Estados Unidos, en Buenos Aires, tena mucho mayor peso poltico que el Vaticano, por lo tanto su embajador, Ral Castro, era mucho ms poderoso que Laghi. Y, sin embargo, tampoco l poda hacer nada (...) "Poda influir, s, para preservarme la vida, pero tampoco pudo por s mismo obtener mi liberacin (...) Yo no puedo olvidar que durante aquel dursimo proceso, tanto yo como mi familia, estuvimos acompaados por monseor Laghi, quien extrem todos los recursos posibles para que mi caso tuviera un eplogo feliz (...) Y s de muchos otros casos, por lo que puedo dar constancia de este hombre sufrido, sufriente, conmovido, abrumado, prudente, que fue monseor Laghi. Incluso haba mandado muchos informes al Vaticano y, presionado por ellos, el Papa haba aceptado recibir a un diplomtico israel para escuchar de sus labios mi caso, pero ya no hizo falta (...) "No tengo vacilaciones en repetirlo: Laghi fue un hombre piadoso, increblemente inteligente y sagaz, que no arrojaba su inteligencia y su sagacidad a la cara de la gente con la que conversaba. Era un hombre humilde, terriblemente humano y servicial, para m fue una buena experiencia haberlo conocido (...) Si no se entiende lo que deca antes, que se haca lo que se poda, se puede llegar a una total distorsin como son esas acusaciones. Laghi fue para m un maestro de prudencia y astucia (...) "Quizs yo era un ingenuo por creer que con algunas iniciativas yo mismo poda tener influencia sobre los militares, que con esas iniciativas ayudaba un poco. Pero la verdad es que, influencia, no tena ninguna (...) Nadie, absolutamente nadie, poda influir sobre ellos (...) Laghi trataba de obtener lo que poda, como muchos otros y yo mismo, esto significa que ramos cmplices del Proceso? Y en el caso de Laghi no poda hacer mucho ms que preguntar, pedir, ocuparse, muchos lo insultaban, estaban locos. Porque la verdad era sa: los militares estaban realmente locos! Aun siendo nuncio apostlico, tena un peso chiquito, limitado (...) "Si se le hace un juicio a Laghi, se imagina los juicios que habra que hacer a mucha gente en el mundo entero y en este pas? Lo que pasa es que la nuestra era la ms dificil, incmoda y peligrosa de las posiciones. Nosotros no pertenecamos a la guerrilla ni a los "montos", estbamos en desacuerdo con ellos pero defendamos su derecho a la vida".

Homenaje debido
Por el parlante comienzan anunciar a los funcionarios presentes: Anbal Ibarra, Cecilia Felgueras, Daniel Filmus, Antonio Cafiero, Mario O'Donnel, Alicia Pierini... Un golpe de vista permite ver que hay una delegacin de Madres de Plaza de Mayo y que por la Lnea Fundadora est Laura Bonaparte. Tambin se encuentran el ex embajador ante la Santa Sede, Rubn Blanco; y el embajador de Irlanda. El locutor nombra a los obispos: Rodrguez Melgarejo, Galn, Melville, Ogenovich (al escuchar a este ltimo se escucha un murmullo de desaprobacin), el rabino Daniel Goldman... A continuacin se leen, entre otras, las adhesiones de los obispos Laguna, Casaretto y Giaquinta, y del vice gobernador de la provincia de Buenos Aires, Felipe Sola. Fueron necesarios veinticinco aos de silencio, de sospechas infundadas, de ocultamiento y de

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verdades a medias para que la Iglesia aventara sus humanas miserias y pudiera ofrecerles a los padres palotinos el homenaje debido. La misa con la que se recuerda la sangrienta noche del 4 de julio de 1976 tiene una convocatoria inusual. Bajo los lemas "Que todos sean uno para que el mundo crea" y "Juntos vivieron, juntos murieron" vecinos, autoridades, instituciones y colegios colman la parroquia San Patricio de Belgrano. Muchos deben seguir la celebracin desde afuera, por pantalla gigante. Desde el pulpito, el cardenal Jorge Bergoglio, arzobispo de Buenos Aires, concelebra la misa con el nuncio Santos Abril, otros doce obispos y sesenta sacerdotes. Es la primera vez que un cardenal primado y un nuncio ofician una misa en esa Iglesia, desde las exequias de los cinco palotinos, a cargo en 1976 del cardenal Aramburu y el nuncio Po Laghi. Bergoglio da consuelo y reconocimiento a la comunidad palotina e insta a "despejar etiquetas" lamentando el manto de sospechas que cay sobre las vctimas. Por eso, destaca la fidelidad de los religiosos al Evangelio y recuerda a los presentes que "las baldosas de laparroquia estn ungidas con la sangre de quienes el mundo no pudo reconocer". "Yo soy testigo de lo que era la vida de Alfie (Kelly), porque lo acompa en la direccin espiritual y en la confesin hasta su muerte. Slo pensaba en Dios. Lo nombro a l porque soy testigo de su corazn, y en l, a todos los dems", agrega el cardenal. Tambin agradece a Dios porque en una ciudad turbulenta y difcil, "El nos dio una seal y nos mostr a quienes dieron su vida por los otros". Parafraseando a Jess, agrega: "Debemos pedirle perdn a Dios porque ellos (los asesinos) no saban lo que hacan". Bergoglio recibe las ofrendas de la misa de manos de las madres de Salvador y Emilio, los dos seminaristas muertos. John Killpatrick, rector de la provincia Irlandesa, recin llegado de Dublin, habla traductor mediante del "aniversario extraordinario" y de quienes "murieron por fidelidad a algn aspecto del Evangelio". Felicita a todos los sacerdotes por "el coraje mostrado en todos estos aos" y anuncia que desde hoy habr una placa recordatoria en la Baslica de San Silvestri, en Roma, y prximamente un monumento en Dubln. Un telegrama recin llegado de Roma es ledo por el sacerdote argentino, Sergio Schaub: "Oramos por la beatificacin de nuestros hermanos para que toda la Iglesia los venere y podamos presentar el testimonio de sus vidas como signo del amor paterno y misericordioso de Dios". Lo enva el Consejo General de los Padres Palotinos presidido por el padre James Freeman. "Acurdate de nuestros hermanos" es la oracin por los difuntos que reza el obispo Guillermo Leaden, hermano de Alfredo, uno de los cinco sacerdotes asesinados. Para comulgar se forma una fila interminable y los obispos y sacerdotes se mezclan entre la gente distribuyendo el sacramento. Sobre la entrada principal de la Iglesia pende la alfombra roja, an manchada, sobre la que hace veinticinco aos se desangraron los religiosos. El padre Pedro Dufau tena previsto decir el 4 de julio de 1976 esta homila. No alcanz a leerla. Po Laghi la encontr en su habitacin la noche que lo mataron. Deca as: "Si leemos atentamente el Antiguo Testamento, veremos cmo los mensajeros que Dios envi a su pueblo, muy pocas veces fueron escuchados, otras veces fueron expulsados o muertos. Un profeta es despreciado solamente en su pueblo, en su familia y en su casa. Y Jess experiment en carne propia la validez de ese refrn, ya que cuando tuvo la feliz idea de ir a Nazareth, donde haba transcurrido prcticamente toda su vida, slo encontr el recelo, la envidia de los suyos, y, tal como dice Lucas, por poco le quitan la vida. Si Dios permanentemente habla en la historia de los pueblos y de cada hombre, no menos cierto es que todos sabemos encontrar la forma de no escucharlo. Si el hombre no tuviera nada que cambiar, no haran falta los profetas. Pero, desde el momento que el Profeta denuncia el pecado del hombre y de los pueblos, su tarea se torna difcil y antiptica. Y un recurso siempre utilizado para no tener ni siquiera la oportunidad de escucharlos, es el de sacarlos del medio, encarcelndolos, matndolos. A todos, a menudo, la Palabra de Dios nos resulta un poco antiptica y

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contra corriente, porque es una Palabra dura, recta, intransigente. No cede ante el rico, no afloja ante el poderoso, no se atemoriza ante las dificultades". Desde aquel fro invierno de 1976, haban pasado muchos aos. En el camino qued la sangre, la valenta y la dignidad de muchos que, como deca el padre Pedro, "no aflojaron ante el poderoso, no se atemorizaron". Y llevaron la palabra de Dios a todas partes, salvaron en nombre de ella muchas vidas, por encima de quienes an hoy siguen buscando explicaciones a lo poco que hicieron, en lugar de arrepentirse por lo mucho que dejaron de hacer, por cobarda o por indignidad. Como una rfaga de viento suave que entra por la ventana, como el sonido de un canto que llega desde lejos, queda entre nosotros una prueba conmovedora. Tres das antes de la masacre de San Patricio, el 1 de Julio de 1976 a la medianoche, el padre Alfredo Kelly escribi en su diario personal: "He tenido una de las ms profundas experiencias en la oracin. Durante la maana me di cuenta de la gravedad de la calumnia que est circulando acerca de m. A lo largo del da he estado percibiendo el peligro en que est mi vida. Por la noche he orado intensamente, al finalizar no he sabido mucho ms, creo s que he estado ms calmo y ms tranquilo frente a la posibilidad de la muerte. Llor mucho, pero llor suplicando al Seor que la riqueza de su gracia que me ha dado para vivir, acompaara a aquellos a quienes he tratado de amar, record tambin a los que han recibido la gracia a travs de mi intercesin, llor mucho por tener que dejarlos. Nunca he dudado de que fue El quien me concedi la gracia y tampoco que no soy indispensable, aunque tengo mucho que decirles an, s que el Espritu Santo se lo dir... Y mi muerte fsica ser como la de Cristo, un instrumento misterioso, el mismo Espritu ir a algunos de sus hijos, ped para que fuese a Jorge y a Emilio, para los que me odian, para los que recibieron a travs de m, para el florecimiento de las vocaciones, para crear hombres dentro de la sociedad que sean necesarios, los que El desea. Me di cuenta entre mis lgrimas de que estoy muy apegado a la vida, que mi vida y mi muerte, su entrega, tienen por designio amoroso de Dios, mucho valor. En resumen: que entrego mi vida, vivo o muerto al Seor, pero que en cuanto pueda tengo que luchar por conservarla. Que ser llamado por el Padre en la hora y modo que l quiera y no cuando yo u otros lo quieran. "Ahora, justo en este momento estoy indiferente, me siento feliz de una manera indescriptible. Ojal que esto sea ledo, servir para que otros descubran tambin la riqueza del amor de Cristo, y se comprometan con El y sus hermanos, cuando El quiera que se lea. No pertenezco ya a m mismo porque he descubierto a quien estoy obligado a pertenecer. Gracias Seor. "

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6 El gran jefe

El almuerzo se desarroll en un saln del Vaticano, entre molduras doradas y cortinados de pana roja, con pastas y buen vino italiano. El secretario de Estado, Agostino Cassaroli, y el cardenal primado de la Argentina, Ral Francisco Primatesta, terminaron de definir all los alcances que tendra la segunda visita de Juan Pablo II a nuestro pas. El arzobispo de Crdoba haba viajado a Roma expresamente para eso, acompaado por su asesor poltico y financiero, Hugo Franco, luego convertido en director de Migraciones del gobierno de Carlos Menem. El da anterior, Primatesta y Franco haban almorzado en la residencia del embajador argentino en el Vaticano, Santiago de Estrada, quien le dijo: Monseor, sabe que conoc en Cracovia un lugar maravilloso donde Juan Pablo II tuvo la premonicin de que iba a ser Papa? Me contaron que cuando muri Juan Pablo I, l sinti all el llamado de Dios. Qu lugar! Me emocion tanto... Primatesta le arranc al pan una miguita, la moj en agua y comenz a amasarla obsesivamente con los dos dedos, un gesto que le es habitual. No respondi y Santiago de Estrada sigui: Qu premonicin, monseor! Dicen los que saben que los votos que le faltaron en el 78 se los termin de ordenar un arzobispo latinoamericano. Primatesta continu amasando la miguita y despus de unos segundos dijo con una media sonrisa: Debe ser muy importante ese cardenal, no? Luego que abandonaron la embajada, Primatesta y Hugo Franco caminaron por las callecitas de Roma y entonces ste le dijo: Cmo me gustara conocer a ese cardenal! Me lo tiene que presentar, debe ser un gran poronga no? Primatesta contest: Debe ser... y sonri. Ambos saban de qu se trataba: aquel arzobispo latinoamericano que decidi la eleccin fue el mismsimo Primatesta. Se contaba entre los 82 cardenales que participaron de la votacin para elegir a Juan Pablo II tras la inesperada muerte de Juan Pablo I, posibilitando as la ruptura de la "rosca" romana que siempre llevaba a un italiano a ocupar el silln de Pedro. Su vida antes de esto, cmo era? Nac en Capilla del Seor, antiguo partido de Exaltacin de la Cruz. En los alrededores haba una vieja capillita con una cruz. Era la parada de las carretas que iban para Mendoza o para Crdoba. Mi familia era de inmigrantes italianos, genoveses puros, familia de campo sencilla. Tres hermanos. Entr joven al seminario? Fui primero monaguillo, como se estilaba en aquellos tiempos. Fui al seminario de La Plata cumpliendo 11 aos. Y despus estudi en Roma, Filosofa y Teologa. Durante la guerra volv y despus estuve un tiempito en Quilmes. Despus fui profesor de Sagrada Escritura y Teologa en La Plata. Luego fui a San Rafael, en Mendoza, y ms tarde a Crdoba. Cmo fue que se le despert la vocacin? Dios llama como y cuando uno menos lo espera. A m me llam, quiz, por el hecho de haber ido de chico a la parroquia. Una vez le pregunt a un periodista qu pensaba cuando vea una mancha en la pared. "Y seguro que hay un cao roto", me dijo. Cundo se rompi el cao, cmo fue, no s. Esa mancha de humedad es como mi vocacin. Ah estaba, ah apareci... Sus padres le plantearon alguna oposicin? Mi padre haba muerto temprano. Yo nac en el ao 30 y mi madre sufra la necesidad de tener que mantener a la familia sola. Me acuerdo que pagaba trece pesos por trimestre en el seminario. Pero quiero decirle que tuve mis dificultades en la adolescencia, en mi juventud, y no entr al seminario con los ojos cerrados. Despus todas las dificultades se fueron solucionando.

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Nunca tuvo una crisis de fe? En el sentido de las exigencias sacerdotales, claro que tuve crisis en su momento. Y Dios siempre me ayud a superarlas. De fe, nunca he tenido crisis. Cuando uno entra tan joven... Para eso se requiere una conviccin y una fe inquebrantable. Conozco las crisis de los chicos y conozco las crisis de los grandes. Y el superior tiene que acompaar y ayudar. Tuve muy buenos maestros. Monseor Plaza, por ejemplo, era un maestro excepcional. Nunca se fij en una chica, nunca le gust una mujer? Cuando estaba en cuarto grado me gustaba una chica. Cada vez que paso por una placita que estaba cerca de la penitenciara nacional de la avenida Las Heras, me viene un pantallazo. Haba una fiesta de colegio y una chica que me gustaba mucho, tena 11 aos. Qu precoz... Bueno, en esa poca y en todas las pocas es as. Pero nunca me anim a acercarme. Despus pas el tiempo y apareci la mancha de humedad... Le habr tocado que algunos seminaristas hayan venido a plantearle que conocieron a una mujer... Lo que pasa es que cuando los muchachos recin ingresan yo hablo con ellos. Les pregunto: qu sents cuando ves a una mujer? Sents algo? Te conmociona? Y si el muchacho me dice que no siente nada, que no se conmociona, yo desconfo de esa vocacin. Es ms, pienso que no hay vocacin. Porque no es normal no sentir nada ante una mujer. A qu viene al seminario? A tapar qu cosa? Es natural que los hombres nos conmocionemos al ver a una mujer, algo nos pasa. Despus, en nosotros, el amor a Dios y la espiritualidad nos da otra cosa, sin presiones de ningn tipo. Quiz, si la Iglesia desistiera del celibato obligatorio, esas dudas desapareceran. Yo comprendo que el celibato est en crisis, porque el mundo cambia mucho, pero anularlo sera un gran problema. Yo entiendo que cuando se ama a Dios, se ama a Dios. Y eso va para los hombres y las mujeres, tiene que haber una entrega. Mantuve este dilogo con Primatesta en Crdoba, en la primavera de 2001, cuando ya no era el gran "cerebro" de la Iglesia Catlica argentina, sino un arzobispo emrito. Me impresion su postura: est enfermo, tiene muchos problemas de salud, pero conserva una dignidad admirable. Se advierte en l a un hombre que vivi a fondo la vida, que vio pasar muchas cosas frente a sus ojos, que fue un gran testigo de la historia. Sin duda, nadie le quita lo bailado. Durante treinta y tres aos condujo la Iglesia de Crdoba y desde mayo 1976 hasta diciembre de 1998, fue el Cardenal primado de la Argentina. Lo nombraron cardenal cuando Pern acababa de asumir como presidente. Una foto de archivo los muestra a los dos sonrientes y con los brazos abiertos, en seal de bienvenida mutua, en la Rosada. Y es todo un smbolo: la opinin unnime de amigos y enemigos es que el Cardenal es a la Iglesia lo que Pern al peronismo: el gran jefe. Hoy, aunque est retirado, sigue conservando poder entre sus pares. Es consultado por todos. Quiere mucho a Jorge Bergoglio y aunque no lo dice pblicamente, sabe que es su sucesor. Lo nombraron arzobispo de Crdoba en 1967. Antes de eso, en La Plata, fue vicario de monseor Antonio Plaza, su maestro, asesor espiritual y mentor de un apodo con el que se lo conoce en las entraas eclesisticas: El Pirata. En Roma le decan Furbo, que quiere decir pirata en italiano. Su amigo, monseor Paul Marcinkus, lo llamaba as. Y a l no le disgusta para nada. Tiene sentido del humor, es cido y dueo de una fina irona. Habla poco y escucha y ausculta obsesivamente al que tiene enfrente. Mira fijo a los ojos de su interlocutor. Lo pone a prueba todo el tiempo. Y slo despus que el otro pas los exmenes, se abre y confia. Su comunicacin es acentuadamente gestual. "Yo tengo cdigos", es una de sus frases predilectas cada vez que se refiere a s mismo. Nunca usa traje negro, salvo para viajar en avin a Roma. Y le caen mal los obispos que se visten a

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diario de esa manera. Le encanta la sotana y se siente cmoda con ella. La suya est muy gastada, en algunas partes tiene agujeros y remiendos en los codos, pero no le interesa comprarse una nueva. Detesta las pompas que rodean al cargo y retira casi con fastidio la mano si alguien intenta besarle el anillo. Vive en Crdoba en un departamento de la Curia, en un segundo piso, a pocas cuadras de la Catedral. Es un reducto pequeo y austero: sala, comedor, bao y un dormitorio con cama de una plaza y un crucifijo detrs. En la mesa de luz estn las fotos de sus padres y sobre un pequeo escritorio su mquina Olivetti, con la que contesta todas las cartas que recibe. Es aficionado a la lectura y al cine. Admira a Santa Teresa de Jess, autora de sus libros de cabecera, y adora las pelculas inglesas de espionaje o policiales. Le gusta comer bien, pero se cuida: el cudruple by pass aortacoronario que le hicieron en julio de 1996 lo obliga a no cometer excesos y a privarse de las grasas. Eso s: le encantan los buenos vinos tintos, que toma con moderacin en el almuerzo y la cena, especialmente desde que se enter que un par de copas al da son recomendables para el buen funcionamiento cardaco. Y dicen que es un experto catador. Durante muchos aos, una monja llamada Carmen, que segn dicen todos en Crdoba tena videncias y estigmas le sangraban las manos le manejaba la agenda y lo cuidaba mucho. Carmen era una mujer fuerte y atractiva, de gran carisma y que tena mucha influencia sobre el cardenal. Al punto que algunos le tenan envidia. Le atribuan dones curativos y parapsicolgicos, y ms de una vez, Carlos Menem, cuando era gobernador de La Rioja, la fue a ver a Crdoba. La mujer vivi en el arzobispado durante aos y los que conocen de cerca la historia, le adjudican tintes romnticos. Dicen que Primatesta estaba enamorado, platnicamente enamorado de Carmen. Cuando lo vi, le pregunt por ella. Se mostr asombrado por la pregunta y un poco nervioso: Carmen fue una gran amiga y compaera... respondi. Tena lgrimas en los ojos. No quiso hablar ms. Muchos hablan del gran atractivo que ejerca sobre las mujeres cordobesas y tambin le han adjudicado no pocos romances. Platnicos, se entiende. Primatesta no slo fue testigo, sino protagonista a veces de manera principalsima de los sucesos vividos en la Argentina del ltimo medio siglo. En ese lapso fue cuatro veces presidente de la Conferencia Episcopal Argentina (CEA) y durante el resto ocup un lugar de privilegio. Puede dar testimonio de hechos fundamentales como el Cordobazo y el retorno de Pern, la casi guerra del Beagle que ayud a parar y la de Malvinas, los baos de sangre causados por la Triple A y por los guerrilleros de distinto signo. Vio pasar dos dictaduras militares: la llamada Revolucin Argentina y el Proceso de Reorganizacin Nacional. Almorz varias veces con el dictador Jorge Rafael Videla y cometi el pecado de no haber roto lanzas con el rgimen ms sangriento de que tenga memoria el pas, pero tambin salv varias vidas. Antes y despus de eso vivi un cmulo de elecciones y de gobiernos civiles de diversos signos y tendencias: Campora, Pern, Isabel, Alfonsn, Menem, De la Ra, Duhalde, para citar slo los principales. Durante ms de treinta aos fue un equilibrista poltico en sus relaciones extraeclesiales, pero dentro de la Iglesia operaba tanto por izquierda, con Novak, Hesayne y De Nevares; como por derecha, con Plaza, Aramburu y Trtolo. Un amigo lo defini como un "esquiador profesional". Primatesta conoci a Karol Wojtyla en Italia, durante el Snodo de 1973. Por entonces el arzobispo de Crdoba era presidente de una comisin y el actual Papa era secretario. Luego, como hemos visto, lo ayud a subir al trono de Pedro. Pero su gran amigo fue el nuncio Po Laghi. Se conocieron cuando l estudiaba en Roma y desde entonces le tuvo un gran respeto. En cambio, al nuncio que lo sucedi, Ubaldo Calabresi, lo consideraba a la altura de un pizzero napolitano. Una fuente del Episcopado hizo la distincin: "Calabresi le consultaba casi todo pero l no lo soportaba. Para Primatesta, Calabresi era un "chancho envaselinado", que amaba el usufructo del poder. Primatesta ama en cambio el ejercicio del poder", dijo. El cardenal es bsicamente conservador y enemigo de los extremos. Nunca le cayeron bien los tercermundistas, ni tampoco los ultraconservadores. Y hoy sigue conservando muchos contactos en

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Roma, incluido el propio Wojtyla, que le qued eternamente agradecido por su voto y tard cuatro aos para aceptarle la renuncia como arzobispo de Crdoba y cardenal primado. Primatesta se la present en 1994 al cumplir los 75 aos, edad tope instrumentada por Pablo VI para participar del colegio cardenalicio, y Juan Pablo II recin se la acept en 1998. Cmo recuerda los aos en que lleg a Crdoba? Eran tiempos muy convulsionados... S, fueron difciles. Creo que Crdoba fue uno de los lugares del mundo en donde ms fuertes se dieron las discusiones y los cuestionamientos a una Iglesia antigua y una moderna. Y el Papa haba elegido una Iglesia moderna, cerca de la gente, s que Crdoba era un hervidero. El Papa Juan XXIII fue un hombre bueno, un hombre santo. Hizo una revolucin en la Iglesia con las reformas del Concilio II. Se cre el Movimiento para el Tercer Mundo, equivocados a tal punto que despus se disolvi. Algunos militantes catlicos ingresaron a la guerrilla y el pas fue un infierno. A m nunca me gustaron los extremos, nunca. Estaba dicho que todo esos movimientos iban a terminar mal. Qu hizo durante la dictadura? Antes que nada, quiero decirle que nosotros no sabamos qu pasaba, no sabamos nada, en el Episcopado. Y yo nunca fui amigo de las declaraciones pblicas, ni de tener intimidad con el poder. Hacamos pedidos y declaraciones por escrito. As fue que me colocaron una bomba en el Arzobispado y la gente de Menndez me apodaba el "obispo Rojo". No me import nada. Ayud a mucha gente a salir del pas, a salvarse. La Iglesia pudo haber hecho mucho ms, no le parece? Nos equivocamos y mucho. Es verdad que podamos haber hecho ms, pero no sabamos bien qu pasaba. Iba y peda por alguien, y me mentan. Y yo qu poda hacer? Ellos eran unos sinvergenzas, no tenan moral. Se la pasaron mintindonos. A m no me gusta hablar de m, pero Po Laghi, al que despus cuestionaron tanto, personalmente sac gente del pas en el coche de la Nunciatura. Yo s que fue as. Se arriesg mucho...

Muerte anunciada
El sbado 12 de agosto de 1978, en una clida tarde, mientras en la Argentina se sucedan las detenciones ilegales, en la ciudad del Vaticano unas 300.000 personas colmaron la Plaza San Pedro. Bajando las escalinatas de la baslica haba un altar y delante de l, sobre el piso cubierto por una alfombra, un fretro de ciprs con una Biblia encima. Ochenta y dos cardenales, entre los que se encontraba Primatesta, le celebraron misa de cuerpo presente. El Papa Pablo VI, Giovanni Battista Montini, que haba fallecido de cncer el 6 de agosto, fue despedido as de este mundo con aplausos y pauelos en alto. Pocos das despus, el 26 de agosto, el Concilio Vaticano elega como su sucesor a Albino Luciani, el austero patriarca de Venecia, quien asumi el domingo 3 de septiembre. Era uno de los cardenales ms jvenes, tena apenas 65 aos, y se preanunciaba que profundizara la renovacin iniciada por Juan XXIII con el Concilio Ecumnico II, hasta el punto de hacer una revolucin en el Vaticano. Nada de lujos. La Iglesia iba a ser reencauzada en el camino de Jess, para servir a los pobres. Y dada su edad, se pens que lo hara por bastante tiempo. No fue as. Sorpresivamente, treinta y tres das despus de haber sido elegido como el 263 sucesor de Pedro, con el nombre de Juan Pablo I en honor a Juan el Bueno, que lo haba hecho obispo, y a Pablo VI, que lo transform en patriarca Luciani muri de causas desconocidas. Tras una cena frugal, consistente en un caldo, un bife, un plato de arvejas y un poco de ensalada, se acost en la noche del 28 de septiembre y expir, quizs antes de la madrugada del 29, luego de vomitar sobre sus zapatos. Unos das antes de que esto sucediera, el astrlogo argentino Herfais en realidad, Hctor Faisal, hasta hace poco asesor astral de Fujimori se haba presentado ante la revista Siete Das, una de las

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publicaciones del paquete editorial Abril-Korn, que funcionaba en la esquina de Paraguay y Leandro Alem, en Buenos Aires. Abril y Korn haban sido compradas y fusionadas como Editorial Crea por Celulosa Argentina, que se asoci para esto con la poderosa Rizzoli-Corsera, de Italia, cuyo 42 por ciento de acciones perteneca ya por entonces al banquero Roberto Calvi, presidente del Banco Ambrosiano y miembro de la logia masnica fascista Propaganda Due, tema en el que nos explayaremos en el Captulo 12. Herfais peleaba por desbancar a Horangel apcope de Horacio y Angela Groba en el negocio de los anuarios astrolgicos, y procuraba que alguien le hiciera una nota que ayudara a vender su libro de predicciones del ao 1979, prximo a salir. Le encomendaron a Ana Mara Bertolini, redactora especial de la revista, que lo atendiera. La periodista, que crea en muy pocas cosas y para nada en la astrologa, lo escuch y le dijo: Mire, a menos que usted prediga algo muy gordo, la guerra atmica, la muerte del nuevo Papa, no veo ningn justificativo para hacerle una nota. Fue entonces que Herfais respondi: Juan Pablo I est en peligro de muerte. Va a ser envenenado, porque su carta natal tiene una fuerte afliccin de Neptuno. No me joda. Se lo aseguro. Neptuno es un planeta que se relaciona con las drogas, el gas, los venenos, las estafas y los engaos. Marte y Urano, adems, se confabulan para que el hecho sea repentino, inesperado. El naci con Neptuno en Cncer, un signo que gobierna al estmago. Es probable que su muerte guarde vinculacin con ese rgano. Suceder en una semana o dos. La periodista tuvo la impresin de estar hablando con un extraterrestre que deca cosas en esperanto, pero igual decidi hacerle el reportaje a condicin de que repitiera con lujos de detalles lo de la presunta muerte del Papa debida a un supuesto envenenamiento, nicos datos que haba logrado asir de esa parafernalia de astros, signos y personajes mitolgicos. Herfais se arriesgaba a quedar como un charlatn si no suceda nada, pero si en verdad alguien intentaba envenenar al Papa, la noticia dara la vuelta al mundo. Escribi la nota, que se acompaaba con la carta natal de Luciani, nacido un 17 de octubre de 1912, y se la present al secretario de redaccin, Gerardo Heidel, quien la aprob para que fuera publicada esa misma semana. Sin embargo, como suele suceder en las redacciones, una noticia de actualidad cubri el espacio destinado al reportaje a Herfais, o por lo menos se fue el argumento que le dieron a Ana. Flaca, lo del Papa lo publicamos en el nmero que viene dijo Heidel. En el nterin, Juan Pablo I muri. Yahora quin nos va a creer que nosotros sabamos diez das antes que esto iba a suceder?le recrimin Ana. La nota nunca se public, pero provoc una profunda conmocin entre quienes, dentro de la redaccin de Siete Das, haban alcanzado a leerla. Con el tiempo, Ana se puso a estudiar astrologa, algo que sigue constituyendo la pasin de su vida, y hoy, con la autoridad que le dan aos de investigacin acerca de la influencia de los planetas sobre el comportamiento y el destino de las personas, ella tambin asegura: Herais tena razn: Juan Pablo I fue envenenado. No es la nica que cree eso. El investigador ingls David A. Yallop indag en los misterios, aunque ya no astrolgicos, que rodearon la muerte de Albino Luciani y la vincul con la campaa contra la corrupcin que lanz el Papa durante su corto mandato. Aleg a la conclusin de que haba sido asesinado. Por quin? Para qu? En su libro Por voluntad de Dios?, Yallop seal a seis hombres que en 1978 podan haberse beneficiado con esa muerte: el cardenal Jean Villot; el banquero Roberto Calvi; el cardenal John Cody; el empresario Michel Sindona; el obispo Paul Marcinkus; y el "venerable" Licio Gelli, capo de la Logia P2. Los cuatro primeros ya murieron: Villot y Cody de muerte natural, Calvi colgado de un puente y Sindona envenenado en la crcel. El "venerable" est en Ginebra. Y Marcinkus, el ex banquero del Vaticano, luego de una poca en la que no poda abandonar

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el Vaticano porque la justicia italiana le haba dictado la captura, fue trasladado a Massachuset, Estados Unidos. En los tiempos en que tena a la Interpol detrs, Marcinkus sala del Vaticano disfrazado y se iba a comer a los exquisitos restaurantes cercanos a la Plaza de San Pedro, "Quatro Formaggio", por ejemplo, en compaa de su amigo, el cardenal primado de la Argentina, Ral Primatesta, que lo visitaba con frecuencia. Haba que verlo a Marcinkus de sombrero negro de la ancha, barba postiza y envuelto en una capa negra para que no lo reconocieran... dicen fuentes vaticanas. Su amigo se salv de ir a prisin porque la Santa Sede accedi a pagar los trescientos millones de dlares que se le reclamaban a la Iglesia por su participacin en los oscuros negocios del Banco Ambrosiano, del que Calvi era presidente. Qu asidero tiene lo que dice Yallop acerca del asesinato del Papa? Hay que resear en su favor una impresionante escalada de aciertos: en su primer libro, titulado Para alentar a los otros, oblig al gobierno britnico a reabrir el caso de asesinato Graug-Bentley, que se haba considerado resuelto y cerrado veinte aos antes; con el segundo, El da que cesaron las risas, aclar un asesinato que haba quedado sin resolver durante medio siglo; el tercero, Ms all de toda duda razonable?, condujo a la liberacin de un inocente condenado a perpetua por doble asesinato y al que debieron indemnizar con un milln de dlares; y el cuarto, Lbranos de todo mal, condujo a la crcel al camionero Peter Sutcliffe, el descuartizador de Yorkshire. Por voluntad de Dios? fue escrito en 1984 y hasta ahora nadie march preso por el crimen de Albino Luciani, pero... ni la Iglesia se lo refut. Si algo distingua al papa Luciani era su tremenda humildad y su alegra. Era capaz de bromear sobre s mismo o sobre los cardenales que lo eligieron: "Que Dios los perdone por el pecado de haberme elegido... ", les dijo cerrndoles un ojo. Pero tena la firme conviccin de llevar adelante una nueva era en la Iglesia catlica: "Nuestro esfuerzo no faltar", prometi. Fue tambin el primer Papa con nombre compuesto: "No tengo la sabidura de corazn del Papa Juan ni la cultura y la preparacin del Papa Pablo, pero estoy en el lugar de ellos. Debo servir a la Iglesia. Espero que todos me ayuden en sus oraciones". Y el primero en no ceirse a la costumbre de almorzar solo tras la ceremonia de asuncin, algo impuesto para no tener que dar la visin pantagrulica de un enorme banquete, pero l sali a los pasillos en busca de cuanto cardenal deambulara por all y lo invit a la mesa. Uno de esos comensales fue Primatesta. "Miren si voy a comer solo...!" dijo divertido. Por fin, fue tambin el nico que renunci a la tiara, esa pesada y rica corona de piedras preciosas que obliga a los papas a andar con la cabeza gacha como pidiendo perdn por tanto oropel. Tamao gesto de humildad conmovi a todos. Ya como patriarca de Venecia, haba ordenado que todos los templos que estaban bajo su jurisdiccin vendieran cuanto oro tuvieran , incluidas tiaras y diademas, y cedieran el dinero conseguido al centro Don Orione de minusvlidos. Tambin puso a la venta la cruz y la cadena de oro que haban pertenecido a Po XII y que el papa Juan XIII le haba regalado al nombrarlo obispo; y otra valiosa cruz y el anillo, que eran de Juan XXIII, y que Pablo VI le haba obsequiado cuando visit Venecia en 1972. Segn Yallop, Juan Pablo I prometa un aggiornamiento maysculo de la Iglesia, hasta aceptar la pldora anticonceptiva, entre otros mtodos, para controlar la natalidad. En 1963, una comisin de 68 miembros, conformada por laicos catlicos, curas, abogados, mdicos y telogos que haba sido convocada por Pablo VI para que lo asesorara sobre la posicin de la Iglesia al respecto haba producido un informe que por 64 votos contra 4 aprobaba el uso de la pldora como anticonceptivo. "La banda de los cuatro" como los llam Yallop, se opona sin haber logrado citar a su favor un slo prrafo de las Escrituras, ni de la ley natural, que contrariara la decisin mayoritaria; slo unos edictos papales coincidan en condenar el control de la natalidad. Mientras tanto, en pleno auge de la liberacin sexual, millones de mujeres catlicas esperaban que alguien les respondiera que no estaban en pecado mortal por tomar la pldora de progesterona que acababa de aparecer.

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Pero Pablo VI se tom su tiempo. Ley el informe de la mayora y tambin el de los irreductibles, y resolvi consultar con las diversas regiones de Italia, incluida Venecia. Luciani, que por entonces an no era patriarca, fue elegido para elaborar el informe de los obispos del Vneto, porque conoca el tema en profundidad, haba dado varias conferencias, consultado a muchos especialistas y, sobre todo, auscultado los problemas de subsistencia que tenan las familias pobres, inclusive la suya, ya que su hermano tena diez hijos. Segn Yallop, Luciani recomend al Papa que la Iglesia catlica aprobara el uso de la pldora anticonceptiva que haba desarrollado el profesor Pincus: "Esta pldora deca el informe debera convertirse en la pldora catlica para controlar la natalidad". El investigador sostiene que Pablo VI tuvo palabras elogiosas sobre ese informe y que llegado el momento lo nombr patriarca de Venecia. Nadie sabe qu torci la voluntad de Pablo VI, sin embargo. Su encclica Humanae vitae, publicada el 25 de julio de 1968, con una demora de cinco aos, declar que los nicos mtodos considerados vlidos eran la abstinencia y el rtmico, lo que increblemente sigue vigente hasta hoy en pleno siglo XXI y slo ha conseguido que un nmero cada vez ms creciente de catlicos desconozcan esa ley y usen la pldora, el diu y el preservativo, porque no es cuestin que por voluntad del Papa uno se muera de Sida o d ms hambrientos al mundo. Como secretario de Estado del Vaticano, el cardenal Villot haba tenido acceso al informe del Vneto y se haba mostrado muy contrariado, ya que no comparta en absoluto semejante liberalidad. Cuando Luciani ascendi al papado, la contrariedad se convirti en alarma. Segn Yallop, "menos de doce horas antes de morir Luciani le haba comunicado a Villot que iba a ser sustituido de inmediato por (Giovanni) Benelli. Ahora, con la muerte del papa, Villot no slo se aseguraba de que permanecera en el cargo hasta que se eligiera sucesor, sino que asuma de nuevo el papel de camarlengo, lo que le colocaba temporalmente al frente de la Iglesia". Como secretario de Estado, Villot tambin saba que el cardenal John Cody y el obispo Paul Marcinkus iban a ser destituidos por Luciani, quien haba manifestado que no movera un dedo para evitar que fuesen a prisin. La destitucin de Cody era reclamada desde haca aos por religiosos y laicos de Chicago, por sus turbios manejos financieros, ya que no haba forma de hacerle rendir cuentas acerca del destino de los millones de dlares que anualmente ingresaban a esa poderosa arquidicesis, y que no iban precisamente a los pobres. Lo de Marcinkus era todava peor: era titular de Istituto per le Opere di Religioni (IOR) del Vaticano y estaba estrechamente vinculado al trfico de divisas, a la banca offshore y al lavado de dinero de la maffia, a travs de Sindona, Calvi y Gelli, todos de la Logia P2, quienes eran sus socios. Cmo mataron a Juan Pablo I? Yallop esboza la teora del digital, entre ms de doscientas drogas probables, porque es inspida e inodora, y puede ser agregada al agua, a la sopa o a cualquier alimento sin que nadie se d cuenta. En apariencia, la persona da la impresin de haberse muerto de un paro cardaco. La muerte se produce dentro de las seis horas de ingerida. Quien lo hizo previo que Juan Pablo I estuviese ya acostado cuando eso sucediera. Yallop cuenta: "A las cuatro y media de la maana del viernes 29 de septiembre, la hermana Vicenza llev un caf al estudio del Papa, como era lo habitual. Unos instantes despus la hermana golpe la puerta del dormitorio del Papa y llam: "Buenos das, santo padre". Por un vez no obtuvo respuesta. (...) La hermana Vicenza trabajaba con Luciano desde 1959, cuando ste era obispo de Vtttorio Vneto. Ni una sola vez en dieciocho aos se haba quedado dormido. (...) Por el resquicio de la puerta sala una lnea de luz (...) Cuando por fin la hermana abri la puerta, vio a Albino Luciani sentado en la cama. Llevaba puestas las gafas y sus manos sujetaban unas hojas de papel. Tena la cabeza ladeada hacia la derecha y entre sus labios separados asomaban sus dientes. Sin embargo, no se trataba de la cara sonriente que tanta impresin causaba entre las muchedumbres. No era una sonrisa lo que mostraba el rostro de Luciani, sino una expresin indudable de agona. Mientras Luciani era elegido Papa, y mora, en la Argentina el llamado Proceso de Reorganizacin Nacional (PRN) haca estragos. Se protagonizaban secuestros, haba miles de desaparecidos, los cen-

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tros clandestinos de detencin y tortura se contaban por centenares. A Jorge Rafael Videla, presidente de facto, le aconsejaron no ir a la asuncin de Juan Pablo I porque tendra que dar explicaciones a la prensa europea, en un momento en que la imagen exterior del gobierno era psima, pero fue igual. "Vine a dar la cara por la Argentina", dijo, y tuvo razn porque en todas las entrevistas fue infaltable el tema de los derechos humanos. Se la banco porque lo que le interesaba era ejercer una diplomacia cara a cara con el Vaticano, que no pudo ser, al menos no con Albino Luciani. Nunca imagin que el Papa ira a morir tan pronto. l no consultaba con astrlogos. Tampoco haba tenido suerte con Pablo VI. En septiembre de 1976, al recibir las cartas credenciales del embajador argentino Santiago de Estrada, este Papa le exigi al gobierno de la dictadura que diera una "explicacin adecuada" del asesinato de cinco sacerdotes y seminaristas palotinos, sucedido en la parroquia de San Patricio, en el barrio de Belgrano; y del secuestro y muerte de otros dos sacerdotes en La Rioja, que se sumaban al "accidente" mortal sufrido en la ruta por monseor Angelelli. El 29 de septiembre Videla se vio precisado a ofrecer un almuerzo a las autoridades del Episcopado argentino, cuyo titular, el cardenal Primatesta, ya le haba hecho saber tambin su "inquietud y desasosiego" por aquellos crmenes en un encuentro previo con la junta militar. Esta vez la mesa incluy a los representantes de los restantes credos, ya que la Daia, especialmente, haba denunciado que miembros de su colectividad venan siendo vctimas de atentados terroristas, se quejaba de que proliferaba literatura de corte nazi fascista en el pas y no haba cesado en demandar la liberacin de Jacobo Timerman, preso dilecto del general Ramn Camps. Sin duda, en un momento en que el Parlamento no funcionaba y en el que los partidos polticos y los sindicatos haban sido condenados a receso forzoso, las opiniones que se vertan desde los pulpitos adquiran particular importancia. Virtualmente todos los domingos, curas, obispos y arzobispos comentaban ante miles de fieles las alternativas que viva el pas. En lneas generales esas opiniones tendan a respaldar el proceso que se estaba llevando a cabo, pero al mismo tiempo se formulaban comentarios crticos, que pasaban por la violencia y la retraccin econmica que soportaba la ciudadana, y tambin los hombres de la propia Iglesia. En la mesa con Videla se sentaron el gran imn sheik Ahmed Abo-El Ola Jalil, supremo sacerdote islmico; el gran rabino Salomn Benhaumu Anidjar; monseor Timoteo Negropontis, de la Iglesia Ortodoxa Griega; Platn Udovenko y Athanasios Martos, ambos obispos de la Iglesia Ortodoxa Rusa; los archimandritas Juan Abud, por la Iglesia Ortodoxa de Antioqua, y Kissag Mouradian, por la Iglesia de Armenia; el reverendo Ricardo Stanley Cutt, por la Iglesia Anglicana; el pastor Gabriel Baccaro, por la Federacin de Iglesias Evanglicas de la Argentina; el arzobispo de Buenos Aires, Juan Carlos Aramburu; y monseor Ral Primatesta, por la CEA. A este ltimo le toc bendecir los alimentos: budn tricolor, turbante de pejerrey y omelet surprise. Al rabino se le ofreci otro men preparado segn su rito, celosamente cumplido a travs del sellado de los platos. A Videla slo lo acompa el secretario General de la presidencia, Jos Villarreal. Por supuesto, se convoc a toda la prensa extranjera para que fotografiara y diera testimonio del cnclave, nico en su gnero, segn contaron. Al salir, Primatesta afirm: "Ha sido una reunin muy cordial, muy clara. Dira ms: se apart de lo protocolar para ser fraternal. Hablamos sobre problemas generales". El gran rabino dijo estar "congratulado "por haber compartido la mesa con Videla y monseor Negropontis asegur que "observamos con alegra que el gobierno est trabajando sistemticamente por un futuro mejor con paz y seguridad para todos. Coincidimos con esto porque los miembros de mi comunidad somos trabajadores y amamos la paz, la disciplina y el orden ". Afuera, claro est, la Argentina sangraba. No fue aquella la nica vez que Primatesta comi con Videla, por el contrario, encabez numerossimos almuerzos con los capitostes de la dictadura y muy pocas veces dijo de qu se haba hablado, pero era notorio el inters del dictador por lograr que la Iglesia no le pateara el tablero, al margen de lo que pensara Primatesta en la intimidad. Por el otro lado, pese a contar con informacin privilegiada sobre la sistemtica violacin a los derechos humanos, Primatesta privilegi el dilogo

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antes que la denuncia pblica, algo que sus crticos le achacan hasta hoy.

Manga de zurdos
El tercer concilio de la Iglesia de Amrica Latina iba a desarrollarse en Puebla, Mxico, entre el 11 y el 28 de octubre de 1978, pero fue interrumpido por la muerte del Papa Luciani. Juan Pablo II debi decidir sobre la oportunidad de su realizacin, a poco de asumir. Trescientos cincuenta millones de habitantes, novecientos obispos el tercio del episcopado mundial reagrupados en veintids conferencias episcopales, y una enorme y creciente cantidad de comunidades de base, catequistas, religiosos o laicos constituidos en pastores de la palabra, que iran a deliberar sobre el "Presente y el futuro de la evangelizacin en Amrica Latina", daban cuenta de su importancia. La anterior conferencia episcopal haba tenido lugar diez aos antes en Medelln, Colombia, y la de Puebla se propona retomar los temas debatidos anteriormente y asumir nuevos compromisos sobre la inspiracin del Evangelio de Jesucristo. Juan Pablo II no perdi el tiempo y orden que se hiciese de inmediato. Fue al comenzar el verano de 1979. Y el Papa polaco un viajero incansable, como lo demostrara de all en ms march para all, suscitndole un problema maysculo al PRI, el partido supuestamente de izquierda que gobern ese pas por ms de treinta aos, ya que en Mxico exista la prohibicin de dar oficios religiosos fuera de los templos, y con Wojtyla all no iba a haber forma de hacer entrar a todos en un lugar cerrado. En tanto, desde Argentina, la gente del Opus Dei y los crculos allegados a las Fuerzas Armadas, que dueos del pas haban desatado la ms terrible dictadura de la que se tenga memoria en la Argentina, le atribuan a Puebla el calificativo de "manga de zurdos". Uno de los prelados que particip activamente en las Reuniones del Episcopado realizado en Mxico fue monseor Eduardo Pironio, compaero de Primatesta, a quien Alfonsn quiso, sin conseguirlo, traer de Roma para tenerlo como arzobispo de Buenos Aires, ya que se contaba entre los muy pocos cardenales progresistas. En los aos setenta, durante la dictadura militar, Pironio era obispo de Mar del Plata. Una bomba en la parroquia mat a Marta Mara Maggi, decana de Ciencias Humanas de la Universidad Catlica. Pironio quiso entonces que el Episcopado denunciara las incipientes matanzas, pero varios obispos respondieron golpeando la mesa con sus manos para no dejarlo hablar. El papa Pablo VI decidi que era conveniente alejar a su amigo de la Argentina y lo llev a Roma. Fue as como Pironio se salv de seguir el camino de moseor Angelelli. En un reportaje que la revista Familia Cristiana le hizo a Pironio poco despus de la conferencia de Puebla, ste sostuvo que si bien "los religiosos optan por Jesucristo pobre, que se manifiesta, se encarna en los ms necesitados (...) no se trata de un liderazgo social o poltico, sino que es a partir de un compromiso evanglico y de un verdadero testimonio de Jesucristo". "O sea que la opcin por los ms necesitados no es revolucionaria, no es clasista, subversiva ni agresiva, sino que es vivir a fondo el espritu de las Bienaventuranzas y el espritu de la pobreza explic. Ya no se trata de predicar las Bienaventuranzas un poco en el aire. Se trata de ver qu significa tener hambre y sed de justicia aqu. Ser constructores de paz aqu. Encamar el sentido del Evangelio aqu." Precisamente, el "progresismo" de Puebla consisti en comprender que la Iglesia es el Pueblo de Dios en marcha, que va peregrinando en la historia del mundo hacia el Reino de Dios y que esa imagen pone necesariamente el acento en un conjunto histrico, dinmico, que transita en suelo y tiempo de hombres, y exige un compromiso. Los religiosos y religiosas, que forman legin en Amrica latina, son el sector ms numeroso de la Iglesia activa y militante del continente y tambin el ms comprometido y solidario con los gozos y esperanzas de sus pueblos, y en su mayora han hecho su opcin por los pobres. El acercamiento que

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tienen con los ms necesitados es mucho ms franco y cotidiano que en otras latitudes, simplemente porque sa y no otra es la realidad con la que conviven. Por supuesto, hay ciertos niveles de confrontacin con las jerarquas, de comn ms alejadas de la miseria. Pero en Puebla se entendi que eran superables mediante la prctica del pluralismo. Como se lee en uno de sus documentos de trabajo, la Iglesia exige "oracin que conduzca a comprometerse en la vida real y vivencia de la realidad que exija momentos fuertes de oracin". Estigmatizarlos como "manga de zurdos" fue una simplificacin de mentes cerradas a la evangelizacin. En febrero de 1979, la III Conferencia Episcopal de Puebla de los Angeles dio a conocer su mensaje a la Iglesia Latinoamericana, que en parte fue un sonoro cachetazo al primer mundo y un llamado de atencin a esa parte de la Iglesia llena de oropeles y tan lejana a Jesucristo. Algunos de sus prrafos esenciales fueron stos: "Un hombre que lucha y sufre y a veces desespera, no se desanima jams, y sobre todo quiere vivir el sentido de su filiacin divina. Por eso se empea en que sean reconocidos sus derechos, que la vida no le resulte una especie de abominacin y que la naturaleza, obra de Dios, no sea devastada contra sus legtimas aspiraciones." "Hermanos, no os impresionis con las noticias de que el episcopado est dividido. Hay diferencias de mentalidades y de opiniones, pero vivimos en verdad el principio de la colegialidad, complementndonos unos a los otros, segn las capacidades concedidas por Dios. Y solamente as podremos enfrentar el gran desafio de la evangelizacin en el presente y el futuro de Amrica Latina (...)" "Sin duda falta mucho por hacer para que la Iglesia se muestre ms unida y solidaria. El temor al marxismo impide a muchos enfrentar la realidad opresiva del capitalismo liberal. Se puede decir que, ante el peligro de un sistema de pecado, se olvida de denunciar y combatir la realidad implantada de otro sistema de pecado. Es preciso dar toda la atencin a ste, sin olvidar las formas histricas del marxismo, ateas y violentas (...)" "Os invitamos a ser los constructores abnegados de la "civilizacin del amor" (Pablo VI) inspirada en la palabra, la vida y en la accin plena en Cristo, o basada en la justicia, la verdad y la libertad (...) "Una civilizacin de amor repudia la violencia, el egosmo, el desperdicio, la exploracin de los desatinos morales (...)" "Exige a los hombres, por los argumentos ms evidentes, que las violencias fsicas y morales, las manipulaciones del dinero, las exageraciones del sexo, la violacin de los preceptos del Seor, no sean practicados, porque todo aquello que afecta la dignidad del hombre hiere, de algn modo, al propio Dios (...)" "Una civilizacin de amor repele la subordinacin y la dependencia perjudicial de la dignidad de Amrica Latina. No aceptamos una condicin de satlite de ningn pas del mundo, ni tampoco de sus propias ideologas. Queremos vivir fraternalmente con todos, porque repudiamos los nacionalismos estrechos e irreductibles. Pero ya es tiempo de avisaros, en cuanto a Amrica Latina a los pases desarrollados, que no nos movilicen, no obstaculicen nuestro desarrollo, no nos exploten, sino que por el contrario nos ayuden, con nimo superior, a vencer las barreras de nuestro subdesarrollo, respetando nuestra cultura, nuestros principios, nuestra identidad, nuestras potencialidades naturales. Dentro de ese espritu creceremos juntos como hermanos, miembros de la misma familia universal."

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De regreso, el 25 de mayo de 1979, el reverendo Sean O'Malley, vicario episcopal de la Catedral de San Mateo de Washington, dijo en su homila que "en Puebla, cuando ces el trueno de las vivas por la visita del Papa, se escuch el llanto y rechinar de dientes de las Madres (de Plaza de Mayo) que haban acudido a la asamblea de pastores (...) El sufrimiento de familiares de personas desaparecidas es un escndalo que requiere que el gobierno argentino acte enseguida para descubrir la suerte de los desaparecidos y asegurar las garantas constitucionales para cada ciudadano". De vuelta, aqu en la Argentina, si algn obispo dijo algo semejante, no se lo publicaron.

El juego de la guerra
Muy lejos de la civilizacin del amor o del crecer juntos como hermanos, y por el contrario, cebados por su xito contra los Montoneros y el Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP), a algunos militares argentinos se les haba ocurrido por 1978 jugar a la guerra con Chile en busca de un bronce imposible, como se corrobor unos aos despus, en nuestra confrontacin contra el imperio britnico. Si Malvinas, en 1982, fue la obra de un general borracho que crea que las guerras se ganaban con "diez mil calzoncillos largos y diez mil borcegues" (Galtieri dixit) la que se insinuaba con Chile en 1978 por el canal de Beagle, era propiciada entre otros por un almirante aprendiz de Gobbels que soaba con llegar a presidente, desafiando el estigma "gorila" que pesaba sobre sus charretillas. Lo haba intentado todo para conseguir el apoyo de las multitudes, desde un romance con Isabelita presa en El Messidor, hasta la creacin de un movimiento poltico propio. Pero como bien haba dicho Pern: "Este muchacho tom el tren equivocado, deba haberse subido al que va al Colegio Militar". La nica que le quedaba al entonces almirante Emilio Eduardo Massera era hacerle la guerra a Chile, a condicin de triunfar. Pero al muy "catlico" de Videla, eso no slo no lo convenca, tampoco le convena. l tambin vea que la lucha armada contra la subversin ya estaba ganada. Con ese objetivo cumplido, haca falta entonces darle al Proceso una salida poltica, pero ni ah que se la regalara a Massera. Si el Proceso iba a tener un heredero que ganara las elecciones, sera un hombre de chaqueta verde oliva y no azul. El general Villarreal haba ideado un plan que entusiasmaba a Videla: una incorporcin paulatina de los civiles al gobierno, aprovechando las simpatas surgidas de los buenos resultados del Mundial de ftbol, consistente en una apertura gradual con elecciones escalonadas, que comenzaran por los municipios hasta culminar con las presidenciales. La cuestin lmitrofe con Chile, un pas arrinconado entre el ocano Pacfico y los Andes, era un problema de nunca acabar los vecinos pujaran siempre por traspasar la cordillera pero jams se haba ido a la guerra para ponerle fin. Si en 1847 Chile se declar con total desparpajo dueo de todo el estrecho de Magallanes y de Tierra del Fuego, para 1876, su gobierno deca estar en posesin de toda la Patagonia, desde la cordillera al Atlntico, al sur del ro Negro. Sin embargo, todas las cuestiones haban sido subordinadas pacficamente a arbitrajes y pactos, y solucionadas. As fueron resueltas las querellas por la Puna de Atacama, el hito de San Francisco, los potreros de Mendoza, los valles de la Patagonia, el estrecho de Magallanes, el seno de la ltima Esperanza y el cabo Espritu Santo. Sin embargo, entrado el siglo XX el conflicto por el canal de Beagle y la soberana sobre tres islotes al sur de Tierra del Fuego, haba quedado pendiente y sin vas de solucin, sobre todo porque el tema tena su influencia respecto a los reclamos de ambos pases sobre su sector antartico, y porque haba en juego una porcin del ocano Atlntico. En julio de 1971, durante el tercer round del rgimen de la llamada Revolucin Argentina, esto es, en la gestin del general Alejandro Agustn Lanusse, haba sido firmado en el Reino Unido un acuerdo entre los dos pases para un arbitraje internacional por el Beagle. La reina britnica Isabel II entreg el

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2 de mayo de 1977 a los diplomticos de Argentina y Chile el fallo del tribunal, que fue constituido por cinco jueces de otras tantas naciones: Inglaterra, Estados Unidos, Francia, Suecia y Nigeria. El resultado del laudo result contrario a los intereses de la Argentina: le conceda a Chile las tres islas reclamadas Nueva, Picton y Lennox el Cabo de Hornos y adems una proyeccin sobre el Atlntico que ni siquiera haba pedido; y daba nueve meses de plazo para instrumentarlo. En Argentina se empez a hacer correr la voz de que el veredicto era un cobro de facturas de Londres por nuestro reclamo de soberana sobre Malvinas y se pens que el gobierno britnico tena algn tipo de arreglo con el dictador Augusto Pinochet respecto a la Antrtida, o bien para tenerlo de amigo estratgico en el sur, algo que se comprob luego, durante la guerra por las islas. Entonces Chile se cobr la factura del Beagle, sirviendo de espa a los britnicos. Hacia la Navidad de 1978, una guerra de consideraciones estuvo a punto de estallar entre Argentina y el pas vecino. Desde la Armada, por los motivos apuntados, la fogoneaba Massera por medio del comandante Armando Lambruschini, ya que aquel haba pasado a retiro en septiembre; y por el lado del Ejrcito, se perfilaban como halcones cuatro jefes. Guillermo "Pajarito" Surez Masn, al frente del I Cuerpo con asiento en Buenos Aires era uno de ellos. Jos Antonio Vaquero, del V Cuerpo con asiento en la Patagonia, y el sanguinario general Ramn Camps, por entonces jefe de la polica bonaerense y luego sucesor de Surez Masn en el I Cuerpo, tambin eran de la partida de los duros. El cuarto era el inefable Luciano Benjamn Menndez, del III Cuerpo con asiento en Crdoba. ste era tan de derecha que, haciendo un juego de palabras con el apellido Primatesta, se haba permitido bautizar al arzobispo como "Testa roja", porque sin duda, desde su ptica, hasta el ms conservador era un zurdo. Primatesta nunca se llev bien con los titulares del III Cuerpo. En julio de 1971, bajo el gobierno militar de la Revolucin Argentina, casi march preso. Sucedi que un centenar y medio de cristianos, en representacin de los diecisiete barrios ms pobres de Crdoba, fueron al Arzobispado un viernes por la noche a interesar a Primatesta en la situacin creada por el alza de los precios. Haba entre los visitantes mujeres y nios, hombres sin trabajo, religiosas y curas, algunos del Movimento de Sacerdotes para el Tercer Mundo, que hacan su apostolado en esos sectores marginales. Primatesta estaba en antecedentes de que vendran y los recibi de buen grado, abriendo las puertas del Arzobispado. En los balcones algunos de ellos se hacan ver con carteles que decan: "Como pobres, como pueblo, como Iglesia, gritamos nuestra hambre". En otro se lea: "Un general gana 500.000 pesos por mes y un obrero 40.000". El resultado fue que el comandante del III Cuerpo del Ejrcito, Alcides Lpez Aufranc el famoso "Zorro de las Pampas" del enfrentamiento entre Azules y Colorados de 1962 interpret que se trataba de un hecho subversivo y dirigi personalmente un rpido y espectacular operativo represivo, mientras Primatesta gritaba a voz en cuello: "Juro que yo no llam a la polica", lo cual era muy cierto. En el comunicado del comando se aseguraba que el Arzobispado haba sido "ocupado" por "sacerdotes que pertenecen al movimiento poltico del Tercer Mundo". Ocurra que unos das antes, en Carlos Paz, los curas de MSTM se haban reunido para ratificar su repudio al Gran Acuerdo nacional y a las estructuras vigentes. Primatesta sali y le exigi a Lpez Aufranc que se retirara, pero ste no le hizo caso y comenz a desalojar y detener a la gente. Hombres, mujeres, monjas, curas y hasta un nio de 11 aos, sobrino del obispo de Catamarca, monseor Torres Fras, fueron subidos a camiones del Ejrcito y conducidos a la comisara. "Monseor, usted va a padecer los efectos de los gases", le alert el general, cuando Primatesta quiso volver a entrar al Arzobispado. "Esta es mi casa y yo tambin quiero padecer la accin de los gases", le respondi. Una vez adentro, el arzobispo les explic a sus visitantes que si no salan iban a sacarlos por la fuerza. "Vamos detenidos. Si nuestro delito es ser pobres, lo haremos gustosos como testimonio de cristianos", accedieron. "Quieren que los acompae?", pregunt Primatesta. "Monseor, usted no!", exclam el cura Acha. Primatesta mir a D'Antona, su vicario, y le dijo: "Si quers ir vos, te lo pido". "S, quiero ir", respondi y abri de par en par la puerta para que salieran los manifestantes. Luego, en la comisara, le dijeron que se fuera, pero el vicario se neg y entonces le hicieron firmar un documento que deca: "Conste que monseor Felipe D'Antona no ha sido detenido, sino que l se

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considera auto detenido por estar consustanciado con este movimiento de protesta". Se esperaba, despus de tan desmesurado episodio, que Primatesta pidiera la excomunin de los represores; despus de todo, en 1955, por un hecho mucho menor como fue la detencin y expulsin de los obispos Tato y Novoa, Pern fue excomulgado. Pero no sucedi nada parecido. Tampoco hubo desapariciones, porque en aquel tiempo no se las haca. Lo nico que pas fue que de ah en adelante, mientras el "Zorro de las Pampas"estuvo como comandante del III Cuerpo, Primatesta se abstuvo de concurrir a ningn acto oficial. Videla prefera otras vas menos duras que las de Surez Masn, Vaquero, Menndez o Camps para solucionar el conflicto por el Beagle y se reuni dos veces con Pinochet para tratar de llegar a un arreglo. Fuera de la guerra haba tres posibilidades: la Corte Internacional de La Haya, la mediacin de algn pas neutral, o un arreglo bilateral, y Videla se inclinaba por esto ltimo. Una de esas reuniones tuvo lugar en Plumerillo, Mendoza, el 19 de enero de 1978; y la otra un mes despus, en Puerto Montt, Chile, el 20 de febrero. En la primera Pinochet se mostr dispuesto a cederle algo a la Argentina, si no aquellas islas, s una divisoria que a partir de las 12 millas al oeste de la isla Nueva, descenda tocando las islas Evout y Barnevelt constituidos en hitos de tierra tocaba el Cabo de Hornos y aparentemente segua en lnea recta hacia el sur, sobre ese meridiano. En El ltimo de facto, su autor y protagonista, el general Reynaldo Bignone, cuenta que en esa ocasin Pinochet dibuj un garabato que pretenda ser un mapa con un proyecto de lnea divisoria entre los dos pases, que pasaba por la isla Nueva, descenda por Evout y Barnevelt, donde tocaba tierra, y de all bajaba directamente 200 millas hacia el sur, sin tocar el Cabo de Hornos. Dice Bignone: "Segn el relato de Videla, mientras Pinochet dibujaba, l le dijo cuando estaba apoyando el lpiz en Barnevelt: "Doble al oeste, hasta el cabo de Hornos... "Con una sonrisa, el otro continu el trazado que tena pensado, mientras le explicaba: "Si le hago caso a usted, cuando vuelvo a Santiago me derrocan." Segn Bignone, ese grfico no tuvo valor jurdico pero s importancia poltica ya que "el cardenal Samor lo tuvo en cuenta. Conviene retener el dato dado que, dentro de las posiciones chilenas, tambin es lo ms parecido a la propuesta papal". El caso fue que en la reunin del 20 de febrero, el dictador trasandino se despach con un encendido discurso pese a que se haba convenido que no los hubiera de tono jurdico poltico que Videla no estaba en condicin de discutir y que no dejaba ninguna posibilidad de arreglo. "El laudo arbitral no est en discusin, ya que cualquier acuerdo al que se llegue no afectar los derechos reconocidos a Chile por el laudo", concluy Pinochet. Entre medio, el 25 de enero, pocos das antes de que venciera el plazo otorgado por el tribunal arbitral, Argentina haba desconocido el laudo basndose en defectos de fondo, ya que si bien estaba expresamente acordado que ste no poda pronunciarse sobre las islas que caan fuera del "martillo" Evout, Barnevelt, Deceit y Hornos haba pegado un fuerte martillazo incursionando sobre ellas y el Atlntico sur. Si en aquella ltima reunin de Puerto Montt Pinochet dej a Videla pagando la factura de su ingenuidad, en casa no le esperaban mejores nuevas: el 22, desde Ro Grande, hacia donde haba viajado ex profeso acompaado por varios periodistas, Massera contrapuso al papeln presidencial su figura de gran defensor de la soberana argentina, y exclam: "Se acab el tiempo de las palabras! No vamos tolerar mutilaciones territoriales ni vamos a aceptar injustificadas mutilaciones a nuestra soberana martima". De all en ms se vivi la cuenta regresiva, slo cortada por el Mundial de Ftbol 78, que le dio un discutido triunfo a la Argentina siempre se dijo que el seleccionado de Per se "vendi" lo cual sirvi para que por un tiempo, una mayora completamente cholulizada, se olvidara de los desaparecidos, los torturados, el Beagle y tambin de las Malvinas, aunque para esto ltimo hizo falta

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otro Mundial, el de 1982. El fallecimiento del Papa Pablo VI, la eleccin y muerte de Juan Pablo I y la nueva fumata a favor del cardenal polaco Karol Wojtyla, quien asumi como Juan Pablo II, prolongaron aquella distraccin por el horror interno. En los primeros das de diciembre de 1978, la CEA, que se haba reunido en San Miguel bajo la presidencia de Primatesta, dio a conocer un documento titulado La paz es obra de todos, que apuntaba tanto a entendernos con los chilenos como a la bsqueda de una imposible reconciliacin nacional, y de paso a exculparse por sus silencios. Aunque tarde, la Iglesia buscaba parar la mano de la tortura y la represin ilegal, le reclamaba al gobierno que blanqueara a los desaparecidos y a la vez, intentaba frenar la guerra que saba se avecinaba para la Navidad. Algunos de los prrafos ms sobresalientes fueron los siguientes: "Nos referimos en este mensaje al tema de la paz, tan necesaria en el orden interno de nuestro pas y en el plano internacional (...) Hablamos no porque nos sintamos mejores que los dems, ya que conocemos nuestras deficiencias y limitaciones. Ni lo hacemos pensando que en nuestra Iglesia no haya fallas, que debemos humildemente reconocer y procuramos da a da superar. Hablamos porque somos servidores y ministros de la palabra de Dios (...) "(La paz) San Agustn la defini como (La tranquilidad en el orden). De ella dice el Libro Sagrado que "es obra de la Justicia". Por su misma naturaleza la paz equilibra interiormente al hombre y, al igual que el orden moral, abarca todos los estratos de la vida humana. "Chile y Argentina, pueblos hermanados en la fe y en la historia comn de libertad, vienen dando muestras de cordura y sensatez, en procura de la paz, a pesar de todas las dificultades y de los innumerables escollos del camino (...) Lograr la paz no slo servira a nuestros dos pueblos, sino que sealara al mundo conflictuado en tanto lugares, el camino ms apto para alcanzar la concordia y el mutuo entendimiento. "La violencia ciega que padecimos y que gener desconfianza recproca y generalizada entre los hermanos de una misma patria, desgarr seriamente el tejido social de la Nacin. La paz interior requiere la exclusin de todos los obstculos que se oponen a ella (...) Un rgimen de legalidad judicial plena har posible que nadie permanezca largo tiempo detenido, sin que se le haya abierto un proceso ante la justicia (...) Los obispos tenemos conciencia de las dificultades que entraa la accin legal frente a los extremismos. Por ello pedimos tambin una actitud creativa en orden a obtener una legislacin adecuada, que por otra parte evite la tentacin de actuar fuera de la ley en la represin (...) Las autoridades debern asegurar firmemente la exclusin absoluta de apremios violatorios a la integridad y dignidad del hombre. "...Pedimos vivamente a las autoridades que, como decisiva contribucin a esta paz interna, se diga una palabra esclarecedora a los familiares de los desaparecidos, quienes se ven afectados tanto por el dolor de la ausencia, como por la incertidumbre ante la suerte corrida por sus seres queridos. La verdad de los hechos, por dura que sea, siempre ser preferible a la angustia permanente de la duda." Este documento fue el primero que produjo la CEA tras un ao y medio de silencio. El anterior, de mayo de 1977, llamado Reflexin Cristiana para el Pueblo de la Patria, no haba surtido ningn efecto en cuanto a parar la represin ilegal. La Iglesia haba reclamado entonces en uno de sus prrafos, que repiti en el de 1978, que se terminara con esa prctica, y haba dicho: "Por eso recordamos que, cuando se viven circunstancias excepcionales, las leyes podrn ser excepcionales y extraordinarias, sacrificando, si fuese necesario, derechos individuales en beneficio del bien comn, pero ha de procederse siempre en el marco de la ley, bajo su amparo, para una legtima represin, la cual no es otra cosa, cuando as se la practica, que una forma del ejercicio de justicia". El documento de la CEA acerca de la paz cuanto menos con el extranjero, ya que adentro se seguan tirando personas indefensas al Ro de la Plata desde los aviones quiz convenci a Videla, un tragahostia, y a Viola, un pusilnime, pero no hizo mella en el resto del generalato ni del almirantazgo. Lejos de ello, en los das previos a la Navidad de 1978, la sensacin de una guerra

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inminente se hizo patente: se preparaba para el 20 de diciembre una invasin a Chile por tierra con apoyo areo, mientras las unidades navales navegaban rumbo al sur, en procura de las islas, sus primeros objetivos. La prensa haca clculos tcticos y estratgicos: quin tena ms fusiles o ms Mirage, quin ms soldados y quin mejor entrenamiento, cuntos barcos tena cada flota, cmo superar los pasos terrestres por la cordillera, qu actitud tendra Brasil, qu haran Bolivia, Paraguay y Per... En el sur, los chilenos afincados en diversos puntos de la Patagonia, debieron emigrar por miedo a las represalias. Adems, ambos pases aumentaron considerablemente su deuda externa comprando armamento y aviones entre ellos los Super Etandart, que luego lucharon en Malvinas certificando una vez ms que las guerras son buenos negocios para quienes no las padecen. Se pensaba cruzar la cordillera a la altura de Neuqun con la idea de desvincular el sur de Chile de la comandancia de Santiago, ciudad que llegado el caso sera bombardeada por la Fuerza Area. Al mismo tiempo, la Armada tomara las islas adyacentes a la Nueva, la Picton y la Lennox, para luego avanzar sobre ellas. Pero el hombre propone y Dios dispone: el 20 hubo una tormenta feroz, con olas de ms de diez metros de altura, y la operacin debi ser postergada para el 22. Fue ah que aparecieron en escena dos hombres providenciales: el nuncio Po Laghi y su amigo, el cardenal primado Primatesta, quienes sacaron a relucir una idea que ya haba sido barajada sin suerte frente a sus pares por Videla: la mediacin papal. En su momento, al presidente de facto, los militares se la haban desechado. El argumento haba sido: "Si le decimos que no a la Corona britnica, hasta quedamos como patriotas, pero cmo le decs que no al Papa si se nos pronuncia en contra?". Laghi y Primatesta no estaban solos: enseguida, el embajador de los Estados Unidos en la Argentina, Ral Castro, casi un chicano, a quien el presidente Jimmy Crter le haba encomendado especialmente la vigilancia del tema de los derechos humanos, apoy la idea. Los tres presionaron, se movieron con rapidez y sobre la noche del 22 las cancilleras de Chile y Argentina recibieron del Vaticano el pedido de no innovar y la promesa de la inmediata llegada de un enviado papal. Para eso, Primatesta viaj al Vaticano para conseguir lo que necesitaba. A Wojtyla le lleg la noticia de la aceptacin antes de partir de viaje. L'Observatore Romano, para el espanto de muchos, public la fotografa del dictador Pinochet, a toda pgina. El Papa iba a mediar entre pases que estaban padeciendo brutales dictaduras. El cardenal Silva Enrquez de la Vicara de la Solidaridad de Chile, le "hizo llegar sus dudas al pontfice". Y aunque el Papa apoyaba las acciones del cardenal chileno, opt por la negociacin con regmenes horribles y violadores de los derechos humanos, con tal de evitar la guerra. Para el Papa polaco era importante llegar a un acuerdo, con la mediacin pontificia, apenas comenzado su reinado. Y que la Iglesia catlica llegara con su mensaje a todo el mundo. Latinoamrica era un lugar demasiado importante vivan la mayor cantidad de catlicos del mundo para la Iglesia catlica y no iba a dejar pasar ninguna oportunidad. A Lambruscini y a Massera la intervencin de la Iglesia no les hizo ninguna gracia; en cambio, el jefe del Ejrcito, Roberto Viola, y el de la Fuerza Area, Ramn Agosti, que ya haban ordenado empezar el ataque, lanzaron la contraorden y resolvieron esperar. Ante esa situacin, a la Marina no le qued ms remedio que suspender el desembarque. Fuentes militares confiaron aos ms tarde que en la noche del 22 muchos soldados ya haban cruzado la frontera y que luego lo hicieron varios helicpteros para avisarles que se volvieran, porque el Operativo Soberana, como se lo llam, haba sido abortado. El cardenal Antonio Samor, vicepresidente de la Comisin Pontificia para Amrica Latina, lleg a la capital uruguaya, un pas neutral, el 26 de diciembre y el Acta de Montevideo, firmada unos das despus por los cancilleres Carlos Washington Pastor y Hernn Cubillos, oficializ el pedido de mediacin de ambos pases a la Santa Sede. En funcin de esto, la situacin se retrotrajo al clima preblico, de manera que todos debieron quitar gradualmente sus tropas y sus pertrechos de la frontera. Sin embargo, hasta ltimo momento hubo presiones para evitar una solucin. Una nota de los periodistas Alberto Amato y Hctor Pavn, publicada en Clarn en diciembre de 1998, cuenta que el

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ex secretario de Culto de la Cancillera, ngel Centeno, les confi que el general Lucio Benjamn Menndez quiso impedir el 8 de enero de 1979 que Pastor firmara el acta de mediacin. "Menndez recuerda hoy Centeno lleg al Aeroparque a decirle a Pastor que no viajara a Montevideo. Se apareci de fajina y con pistola en la cadera a decirle al canciller: "Usted no viaja". Pastor le dijo: "Yo viajo El general Videla me dijo que viaje y yo lo voy a hacer". " Segn estos periodistas, el nunca bien recordado Ramn Camps amenaz luego de la firma del acta al embajador Mirr, uno de los que conformaba la comisin de dilogo con Samor, quien cont que el general lo haba citado a su casa para decirle que no estaba conforme con su posicin: "No fue ni dulce, ni lo hizo con palabras diplomticas. Fue muy claro. Se ve que alguien dentro de la comisin le daba informacin (...) Fue el nico momento en que sent temor. No pas de una amenaza, pero la amenaza existi ". El domingo 8 de junio de 1979 tuvo lugar en Buenos Aires la procesin de Corpus Christi. Haba sido convocada a instancias del Episcopado para orar por la paz entre Argentina y Chile y apoyar la mediacin que llevaba adelante Juan Pablo II. No fue multitudinaria: slo concurrieron 50.000 personas, y eso que haba contado con la adhesin de varios partidos polticos, incluido el comunista. Llovi, es cierto, pero no fue la lluvia lo que par a la gente, sino el miedo. Durante los das previos se haba desplegado una campaa de intimidacin y amenazas. Sectores belicistas le atribuan a la procesin un contenido poltico y profetizaban que habra desrdenes y violencia. Hasta el intendente porteo rompi una tradicin de siglos: Corpus Christi siempre haba contado con esa figura en primera fila, pero esa vez el brigadier Osvaldo Cacciatore se excus y mand a un funcionario de segunda lnea. El arzopispo de Buenos Aires, cardenal Juan Carlos Aramburu, sus obispos auxiliares y unos ciento cincuenta sacerdotes dieron en la Plaza de los Dos Congresos la misa concelebrada y la gente entre la que se cont el embajador chileno Sergio Jaspa Reyes or y cant para implorar por la paz. "El pueblo quiere la paz. Dondequiera que hurguemos en la opinin pblica, vamos a encontrar el mismo sentido en la respuesta: paz, paz. No quiero decir que sea un plebiscito, pero es todo un signo que demuestra el pensar y el deseo de un pueblo", dijo Aramburu. La ceremonia se repiti en todas las dicesis del Gran Buenos Aires y del interior del pas, y tambin a lo largo de Chile, segn lo haban dispuesto en mayo ambas conferencias episcopales. En el extremo sur, el obispo de Rio Gallegos, monseor Miguel ngel Alemn, y de Punta Arenas, Toms Gonzlez Morales, publicaron un documento conjunto en el que recordaron el juramento hecho el 13 de marzo de 1903 por los dos gobiernos, al emplazar en los Andes el monumento a la paz, fruto del Pacto de Mayo del ao anterior, que haba establecido el principio biocenico de Chile en el Pacfico y Argentina en el Atlntico, y repitieron las palabras grabadas en la placa: "Se desplomarn primero estas montaas, antes que argentinos y chilenos rompan la paz jurada ante el Cristo Redentor". Previo a la firma del Acta de Montevideo, se le haba explicado tanto a Po Laghi como a Samor cul era la posicin de mnima de la Argentina: el asentamiento de una lnea con puntos en tierra firme que terminara definitivamente con los afanes expansionistas de Chile. Samor prometi trasladrsela al Papa y Po Laghi firm un documento en el que se haca constar ese compromiso. El Papa acept la mediacin y se conform una comisin chilena y otra argentina para que concurrieran al Vaticano a discutir las posiciones. As, con ms tires que aflojes, pas 1979 y sobre el fin de 1980 el Papa resolvi cortar por lo sano: cit a los dos cancilleres y les entreg lo que a su juicio era la solucin del diferendo. Fue el 12 de diciembre y el documento se titulaba Propuesta del mediador. Sugerencias y consejos. La lnea delimitadora parta del punto fijado por las coordenadas de 55 grados, 7 minutos y 3 segundos de latitud sur y 66 grados, 25 minutos y cero segundos de longitud oeste y la fijaba por tanto en el agua, no en tierra. Chile la acept enseguida pero la Argentina dilat todo lo que pudo un pronunciamiento. El Papa no

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haba tenido en cuenta para nada la posicin que Samor haba prometido hacerle conocer y ahora el gobierno argentino se encontraba frente a un hecho consumado. Cmo decirle que no al Papa? Videla no se anim a hacerlo en los trminos en que haba sido redactado el documento, y Roberto Viola, quien asumi como presidente el 29 de marzo de 1981, dijo que l no pagara los costos y que le arreglaran ese asunto antes de asumir. Y as fue. El 25, la comisin argentina en el Vaticano le hizo saber al Pontfice que su solucin no haba tenido en cuenta la recomendacin del pas y que adems la propuesta adoleca de ciertas imprecisiones sobre algunos puntos. El cardenal Samor mont en clera: "Qu clase de autocracia militar maneja a la Argentina, que consulta hacia abajo lo que debe hacer? En Chile por lo menos hay uno que comanda, que dirige, pero est visto que Videla no tiene ni un mnimo de autoridad", le grit exaltado a Federico Mirr, consejero de la comisin. Durante el gobierno de Viola se suscitaron incidentes a ambos lados de la frontera: un chileno fue atrapado del lado argentino y dos matrimonios de militares fueron sorprendidos sacando fotos del otro lado de los Andes. Esto sirvi de excusa para que Leopoldo Fortunato Galtieri, por entonces comandante en jefe del Ejrcito, cerrara en mayo como "medida precautoria" la frontera con Chile. Llegados a este punto, otra vez las iglesias de ambos pases debieron renovar sus esfuerzos para procurar que la paz no se rompiera. Primatesta, como presidente del Episcopado argentino, exhort pblicamente al gobierno de Viola a analizar "con atencin y no con pasin" la propuesta papal, en tanto que su amigo Laghi haca saber que el Papa instaba a ambos gobiernos a dar los "pasos adecuados para mantener un clima favorable a la mediacin". Samor muri al comenzar 1983 y el Papa prefiri seguir acercando las partes mediante los buenos oficios de monseor Agostino Casaroli, amigo a su vez de Primatesta, en vez de hacer nuevas sugerencias. As fue cmo las negociaciones se prolongaron hasta fines de 1984. El 29 de noviembre de ese ao los negociadores acordaron un "Tratado de paz y amistad", que en realidad no variaba mucho del anterior, aunque era un poco ms preciso y cerraba, con el llamado Mar de la Paz, cualquier posibilidad de intromisin de Chile en el Atlntico, ms all de una zona comn a ambos pases. El principio biocenico de Chile en el Pacfico y Argentina en el Atlntico, haba dado paso a otro ms novedoso y abarcativo: Chile en el Pacfico y el Atlntico, y Argentina en el Atlntico y el Pacfico. Sin embargo, los lmites seguan estando en el mar y Chile se quedaba con las tres islas que, justo es decirlo, ocupaba de hecho desde haca un siglo, sin que Argentina las reclamara. El cardenal Casaroli, secretario de Estado del Vaticano, tom a su cargo la tarea de entregarles a los cancilleres de Argentina y Chile ese tratado, que fue oficialmente aprobado y firmado por ambas partes el 18 de octubre de 1984. Por otra parte es interesante decir, que por estos aos y a comienzos de la era Reagan en Estados Unidos, el Vaticano y el pas del norte iniciaron una estrechsima relacin poltica. La cruzada antimarxista del Papa era un calco de la de Ronald Reagan y produca beneficios para ambas partes que fueron muy bien aprovechados. Bill Casey y el general Vernon Walters recientemente fallecido viajaban regularmente a Roma y mantenan largas reuniones con Wojtyla donde intercambiaban informaciones sobre los pases del Este, Polonia, la Unin Sovitica, Centroamrica, Chile, Argentina, los movimientos de los telogos de la liberacin, Medio Oriente, frica, etc. Los expertos en inteligencia estadounidense definan la relacin entre el Papa y Reagan como "una de las ms grandes alianzas secretas de los ltimos tiempos". En Estados Unidos, Po Laghi, andaba por las zonas rojas de la Casa Blanca y el Pentgono como en su casa. As, se pueden entender muchas posiciones del Vaticano, que fueron bajadas a la Iglesia argentina, en estos tiempos. El Papa era el mejor agente de inteligencia de los intereses de Estados Unidos y Estados Unidos serva a los intereses del Vaticano. Para entonces en la Argentina se vivan aires renovados por la democracia: Ral Alfonsn haba asumido el 10 de diciembre de 1983. Por decreto 2272/84, el presidente constitucional convoc a un referndum para que la gente le dijera S o No al acuerdo firmado y ratificado por el Congreso. Por esos das, el historiador revisionista Jos Mara Rosa opin en la revista Familia Cristiana: ''Me

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causan mucha gracia los presuntos nacionalistas que hoy se rasgan las vestiduras por nuestra soberana territorial en el Beagle y que durante el Proceso Militar entregaron nuestra soberana econmica, poltica y cultural". Rosa, que era un peronista de cuo nacionalista, propuso "peronizar el s", entendiendo que el mal no era Chile, sino la oligarqua liberal. Como quiera que sea, un pueblo cansado de guerra Malvinas haba tenido lugar en 1982 le dio la razn y vot por el Si. Cinco aos antes, el 1 de enero de 1979, en su mensaje para la jornada de la paz, Juan Pablo II haba expresado: "No tengis miedo de apostar por la paz. Llevad a cabo gestos de paz, incluso audaces, que rompan con los encadenamientos fatales y con el peso de las pasiones heredadas de la historia. Tejed pues pacientemente la trama poltica, econmica y cultural de la paz". As haba sucedido, tal cual.

Malvinas, un sentimiento
Con Malvinas no hubo la misma suerte. El 11 de junio de 1982 , a las nueve de la noche, Juan Pablo II descendi del avin que lo trajo por primer vez a la Argentina. Su primer gesto al bajar fue agacharse y besar el suelo. Estuvo apenas dos das y le tributaron, como era de suponer, multitudinarios y entusiastas homenajes. Fue un viaje apresurado, corrido por las circuntancias, que lo obligara a volver en 1985, segn arreglaron Casaroli y Primatesta en aquel almuerzo en el Vaticano, para quitar de los corazones el sentimiento de desazn que envolvi aquel primer raid. Primatesta no tuvo participacin en la organizacin protocolar de la primera visita, ya que en ese momento era el cardenal Juan Carlos Aramburu quien presida el CEA, pero hacia adentro se preocup en hacer saber que la visita del Sumo Pontfice era exclusivamente pastoral y que nada tena que ver con la guerra contra Gran Bretaa, ni con la actividad de mediador que an segua ejerciendo en el conflicto con Chile por el Beagle. Para que le creyeran, Primatesta jur sobre las Santas Escrituras. Pero fue en vano. La Argentina haba tomado las islas Malvinas en la madrugada del 2 de abril, en un desembarco sorpresivo e incruento al menos para los ingleses ya que se haba dado la orden de no tocar a ninguna autoridad del Reino Unido y ni a un solo kelper. Pero aun as el desafo al Imperio Britnico fue enorme y cost muy caro: la Task Forc se puso en marcha y al cabo de la guerra, que dur dos meses, 650 soldados argentinos en su mayora recin reclutados y sin entrenamiento ni pertrechos adecuados, resultaron muertos, y otros 1.900 heridos de gravedad, muchos de los cuales quedaron invlidos o mutilados. Unas copas de whisky hicieron posible lo que en sobriedad jams se hubiera soado: creer que aquello iba a ser un "toque y me voy". Un arbitraje con los pies dentro del plato. Una aventura patrioteril sin mayores consecuencias. Era no conocer la tradicin britnica. El hundimiento del crucero General Belgrano fuera de la zona de exclusin, hecho ex profeso por orden de la primera ministra Margaret Thatcher para que la Argentina ya no pudiese arrepentirse, y que cost la vida de 300 chicos, marc el punto de no retorno. La mediacin del secretario de Estado del gobierno de Ronald Reagan, Alexander Haigg, de indudable perfil filo britnico, no sirvi de nada. El juego de la guerra se haba convertido en dramtica realidad y los generales de escritorio no estaban en condiciones de hacerle frente. Galtieri acababa de darse cuenta de que aquel supuesto guio que los Estados Unidos le haban hecho en su gira por Washington lo llamaron "el general majestuoso" por ser rubio, alto y de ojos celestes no haba sido ms que una trapisonda del alcohol. Su delirium tremens no eran esta vez las cucarachas ni las araas, sino el callejn sin salida de una guerra fantasmagrica, irremediablemente intil y perdida desde el comienzo. La Casa Blanca se haba alineado con el Palacio de Buckingam y en tiempos atmicos ya no se poda echar a los ingleses con ollas de aceite hirviente.

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Una de las misas que ofici el Papa en Buenos Aires fue frente al Monumento de los Espaoles, en Palermo, donde se improvis un altar al aire libre. All or y pronunci una vibrante alocucin por la paz. Testigos de las dos entrevistas que mantuvo con el presidente de facto Galtieri, coinciden en afirmar que no le escucharon pronunciar una sola palabra en torno a la guerra ni a la posibilidad de una rendicin. No obstante, en el nimo de millones de personas qued grabada la sospecha de que Juan Pablo II haba venido a ponerle fin al mejor precio posible. En Malvinas, sta es la historia, su autor, Nicanor Costa Mndez, quien fuera en aquellos momentos canciller de la Argentina, escribi al respecto: "Su Santidad mantuvo dos entrevistas con el presidente Galtieri y con la Junta de Comandantes. En ninguna de las dos oportunidades mencion el tema blico ni se refiri a las posibilidades concretas de poner trmino a las acciones. No formul ni propuestas de paz ni ofertas de mediacin. Uno de los ayudantes de Su Santidad, un obispo espaol, sin embargo, en una conversacin privada, me dijo: "Estamos con ustedes, estamos con ustedes". sa fue toda la referencia que recib de la misin papal durante el viaje a la Argentina. Tanto el presidente Galtieri con quien habl del tema en diversas oportunidades, como los miembros de la Junta, me aseguraron, y no tengo por qu dudar de su opinin, que el tema no fue analizado nunca, en esas cuarenta y ocho horas". Pero el caso es que oh, casualidad! inmediatamente antes de llegar a Buenos Aires, Juan Pablo II visit Londres y se entrevist con Isabel II. Por qu lo habr hecho? O Costa Mndez prefiri llevarse el secreto del doble viaje del Papa a la tumba, o era bastante ms despistado de lo que se podra haber esperado de un canciller. Como es sabido, los monarcas britnicos son a la vez jefes de la Iglesia Anglicana y eso es lo que decidi a Juan Pablo II, jefe de la Iglesia Catlica romana, a privilegiar la entrevista con Isabel II antes que con aquel "general majestuoso" que gobernaba la Argentina, a quien dej en segundo lugar. Obviamente, el Papa no dej de tener en cuenta que en el Reino Unido hay cinco millones de catlicos, quienes en aquellos tiempos salan a la calle con pancartas reclamando por la paz. A esa altura de la guerra era factible que Wojtyla lograra un gesto de benignidad de la reina hacia los vencidos, puesto que ya no caban dudas de que Gran Bretaa la haba ganado. Ese gesto se patentiz cuando, al firmar la rendicin, se convino en el punto primero del acta que el vencedor "reconoce el valor de las tropas argentinas" las que seran evacuadas "a bordo de buques y aeronaves argentinas"; y en el punto cinco, que "no habr entrega de bandera a los efectivos britnicos". Si a Londres el Papa fue a requerir piedad y consideracin, en Buenos Aires su palabra se orient a rescatar la resignacin como virtud cristiana y a fortalecer los espritus para soportar el dolor y la frustracin que traeran los das por venir. Las suyas fueron jornadas maratnicas en procura de salvaguardar vidas y en tratar de que la victoria inglesa no fuese demasiado humillante. Sin embargo, mientras el pueblo y el Papa oraban por la paz, Malvinas era una carnicera: los gurkas, milicianos expertos en el manejo de armas blancas, pasaban a degello sin ningn miramiento a los soldaditos de 18 aos recin reclutados y sin instruccin militar, que se rendan a su paso creyendo en el cuento del debido respeto a la Convencin de Ginebra. En la madrugada del 13 de junio, conquistados ya los montes Dos Hermanas y Longdon, las fuerzas britnicas comenzaron el avance sobre las colinas de Tumbledown y Williams, ltimos obstculos topogrficos y blicos para llegar a Puerto Argentino, donde estaba el bunker de la comandancia de nuestro pas, situado sobre una planicie, a slo cuatro kilmetros de distancia, y atosigado por los buques de guerra y los portaaviones de la Real Navy desde el estrecho San Carlos. Ganar aquellas dos colinas marcara el final de la marcha y tambin el final de la contienda. Antes de que cayera la noche, la infantera logr su objetivo apoyada por los aviones de combate Sea Harrier. De un lado y del otro, caones, misiles, bombas y ametralladoras despedazaron el aeropuerto y algunas viviendas, causando incluso vctimas civiles entre los kelpers. El comandante de las fuerzas de mar, tierra y aire argentinas en Malvinas llam desesperado por telfono al "general majestuoso ". La respuesta que recibi desde el despacho de la Rosada oli a whisky:

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Saque las tropas, pero saquelas para adelante. No le hizo caso. A las nueve de la noche del 14 de junio de 1982, pasados 74 das del comienzo de aquella pica, pero tambin desquiciada aventura de recuperar las islas Malvinas, Argentina se rindi ante el Imperio Britnico. "Yo, el suscripto, comandante de todas las fuerzas argentinas de tierra, mar y aire en las islas Falkland, Mario Benjamn Menndez, me rindo al mayor Jeremy J. Moore en su carcter de representante del gobierno de Su Majestad britnica", deca el documento en su parte inicial. Quien lo firmaba en representacin de la Argentina era el general Mario Benjamn Menndez, hijo de Luciano Benjamn Menndez, aquel que a toda costa haba querido hacerle la guerra a Chile. Todo el mundo recordaba su imagen al embarcar rumbo a las islas para hacerse cargo de las operaciones. Entonces, Mario Benjamn Menndez haba jurado: "Slo me sacarn de all con los pies para adelante", aludiendo a que iba a dar su vida por la soberana. Pero sali caminando, contento de seguir vivo y poder contarlo. A todo esto, Chile se tom venganza por lo del Beagle: durante la guerra de Malvinas le procur a Londres ayuda encubierta y le aport no slo respaldo en trminos de inteligencia, sino tambin maniobras de distraccin por medio de desplazamientos terrestres y navales. El lunes 14, en Londres, Margaret Thatcher le haba anunciado al Parlamento: "Despus del xito de los ataques de anoche, el general Moore decidi presionar a los argentinos mientras stos se retiraban. Nuestras fuerzas llegaron a las mrgenes mismas de Port Stanley. Un gran nmero de soldados argentinos tir sus armas. Se inform que hay banderas blancas flameando sobre Port Stanley. Se ha ordenado a nuestras tropas no disparar a menos que sea en defensa propia. En estos momentos se realizan conversaciones entre el general Menndez y nuestro segundo comandante, brigadier Walters, acerca de la rendicin de las tropas argentinas en las dos Falklands". Esa noche un Galtieri ojeroso apareci en las pantallas de los televisores para anunciar la rendicin de manera elptica: El fuego ha cesado en Puerto Argentinodijo. Pero el martes 15, tal vez envalentonado por un vaso hasta el tope del ms puro scotch, convoc al Estado Mayor y le dio 72 horas para presentar un informe detallado sobre las prdidas de armamento y un programa para recuperar el poder de fuego y aumentarlo. El Estado Mayor se va a quedar quieto. Los puse a trabajar... les dijo sonriente a sus adlteres, convencido de que acababa de atajar el cobro de facturas que se le avecinaba. Y dicho esto, convoc al pueblo a la Plaza de Mayo, esperando que lo apoyaran y que le pidieran continuar la guerra. Pero los grupos que comenzaron a concentrarse esa tarde tenan otras intenciones y las expresaban en sus cnticos: "Galtieri, borracho, Menndez, cagn el pueblo no olvidar esta traicin". Cuando cay en la cuenta, orden reprimirlos con gases, bastonazos y perdigones de goma. Los diarios del da siguiente contaron que algunos oficiales se abrazaban con la gente y que todos lloraban de impotencia. El Estado Mayor deliber esa noche, aunque no acerca de la tarea encomendada. Su jefe, el general Cristino Nicolaides, fue el encargado de decirle a Galtieri que ya no tena la confianza de la fuerza y que deba irse a casa. Quienes fueron testigos de esos momentos contaron que el "general majestuoso" hizo un ltimo intento: llam por telfono a la Primera Brigada de Caballera y le orden que tomara Buenos Aires. La respuesta fue negativa y se tuvo que ir. Como hizo Estados Unidos con los combatientes en Vietnam, as hicimos nosotros con aquellos chicos de Malvinas: fueron recibidos con pena y sin gloria por la puerta de atrs. No por decisin del pueblo, ciertamente, sino del gobierno militar. Y la Iglesia local no se port mejor, ni siquiera con los familiares de los que haban desaparecido en combate y cuyo destino era incierto: no se saba si los haban hecho prisioneros, si eran rehenes o si estaban muertos. Uno de los padres que durante aos busc incansablemente a su hijo el piloto de la III Brigada Area Miguel ngel Gimnez, desaparecido en vuelo durante la guerra de Malvinas fue Isaas Gimnez. La bsqueda lo llev a liderar una fundacin de padres en idnticas condiciones y a viajar

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por el mundo en procura de datos sobre centenares de combatientes acerca de cuyo destino se tejan innumerables versiones. En el Vaticano, fue recibido dos veces por Juan Pablo II. En Ginebra, se entrevist con el presidente del Consejo Mundial de Iglesias, el reverendo J. Jacques; con el subsecretario general de la ONU, Kurt Herndl; con los directores de Derechos Humanos y Desapariciones Forzozas de ese mismo organismo, Kwadwo Nyamekye y Tom Mc Carthy; y con los encargados del rea latinoamericana de la Cruz Roja Internacional, Andr Pasquier y Pierre Josseron. En Londres se reuni con el den de Isabel II y nmero dos de la Iglesia Anglicana, el obispo de Westminster Michael Mayne; con Davie Pattison, secretario general del Snodo de la Iglesia Anglicana; con Marjorie Best, de la iglesia Ququera; con la baronesa Young, ministra de Relaciones Exteriores para Amrica latina; y con el mismsimo Lord Shackleton, con toga y peluca de rulos blancos, en su reservado de la Cmara de los Lores. Gimnez fue tambin, por expresa excepcin dispuesta por el gobierno de Margaret Thatcher, el primer argentino que pis Malvinas despus de la guerra. Eso sucedi en septiembre de 1986, cuando el Reino Unido le notific que finalmente el cuerpo de su hijo Miguel ngel haba sido encontrado dentro de su avin Pucar, incrustado a un costado del cerro Azul, y lo autorizaron a que fuera a su entierro. Si el mundo, e incluso los adversarios, lo atendieron y eso incluye a los padres de los soldados britnicos muertos en la contienda y a los kelpers, que lo recibieron dos veces no pas lo mismo en su propio pas, donde no solamente los militares y los polticos le rehuan, sino adems su propia Iglesia. En El halcn perdido, el libro que escribi en 1987, y en el que describe esa larga bsqueda de su hijo durante cuatro aos, Isaas Gimnez cont que mientras los protestantes le abrieron todas las puertas, entre los catlicos, el nico que ayud a esos desesperados padres fue monseor Andrs Karame, prelado maronita, quien por otro lado se haba arrogado en 1974 la representacin del Papa en las exequias de Juan Domingo Pern, justo el da que el nuncio Po Laghi llegaba a la Argentina, como se vio en el Captulo 6. En El halcn perdido Gimnez escribi: "Karame fue el nico exponente de la Iglesia Catlica que hizo lo que pudo por nosotros. Le habamos mandado notas a Aramburu, a Zaspe, intilmente: ninguno dio muestras de interesarse por los desaparecidos de Malvinas. Y tampoco el nuncio Ubaldo Calabressi (sucesor de Po Laghi). Nos recibi en dos oportunidades, es cierto; pero no cumpli con ninguna de las dos cosas que le pedimos: que intercediera ante los militares argentinos para convencerlos de que deban investigar, y ante el Papa para que presionara a la Corona. "A la mayora de los padres, como catlicos practicantes, esta situacin nos dola profundamente. Y nos asombraba. Porque ms all de sentirnos desprotegidos por nuestra propia Iglesia, ramos receptores de la solidaridad y la bienaventuranza de los protestantes, llmense Evangelistas o Adventistas del Sptimo Da. El contraste no poda ser mayor. Nuestras notas enviadas a Philip Morgan, o a W. D. Pattison, o a Roger Willianson, o a Paul Oestreicher entre los evangelistas y a Gastn Couzet o a Ronald Surridge entre los adventistas no slo obtuvieron respuesta, invariablemente, sino que adems esas respuestas contenan el fruto de los pedidos de informes que ellos haban hecho a Inglaterra. Le debamos al pastor evangelista J. J. Jacques haber tenido con qu viajar a Londres. Y le debamos a Philip Morgan nuestra entrevista con el nmero dos del Foering Office. " En una entrevista que le hicieron hace unos aos, Gimnez se lamentaba: "Sabe que de las doscientas y pico de tumbas de argentinos que hay all, ms de cien todava son de NN? Sabe lo que significa para un padre ignorar si su hijo est enterrado o no? A usted le parece que sta es un poltica de cristianos?". La guerra perdida de Malvinas precipit un triunfo, sin embargo. El dolor por los muertos y la prdida de la soberana en las islas, vinieron a confirmar en este caso que no hay mal que por bien no venga: la dictadura se caa a pedazos, algo que jams hubiera pasado de haber resultado victoriosa

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contra los ingleses. Galtieri cay y el jefe del Ejrcito, Cristino Nicolaides, llam a Primatesta y le cont que Bignone, elegido para presidente de la ltima junta, le haba puesto una condicin para aceptar hacerse cargo de las ruinas: Necesito un gesto de Primatesta, si no, no llego a asumirdijo. Primatesta le respondi a Nicolaides: Decile a Bignone que primero haga un gesto poltico. Que levante la veda de los partidos polticos. Y Bignone cumpli al pie de la letra. Galtieri fue condenado a doce aos de prisin por impericia en la conduccin de la guerra de Malvinas, pero Carlos Menem lo indult. Luego, el juez espaol Baltasar Garzn pidi su captura por su responsabilidad en la desaparicin de 400 espaoles durante la dictadura.

El robo de la custodia
Corra 1984, gobernaba Ral Alfonsn y Primatesta se dispona a impartir en la Catedral de Crdoba una bendicin especial a los fieles ya que se cumpla medio siglo del histrico Congreso Eucarstico Internacional. El sacristn levant la custodiacopa de oro con incrustaciones de rubes, esmeraldas, diamantes y topacios, en la que se coloca la hostia consagrada para la adoracin de los fieles y la sinti extraa. Cardenal, jurara que la custodia est mucho ms pesadadijo. Primatesta sonri. Esta noche acordte de tomar ms sopa para que maana no te pese tantole contest. Pero el sacristn tena razn: la custodia estaba mucho ms pesada. La razn vino a saberse cuatro aos ms tarde, a raz de una pelea en la calle entre un anticuario, Pablo ores Bordereau, y un marchant. ste corri a la comisara a hacer la denuncia de la agresin y acus a ores Bordereau de hacer negocios sucios con los curas. Entre otras cosas dijo que el anticuario haba vendido ilegalmente, entre otras piezas invalorables por su historia, la custodia "La Preciosa" de la catedral. No puede ser, me consta que "La Preciosa" est en la iglesia respondi Primatesta a los policas que vinieron a avisarle que ya no iba a tener con qu dar misa. Fue entonces que el sacristn le record que por ms que llevaba cuatro aos tomando sopa, igual la custodia le segua pareciendo ms pesada. La mandaron a peritar y se descubri que, efectivamente, se trataba de una rplica simil oro con incrustaciones de vidrio, lo que ms all del robo vino a confirmar lo que decan Juan XXIII y Juan Pablo I: que la Iglesia no necesitaba de oropeles y que antes bien haba que liquidarlos para ayudar a los pobres. La investigacin, de la que se hizo eco el periodista Sergio Rubn, del diario Clarn, en octubre de 2000, arroj como resultado que a fines de los aos setenta haba existido una "singular trama delictiva compuesta por dignatarios eclesisticos, anticuarios y coleccionistas, que vendi ilegalmente ms de cien valiosas antigedades de la catedral local, reemplazndolas por falsificaciones". El titular de Clarn del 19 de octubre deca: "Aparecen piezas robadas de la catedral de Crdoba en los aos setenta". Y en letras destacadas agregaba: "Slo tres de los objetos vendidos valen dos millones". Uno de esos tres objetos era el bculo de fray Mamerto Esqui, el orador de la Constitucin y candidato a santo, cuya tumba se encuentra en la catedral cordobesa. Fray Mamerto no gana para sustos: recurdese que su corazn, que est en Catamarca, tambin fue robado en los tiempos de Saadi y que luego apareci sobre los techos del colegio catlico que lo guarda como reliquia, ancdota que relatamos en el Captulo 9. En octubre de 2000 el tema tom actualidad porque se supo que dos de los cuatro sillones que faltan de la catedral fueron subastados y porque el programa Telenoche Investiga dio a conocer una carta

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escrita antes de morir por uno de los culpables de la maniobra: monseor Edmundo Alvarez Rodrguez, cannigo de la catedral. En esa carta el sacerdote explicaba: "En aquel momento slo rondaba en mi mente la acuciante necesidad de resolver el problema econmico de la catedral. La Iglesia de Crdoba nunca aclar si el dinero se utiliz para ayudar a que los pobres comieran o si por el contrario contribuy a que sus curas vivieran con ciertos lujos". Telenoche Investiga sugiri que Primatesta opt por ignorar los sucesos, pero Carlos Heredia, vicario judicial del arzobispado, dijo que el cardenal haba intervenido inmediatamente, que suspendi a Alvarez Rodrguez y al entonces vicario general, Carlos Audisio, de sus funciones administrativas, y que independientemente del juicio civil, los someti junto con los laicos al cdigo cannico. A Bordereau, por ejemplo, se le prohibi ser padrino en ceremonias religiosas. En primera instancia todos fueron hallados culpables, pero luego la Santa Sede consider que la causa haba prescrito. Algo similar ocurri en el mbito civil. Sin embargo, Primatesta inici otro juicio para tratar de recuperar al menos una parte de las piezas robadas, juicio que ya tuvo sentencia favorable en primera y segunda instancia. Segn Sergio Rubin, "la custodia fue comprada por el coleccionista porteo Horacio Porcel, quien habra dicho que le cost tres departamentos ubicados en Viamonte y Ayacucho". Sin duda: se sabe que la custodia "La Preciosa", valuada en un milln de dlares, fue rematada por 240.000 pesos. Porcel tambin compr el bculo de fray Mamerto y sostuvo siempre aunque no pudo probarlo que las ventas se haban hecho con autorizacin eclesistica, lo que de ser cierto podra permitirle retener las piezas. Esto es as por cuanto la legislacin civil prohibe la venta de patrimonio religioso, salvo que se cuente con autorizacin de la Iglesia. Pero al parecer, y para desgracia de Porcel, en la causa consta una carta de Primatesta, fechada en 1967, en la que el arzobispo les recuerda a sus sacerdotes que no pueden vender objetos de culto sin su permiso. Los sillones capitulares de coro del siglo XVIII pertenecan al altar mayor de la catedral y fueron rematados en octubre de 2000 por siete mil pesos cada uno por una conocida casa de subastas de Buenos Aires, junto a una mesa de centro, de madera, con tapa de mrmol y herrajes de bronce, vendida en diez mil pesos, segn precis Telenoche Investiga.

El amigo de Yabrn
El 11 de mayo de 1989, en las oficinas de la fundacin de la calle Venezuela, el candidato Carlos Menem, el cardenal Ral Primatesta, el vocero del primero, Tata Yofre, y el asesor poltico del segundo, Hugo Franco, compartieron un almuerzo. El domingo usted va a ser el presidente de los argentinos. Disfrute con su pueblo, pero sea humilde. Qudese en La Rioja. El primer llamado debe ser para su adversariole recomend Primatesta. Su pronstico fue exacto: Menem gan por lejos la eleccin y de inmediato, desde La Rioja, lo primero que hizo fue llamarlo a Eduardo Angeloz, su oponente radical en la contienda electoral. Al presidente electo el gesto no le cost demasiado, aunque hubiera correspondido que fuese Angeloz quien se apresurara a reconocer su derrota y felicitarlo. Despus de todo, haban sido compaeros en la Facultad de Derecho de Crdoba y se conocan desde la juventud. Primatesta tambin tena un gran acercamiento a Angeloz, ya que ambos cumplan desde haca rato funciones expectables en esa provincia, uno como arzobispo y el otro como gobernador. Adems de todo, eran amigos. Precisamente, con l acord la inclusin en la Constitucin de la provincia de Crdoba reformada para que Angeloz pudiera ser reelecto del principio de la defensa de la vida humana desde la concepcin y los principios de autonoma y cooperacin entre la Iglesia el Estado.

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Menem le pregunt en aquel almuerzo a Primatesta en qu le poda ser til una vez que fuese presidente y el cardenal ni lento ni dormido le dijo que su preocupacin era el Ministerio de Educacin y le propuso una terna para que eligiera al prximo ministro: Salonia, Van Helderen o Tagliabue. A este ltimo Alfonsn ya se lo haba rechazado como veremos en el Captulo 8 por razones de peso, pero Primatesta insisti igual, porque pese a su pasado, para l era el mejor candidato. Pero no pudo ser: Menem eligi a Salonia, un laico catlico. Pasado un tiempo, ambos se volvieron a encontrar en la casona de Hugo Franco, en San Isidro. Usted es el nico que puede firmar esto, porque estuvo preso cinco aos. Pinselo. El pas necesita tener pazle dijo Primatesta. El tema planteado era el indulto o la amnista a los ex comandantes de la dictadura militar, que su antecesor, Ral Alfonsn, haba ordenado procesar. Primatesta le aconsej el indulto, que equivala al perdn del delito, porque la amnista significaba en cambio eliminar el delito cometido. Y Menem prepar el indulto consultando cada uno de los puntos con el arzobispo. Pareca que todo iba a ser armona entre el nuevo presidente, pero el tiempo demostr que no fue as. Primatesta le haba aconsejado: Usted tiene que estar junto a la Iglesia, pero nunca pegado. Hgame caso. Pero Menem se cort solo y su postura dividi a la Iglesia. Acept de buena gana que lobbystas como Esteban Cacho Caselli, a quien Primatesta y otros caudillos eclesiticos odiaban, le abrieran las puertas del Vaticano. A travs de Caselli apost al Opus Dei y al ala ultraconservadora de la Iglesia y obtuvo buenos frutos: Juan Pablo II lo recibi cinco veces, todo un record Guinnes para un presidente del tercer mundo. En 1994, al cumplir los 75 aos, Ral Francisco Primatesta present su renuncia al Vaticano, tal como establece una disposicin de Pablo VI, segn la cual, cumplida esa edad, ya no se puede continuar al frente de una dicesis ni aspirar a suceder al Papa. Pero Juan Pablo II se la acept con una demora de ms de cuatro aos, recin en noviembre de 1998. Durante sus cuarenta y un aos de obispo y dentro de ellos, treinta y tres como arzobispo de Crdoba, el cardenal haba sido cuatro veces presidente de la la Conferencia Episcopal y en esa funcin se haba relacionado con todos los niveles del poder y de la poltica. Puede decirse que estuvo en el eje del devenir del pas por casi medio siglo, y que adems le toc bailar con la ms fea, ya que accedi por primera vez a la CEA en mayo de 1976, el momento en que ms desapariciones de personas se produjeron, y condujo la Iglesia hasta 1998, sin apartarse de la conduccin episcopal. Amado u odiado, nadie del mbito clerical puede decir que no fue protagonista de los grandes momentos de la vida poltica argentina. En abril de 1996, mientras los obispos celebraban una asamblea plenaria en San Miguel con miras al Jubileo y con el fin de emitir un documento autocrtico del rol de la Iglesia durante la dictadura algo que Juan Pablo II les haba encomendado Primatesta sorprendi a todos por las expresiones que us en un reportaje que le hizo la agencia de noticias DyN. Nunca antes se lo haba escuchado condenar tan duramente la represin y el papel cumplido por la Iglesia en esos aos. "A la Iglesia le falt un gesto uniforme y general, ha habido gestos de obispos particulares, pero a la Iglesia le falt una actitud uniforme y general", subray. "Hubo laicos, sacerdotes y hasta obispos que han tenido su simpata hacia uno y otro lado. Desgraciadamente tambin hubo fieles que se comprometieron en una accin de violencia. Obispos no creo, pero s sacerdotes y laicos, de cuya buena voluntad no dudo. Era un momento confuso y era muy difcil hacer un juicio imparcial de valores. De todos modos, si algn sacerdote particip o supo de torturas y no lo denunci, pec gravemente y si se prueba debe drsele la oportunidad de la defensa y despus, si cabe, aplicarle las leyes cannicas que pueden llegar a la suspensin en el ministerio temporal o incluso a una reduccin al estado laical, es decir que nunca ms puede ejercer el ministerio sacerdotal", aadi. Primatesta record en ese reportaje y cuando conversamos en Crdoba, que cuando en el gobierno

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de Ral Alfonsn se trat la ley de divorcio, la Conferencia Episcopal Argentina haba advertido que iban a cerrar las iglesias en seal de protesta y se lament de que no hubiera amenazado con gestos de ese tipo a la dictadura. "En su momento dijimos: vamos a tener que cerrar todas las iglesias un domingo. Era una situacin doctrinal. Como obispos podamos hacerlo, al final no lo hicimos, fue una advertencia. Pienso que durante el ltimo gobierno militar faltaron gestos as", me dijo. Se hubiera podido inferir, por las declaraciones de Primatesta que precedieron al documento, que la Iglesia preparaba un verdadero mea culpa. Sin embargo, se qued en medias tintas. Caminando hacia el Tercer Mileniotal su ttulo cont con 68 votos a favor, tres en contra y una abstencin, e incluy tres captulos: uno referido al jubileo del ao 2000, otro a una orientacin para los prximos cuatro aos y en el medio un examen de conciencia que invitaba a un cambio del corazn, pero que de ninguna manera admita la complicidad de la cpula eclesistica con el PRN. Su figura fue convocada nuevamente para la presidencia de la CEA en 1985, ya en tiempos democrticos, y recin en 1990 fue reemplazado por el cardenal Antonio Quarracino. Pero como dice el Eclesiasts, hay en este mundo un lugar y un tiempo para cada cosa, y el tiempo le lleg. En el medio, claro, hubieron cosas. Precisamente, su sucesin al arzobispado se haba convertido en uno de los temas que ms conjeturas suscitaron dentro del Episcopado, tanto por la decisin del Papa de mantenerlo durante cuatro aos ms, como por las especulaciones en torno a su sucesor. Se barajaron varios nombres: Estanislao Karlic, arzobispo de Paran; Jos Mara Arancedo, Emilio Bianchi y Jos Mara Arancibia tambin estuvieron en la lista de candidatos. Finalmente, como suele suceder tambin con los papas (en la jerga eclesistica se dice que quien entra al cnclave como papable sale como cardenal) ninguno result. El elegido fue el arzobispo coadjutor de Tucumn, Carlos Naez, un hombre que lleg al Episcopado de la mano del propio Primatesta, de quien haba sido obispo auxiliar entre 1991 y 1996. Sin duda, la muy estrecha relacin de Primatesta ayud a que Naez lo sucediera, pero a qu se debi la demora? Ral Primatesta tuvo que enfrentar en los ltimos aos de su mandato manifestaciones de disconformidad de una parte del clero cordobs y muchos reclamos por los manejos financieros poco claros de su vicario general, el padre Marcelo Martorell, persona de su entera confianza y muy cercano al empresario Alfredo Yabrn. Aunque en los ltimos tiempos le trajo al cardenal ms perjuicios que beneficios. Tanto en lo estrictamente eclesistico como en lo poltico, Primatesta haba sido un hombre de pensamiento conservador igual que su amigo Wojtyla y aferrado a la institucionalidad de cualquier tipo que fuera. Y si bien se mantuvo lcido y se mantiene hasta el ltimo minuto en que fue arzobispo de Crdoba y tambin despus, al frente de la Pastoral Social, es cierto que haca algunos aos haba dejado de ocuparse personalmente de muchos temas, a tal punto que varios sacerdotes llegaron a hablar de "desgobierno pastoral". De cualquier manera, es bueno aclarar que Martorell realiz movimientos empujados por su ambicin personal, ms que por otra cosa, y cuando el tema Yabrn estall y las relaciones entre ste y el empresario sospechado se hicieron pblicas, el ms perjudicado fue el anciano arzobispo. En 1997, por ejemplo, las nicas preocupaciones que se hicieron patentes a nivel local por parte de Primatesta, pasaron por recordarle a sus fieles que no deban usar preservativo, en una provincia con 35.000 infectados de Sida. Fue cuando entr en polmica con el ministro de Salud, de la gestin Mestre, Enrique Borrini, quien os repartirlos en persona en un shopping ubicado enfrente del Arzobispado bajo el lema "cuidmosnos juntos". El domingo siguiente, en una homila, Primatesta record la posicin de la Iglesia respecto del control de la natalidad y pidi que "los ciudadanos tengan en cuenta estas cosas al momento de votar". Borrini, que no poda creer lo que escuchaba, respondi: "Primatesta est en campaa. No estamos hablando de planificacin familiar sino de una estrategia para evitar el avance del Sida". El ministro aadi que dentro de trescientos aos la Iglesia se iba a arrepentir por esa posicin retrgrada, como tuvo que hacerlo por la que adopt frente a Galileo Galilei. Desde dentro de la Iglesia sonaron tambin algunas crticas: el sacerdote Justo

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Irrazbal, apodado el cura vasco calific la postura de Primatesta como "ultraconservadora y desubicada", dicho lo cual recibi amenazas por telfono. "Me dijeron todo tipo de obscenidades y me advirtieron que me callara o me iba a pasar lo mismo que a monseor Enrique Angelelli", coment el cura de la villa cordobesa que lleva el nombre, precisamente, de ese obispo de La Rioja asesinado en un supuesto accidente de auto en la ruta, durante la dictadura. La posicin del Arzobispado no dejaba de ser temible: el propio gobernador Ramn Mestre haba terminado por vetar en 1996 artculos primordiales de la ley de salud reproductiva, en especial aqul que obligaba al Estado a suministrar mtodos anticonceptivos gratuitos a sectores carenciados en los hospitales pblicos. Pero tambin era la posicin de la Iglesia en general y del Vaticano. Pero mucho ms importante que la pintoresca discusin por los preservativos fue que en algn momento, los dineros de la Iglesia de Crdoba y los de Yabrn se mezclaron. Y hasta es posible que tan oscura situacin haya hecho que Juan Pablo II le permitiera a su amigo Primatesta continuar al frente de la arquidicesis hasta aclarar, o por lo menos dar explicaciones, de lo que haba pasado. Aunque l lo desmiente terminantemente. "Permanentemente (en la Municipalidad de Crdoba) llegan a mis odos afirmaciones que dicen que el cardenal Primatesta hace lobby a favor de las empresas del grupo OCA", destap en marzo de 1997 el empresario Carlos Bernardi, presidente de la firma Cargo, competidora de Yabrn. Y estall el escndalo. No fue todo: el propio Alfredo Yabrn declar que Primatesta, a pedido del ex ministro de Economa, Domingo Cavallo, le haba pedido que modificara su posicin sobre la privatizacin del correo. Qu haba pasado? Qu haca el cardenal primado de la Argentina en ese entorno maoso, como lo haba denominado el padre de la convertibilidad? OCA le haba regalado al Arzobispado de Crdoba una playa de estacionamiento de cinco pisos para que le sirviera como fuente propia de ingresos para sostener sus actividades pastorales. "La relacin de OCA con el arzobispado de Crdoba es conocida y se vincula con una donacin del empresario a la Iglesia", trat de explicar el vocero laico del cardenal, Guillermo Garca Caliendo. Pero la verdad es que el vicario Marcelo Martorell, mano derecha de Primatesta, era muy buen amigo del cartero y que en ese carcter hizo lobby a favor de Yabrn cuando se debata la distribucin de la correspondencia oficial en la Municipalidad de Crdoba. Ms an, cuando se lo preguntaron, Martorell dijo que estaba orgulloso de ser amigo de Yabrn, un empresario inescrupuloso, de hbitos maosos, que termin suicidndose al ser descubierto, a lo mejor para evitar que sus patrones diezmaran a su familia. A buen entendedor pocas palabras: el garage tena su precio. Y en la intimidad, Primatesta no caba con la furia que le gener Martorell al cortarse solo. "Pongo las manos al fuego por el obispo Primatesta, pero no siempre sus subordinados hacen lo que deben", dijo a La Nacin un militante catlico de acceso directo al arzobispado, no bien estall el escndalo. "Aunque sea dolorosa la verdad debe conocerse. No podemos recibir dinero de cualquier lado. Debe ser transparente tanto su origen como su destino", exclam Rubn Layun, integrante de Caritas. "Los sacerdotes debemos trabajar con nuestras manos para no ser una carga para nadie; podemos aceptar donaciones, pero stas no deben atarnos ni condicionarnos. Deben ser honestas", sostuvo Martn Irazbal, el cura vasco de Villa Angelelli, Crdoba. "Con prudencia esto se poda haber evitado. Durante mucho tiempo ser difcil separar el nombre de Yabrn del de la Iglesia de Crdoba", seal otra fuente del arzobispado. "No hay lugar para obsecuencias porque esta situacin hiere a la Iglesia como institucin y le hace perder predicamento", indic otro sacerdote cordobs. "Si queda alguna atadura con algn resorte del poder, rompmosla, porque estamos en Semana Santa y Cristo nos mostr un camino muy claro de independencia total: dar al Csar lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios. Nadie da gratis nada. Si son empresarios fuertes, uno de alguna forma queda pegado", defini monseor Laguna.

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Tiempo de descuento
Primatesta repas cuidadosamente la lista de invitados a la cena de su despedida como arzobispo de Crdoba y cardenal primado de la Argentina, que se realiz el lunes 8 de marzo de 1999 en un hotel cntrico de la Capital Federal y que consisti en una copa de camarones y un lomo con champignones. "Cuidado, la escena poltica est muy caldeada y no quiero que se piense que estoy bendiciendo el intento reeleccionista de Menem", explic a sus allegados. La lista era extensa: entre otros figuraban Erman Gonzlez, Jorge Domnguez, Alberto Mazza, Susana Decibe, Rodolfo Daer, Hugo Moyano, Juan Manuel Palacios, Pablo Chall, Antonio Boggiano, Carlos Becerra, Estanislao Karlic, Jorge Bergolio, su poco estimado nuncio Ubaldo Calabresi, pero tambin su amigo y asesor poltico de los ltimos veinte aos y en ese momento ya director de Migraciones de Menem, Hugo Franco. Tambin estaban el subsecretario de Poblacin, Aldo Carreras y el secretario de la Pastoral Social comisin que Primatesta de all en ms dirigira Guillermo Garca Caliendo. Primatesta opt por ingresar al hotel por una puerta lateral para evitar ser fotografiado con algn ministro menemista. Hubo slo dos discursos: el de Juan Jos Zanola, secretario general de los bancarios, y el del cardenal Primatesta que aprovech la ocasin para insistir en la necesidad de trabajar por la unin nacional deponiendo intereses sectoriales. Haca su adis al arzobispado y a la CEA, pero sin embargo seguira haciendo poltica como arzobispo emrito al frente de la Pastoral Social, desde donde imprimira un vuelco interesante a su trayectoria. Se volvi mucho menos permisivo con el poder. "Resulta que los polticos acuerdan con todos los sectores de poder, comenzando con el FMI, pero no acuerdan con quien les da el poder: el pueblo", dijo Primatesta a mediados de octubre de 1999, en la primera reunin formal de la Casa Social San Jos Obrero, mbito de discusin de los problemas nacionales a la luz de la doctrina social de la Iglesia. El presidente de la Comisin de Pastoral Social se haba proclamado otras veces contrario al modelo econmico llevado a cabo por Menem. Ya en junio de 1998 haba advertido que tena "realmente miedo a la desesperacin de quien no tiene nada y entonces tenga que robar para comer". "La gente puede cansarse por hambre y por eso tengo el temor de que, si no hay respuestas, aumente la presin. Aqu hay que tomar conciencia de que es necesario humanizar la economa", aadi. Por esos das los datos del INDEC reflejaban que en la Capital Federal y el Gran Buenos Aires haba nueve millones de pobres. Pero la advertencia de Primatesta no fue oda, ni por el gobierno de Menem, ni por el de Fernando De la Ra, que le sigui, y que termin en diciembre de 2001 corrido por piquetes y cacerolazos: a principios de 2002, en toda la Argentina, la cantidad de pobres haba trepado a catorce millones, es decir, alcanzaba a ms del 40 por ciento de la poblacin. Tal como haba advertido Primatesta, la presin haba aumentado hasta tal punto que se llev en dos aos a tres presidentes, incluido al ms que provisorio Adolfo Rodrguez Saa, que dur dos semanas. Primatesta haba tenido sobre eso una visin proftica: "Me gustara que algn poltico tuviera la genialidad de proponer como primera condicin en su programa de gobierno, los diez mandamientos, y despus todo lo dems. A los hombres se los puede engaar, se les puede prometer cosas y no cumplir, pero Dios ve el corazn de los hombres y no lo podemos engaar; si prometemos algo tenemos que cumplir", dijo en 1999, tiempos en que Menem, por medio de Rodolfo Barra, su ex ministro Tacuara y del Opus Dei, trataba de trampear la Constitucin para ser candidato a presidente por tercera vez consecutiva. Desde la Pastoral, el arzobispo reclam cada vez con mayor insistencia que la torta de la riqueza se repartiera mejor: "Hay que buscar la limosna de otra manera, dar la limosna del trabajo. Las grandes y medianas empresas deben reducir sus ganancias como forma de dejar un margen para ayudar a los ms necesitados frente a esta fuerte realidad de desocupacin y pobreza". El mircoles 5 de abril de 2000, a las ocho de la maana, mientras daba una misa en la capilla de las Carmelitas, en Crdoba, Primatesta se cay redondo al suelo. El arzobispo emrito fue internado en el

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Instituto Modelo de Cardiologa para determinar la causa de su desmayo. Los mdicos diagnosticaron lipotimia. Pero su vocero, Guillermo Garca Caliendo, relat que estaba llevando un intenso trabajo en la Pastoral Social y dijo que "es probable que su cuadro se deba a una situacin de estrs". En junio de ese mismo ao el veterano purpurado gener polmica en medios polticos, empresariales, sindicales y tambin en los eclesisticos, cuando apoy la marcha de la CGT de Hugo Moyano contra el Fondo Monetario Internacional. El gobierno se molest, Rodolfo Daer, de la CGT oficial, lo vio como una preferencia por la otra central obrera, los empresarios se horrorizaron de que apoyara a los piqueteros y varios obispos sealaron que haba sido una infortunada intromisin en asuntos sindicales. Primatesta tuvo que salir a aclarar su posicin en una rueda de prensa que dio en Mar del Plata, junto al obispo local, Jos Mara Arancedo, y el de Viedma, Marcelo Melani, en el marco de las Jornadas Sociales que organizan anualmente la Pastoral Social y el Obispado marplatense. "Yo podra haberme lavado las manos, pero frente a un pedido de una central obrera y considerando cmo est la situacin social, no lo hice. Pude haberme equivocado, pero Dios tambin obra a travs de la equivocacin de los hombres", dijo. Primatesta tambin debi sacar la cara por el secretario de la Pastoral, Guillermo Garca Caliendo, a quien haba nombrado "observador" de la marcha, pero que termin haciendo un encendido discurso de barricada en el acto de cierre. El Episcopado lo desautoriz severamente y Garca Caliendo renunci a la Pastoral, pero Primatesta le rechaz la dimisin. "Le pidieron que hablara y de repente tuvo que hacerlo. Tengo entendido que repiti palabras del Papa", remat el cardenal. No, sin duda, el 2000 no fue un buen ao para Primatesta. En octubre, el titular del Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS) Horacio Verbitsky, y la abogada del Servicio de Paz y Justicia (Serpaj) Elba Martnez, le pidieron a la jueza Cristina Garzn de Lascano que citara en calidad de imputado al cardenal Primatesta como cabeza de una red de complicidad y encubrimiento que, "desde un sector de la jerarqua eclesistica toler violaciones a los derechos humanos durante la ltima dictadura". El CELS pidi adems constituirse en querellante en el Juicio por la Verdad que se instruye en Crdoba para investigar el destino que tuvieron los detenidos desaparecidos y aport junto al Serpaj documentos que probaran la apropiacin de menores operada desde la ex Casa Cuna y la existencia de pequeos campos de detencin y tortura dependientes de la Polica de Crdoba, como la llamada Escuelita El Pilar. El informe lleva nombres y apellidos: incluye a todo el III Cuerpo de Ejrcito de aquella poca, desde Luciano Benjamn Menndez hasta el portero, a miembros del equipo mdico de la ex Casa Cuna y a integrantes de la Iglesia, empezando por Primatesta, a quien se le imputa haber callado y seguir hacindolo. "Hace poco particip de una ceremonia de pedido de perdn, hubiera sido deseable or su voz referida a casos concretos, no en forma genrica y abstracta, en la que pidi perdn por lo que otros hicieron", seal Verbitskv el 25 de octubre de 2000. El famoso indulto que Ral Francisco Primatesta ayud a promover durante la presidencia de Menem, no sera de aplicacin, y tampoco las leyes de obediencia debida y de punto final, que por otra parte fueron derogadas, por lo que no corren hacia delante. La desaparicin forzada de personas es un delito que se perpeta en el tiempo y la sustraccin de menores fue expresamente excluida de aquellos beneficios. l lo sabe y lo reconoce. "La Iglesia es parte de un contexto histrico, hay que ver cmo estaba la sociedad en esos aos espantosos", me dijo. Al margen de los errores y los aciertos, fue el hombre que con gran mueca poltica, se escurri entre los acontecimientos ms difciles e importantes de los ltimos treinta aos de la Argentina. Y los tiempos oscuros, dejaron su marca. Carismtico, seductor, austero y gran intuitivo, slo espera el juicio de Dios. Como dice el Eclesiasts: "Todas las cosas tienen su tiempo, y por sus espacios pasan todas ellas debajo del Cielo. Hay un tiempo de nacer y un tiempo de morir (...) Un tiempo de callar y un tiempo de hablar (...) Un tiempo de guerra y un tiempo de paz".

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7 Sotanas y Laicos

El primer presidente de la restauracin democrtica asumi el 10 de diciembre de 1983. Ral Ricardo Alfonsn representaba para el imaginario eclesistico lo peor de la modernidad: laicismo, ley de divorcio, anticlericalismo, permisivismo. Esta ltima palabra se ensanchaba como una boa (acaso era una pitn o fue una anaconda la serpiente del Paraso?) hasta abarcar todos los males, desde la pornografa a las inclinaciones izquierdizantes. Alfonsn era como una manzana del rbol prohibido para muchos obispos de la Conferencia Episcopal Argentina (CEA), por lo menos para aquellos ultraconservadores que preferan las compotas a las frutas frescas. No fue se el caso del obispo de Morn, monseor Justo Laguna, que siempre lo defendi: "Fue muy injusta la actitud del Episcopado con Alfonsn, pues ha habido pocos gobiernos tan respetuosos, dentro de lo que la democracia trae, como fue el suyo. Creo que haba una verdadera antipata contra l, simplemente porque haba trabajado por los derechos humanos, cuando en realidad de zurdo no tiene nada", sostuvo cuando ya todo haba pasado. En el libro Nuevos Dilogos, una mirada humanista sobre los grandes temas, realizado junto al escritor Marcos Aguinis, el obispo de Morn dice: "El dinero multiplica el poder y el poder multiplica el dinero, se sabe. Lo hemos visto en algunos de los gobiernos muy democrticos, como el de Alfonsn. Por ah dicen que Laguna es un alfonsinista sin remedio, pero no puedo sino servir a la verdad: Alfonsn demostr ser un hombre austero, no sin algunos pocos de sus colaboradores. Tuve la oportunidad de seguirlo de cerca: creo que, de la Iglesia Catlica, en aqulla poca, slo Casaretto y yo nos aproximamos al presidente. Casaretto ms, porque la residencia presidencial perteneca a su jurisdiccin, y el capelln de Olivos era el vicario general de San Isidro. A Menem no hubo modo de ponerle capelln. Menem llama slo a sus amigos. En cambio, Alfonsn acept con una extraordinaria humildad, que le mandaran un capelln y se hizo amigo de l. Alfonsn va a misa todos los domingos, creo, pero pocas veces comulga en pblico. No es exhibicionista (...) No le obsesiona la idea de aparentar. Alfonsn no medr polticamente y su nica riqueza consiste en su pasin por la poltica. En este sentido se alinea con la serie de presidentes radicales que fueron todos honestos, de hondas convicciones republicanas. Su ministro de economa Juan Vital Sourrille sigue viviendo en el mismo lugar de siempre. Quien fue culto e inteligente presidente de la Cmara de diputados, Juan Carlos Pugliese, muri en un modesto departamento. Pero hubo un grupo de polticos jvenes que medraron bastante, no s si econmicamente, pero s con el poder (...) El poder de la economa pesa tanto que los grandes empresarios, industriales y financistas provocaron la cada de Alfonsn: en un momento dado decidieron cortarle toda posibilidad, aunque hasta entonces lo haban apoyado...". Tampoco es el caso del jesuta Fernando Storni, asesor espiritual del entonces presidente, enrolado entre los curas progresistas y miembro del CIAS: "A Alfonsn muchos en la Iglesia lo vean con malos ojos, algunos porque durante su campaa electoral deca el prembulo de la Constitucin pero omita nombrar a Dios. Otros porque no comulgaba. Pero yo les dira que, visto todos los presidentes que comulgaron antes, eso no era ninguna garanta", asegur. El actual obispo de Mar del Plata, Jos Mara Arancedo, primo hermano de Ral Alfonsn y muy amigo del fallecido cardenal Eduardo Pironio, en una conversacin que mantuvimos en su dicesis y acerca de este tema, dijo: "La cpula de la Iglesia de esos aos nunca quiso a Ral. Yo no viv la poca de cerca porque estaba en Roma, pero cada vez que vena me pona al tanto. l siempre fue catlico, aunque no es practicante. No comulgaba y entonces eso pona muy mal a algunos obispos,

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porque juzgaban eso como lo ms importante, no miraban otras cosas. Y bueno... despus le pasaron la factura". Por supuesto, ni el obispo Laguna, ni el padre Storni, ni el obispo Arancedo integraron nunca el sector ms conservador de la Iglesia ni simpatizaron jams con el Proceso de Reorganizacin Nacional, que lider el ex general Jorge Rafael Videla, hoy preso domiciliario por razones de edad, a quien Alfonsn mand a juzgar por crmenes de lesa humanidad, junto a los comandantes de las primeras tres juntas militares, dejando inexplicablemente afuera a la cuarta. La iglesia local tena por entonces al menos tres obispos de posiciones progresistas: el de Neuqun, Jaime de Nevares; el de Quilmes, Jorge Novak; y el de Viedma, Miguel Hesayne. Todos, sin embargo, estaban demasiado aislados de la cpula religiosa, como para representar al Episcopado. El cardenal Primatesta continuaba siendo el gran caudillo, el eje de los acontecimientos polticos-religiosos argentinos, desde el arzobispado de Crdoba. Monseor Eduardo Pironio, que estuvo inscripto en la corriente progresista y que para sacrselo de encima, la Iglesia argentina le pidi al Papa que se lo llevara a Roma, donde no hay mal que por bien no venga lo esperaba un destino increble: Paulo VI se deslumbr con l, lo ascendi a cardenal fue el tercero de la Argentina lo coloc al frente de la Prefectura de las Congregaciones de la que dependen todas las rdenes religiosas del mundo y lo transform en su confesor personal. Con un poco ms de suerte, hubiera podido ser el primer Papa argentino: en las dos votaciones posteriores al fallecimiento de Paulo VI, en las que resultaron triunfantes Juan Pablo I quien muri, a los pocos das y segn dicen muchos, envenenado y luego Juan Pablo II, Pironio figur entre los candidatos a sucederlo. Pero Juan Pablo II le dio a la Iglesia un golpe de timn la devolvi a sus cauces conservadores y Pironio perdi su buena estrella: fue trasladado a la Prefectura de los Laicos, para supervisar los movimientos de los ciudadanos catlicos, ya no mas a las rdenes religiosas. No obstante, se transform en el cardenal ms popular entre los laicos argentinos y supo ser ovacionado en la reunin de jvenes catlicos que en 1985 tuvo lugar en Crdoba. Mientras tanto, en Roma, el 25 de enero de 1985, Juan Pablo II convocaba veinte aos despus del Concilio II en la antigua baslica San Pablo Extramuros, a una reunin extraordinaria de obispos, un nuevo snodo, para examinar el impacto que dicho Concilio haba tenido en el mundo cristiano. El mismo se iba a realizar entre el 25 de noviembre y el 8 de diciembre del mismo ao. A los hombres de la Iglesia que iban a participar del mismo y con los que se reuni en Roma para los preparativos del encuentro les dijo: "Aqu se va a revisar el perodo preconciliar y nada ms", aventando cualquier posibilidad de renovacin, de discusin sobre el papel de las mujeres o el celibato. En Su Santidad, Bernstein y Politi dicen: "Juan Pablo II se aprestaba a afrontar una de las pruebas ms dramticas de su pontificado. Las posiciones "erradas" que pretenda combatir no eran primordialmente la de los admiradores fanticos de la iglesia preconciliar, como Marcel Lefebre, el rebelde obispo francs que defenda la misa en latn y consideraba al Concilio Vaticano II de hertico. El Papa consideraba que el verdadero enemigo era la tendencia a tomar el Concilio como punto de partida para efectuar nuevos cambios en el seno de la Iglesia. Los verdaderos enemigos eran los telogos y obispos que queran democratizar a la Iglesia asignando mayores poderes a las conferencias episcopales. Los verdaderos enemigos eran los catlicos que queran que se examinara nuevamente la moralidad sexual, que pedan un lugar ms destacado para las mujeres en la Iglesia y que argan que la Iglesia deba aprender algunas cosas del mundo moderno". En estos momentos, aparece en escena el cardenal Ratzinger, el poderoso prefecto de la Congregacin para la Doctrina de la Fe o el jefe del Santo Oficio del siglo XX. En mayo de 1984, el spero purpurado haba alcanzado fama por su juicio inquisitorial al ms brillante telogo de la liberacin, el franciscano brasileo Leonardo Boff, que acababa de sacar su libro La Iglesia, carisma y poder, donde aseguraba que el modelo romano estaba demasiado volcado a s mismo, era muy clerical, jerrquico y haba celebrado un "pacto colonial" con las clases

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gobernantes. "El poder sagrado ha sido objeto de un proceso de expropiacin de los medios de produccin religiosa por parte del clero, en detrimento de los cristianos. (...) No cuestiono la autoridad de la Iglesia sino la forma en que esta autoridad ha sido ejercida histricamente, con el propsito de reprimir toda libertad de pensamiento dentro de la Iglesia. "Inmediatamente, fue llamado por Ratzinger, quien lo defini, en un duro documento, de "marxista y hereje", arrastrando a la memoria de muchos el juicio a Galileo Galilei en el siglo VII, al que acusaron de "herir a la Santa Fe mostrando que son falsas las Sagradas Escrituras", porque afirmaba que el Sol era el centro de la Tierra. El telogo vena siendo observado desde comienzos de los aos setenta, cuando escribi Cristo el Libertador, trabajo bsico de los Sacerdotes del Tercer mundo pero 1984 fue el ao en que se decidi lanzar la ofensiva final contra "los herejes de la liberacin", como llamaban en Roma a los partidarios de esta corriente. Cuando Ratzinger interrog a Boff, estaba sentado a su lado el ahora cardenal, Jorge Mejas, que tomaba notas en un cuaderno, pero que no levant un acta oficial. El cardenal y Boff discutieron durante tres horas y al final de la misma, Ratzinger le dijo al fraile que la Congregacin para la Doctrina de la Fe iba a sacar un documento sobre los aspectos positivos de la Teologa de la Liberacin. Y se dio el siguiente dilogo entre ambos religiosos: No est cansado? Quiere un caf?dijo Ratzinger, levantndose. Qu bien le luce el hbito Padre. Esa es otra forma de enviar una seal al mundo volvi a decir. Pero es muy difcil usar este hbito porque es muy caliente donde vivimos respondi Boff. Cuando lo use la gente ver su devocin y su paciencia, y dir: est, expiando los pecados del mundo. Ciertamente necesitamos signos de trascendencia, pero estos no se trasmiten a travs del hbito. Es el corazn el que tiene que estar en el lugar correcto. Los corazones no se pueden ver, y sin embargo uno tiene que ver algo. Este hbito tambin puede ser un smbolo de poder. Cuando lo uso y me monto en un bus, la gente se pone de pie y dice: "Padre, sintese": Pero nosotros tenemos que ser servidores. Desde el Vaticano sali un comunicado que deca que ambos haban mantenido una "conversacin" que la misma haba sido "fraternal". Pero el 26 de abril Boff fue condenado por el Jefe de la "Inquisicin" a un ao de silencio. No se le permiti ensear, dar conferencias o publicar libros. Y Boff acept. Despus de todo, era un hombre fiel a la Santa Madre. Hasta que en 1992, abandon la orden y el sacerdocio. "El poder eclesistico es cruel y despiadado. No olvida nada. No perdona nada. Exige todo", declar. "Los ltimos diez aos han sido desfavorables para la Iglesia catlica dijo el cardenal alemn ante el Papa, durante el snodo de 1985. Lo que los Papas y los Padres del Concilio esperaban era una nueva unidad catlica y en vez de ello hemos sido testigos de un disenso que, parafraseando a Pablo VI, parece haber pasado de la autocrtica a la autodestruccin. Se tena la expectativa de un entusiasmo renovado, pero con demasiada frecuencia ha redundado en aburrimiento y desmoralizacin. Se tena la expectativa de haber dado un paso adelante y en lugar de ello nos encontramos en un proceso progresivo de decadencia que en gran medida se ha estado desarrollando con la invocacin de un "espritu del Concilio" y con esto de hecho, lo ha desacreditado cada vez ms... Las discusiones fueron dursimas, polmicas, polarizadas. Algunos estaban con quienes propugnaban un avance y renovacin del espritu del Concilio y otros, ms temerosos, aceptaban tambin los puntos del documento presentado por el alemn: "La Iglesia no deba ser un club o una asociacin. Era la Iglesia del Seor, un lugar para la presencia de Dios en el mundo. Nunca hay que perder la conciencia sobre la esencia de la fe, anclada en una grandiosa sntesis del Credo, el Padre Nuestro, los Diez Mandamientos y los sacramentos". Se lleg a cuestionar el centralismo de Roma y hasta las "malas" administraciones del Banco, el IOR, dirigido por Marcinkus. Holandeses, belgas, canadienses, ingleses y americanos, atacaron duramente a Ratzinger. Y los duros, amigos del Papa, salieron a defender las posturas conservadoras. "Satans ha redoblado sus esfuerzos para crear en la Iglesia una atmsfera de incertidumbre y desorden", dijo monseor Antonio Quarracino, presidente

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del CELAM, con su estilo habitual. Y Wojtyla qued encantado al escucharlo, era el vocabulario que l mismo gustaba utilizar. Curiosamente (o no) el da de la clausura y para que quede clara su postura y los nuevos tiempos eclesisticos del mundo, Juan Pablo II habl de la Iglesia como el "cuerpo mstico de Cristo" y no como el "pueblo de Dios". Y esa definicin que haba sido impuesta en tiempos de Eugenio Pacelli, el Papa Po XII; fue una clara seal. Cuando finaliz el snodo, el comit encargado de la redaccin del nuevo catecismo universal, estaba encabezado por el cardenal Joseph Ratzinger. As eran los tiempos y la lnea poltica que bajaba desde el palacio de San Pedro. Dos aos despus, en abril de 1987, cuando el Papa visit por segunda vez la Argentina, Alfonsn elogi a Eduardo Pironio ante el pontfice y le dijo que la feligresa vera con beneplcito que el "respetado Pironio" fuera el sucesor del cardenal Juan Carlos Aramburu, como arzobispo de Buenos Aires. Pero la sugerencia presidencial no cambi la suerte del cardenal. Seguramente Alfonsn desconoca que Wojtyla no comulgaba con las ideas de Pironio, imbuido del pensamiento progresista dentro de la Iglesia y quien, adems, en 1980, cuando todava estaba como prefecto de la Sagrada Congregacin de los Religiosos, haba salido al cruce de la campaa contra la teologa de la liberacin y contra Boff. "Que yo sepa no hay por ahora ninguna medida en su contra. Su pensamiento est en busca de la verdad, y creo que en l existe una perfecta sumisin a la Verdad revelada, un gran deseo de fidelidad al magisterio de la Iglesia. De modo que no veo ninguna razn para que sea condenado", dijo Pironio en la Asamblea Episcopal brasilea. Y los nuevos jerarcas de San Pedro no le perdonaron. No haba caso, los tiempos corran en otra direccin. En el medio del Episcopado argentino, entre los obispos moderados de centro, se enrolaban tres con peso propio dentro de la estructura eclesistica: Justo Oscar Laguna, de Morn y titular de la Pastoral Social del Episcopado; Jorge Casaretto, obispo de San Isidro, responsable de las Juventudes Catlicas y con gran predicamento entre los sectores laicos; y Emilio Bianchi di Crcano, obispo de Azul y presidente de la Pastoral de Educacin Catlica. Los tres tenan buena sintona con Alfonsn y por eso, en la interna del Episcopado, se los sospechaba de radicales. Justo Oscar Laguna nunca tuvo pelos en la lengua, siempre se caracteriz por decir lo que pensaba, aunque eso le acarre no pocos problemas con el poder. Explosivo, coqueto, simptico y muy culto, Laguna, naci en Buenos Aires el 25 de septiembre de 1929, en una familia de inmigrantes espaoles. En 1954 se orden sacerdote, fue obispo auxiliar de San Isidro, donde profundiz su amistad con Jorge Casaretto, y es nombrado obispo en 1975. Fue presidente de la Comisin Episcopal de la Pastoral Social, equipo de trabajo vinculado a la Comisin de Justicia y Paz, con sede en el Vaticano. Es fantico del cine y del teatro, y vive con su hermana en Morn. Jorge Casaretto es introvertido, cerrado, quiz tmido y eso s, algo misgino, segn me dijo su amigo Laguna un da que le coment que haba ido a verlo a Casaretto a San Isidro y que me haba tratado con impiedad o fastidio. "Un libro sobre la Iglesia? Usted va a escribir un libro sobre la Iglesia?Para qu?Para qu va a revolver sobre esos temas?". Recuerdo que me lanz en la cara, apenas me sent. Y ah noms solicit las preguntas por escrito, que no quera entrevistas, si antes no le mandaba un cuestionario. "La Iglesia tiene un gran sentimiento de culpa, porque de aqu salieron muchos cuadros que luego se metieron en la guerrilla y pas todo lo qu pas... ", dijo antes de despedirnos. Cuando le coment el episodio al obispo de Morn, me mir y sonriendo dijo: "Usted tambin, como se le ocurre entrevistar al obispo ms misgino del Episcopado argentino..". Quienes lo conocieron apenas lleg a San Isidro, aseguran que el obispo tena muchos problemas para alejar a las jvenes que se acercaban hipnotizadas por su enorme atractivo. "No saba cmo hacer, cmo manejar el tema de las mujeres, se le tiraban encima dice alguien que lo frecuenta y quiz desde ah se volvi fro y distante". Ancdotas al margen, Jorge Casaretto naci en Buenos Aires el 27 de diciembre de 1936 y fue al colegio Nacional Buenos Aires, donde fue compaero y luego amigo del ex ministro del Interior de Carlos Menem, Carlos Corach. Los que lo conocieron en esos aos, aseguran que termin el secundario con altsimas calificaciones. Descubri su vocacin sacerdotal a los 23 aos, cuando estudiaba ingeniera en la Universidad de Buenos Aires. En 1977 fue

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designado obispo de Rafaela, en Santa Fe, donde se relacion con monseor Vicente Zaspe. Fueron amigos. En 1983 regres a San Isidro como obispo coadjutor y en 1985, en plena era alfonsinista, qued como titular de la dicesis. Fue uno de los primeros obispos en enviar sacerdotes a Cuba, para ayudar al fortalecimiento del catolicismo en la isla. Con Laguna salen a comer todas las semanas, van al cine y algunos veranos, se refugian en una casa de retiros espirituales ubicada en Palm Beach, la exquisita playa del sur de la Florida, en Estados Unidos. Esta escapada terrenal les provoc no pocos encontronazos con el menemismo, ya que ambos fueron fuertes crticos del rgimen neoliberal y stos le pasaron la factura. Emilio Bianchi Di Crcano, tambin naci en Buenos Aires, el 5 de abril de 1930. Fue ordenado sacerdote el 14 de agosto de 1960, obispo titular de Lesina y auxiliar de Azul el 24 de febrero de 1976; recibi la ordenacin episcopal en marzo de 1976, un da despus del golpe, y fue trasladado como obispo a Azul el 14 de abril de 1982, ah noms de Malvinas, como una paradoja. Los tres obispos son muy amigos y fueron los nicos que tuvieron acercamiento hasta el final con Ral Alfonsn. "Vivan en la quinta de Olivos", recuerda un prelado, con algo de resentimiento. En el Episcopado los llaman el "Grupo San Isidro", porque los tres surgieron de esa dicesis y comulgan las mismas ideas polticas e ideolgicas, cosa que les gener no pocos adversarios entre sus pares. Son fieles seguidores del Concilio Vaticano II. En su libro Asalto a la ilusin, el periodista Morales Sola observ que "los movimientos de (el cardenal Francisco) Primatesta advertan que l vea el futuro de la Iglesia en manos del grupo de Laguna, Casaretto, Di Crcano y su propio vicario auxiliar de Crdoba, monseor Jos Mara Arancibia, uno de los prelados ms jvenes y que junto a ellos elaboraba los documentos de la Iglesia. "Otro de sus obispos preferidos aada es el de Paran, monseor Estanislao Karlic, el telogo ms importante de la Iglesia local, su candidato escondido para suceder a Aramburu en Buenos Aires. Pero Karlic es fundamentalmente un pastor de almas, no un poltico ni un administrador." En el otro extremo del arco, la Iglesia tambin tena y an tiene en su seno a personajes ultraconservadores y retrgrados, que parecen salidos de la noche de los tiempos: uno de ellos es monseor Desiderio Collino, obispo de Lomas de Zamora. El otro es Emilio Ogenovich, purpurado de Mercedes. Y el tercero, es talo di Stfano, quien sufri una curiosa metamorfosis: antes de ser obispo de San Juan, haba sido destinado a la dicesis de Roque Senz Pea, la segunda ciudad en importancia del Chaco, donde se relacion con las Ligas Agrarias. En aquellos tiempos Di Stfano estaba tan a la izquierda, que le pusieron el mote de obispo rojo. Pero al cambiar de dicesis, dio un giro de 180 grados y como un camalen, se dedic a cuestionar y a condenar todo aquello en lo que antes haba credo, salvo a Dios, claro. En los ltimos aos de la dictadura militar, la Iglesia se haba acostumbrado a ser protagonista del escenario poltico. No era para menos: con partidos y sindicatos prohibidos, slo quedaban a la vista ella y las Fuerzas Armadas, de modo que los dirigentes solan recurrir a los obispos buscando proteccin. Pero a diferencia de lo que suceda en Chile y Brasil pases que tambin padecieron el yugo militar, pero cuya Iglesia era combativa los obispos locales pecaban de tibios y muchos de ellos hasta se ufanaban ante el Vaticano de tener una iglesia tranquila, algo que luego, a la hora de rendir cuentas, les signific a algunos quedar pegados a la dictadura y a otros tener tarjeta amarilla por su actitud demasiado contemplativa. Es cierto que en varios documentos, especialmente en el de mayo de 1977, la Iglesia haba advertido que exista una metodologa de la represin. Lo que nunca hizo fue quejarse de no haber sido escuchada. Morales Sola hizo la siguiente reflexin: "Desde el principio del gobierno uniformado, funcion una comisin de enlace que integraban el entonces obispo auxiliar de San Isidro, Justo Laguna; el secretario general del Episcopado, Carlos Galn; los tres secretarios generales de la fuerzas armadas; y el secretario General de la Presidencia. Ellos debatan sobre la situacin econmica y social y sobre los derechos humanos. Pero

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nunca se supo que esa comisin haya avanzado un solo paso en su misin morigeradora; no se lo supo, porque no ocurri. Creemos que esa comisin cumpli con valenta una misin muy difcil en ese momento. Pero sus resultados, en efecto, fueron prcticamente nulos. Nunca se logr conocer el destino de ningn desaparecido ni cambiar la mentalidad de los interlocutores, acept luego la Iglesia".

La homila de Alfonsn
Cuando asumi Ral Ricardo Alfonsn, los organismos de derechos humanos adquirieron relevancia y la Iglesia, precisamente por su tibio perfil en la defensa de esos derechos, no pudo menos que sentirse desplazada. El inslito episodio del Presidente en el pulpito de la capilla Stella Maris, despotricando contra el obispo castrense, fue la gota que rebas el vaso en la poco feliz relacin que Alfonsn tuvo con la Iglesia mientras dur su acotado mandato. En su libro Proceso a la Iglesia Argentina, Rubn Dri record as aquel suceso: "El 2 de abril de 1987 monseor Jos Miguel Medina, obispo castrense, en la misa que celebr en la capilla Stella Maris a la que asista el Presidente, pronunci una homila que terminara en polmica. Bajo el ttulo de "No achicar la patria", (el obispo) expres que en contraposicin al achicamiento malvinense, impuesto desde el exterior, en la Patria se estaba produciendo un achicamiento desde adentro". Por achicamiento interno, Medina comprenda "a la delincuencia, a la patotera, a la coima, al negociado, a la injusticia, a la disgregacin, a la antisocial emigracin, a la decadencia, a la drogadiccin, a la destruccin de la identidad nacional". "El presidente Alfonsn no se mantuvo indiferenteprosigui Dri. Subi al pulpito e inst a los presentes a que "si conocen de alguna coima o de algn negociado, lo digan y lo manifiesten correctamente. Si ha dicho esto delante del Presidente es seguramente porque se conoce algo que el Presidente desconoce"." Jos Miguel Medina, el obispo castrense cuyo cargo haba sido jerarquizado gracias a Juan Pablo II y elevado a Ordinariato desde junio de 1986 tena poder dentro de la Iglesia argentina de ese momento. Poda erigir seminario, dar rdenes sagradas a los novicios y tener su propio clero. Particularmente Medina no tena una historia empapada de democracia, todo lo contrario, era un clrigo que levantaba orgulloso las banderas de la doctrina de Seguridad Nacional de sus amadas Fuerzas Armadas, cuyos integrantes lo veneraban. En los archivos de la Conadep, hay varios testimonios que hablan del obispo Medina, entonces a cargo de la dicesis de Jujuy. Eulogia Cordero de Grnica, detenida en la crcel jujea de Villa Gorriti, declar: "Monseor Medina me dijo que yo tena que decir todo lo que saba; le contest que no saba qu era lo que tena que decirle; y que lo nico que yo quera saber era dnde estaban mis hijos, a lo que Medina respondi que en algo habrn estado para que yo no supiera dnde estaban; me insisti en que deba hablar y decir todo, y entonces se iba a saber dnde estaban mis hijos ". El profesor Carlos Alberto Melin, que estuvo detenido en la misma crcel, dijo ante los jueces de la Cmara Federal: "Monseor Medina llegaba y nos insista en que tenamos que colaborar. Nos deca : "Sean adultos y digan la verdad". En sus arengas a las tropas, Medina les deca que no deban preocuparse si los llamaban "represores", ya que para l la represin "era lcita y moral". El ro haca mucho ruido y era que arrastraba cosas desde lejos. En febrero de 1984, a slo dos meses de asumir Alfonsn, ya la agencia catlica AICA haba protestado por el levantamiento de programas de esa religin en radio Municipal. A quin se le haba ocurrido tamao despropsito? Para AICA, la medida era un "hecho irritante para el sentir de la poblacin catlica del pas", aunque

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ms all de la protesta de algunos fieles de misa diaria, el asunto no pas a mayores. El 23 de enero de 1984, el obispo Carlos Mariano Prez, de Salta, dijo en su homila: "Hay que erradicar a las Madres de Plaza de Mayo y a los organismos de derechos humanos que pertenecen a una organizacin internacional, lo mismo hay que terminar con la exhumacin de cadveres N.N, que son una infamia para la sociedad...". El ex capelln de la polica de la provincia de Buenos Aires y entonces prroco de la Iglesia de Bragado en la provincia de Buenos Aires, descubierto y luego de una escandalosa polmica con los habitantes del pueblo, que dividi a la ciudad en dos bandos, no tuvo timidez para decir, en julio de 1984: "Que me digan que Camps (ex general y ex jefe de polica de la provincia de Buenos Aires durante la dictadura) tortur a un negrito que nadie conoce, vaya y pase, pero como iba a torturar a Jacobo Timerman, un periodista sobre el cual hubo una constante y decisiva presin mundial, que si no fuera por eso... ". Y el 21 de mayo de 1985, en pleno desarrollo del juicio a los ex comandantes, monseor Antonio Plaza, arzobispo de La Plata, declar: "Este juicio es una revancha de la subversin y una porquera. Se trata de un Nuremberg al revs, en el cual los criminales estn juzgando a los que vencieron al terrorismo... ". Pero llegado septiembre de 1987, las quejas haban mutado en acusaciones de grueso calibre. En la homila de la misa de FAMUS (Familiares de Muertos por la Subversin) el sacerdote Manuel Beltrn no tuvo pelos en la lengua para arremeter contra Alfonsn y tratarlo de zurdo y delincuente: "Se nos han metido marxistas en el gobierno y las universidades, y no digamos nada de los malos judosporque los buenos no estn que estn revirando el gobierno", comenz diciendo el cura. "La democracia debe ser pura, debe ser limpia, debe ser justa y no debe ser violenta continu, parafraseando a su modo al Presidente, cuando deca que con la democracia se come, se educa, se trabaja. En esta mal llamada democracia se ha autorizado cualquier cosa. La cuestin es corromper. Es vergonzoso que se siga llamando democrtico un gobierno que no pone coto a la corrupcin del hombre, a la corrupcin de la niez, a la corrupcin de la familia y de todos los hombres. "Responsables de esta situacin son todos los actores corruptos, los productores, los legisladores enfatiz. E incluso, el ms responsable de todos es quien tiene que guiar los destinos de la Nacin, con un destino bien seguro, y oponerse a todo lo que sea destruccin de nuestra Patria. "El mximo responsable es el presidente legtimo que tenemos, por haber sido elegido por el pueblo. Y el que es responsable, siempre es culpable si se trata de un delito. Todos somos iguales ante la ley, y ante un delito, todos, aunque sea un obispo, tiene que ser juzgado. Y un presidente tambin", culmin. Sin duda, el cura Beltrn estaba rabioso. La corrupcin a la que aluda no pasaba precisamente por hechos ilcitos, sino por algo que en su concepcin era mucho ms terrible: el rumbo izquierdizante del gobierno. Es que en el camino se haban sucedido el Congreso Pedaggico, convocado en 1984 con presunta finalidad laicista; el juicio a las juntas militares, que tuvo lugar en 1985, y que deriv en el intento de procesar a cientos de militares de menor rango; y la ley de divorcio vincular, que vio la luz a mediados de 1987, a pesar de la venida del Papa.

El divorcio, un pecado grave


El gobierno de Alfonsn despert la ira eclesistica al no vetar la ley de divorcio sancionada por el Congreso. Obtenida la media sancin en la Cmara Baja, la CEA produjo un documento en el que lamentaba "profundamente la decisin de la Cmara de Diputados por el dao causado al pueblo argentino, dao que se tornara irreparableadverta si el Senado convirtiera el proyecto en ley". El documento rechazaba adems enrgicamente la posicin de aquellos diputados que "dicindose catlicos han votado el proyecto, ms la de aquellos que se han atrevido a sostener la coherencia

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entre su fe y su posicin de divorcistas". Dentro de la CEA se discuti la posibilidad de lanzar excomuniones a aquellos legisladores que hubieran votado la ley; finalmente no prevaleci un criterio nico. Pero el obispo de Lomas de Zamora, monseor Desiderio Collino, se cort solo e hizo llegar un comunicado de excomunin a los diputados de su dicesis en el que se expresaba: "Cumplo en dirigirme a Ud. para advertirle que por haber dado su voto positivo a favor de la implantacin de la ley de divorcio vincular en nuestro pas: "1) Que esta falta grave lo excluye de la recepcin de los sacramentos de la Iglesia y que no podr ser admitido como padrino de bautismo o confirmacin. "2) Que como la falta ha sido pblica y notoria, as tambin pblica y notoria deber ser su retractacin, a fin de poder acceder a los sacramentos de la Iglesia. "Nada sera ms grato para m que saber de su retractacin pblica. Como en el cielo, tambin en la Tierra habra mucha alegra. "Con mi saludo, mi bendicin pastoral. En Cristo, Jess y Mara. Desiderio Elso Collino, obispo de la Iglesia en Lomas de Zamora." Desde 1984, se haban sucedido tres documentos episcopales contra la posible sancin de la ley de divorcio; dos fueron emitidos ese ao y otro en 1985. Emilio Ogenovich, obispo de Mercedes y presidente de la Comisin Episcopal de la Familia, fue quien lider sin suerte la campaa antidivorcista. El 9 de mayo de 1986, en su oracin de apertura de esa cruzada, haba calificado al divorcio como "una lacra que, al igual que la droga y la homosexualidad, apunta a la disolucin de la sociedad", segn publicaron varios diarios al da siguiente, lo que provoc el hazmerer colectivo. "La Iglesia est de pie y ha comenzado su cruzada contra este flagelo del divorcio que slo traer tristes consecuencias para la Nacin. Los catlicos divorcistas son monstruos, porque en realidad construyen una nueva secta con la deformacin de la doctrina autntica que sostiene la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana", haba advertido Ogenovich. Aquella campaa tuvo su punto culminante en un acto que se realiz en Plaza de Mayo. Para presidirlo se sac por primera vez la imagen de la Virgen de Lujan de su santuario, lo que prob la importancia que se le daba a la movilizacin. Con la imagen convocante se esperaba reunir una multitud, pero la concurrencia estuvo bastante por debajo de las expectativas. El acto no cont con el aval de todo el Episcopado: Jaime de Nevares, desde Neuqun, y Justo Laguna, desde Morn, expresaron su desacuerdo. Rubn Dri consign en su libro: "La marcha no pas por Morn. La agencia AICA denunci que "al parecer por rdenes del Ministerio de Defensa no se permiti a oficiales y soldados de la guarnicin Campo de Mayo saludar el paso de la Virgen cuando la imagen pas por ese lugar". Pero el cura Storni fue mucho ms taxativo: "Otro tema que enfrent a parte de la Iglesia con Alfonsn fue el del divorcio, pero tambin internamente haba muchas diferencias entre los obispos. Me acuerdo que Laguna no dej pasar por su dicesis la imagen de la Virgen de Lujan, que Ogenovich traa en procesin para un acto en Plaza de Mayo", relat. El columnista del diario La Nacin, experto en temas eclesiticos, Bartolom de Vedia dio su opinin sobre esos aos: "La relacin de Alfonsn con la Iglesia fue mala, tirante, tensa. Todo el tiempo. En primer lugar, quiz, porque Alfonsn representa un ala de centro izquierda del radicalismo y tuvo gente muy preparada, como Juan Carlos Portantiero, un exclente socilogo o AldoNeri, un terico de la salud, que muchos obispos de entonces consideraban de izquierda. Y eso provocaba choques y desconfianzas. En el campo educativo, el Congreso Pedaggico fue visualizado como una operacin poltica destinada a eliminar privilegios de los colegios religiosos. Y sali mal, porque la Iglesia se moviliz y las comisiones estuvieron integradas en su mayora por representantes catlicos. El error de Alfonsn fue no entender la mecnica interna de la Iglesia, no se mantuvo neutro, se meti y fue como meter el dedo en el ventilador. Illia (Arturo), por ejemplo fue un presidente alejado de las corporaciones y la Iglesia no tuvo problemas con l".

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Por su parte, en Asalto a la ilusin, Morales Sola vio la situacin de esta manera: "A fines de 1986 y principio de 1987 el divorcio fue el tema que enfrent al gobierno con la Iglesia. La visita del Papa al pas estaba anunciada para abril y la Iglesia local no quera que se lo recibiera con ese presente. "Internamente los obispos no se pusieron de acuerdo en cmo enfrentar la protesta. "El obispo de Mercedes, Emilio Ogenovich, se hizo cargo de la oposicin. Conservador por naturaleza y frontal en su estilo tom las banderas antidivorcistas como una cuestin personal. Gran parte de sus pares lo dejaron solo por la forma en que expres su opinin. Labraron un acta dejando en libertad de accin a cada obispo en la manera de expresar su oposicin al divorcio. Votaron la conveniencia de traer la Virgen de Lujan en procesin y hacer un acto en la Plaza de Mayo; una mitad lo aprob; la otra no. "Ogenovich hizo el acto con muy poca asistencia de pblico y luego acus a los obispos ausentes de haber traicionado un compromiso. Al ser expresada slo por el obispo de Mercedes, la imagen de la Iglesia sufri una grave recesin." A pesar de la oposicin eclesistica, la ley de divorcio vincular fue sancionada el 3 de junio de 1987. Apenas el Senado dio el visto bueno definitivo, la CEA manifest en un documento "el profundo dolor y tristeza que experimentamos ante una ley que creemos comprometer seriamente el futuro de la familia en la Repblica Argentina". Pero monseor Laguna, haciendo honor a su nombre de pila, dijo lo justo: "El divorcio es un mal, pero es un mal para los catlicos, y no podemos imponer en una sociedad plural una ley que toca a los catlicos. Son los catlicos los que tienen que cumplirla y no el resto ".

La pulseada pedaggica
Si el divorcio fue para la Iglesia una espina irremediablemente atragantada en el pescuezo, el Congreso Pedaggico Nacional, convocado por ley 23.114 del 30 de septiembre de 1984, son ms bien a desafo. Los sectores ms conservadores comenzaron cuestionndolo porque vean en l una amenaza de los sectores laicistas, pero de inmediato toda la Iglesia se moviliz para tener una presencia masiva, darle pelea y recortar aquellas apetencias. Parroquias y colegios catlicos generaron gran cantidad de propuestas, apoyadas en la defensa de la enseanza privada, en la funcin subsidiaria del estado, en el derecho de ensear y elegir la enseanza deseada, en el contenido moral y espiritual de la educacin, sin olvidar tampoco que la educacin sexual era en esta teora privativa de la familia y que no haba que andar hablando en las aulas de contraconceptivos ni de Sida, porque, como opinaban muchos, entre ellos Juan Pablo II, "el embarazo es una bendicin y la enfermedad un castigo de Dios". En abril de 1984, en San Miguel, los obispos emitieron el documento, Democracia, responsabilidad y esperanza, cuyos tramos ms importantes estaban referidos a la educacin. "Confiamos en que aquellos que deben velar por el bien comn de la Patria, cumplan con el deber de defender la identidad cultural de nuestro pueblo, sometidas a tantas presiones que le son extraas (...) Conforme a las enseanzas del Concilio Vaticano II, la familia, trasmisora de los valores fundamentales, es "la primera escuela de las virtudes sociales" y su tarea educativa "es de tanta importancia que cuando falta, difcilmente pueda suplirse" (...) en las actuales circunstancias no podemos menos que manifestar nuestra preocupacin por corrientes que pretenden introducir una cultura contraria a nuestro ser nacional. (...) La educacin que se limite a instruir, pretendiendo ser neutral en los valores fundamentales, una escuela sin Dios y sin moral, no satisface la exigencia de ser educacin integral. " Monseor Antonio Quarracino, entonces arzobispo de La Plata, denunci que el Congreso

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Pedaggico haba sido instrumentado por "activistas ideolgicos de izquierda". Y de paso, contraponindose a la idea oficial de hacer participar a los estudiantes y a sus padres en su formulacin, record que en Italia, Benito Mussolini haba llamado a un filsofo, no a un alumno, para realizar la planificacin educativa, que "no debi ser tan mala porque estuvo vigente hasta hace pocos aos", segn asegur. Quarracino fue el ms constante de los crticos al gobierno radical, tanto como arzobispo de La Plata, como luego, desde Buenos Aires, durante la presidencia de Carlos Menem. A este arzobispado no haba llegado antes porque el Papa prefiri no confrontar con el primer presidente de la apertura democrtica, y esper la victoria electoral del menemismo para nombrarlo. En la postergacin pudo haber mediado tambin al accidente cardiovascular que lo haba aquejado en el aeropuerto Fiumicino: "el Vaticano no designa a arzobispos con salud precaria", observ Morales Sola. Quarracino haba conquistado a Juan Pablo II a travs del sectario Movimiento Catlico de Comunin y Liberacin, expresin de la derecha europea, muy cercana al Opus Dei. A finales de la dcada de los sesenta haba reemplazado en el Obispado de Avellaneda a monseor Jernimo Podest. Y durante el Proceso Militar fue designado presidente del CELAM, (Conferencia Episcopal Latinomaericana) el organismo que nuclea a los obispos latinoamericanos, con sede en Colombia, con el objetivo de frenar los vientos de renovacin teolgica que se daban en esta zona del continente. Segn Morales Sola, "no slo fue el obispo ms opositor a Alfonsn, sino el primero en propiciar desde 1982, lo que l mismo llamaba una ley de olvido o amnista. "Dueo de una vasta cultura fue, junto a Justo Laguna, aunque desde posiciones muy distintas, uno de los obispos ms preparados intelectualmente. No lo quera a Alfonsn porque lo consideraba inspirado en la socialdemocracia. Era, segn l, la corporizacin misma del demonio." Monseor Gerardo Sueldo, en esos das obispo de Santiago del Estero, consider que al Congreso Pedaggico "la quisieron manipular con una ideologa laicisista". Y que lo que la Iglesia hizo fue inteligente: "La respuesta fue movilizar a la gente, decirle: "mir, aqu se est tratando algo muy importante, por qu nosotros no trabajamos en esto, que toca a nuestro ser de argentino, a nuestra identidad?". Monseor Jorge Casaretto, obispo de San Isidro, seal: "El Congreso Pedaggico fue una equivocacin muy fuerte del alfonsinismo, al que la Iglesia respondi: arm un frente fortsimo y sali triunfante". Tambin el jesuita Fernando Storni, ubicado a sideral distancia del pensamiento conservador del Episcopado, reconoci que "con el Congreso Pedaggico la Iglesia se moviliz y mostr su opinin y su experiencia en ese mbito. Alfonsn no estaba especialmente preocupado por el tema y cuentan que sac escarpiendo a un ministro que, frente a la masiva participacin catlica, le vino a ofrecer que hicieran un congreso pedaggico radical". Una vez concluido el congreso, el Episcopado expres su complacencia de esta manera: "Hemos seguido con conciencia de Iglesia este acontecimiento desde sus comienzos y nos complace comprobar que en todo el pas han respondido a esta convocatoria los diversos sectores que componen nuestras comunidades educativas: parroquias, colegios y movimientos; sacerdotes, consagrados y laicos; directivos, docentes, alumnos y padres; establecindose antecedentes muy valiosos para la futura ley general de educacin, que podrn ilustrar a los legisladores que quieran responder al sentir del pueblo argentino".

Entre el Bien y el Mal


El 22 de abril de 1985 comenz un juicio histrico en la Argentina: el proceso oral y pblico a las tres primeras juntas militares, cuyas sentencias condenatorias se produjeron el 9 de diciembre de ese

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mismo ao. Los testimonios de ex detenidos desaparecidos conmovieron a todo el pas y sorprendieron al mundo: nadie poda creer que tanto horror hubiera sido posible. Muchas declaraciones dejaron en claro el triste papel que cumpli gran parte de la Iglesia en los aos de la dictadura: obispos que pudieron haber salvado vidas y que no lo hicieron, sacerdotes delatores y cmplices de la tortura. La respuesta episcopal de esos das demostr, sin embargo, que la ceguera continuaba: "Debemos levantar la bandera de la reconciliacin, con humildad y confianza, con magnanimidad y coraje ", argument la CEA. En San Miguel, en abril de 1984, ya anunciaban: "Son de lamentar las acusaciones pblicas, carentes en muchos casos de fundamentos, que de manera desaprensiva se han venido formulando en estos primeros meses de la vida en democracia, contra personas que tienen el derecho de que su fama no sea lesionada arbitrariamente (...) Creemos muy importante subrayar en las actuales circunstancias que la verdadera reconciliacin no est solamente en la verdad y la justicia, sino tambin en el amor y el perdn (...) No ha de perderse en nuestro pueblo la grandeza del alma que es la capacidad de perdonar (...) Esta actitud no significa que la Iglesia propicia la impunidad de los graves delitos que se han cometido y que tanto dao han causado al pas. (...) Por otra parte el perdn exige ciertamente en quienes han delinquido el reconocimiento de los propios yerros en toda la gravedad, la detestacin de los mismos, el propsito firme de no cometerlos ms, la reparacin en la medida de lo posible del mal causado y la adopcin de una conducta nueva". Su tema de predicacin para el quinto domingo de Cuaresma de 1985 se titul: "El perdn es signo de amor". Se cit entonces parte del documento "Iglesia y comunidad nacional": "... La reconciliacin ha de estar basada ante todo en la verdad. E igualmente ha de estar basada en la justicia. Sin embargo, la experiencia demuestra que otras fuerzas negativas, como el rencor, el odio, la revancha e incluso la crueldad, han tomado la delantera de la justicia. Ms an, que en nombre de la misma justicia se ha pecado contra ella... ", expres la CEA. El 9 de diciembre la Cmara Federal dio a conocer su sentencia condenatoria para cinco de los nueve acusados: reclusin perpetua para el ex general Jorge Rafael Videla; prisin perpetua para el ex almirante Eduardo Emilio Massera; diecisiete aos, para el ex general Roberto Eduardo Viola; ocho aos para el ex almirante Armando Lambruschini; y cuatro aos y seis meses para el ex brigadier Orlando Ramn Agosti. Los nombrados sufrieron adems las accesorias de inhabilitacin absoluta perpetua, destitucin militar y pago de costas. El resto de los procesados brigadier Ornar Domingo Rubens Graffina, general Leopoldo Fortunato Galtieri, almirante Jorge Isaac Anaya y el brigadier Basilio Arturo Lami Dozo fueron en cambio declarados libres de culpa y cargo por falta de pruebas. La Iglesia sali gravemente herida del juicio a las juntas militares. Nunca estuvieron de acuerdo con el mismo, salvo algunos obispos cercanos al gobierno. Les espantaba presenciar los testimonios de las vctimas que hablaban de obispos y sacerdotes involucrados en aberraciones, en crmenes de lesa humanidad. Era como mirarse en su propio espejo y la imagen que les devolva, era el rostro del demonio. Los hombres de la Iglesia compartieron en su mayora institucionalmente la misma visin poltica sobre el pas. Fue la alianza entre la cruz y la espada, y en nombre de Dios y con la bendicin de Dios, las Fuerzas Armadas salieron a reprimir. El juicio a los comandantes desnudo abrumadoramente esta complicidad, la omisin, y el encubrimiento. Todos los documentos militares de los aos sangrientos, muestran abiertamente la fe en los valores cristianos y la lucha en nombre de Cristo. Como bien me relat en una entrevista para la revista Somos, a mediados de los aos noventa, Miguel Osvaldo Etchecolatz, el carnicero Comisario General de la Polica de la provincia de Buenos Aires, mano derecha del general Ramn Camps: "Antes de salir para un operativo, nos colgbamos un rosario en el cuello y le rezbamos a la virgen y a Cristo. Para que nos protegieran en la lucha contra los terroristas". El 7 de agosto de 1978, durante la cena de camaradera de las Fuerzas Armadas, el brigadier de la Fuerza Area Ramn Agosti compar a sus

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integrantes con las milicias celestiales del Gnesis, convocadas para combatir el mal y no se qued ah: propuso a San Gabriel, San Jorge y la Virgen Generala como referentes y protectores de los oficiales en "guerra". "Hay un sector de la jerarqua que en la democracia vive con nostalgia la falta de un status que siempre le fue reconocido por los gobiernos autoritarios y aun algunos gobernantes salidos de las urnas. Con los militares la mayora de los obispos tena acceso directo a los ms altos jefes castrenses, a los centros de decisin. El dilogo se entablaba de poder a poder, de autoridad poltico-militar a autoridad religiosa, con el reconocimiento de esta ltima en un nivel y una jerarqua casi equiparable a los tres poderes del estado democrtico. Y esto no sucede ms hoy en da. Cualquier intento de revisar crticamente este perodo irrita la epidermis de la conduccin eclesistica que ha elaborado una batera de argumentos para justificar su proceder", analizaba por esos das, el periodista Washington Uranga.

Los hombres de la CEA


En 1983 asumi la titularidad de la CEA el cardenal de Buenos Aires, Juan Carlos Aramburu, cuya preocupacin mayor pasaba por no mezclar la Iglesia con las cuestiones coyunturales. Tena sin embargo un grave problema: la mayora de los obispos no le respondan. Haba ganado la presidencia de la conferencia por la diferencia ajustada de un solo voto, despus de dos elecciones en las que su candidatura no haba logrado las imprescindibles dos terceras partes del plenario de obispos. Su trato era distante y fro, de manera que no impactaba precisamente por su simpata. Pero de todas maneras slo estuvo all tres aos. Antes y despus de ese breve interregno, la CEA estuvo en manos de Primatesta. Aramburu se haba desempeado como arzobispo en Tucumn desde mediados de los aos cincuenta y a finales de los aos sesenta fue trasladado a Buenos Aires como coadjutor, con derecho a sucesin, del cardenal Antonio Caggiano. Era un ascenso, pero la Iglesia tena algo que reprocharle: en Tucumn haba dejado crecer al Movimiento de Curas para el Tercer Mundo. En los aos setenta segua encarnando el estilo del progresismo posible dentro de la Iglesia. Y en 1988, cuando ya haba renunciado por razones de edad, reconoci pblicamente la labor pastoral de los curas tercermundistas, aunque exceptu a los que haban abrazado la violencia. Si tena un mrito, era su condicin de administrador. En conocimiento de esto fue que Juan Pablo II lo design en la comisin de cardenales encargada de reemplazar la estructura financiera armada por Marcinckus para manejar los dineros de la Iglesia, luego del escndalo internacional por el affaire del Banco Ambrosiano. Para esto se requera eficiencia administrativa y lealtad al Papa, y Aramburu reuna ambas cualidades. Como arzobispo de Buenos Aires, nada haba escapado a su ojo clnico ni a su conocimiento: saba todo lo que suceda bajo su rbita, cunta basura haba debajo de cada alfombra y qu haca cada sacerdote de su arquidicesis. En 1985, Aramburu dej la presidencia de la CEA en manos de Ral Primatesta, arzobispo de Crdoba, quien tambin lo haba precedido en el perodo 1976 hasta 1982 en ese cargo, y lo sucedi hasta 1990, gracias al voto mayoritario de los obispos. Militante del ala conservadora de la Iglesia, y dueo del arte de la negociacin y la poltica, Primatesta haba sido el jefe virtual de la Iglesia aun en ese interregno de tres aos en que Aramburu presidi la CEA, un hecho que ste reconoci hasta el punto que se abstuvo de competir con l en la eleccin por un nuevo perodo. No obstante, en aquella eleccin interna de 1985, Primatesta tuvo que lidiar con un movimiento que quera elegir al obispo Juan Jos Iriarte como titular de la CEA. Quin palanqueaba a aquel ignoto monseor? A quin le interesaba modificar la relacin interna de las

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fuerzas de la Iglesia? Primatesta tuvo la sospecha de que el gobierno de Alfonsn no era ajeno a la maniobra. No en vano, una vez en la presidencia de la CEA, los dos obispos tenidos por alfonsinistas perdieron posiciones: Laguna se qued sin la jefatura de la Comisin de Pastoral Social, y Casaretto, responsable nacional de la Juventud Catlica, fue nombrado slo como suplente para la reunin mundial de juventudes que se realizara en Roma. "Era evidente que algo grave para las lealtades internas haba involucrado a los dos obispos. Al poco tiempo Primatesta perdon el supuesto desliz de los purpurados y recobraron sus lugares", apunt Morales Sola. Para cuando Alfonsn fue electo primer magistrado, todava estaba Aramburu en la jefatura de la Conferencia; no obstante, antes de asumir, l prefiri almorzar con Primatesta, porque era evidente que ste tena mayor ascendiente sobre los obispos. En aquella oportunidad el arzobispo de Crdoba le pidi dos cosas: que no hubiera ley de divorcio y que pusiera el control de la enseanza privada en manos de alguien potable para la Iglesia, ya que exista profunda preocupacin por el avance de las instituciones privadas laicas por sobre las religiosas. Alfonsn le aclar que l personalmente no era divorcista, pero que su partido s, y que la suerte del proyecto iba a depender de las fuerzas en pro y en contra que se jugaran, no slo a nivel de partido, sino en funcin de la demanda social. Cuando Primatesta asumi la presidencia de la CEA, el presidente volvi a reunirse con el cardenal, quien puso otra vez sobre el tapete el tema del control de la enseanza privada. Alfonsn le pregunt entonces a quin propona la Iglesia. Primatesta recomend a un hombre de su absoluta confianza: Alberto Tagliabe, ex director de enseanza privada durante la dictadura de Jorge Rafael Videla. A Ral Alfonsn, en ese momento, ese apellido no le dijo nada, pero se propuso averiguarlo. Cuando se enter, la respuesta fue un rotundo no, que a Primatesta le cost digerir: l le haba asegurado aTagliabe que el puesto era suyo. Era cada da ms evidente que Ral Alfonsn no era un hombre al que la jerarqua catlica argentina de aquellos aos digera. No slo por su laicismo acentuado, sino porque era un poltico "muy difcil para negociar", dira Primatesta en la intimidad. "Muy cabeza dura, demasiado frontal". Y tanto l, como Aramburu y Quarracino, eran hombres fieles a Roma. Los nicos que entraban a la sala privada del Papa sin golpear.

Punto final y obediencia debida


En contra de lo que esperaban el ministro del Interior, Antonio Trccoli y otros conspicuos personajes del partido radical, la Cmara Federal que juzg y conden a los ex comandantes, dispuso que las cosas no terminaban ah, sino que ms bien recin comenzaban. El punto 30 del fallo ordenaba que "en cumplimiento del deber legal de denunciar, se ponga en conocimiento del Consejo Supremo de las Fuerzas Armadas, el contenido de esta sentencia y cuantas piezas de la causa sean pertinentes, a los efectos del enjuiciamiento de los oficiales superiores que ocuparon los comandos y subzonas de defensa durante la lucha contra la subversin y de todos aquellos que tuvieron responsabilidad operativa en las acciones". Con este texto quedaba totalmente desvirtuada la teora de la obediencia debida y del punto final que desde distintos sectores se haba lanzado a la calle en busca de acotar una ola de juicios de nunca acabar. La institucin de las fuerzas armadas slo haba estado dispuesta a entregar a los ex comandantes; y el poder poltico vea en la continuidad de las causas el peligro de su propia desestabilizacin. Curiosamente, los obispos se sumaron a esta postura y a travs de diversos documentos continuaron haciendo hincapi en la importancia de lo que llamaron "reconciliacin". Hasta monseor Laguna acompa este parecer contrario a toda razn de justicia: "Es lcito establecer un lmite para el trmite judicial, porque las Fuerzas Armadas no pueden vivir permanentemente en la zozobra", declar al diario Clarn al comenzar diciembre de 1986.

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A mediados de 1986 la Comisin de Fe y Cultura de la CEA, presidida por el entonces obispo auxiliar de Buenos Aires, Eduardo Miras, dio a conocer un documento titulado: El Evangelio ante la crisis de la civilizacin. En esa oportunidad la revista catlica Familia Cristiana deca: "El documento no es una propuesta coyuntural, ni una declaracin en sentido estricto sino que aborda los grandes problemas que afectan a los argentinos y al Pueblo de Dios en la Argentina". La revista entrevist al Presbstero Dr. Lucio Gera, profesor y ex decano de la Facultad de Teologa de la Universidad Catlica Argentina, confesor del sacerdote Carlos Mugica y el mas brillante telogo argentino luego del Concilio Vaticano II y sobre el documento expres: "El documento plantea dos necesidades fundamentales: la bsqueda de una identidad nacional y de una autoconciencia eclesial. Respecto de la identidad nacional, se detecta que la historia concreta de nuestro pas puede visualizarse como una historia de desgarrones y rupturas entre distintos proyectos o modelos histricos culturales". Tambin es imperiosa la bsqueda de la autoconciencia eclesistica; al respecto el documento dice: "Todos los miembros del Pueblo de Dios laicos, religiosos y clrigos hemos de preguntarnos cmo, cada uno, hemos cumplido la misin de encarnar los valores del Evangelio en la cultura de la Nacin... No podemos eludir cuestionarnos, acerca de la coherencia entre lo predicado con nuestros labios y el testimonio de nuestras vidas". Al analizar el documento, Lucio Gera hace hincapi en un tema caro a la Iglesia: el de la reconciliacin. Sin ella no ve posible alcanzar la unidad nacional, refundar una existencia y una solidaridad humana y cristiana, instalar la justicia social y aun la autoconciencia eclesial. Seala un ejemplo: "el tema de los desaparecidos debe resolverse a travs de la justicia, pero sta no debe ser ejercida como revancha o desquite, porque entraramos en un crculo vicioso y no se suturaran los desgarrones que sufre la Nacin. Esto es slo un ejemplo concluye el telogo Lucio Gera pero de lo que se trata es de intentar entre los antiguos proyectos una nueva y gran sntesis donde nadie quede excluido. Esa sntesis har crecer la autoconciencia histrica de la iglesia, porque ella har crecer una pastoral sobre un pueblo unido y coherente, alrededor de valores fundamentales comunes, aunque respetuosos del legtimo pluralismo". Por ms que los jueces dijeron no, el gobierno elev su proyecto de ley de Punto Final al Congreso para poner un lmite definitivo a las acusaciones por violaciones a los derechos humanos. En esos das la CEA se reuni y su presidente, el cardenal Antonio Primatesta, manifest el apoyo episcopal a la medida: "Para la Patria, en este momento, es necesario un espritu profundo de reconciliacin y no hay muchas confesiones pblicas que hacer. La Iglesia no quiere confesiones individuales, sino la reconciliacin que al mismo tiempo implica reconocimiento de las propias debilidades como comunidad y una profunda esperanza en el amor de Dios que une a los hombres", expres el 14 de diciembre de 1986. En soledad, el obispo de Neuqun, Jaime de Nevares, se haba diferenciado de sus congneres: "Aprobar este proyecto, significar convivir con los criminales. Con esta mafia, con el poder de la fuerza, qu ser del pas?", se pregunt desde Ro Negro el 11 de diciembre. Pero nada pudo hacerse: en los ltimos das de 1986, como un regalo negro de Navidad, la ley de punto final fue aprobada incluso con el voto de radicales progresistas como Federico Storani, que se opona, pero que termin haciendo gala de su obediencia debida al partido.

De nuevo Wojtyla
En Su Santidad, Juan Pablo II y la historia oculta de nuestro tiempo Carl Berstein y Marco Politti dicen:

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"Las palabras de condena sobre la violencia gubernamental que Juan Pablo II no pronunci en un Chile sometido al yugo de la dictadura, s las dijo en un pas que haca poco haba recobrado la democracia: Argentina. All lleg el 6 de abril de 1987 y sermone a Ral Alfonsn, el presidente democrticamente elegido despus de la dictadura militar: "Los derechos humanos se tienen que garantizar", dijo el Papa incluso en situaciones de extrema tensin y evitando la tentacin de responder a la violencia con ms violencia. " "El Papa vena de Chile, se haba reunido con Pinochet y durante su visita se haba registrado una fuerte represin, cuya responsabilidad el encargado de la organizacin del viaje papal Monseor Francisco Coks adjudic a los manifestantes: "la represin respondi a que los manifestantes agredieron a los carabineros, a la guardia papal y a muchos sacerdotes." Segn todos los sondeos de opinin, la Argentina respondi al Papa con indiferencia y aversin. El momento no fue el mejor y la Argentina estaba inmersa en una situacin poltica y econmica de crisis, luego de varios aos de terror dictatorial. La Iglesia Catlica no estaba transitando por su mejor momento. "En vsperas de su visita tres iglesias haban sido blanco de ataque. Argentina era un pas en donde durante la dictadura en la lucha del ejrcito contra la guerrilla, de los montoneros y contra cualquier otro tipo de oposicin haba cobrado miles de vctimas. Los obispos haban estado profundamente comprometidos con la dictadura", dicen Bernstein y Politti. Entre el 6 y el 12 de abril de 1987, el Papa Juan Pablo II visit la Argentina por segunda vez en su pontificado. Durante los meses previos a su llegada tanto el gobierno como la jerarqua eclesistica se haban encargado de calificarla como una visita exclusivamente pastoral. El responsable de la organizacin del viaje papal, Monseor Arnaldo Gnale, confirm casi un mes antes qu cosas estaba dispuesto a hacer el Papa y cules no. Slo dos actos masivos tuvieron el visto bueno del Vaticano: el primero con los trabajadores, en ese momento liderados por el sindicalista Sal Ubaldini, y el acto con los jvenes. Gnale anunci "que en la agenda del Papa no haba lugar para la audiencia que haban solicitado los organismos de derechos humanos". El presidente Ral Alfonsn anunciaba "la visita de Juan Pablo II ser acompaada por la alegra de todos los argentinos sin excepcin ni distincin de credos. Somos deudores del Papa", recordando su mediacin en el litigio con Chile por el canal del Beagle. Alfonsn no slo celebr con palabras la llegada pacificadora del Papa, sino que coron su intencin de acercamiento a la Iglesia, con la incorporacin a su gabinete de Carlos Alderete, a finales del mes de marzo. El sindicalista de Luz y Fuerza, convertido en Ministro de Trabajo, mantena una histrica buena relacin con sectores eclesisticos y una especial amistad con Primatesta. Tambin los senadores se sumaron a la bienvenida del Papa acordando tratar el proyecto de ley de divorcio vincular tras la visita. "Qu paz, qu unidad, qu amor nos viene a traer el Papa?", se preguntaba Rubn Dri, en una nota de la revista Crisis, del mes de marzo de 1987, previo a la visita del Sumo Pontfice a la Argentina, y agregaba: "Si Monseor Ral Primatesta consultado sobre la posibilidad de que el Papa visitara un centro clandestino de detencin expres: "que poner un acento tan grande significara ms bien abrir una herida que cerrarla, y el Papa viene a traernos la paz, la unidad, el amor que de ninguna manera significan la falta de justicia" entonces asevera Dri la paz que nos propone o en otra palabra muy utilizada, la reconciliacin que nos trae es la que se asienta sobre el olvido de 30.000 desaparecidos, miles de torturados, asesinados y violados". "En su anterior visita nos trajo la reconciliacin con Galtieri y toda la Junta Genocida. O qu signific la comunin que les dio con su propia mano, en un pas lleno de centros clandestinos? Mucho nos tememos que se quiera ir ms all, que lo que est encubierto bajo el manto de la espiritual reconciliacin sea lisa y llanamente la amnista, para lo cual como siempre se nos hablar de la necesidad de perdonar y ser perdonados."

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Los medios cubrieron ampliamente la visita del Papa a la Argentina y todos los sectores se manifestaron, aunque de maneras distintas. La mxima dicotoma se expres entre el mensaje de las Madres de Plaza de Mayo y la solicitada publicada por ex dirigentes montoneros. La Lnea Fundadora de Madres se mostraba esperanzada en que el Papa condenara las violaciones a los derechos humanos, cometidas por la dictadura militar, y en especial el terrorismo de Estado y el sistema de desaparicin de personas. Mientras que el mismo 6 de abril, da de llegada del Papa en Clarn Mario Firmenich, Fernando Vaca Narvaja, Rodolfo Galimberti y otros ex dirigentes montoneros firmaban la siguiente solicitada: "Algunos de nosotros, militantes polticos de Montoneros, no estamos exentos de culpas. Por eso, como el hijo arrepentido de la parbola, te decimos: no merezco ser llamado hijo tuyo. Seor, tambin nos enseaste: "Amen a sus enemigos, rueguen por susperseguidores". Por eso te pedimos que te apiades de quienes nos persiguieron atrozmente, atormentando ancianos, mujeres y nios. Y por eso te pedimos que tambin te apiades de los que nos siguen persiguiendo sin razn, buscando quebrar con provocaciones, nuestra humilde sujecin a la voluntad del pueblo". Adolfo Prez Esquivel, premio Nobel de la Paz en 1980, dio una conferencia de prensa y dijo: "Estn aquellos que guardaron silencio cuando, so pretexto de defender la "civilizacin" cristiana, la dictadura masacr al pueblo". Denunciando de esta manera en medio de la visita papal, la estrecha relacin de muchos obispos con los militares. Pero Karol Wojtyla no habl del tema, no quiso. Y tambin se neg a reunirse con las Madres de Plaza de Mayo, un gesto que evidenci el pensamiento del pontfice respecto de las violaciones de los derechos humanos en Amrica latina por parte de las dictaduras. Slo hablaba de la "paz y la reconciliacin" y frente a los obispos de Buenos Aires dijo una frase cargada de ambigedad, como el contexto de toda su visita: "S de vuestras intervenciones profundamente sentidas, que han salvado vidas humanas". Slo a la semana de estar en la Argentina, pronunci la palabra "desaparecido" en una reunin con jvenes catlicos. Unas siete mil personas se movilizaron hacia Plaza de Mayo que contrastaron con los cientos de miles de chilenos que haban acompaado toda la recorrida del Papa por Santiago. Juan Pablo II entreg a Alfonsn dos medallones coronados por una inscripcin que deca: "Uruguay, Chile y Argentina" como smbolo del Tratado de Paz firmado en 1978. La agenda del Papa en la Argentina incluy la visita a Baha Blanca, Viedma y Mendoza, en donde conden el divorcio, el aborto, la drogadiccin y el terrorismo. En Viedma fue recibido por el obispo Miguel Esteban Hesayne quien no dej pasar la oportunidad de expresarle la opresin del pueblo mapuche y su fiel compromiso con los pobres: "Bienvenido a la Patagonia. Esta tierra que pisas, ha sido una de las ltimas de nuestro continente en recibir el mensaje evanglico... La Patagonia es compleja y promisoria. Los que haban sido los dueos de este suelo fueron avasallados y despreciados por el blanco cristiano. Los descendientes de mapuches, an hoy, se encuentran confinados en inhspitas reservas o dispersos en barrios marginales de nuestras ciudades. Todava no hemos reparado el pecado histrico cometido. Tu visita es una luz de esperanza que les permita dar pasos firmes y en paz hacia la posesin real de la tierra, derecho actual, inalienable, de nuestros hermanos mapuches. "Como Iglesia queremos tener presentes a quienes nos precedieron en la fe siendo fieles al Evangelio como Ceferino Namuncur, joven mapuche que quiso ser til a su raza aspirando a ser sacerdote catlico... En estos ltimos aos, en la Argentina, ser fiel al Evangelio fue una audaz aventura que llev a dar la vida a muchos hermanos en la fe: sacerdotes, laicos, religiosas y hasta un obispo, nuestro hermano obispo Enrique Angelelli. Hoy queremos pedir perdn porque como Iglesia no siempre nos identificamos con el pobre, el necesitado, el perseguido." Con esas palabras Monseor Hesayne marcaba frente al Papa su postura diferenciada de muchos de sus hermanos obispos y de la propia Conferencia Episcopal a los que les tom trece aos ms pedir pblicamente perdn y en el marco de un pedido de perdn mundial de la Iglesia en el Jubileo de 2000.

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En Crdoba, Tucumn y Salta los temas ejes tambin fueron "la familia", con una marcada demonizacin del divorcio (ley presta a sancionarse en la Argentina) y la "reconciliacin nacional". Segn los clrigos que estuvieron en la intimidad de la visita papal, lo ms importante para el representante de Dios era el divorcio. El 10 de abril se realiz el primero de los actos confirmados por la organizacin, que fue su encuentro con los trabajadores en el Mercado Central. Si bien casi cien mil personas se llegaron a escuchar la palabra de Su Santidad, el nmero fue mucho menos de la mitad que soaban los hombres de la CGT y el presidente de la Comisin de Pastoral Social, monseor talo di Stfano. Finalmente el 11 de abril se dio el esperando encuentro con los jvenes. En su alocucin original no figuraba ninguna alusin a los desaparecidos pero se agreg a ltimo momento. Juan Pablo II dijo: "Sois la esperanza del Papa, sois la esperanza de la Iglesia. Se que estis decididos a superar las dolorosas experiencias recientes de vuestra patria. Que el hermano no se enfrente ms al hermano, que no vuelva a haber ms ni secuestrados ni desaparecidos; que no haya lugar para el odio y la violencia y que la dignidad de la persona sea respetada". Habl muy por encima de los desaparecidos, responsabiliz al gobierno de Alfonsn de garantizar los derechos humanos y finalmente tuvo palabras de comprensin y aprobacin hacia la jerarqua eclesistica al decirles casi con un pie en el avin: "Fueron tiempos difciles, en que la violencia quebr profundamente en el dolor y la muerte, la paz, la convivencia y la prosperidad de vuestra Patria. Silenciados u olvidados, Dios conoce vuestra fidelidad". En la editorial del 23 de abril de 1987 de la revista Criterio dirigida por el sacerdote Rafael Braun (el mismo que en enero de 2002 dio la bendicin catlica al casamiento entre el Prncipe Alejandro de Holanda y la argentina Mxima Zorreguieta) sealaba: "La visita pastoral de un Papa no es un acontecimiento que ocurre todos los das. Hemos sido privilegiados con dos visitas en cinco aos y es razonable pensar que no se repetirn en un futuro previsible. Juan Pablo II estuvo entre nosotros y esta vez pudimos recibirlo en una verdadera fiesta, no empaada por el luto de ninguna guerra, ni de ninguna dictadura. "Tenemos que reconocer con humildad que la Iglesia argentina no lleg bien preparada a esta visita. El rebao estaba disperso y dividido. La carencia de un claro liderazgo entre los Pastores locales produca mensajes discordantes y movimientos centrfugos. La misin preparatoria fue tarda y casi siempre anmica sobre todo si se la compara con la tarea realizada por Chile. La recepcin fue fra. No fuimos convocados a salir a las calles y embanderar nuestras casas. La improvisacin pareca amenazar una vez ms la realizacin exitosa de un acontecimiento importante. " Las palabras hacia la jerarqua se imprimieron crticas en el editorial, pero se extendieron tambin al laicado catlico y concluyeron optimistas: "Al trmino de la visita las ovejas dispersas haban sido reunidas por el Pastor. No slo por su magnetismo personal, sino por la accin discreta del Espritu. Muchos que tenan vergenza de seguir llamndose catlicos y miembros de una Iglesia que azotaban con crticas, volvieron a experimentar el gozo de sentirse parte de una comunidad centrada en lo esencial y no perdida en los vericuetos de la poltica... "La Iglesia argentina tiene que hacer memoria de los das de salvacin vividos. Tiene que conservarlos y rumiarlos para extraer de ellos toda la riqueza que contienen." Mucho menos idlica en cuanto a los pasos del pastor en la Argentina fue la nota de Rubn Dri publicada por la revista Crisis el 16 de abril de 1987. All se dijo que el Papa en su visita a Viedma, se encontr con una carta de los Mapuches, pobres entre los pobres, que manifestaban la necesidad de que les fuesen devueltas sus tierras que les fueron "robadas con la conquista al desierto, en la que la Iglesia fue cmplice del poder militar". "Cul fue la respuesta del Mensajero de la Paz?", se pregunta Dri. Y contina: "La evangelizacin no sera autntica si no siguiera las huellas de Cristo, que fue enviado a evangelizar a los pobres.

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Debis hacer propia la compasin de Jess por el hombre y la mujer necesitados... Sin embargo el verdadero celo se compadece sobre todo de la situacin de necesidad espiritual en la que se debaten tantos hombres y mujeres". Es decir, retoma el autor: "est bien que los Mapuches estn en la miseria y la pobreza pero ello no es lo fundamental. Lo ms importante, es atender a la pobreza espiritual, independiente de la situacin material del que la padece. "Sin embargo, cuando el joven rico se acerc a Jess y le pregunt qu deba hacer para entrar en el Reino, Jess le dijo: vende todo lo que tienes y dalo a los pobres. "Puede interpretarse esto slo en sentido espiritual?" Concluye Dri: "Juan Pablo IIy nuestra jerarqua tienen la necesidad de espiritualizar el concepto de pobre y todo el mensaje cristiano porque lo anuncian desde el poder y la riqueza. Jess no tena la necesidad de hacerlo, porque lo anunciaba desde los pobres ".

El azote carapintada
El 17 de abril de 1987, pocos das despus de la segunda visita papal a la Argentina, y en plena Semana Santa, tuvo lugar la primera sublevacin de los carapintada liderada por el coronel ultracatlico, Aldo Rico. El 19, la CEA dio a conocer el documento titulado Los sucesos de Semana Santa en el que los obispos lamentaban "la situacin que ensombreci la estabilidad del pas" y reiteraban "nuestro apoyo al orden constitucional del pas, dentro del cual deben buscar soluciones para las distintas situaciones que preocupan y afectan la vida de grupos, sean grandes o pequeos, o los problemas que el pas todo debe enfrentar". Para Rubn Dri eso haba que traducirlo por: "hay que arreglar las situaciones que afectan la vida del grupo militar". El mayor Ernesto Barreiro, un oficial de inteligencia, acusado de torturas y secuestros, destinado en Crdoba y en Baha Blanca durante la lucha antisubversiva, deba prestar declaracin indagatoria el 15 de abril ante la Cmara Federal de la primera de esa provincia, imputado en varias causas. Barreiro no se present y se refugi en su propio regimiento, que estaba al mando del teniente coronel Jorge Polo. Para el 17 de abril ya se haban plegado otras tres unidades: la que Len comandaba en el norte, la de Alonso en el sur y la de Rico, en Campo de Mayo. El cardenal Primatesta estaba convencido de que la crisis se cea al regimiento de Polo y de inmediato inici una negociacin con l. Luego, el juez federal de Crdoba abri una causa por desacato y le orden a Polo que entregara a Barreiro y pacificara su cuartel. Entre tanto, Alfonsn sali de la Rosada prometiendo que no le iba a temblar la mano y que lograra la rendicin de Rico, pero al volver tras haberlo entrevistado, casi elogi desde el balcn a los golpistas, refirindose a ellos como "Hroes de Malvinas". Apel entonces a su polmica frase "la casa est en orden ", para despedir a la multitud congregada en Plaza de Mayo en defensa de la democracia y que retorn a sus casas furiosa, sospechando que haba sido estafada. Y as fue: ese da naci entre bambalinas el proyecto de ley de obediencia debida. La revista Criterio titul el editorial de esa semana: "La desobediencia indebida", y all se seal: "El motn no jue un hecho inesperado. Estaba en la naturaleza de las cosas si se tiene presente la secesin sentimental, la distancia crtica y la peligrosa sensacin de humillacin y corporacin acorralada que vive la sociedad militar respecto de la sociedad civil y del sistema de lealtades del rgimen constitucional... "El mundo civil est informado del estado de cosas que vive la sociedad militar. Pero la sociedad militar, desde las jornadas populares de esas 96 horas de vigilia pacfica de lo que siente la sociedad civil. Esta se ha pronunciado, de manera indita e inequvoca, a favor del gobierno de la ley, del

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estado de libertad y de la vida en paz. Y sta es una de las lecciones no ciertamente, la menos importante de los acontecimientos. " El segundo levantamiento carapintada se produjo en enero de 1988 cuando Aldo Rico, que aunque sea para salvar las apariencias deba ir preso por su responsabilidad en los hechos de Semana Santa, se fug de Buenos Aires y sublev el regimiento de Monte Caseros, en Corrientes. En ese alzamiento, tuvo participacin el capelln carapintada, Jos ngel Padilla, quien luego pidi la baja del Ejrcito. En un editorial de Criterio, titulado "Proveer a la defensa comn" se analizaba los hechos de Semana Santa de 1987 y de Monte Caseros: "Es innegable que detrs de las palabras y las actitudes de los sediciosos de enero de 1988 aparte de la soberbia personal de quienes se sienten convocados por el destino para salvar a la Patria late una concepcin profundamente corporativa de la fuerza. Son vanas sus afirmaciones y reivindicaciones profesionales muchas veces basadas en carencias reales toda vez que ignoran la cadena de mandos hasta impugnar la autoridad del Presidente en tanto comandante de las Fuerzas Armadas. Esta clase de profesionalismo es harto conocida por estudiosos de nuestra historia y argentinos memoriosos... No cabe duda que existe, en la Argentina, una minora de oficiales de las Fuerzas Armadas, que an se resiste a vivir en una institucin. Pero tambin es cierto que los militares saben que los regmenes militares no han sido inmunes a sus propias crisis castrenses. Un nuevo golpe de Estado en la Argentina, equivaldra a destapar la caja de Pandora, en la que yace el espectro del poder ilegitimo, ms an, de la misma guerra civil". A mediados de 1988, Alfonsn se desayun un domingo con un documento de la CEA, aparecido en la tapa de los principales diarios, que criticaba con dureza a su gobierno. A medida que avanzaba en el texto, iba montando en clera. Por qu los obispos se le tiraban en contra con tanta saa, siendo que l jams les haba echado en cara el escndalo del Banco Ambrosiano, los manejos poco santos de monseor Marcinkus, ni la relacin del Vaticano con la logia masnica P2? Ese mismo da, en los jardines de la residencia, durante un acto de la juventud radical, Alfonsn no aguant ms: en un discurso de barricada vomit toda su bronca. Podra decirse que ese da le escupi al cielo. En los aos ochenta haban quedado al descubierto las maniobras financieras del obispo Paul Marcinckus, jefe del IOR, la banca pontificia. Las investigaciones permitieron comprobar una estrecha vinculacin entre los banqueros de la mafia italiana y de la Logia P2, con el banco vaticano. Marcinckus, sobre el que penda un pedido de arresto de la Interpol, se encontraba en ese momento recluido en los lmites de la Plaza San Pedro: si sala del Vaticano, la polica italiana caera sobre l. Con qu autoridad moral poda entonces la Iglesia criticar a su gobierno? se pregunt Alfonsn, ante los jvenes que lo aplaudan a rabiar. La respuesta bien podra haber sido que no en vano el trono de Pedro haba sobrevivido dos mil aos, que en cambio el radicalismo llevaba muy a duras penas apenas cien y que a l le quedaban apenas seis meses de gobierno, antes de claudicar. En diciembre de 1988, el coronel Mohamed Al Seineldn, un hijo de drusos catlicos, fanticos adorador de las vrgenes, protagoniz la tercera sublevacin carapintada. Esta vez el movimiento estuvo dirigido a conseguir directamente la amnista para todos los militares del proceso. Segn relata Gabriela Cerruti, en el libro El Jefe, el levantamiento bautizado como Operacin Virgen del Valle, tuvo como epicentro de operaciones al piso de la calle Libertador de Carlos Guglielmelli, quien se convirti en esos das en el representante seineldinista. El entonces obispo de Mercedes, Emilio Ogenovich fue uno de los primeros en llegar a ese lugar para ofrecer fondos para solventar el levantamiento. Instalado el tema de la demanda militar, los obispos salieron a apoyar la idea de la amnista. Como presidente de la CEA, monseor Primatesta se sinti obligado a establecer una distincin y a proponer la pacificacin: "Amnista es olvido, perdn del castigo y de las razones que la provocaron. Ello significa decir: no pensemos ms. La pacificacin es un paso adelante, es encontrar caminos a travs

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de los cuales se puede borrar lo pasado y construir el futuro. La reconciliacin entra en el terreno de lo absoluto, de lo que es cristiano; significa una peticin de perdn de quien se sabe pecador" dijo. En cambio, monseor Quarracino, que visitaba asiduamente a sus amigos, los ex comandantes, en el penal de Magdalena, se pronunci directamente a favor de la amnista. El jesuta Fernando Storni fundador en 1960 del Centro de Investigacin y Accin Social tuvo por aquellos das un gran acercamiento al presidente Alfonsn. Un cuarto de siglo ms tarde, con 81 aos cumplidos, deline con esta ancdota, la relacin existente entre el jefe poltico y los patrones del cielo: "Yo a Alfonsn no lo conoca, me lo present Jos Ignacio Lpez, que era su vocero. Y un da me ofreci que formara parte del Consejo para la Consolidacin de la Democracia, porque el presidente quera escuchar la voz de la Iglesia. Yo consult con mis superiores y me autorizaron. Me acuerdo que el cardenal Primatesta me dijo: "Acepta, si total vos no representas a nadie". En pocas y certeras palabras, el cardenal haba dado en la clave respecto de uno de los errores ms graves que cometi Alfonsn en su intento de componer su relacin con la Iglesia: tomar en cuenta a quienes no tenan peso en la cpula. Fernando Storni, enrolado en el progresismo, estaba lejos de las opiniones del poder imperante en la conferencia episcopal post dictadura, que conservaba un matiz conservador. Ergo: en tales circunstancias no representaba a nadie. Storni prosigui: "Algunas veces nos reunamos en el quincho de la quinta de Olivos con obispos ideolgicamente ms cercanos, como Bianchi, di Crcano y Jorge Casaretto. Tambin se sumaba el secretario de la CEA, Jos Arancibia. A esas reuniones del quincho vino una vez el entonces monseor Jorge Meja, que ya estaba en el Vaticano, pero que se encontraba de visita en la Argentina. En plena charla distendida, Meja le pregunt: Disculpe, presidente, pero si el Plan Austral iba tan bien, por qu lo reemplazaron por el Primavera?. Yo crea que Alfonsn iba reaccionar con una de sus gallegadas, pero fue muy diplomtico y le contest: Ac est Juan (Sourrouille) que le va explicar mejor". El padre Storni fue rector de la Universidad Catlica de Crdoba durante una dcada, entre 1965 y 1975, y all conoci al cardenal Primatesta, con quien tuvo una buena relacin personal, pese a no compartir su forma de relacionarse con el poder. "Primatesta ha sido el verdadero jefe poltico de la Iglesia, mantuvo siempre un estilo de cercana al poder. Durante mucho tiempo, en la Conferencia Episcopal, los prelados peronistas fueron mayora y an hoy sigue habiendo primatestistas en la CEA, pero el cardenal Bergoglio, que es otro gran poltico, es muy prudente. Sabe esperar, tiene muchos aos menos que Primatesta y sabe que esperando, sin desesperar, el poder ser suyo. "Bergoglio fue quien me comunic que deba dejar el rectorado de Crdoba y se sorprendi por mi actitud. Yo le dije que no haba ningn problema, que no necesitaba otro nombramiento y que me volva al CIAS." El CIAS funcion hasta los aos setenta en una casona de la calle Palpa. Luego se construy el actual edificio, ubicado en O'Higgins 1331. Y all est Storni hasta ahora.

El derrumbe
El principio del fin de Alfonsn comenz el domingo 6 de septiembre de 1987 con los primeros cmputos eleccionarios: el radicalismo haba perdido el control de casi todas las provincias en la eleccin de gobernadores y tambin la mayora propia en la Cmara de Diputados. El gran ganador de

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esa jornada fue Antonio Cafiero, quien haba atravesado varias rupturas polticas internas dentro del peronismo pero nunca haba quebrado su compromiso con la Iglesia, aunque su contacto ms directo fuera con Laguna y Casaretto, los dos ltimos obispos que pasaron por San Isidro. "El presidente haba echado del Ministerio de Trabajo a Carlos Alderete, un dirigente lucifuercista estrechamente ligado a la Iglesia y a los dems sindicalistas, que finalmente terminaron ayudando en la campaa a Cafiero", explic Morales Sola. No era todo: la Iglesia haba considerado como una provocacin que un agnstico declarado como Jorge Sabato, hijo del escritor Ernesto, fuese promovido como ministro de Educacin por recomendacin del canciller Dante Caputo, que lo haba tenido como su vice. Sabato no haba jurado por Dios ni por los Santos Evangelios al asumir la titularidad del ministerio ms apetecido por la Iglesia. Se entiende: all se arbitran las normativas que rigen a los colegios privados y se autorizan en cinco minutos o se traban por aos las autorizaciones para nuevas carreras terciarias y universitarias. En medio del desastre electoral del oficialismo, Eduardo Angeloz haba logrado su reeleccin en Crdoba pese a que su gobierno tena ms conos de sombra que luces. Cmo lo haba logrado? Lo primero a recordar es que despus de 1976 sostuvo un acuerdo con el tristemente clebre general Luciano Benjamn Menndez, patrn indiscutido de Crdoba durante el proceso militar, responsable las desapariciones y torturas de centenares de personas, y foco de aquella instantnea en la que ya viejo y decrpito apareci cuchillo en ristre amenazando a un periodista. Y el dictador Videla lo reciba en privado todas las veces que Angeloz se lo peda. Como fruto de ese acuerdo, ms de un centenar de intendentes radicales conservaron sus puestos durante la dictadura y sirvieron disciplinadamente al poder militar. Lo segundo a tener en cuenta es que este lder del radicalismo cordobs mantena una cordial relacin con el jefe de la conduccin catlica, el cardenal Primatesta. Hasta tal punto, que en 1986, cuando debi elegir a quien redactase las disposiciones referidas a la relacin Estado-Iglesia para la nueva constitucin provincial, reformada durante su mandato en miras a su propia reeleccin, Angeloz no dud un solo minuto en confirsela a su obispo de confianza. Curiosamente, el empresario Hugo Franco de fuerte actuacin durante el gobierno de Carlos Menem que actuaba como apoderado de la dicesis de Primatesta, era quien le pagaba a la ex presidenta, Mara Estela Martnez de Pern, el hotel en el que se alojaba cada vez que vena a Buenos Aires. Invariablemente, la primera visita que ella realizaba al llegar, era al nuncio papal, Ubaldo Calabresi. Era sabido que Isabelita tena lnea directa con Agostino Casaroli, poderoso secretario de Estado del Vaticano y amigo del cardenal Primatesta. No slo eso: el ex nuncio apostlico y luego ministro del Vaticano, Po Laghi, sola verla con frecuencia en Madrid y por su parte, Isabel andaba muy seguido por los alrededores de la Plaza San Pedro. Cada vez que se cruzaba con algn poltico en Roma, ella deca muy suelta de cuerpo: "Pues, estoy de compras". Ubaldo Calabresi, el nuncio, fue uno de los adversarios ms fervorosos y poderosos que tuvo el gobierno de Alfonsn, quien luch sin xito para que se fuera de la Argentina. Durante su gestin propuso la designacin de ms de treinta obispos, incluida la de Quarracino, como sucesor de Aramburu en el obispado de Buenos Aires. Calabresi tena una relacin muy estrecha con Carlos Sal Menem, hasta el punto que contribuy personalmente a reconciliarlo con Zulema Yoma porque no era el caso de apoyar a un candidato divorciado. Ral Primatesta, como siempre, hizo de equilibrista entre las dos partes. Vot a Angeloz que era su amigo y abraz a Carlos Menem, que le caa muy bien frente a los fotgrafos. Era ms que obvio que las simpatas de la gran mayora de los obispos argentinos estaban puestas en el candidato peronista. Siempre se llevaron mejor con los peronistas que con los radicales. "Con ellos es ms fcil arreglar las cosas que queremos", explicaban en la intimidad. Y por otra parte, Carlos Menem vena de una concepcin nacionalista catlica, casi mstica, que les caa mejor que el racionalismo radical de izquierda, que acompaara a Angeloz.

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El cardenal cordobs aconsej a Menem que se quedara en La Rioja el da de la eleccin. El caudillo riojano le hizo caso. Y le dijo adems que lo primero que tena que hacer era saludar al perdedor, "es de buen ganador", le aclar paternal. Y como si esto fuera poco le envi unas lneas para pronunciar en el discurso, que Menem las ley entusiasmado. Ah se hablaba de la paz y la reconciliacin. El hombre fuerte de la Iglesia no poda sentirse mejor: Menem cumpla con todo lo que la Iglesia le peda y la diferencia con los radicales era abismal. El paso del tiempo demostrara a la Iglesia el error de esta apreciacin, pero para eso debieron transcurrir algunos aos. Carlos Menem asumi en julio de 1989, seis meses antes de lo previsto, porque a Alfonsn la situacin social se le fue de las manos. El dlar se dispar y con l los precios. Fue la hiperinflacin ms grande de la que se tenga memoria. Los pobres asaltaron los supermercados, los militares volvan a estar inquietos y ya haba un presidente electo. Para qu seguir? Alfonsn tir la toalla. En setiembre, Menem hizo su primer viaje presidencial a Washington, donde el cardenal Po Laghi estaba destinado como delegado pontificio ante el gobierno de George Bush, y se reuni con l para hablar del tema de los indultos a los militares presos. Hay quienes sostienen que Laghi lo alent a sancionar el indulto a los sublevados y que en cambio le sugiri una conmutacin de penas para los ex comandantes, lo que no significara el perdn ni la libertad inmediata, aunque s un acortamiento de la sentencia. Su punto de vista coincida con el de varios obispos argentinos, como Primatesta y Quarracino, que proclamaban la necesidad de olvidar el pasado por va legal. Carlos Menem se adelant a todo y a todos: el 8 de octubre de 1989, da del nacimiento de Juan Domingo Pern, de quien Menem deca ser "su mejor alumno", firm el indulto a los condenados y a los sublevados. Comenzaba una nueva era.

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8 Mujeres de Dios

Martha Pelloni La de las marchas


"Yo fui maltratada en estos das por gente allegada al gobierno, que me quiere ensuciar y confrontar con nuestras marchas. El trmino subversin significa alterar el orden. Cuando el valor de la vida est primero, soy subversiva porque lucho para que otros valores no ocupen ese lugar; otros valores como el poder, el sexo, el tener ms y ms dinero, por ejemplo..." Corra el 1 de noviembre de 1990. Acababa de culminar la sptima marcha del silencio, de la que haban participado 30.000 personas. Sentada en el patio del Colegio del Carmen y San Jos, del que era rectora, la hermana Martha Pelloni extenda sus cansadas piernas. Su espritu, sin embargo, segua en lucha: pona en claro que no era una obediente y sumisa religiosa, sino que estaba dispuesta a enfrentar al poder poltico de Catamarca, muy a pesar de las imputaciones que le hacan desde distintos sectores, incluidos la propia Iglesia. "Es lesbiana y subversiva", se rumoreaba. Desde haca veintisiete aos perteneca a la Orden de las Carmelitas Misioneras Terciarias. Tena por entonces 49 aos y haba sido operada de un cncer de mama. El jueves 14 de septiembre dos mil estudiantes haban protagonizado la primera marcha del silencio pidiendo justicia, y la hermana Pelloni no haba sido ajena a la organizacin, por ms que aquella vez prefiri no concurrir. Haban asesinado a Mara Soledad Morales, alumna del Colegio del Carmen y San Jos, y corresponda que los jvenes tomaran la delantera. Un puado de chicas, compaeras de aula de Soledad, encabezaron aquella marcha tomadas de la mano y con un cartel que exiga justicia, y caminaron por la calle Lenidas Saadi hacia la Catedral. A pesar de los comentarios adversos de varias religiosas, la hermana Martha encabez la segunda marcha, junto a los padres de Mara Soledad y aquellas chicas. Fue el 20 de septiembre y duplic la apuesta: asistieron ms de cuatro mil personas. El 18 de octubre, en la sexta marcha, ya eran veinte mil y entre la multitud asomaban algunos curas, como Fermn Carrizo, prroco de Valle Viejo; Luis Pez, de la capital catamarquea; y Santiago Senz, de Villa Parque Chacabuco. Al llegar a la dcima marcha, los convocados superaban los cuarenta mil. El fenmeno confirm una de las constantes en Catamarca: en esa sociedad machista, fueron siempre las mujeres quienes acaudillaron los grandes cambios sociales. Y Martha Pelloni fue una de ellas. Qu empuj a esta mujer de sonrisa amplia y profundos ojos celestes, nacida en el partido bonaerense de Vicente Lpez, donde estudi y se cri, a ser monja y a enfrentar el poder saadista, instalado en Catamarca desde haca dcadas, hasta el punto de no parar hasta destronarlo? Ella lo resumi con cuatro palabras clave que son el basamento de su vida: fe, sensibilidad, austeridad y disciplina. "Formbamos una familia hermosa: pap, mam y cuatro hermanostres mujeres y un varn. Mi padre, hijo de suizos, era peronista y defensor de Carlos Menem a ojos cerrados, cosa terrible para m. El era veterinario, tena grado militar porque trabajaba para el ejrcito, senta un gran amor por la naturaleza, tena fe y era dueo de una gran sensibilidad. Por parte de mi madre tuve un abuelo que fue mdico y marino, el primer director del hospital de Puerto Belgrano. l muri a los 40 aos y dej a mi abuela con ocho hijos y una fortuna, pero mi abuela la desbarat, la fundi para mantener el ritmo de vida social que llevaban. Por eso, yo siempre digo que me cri en una dualidad de enfoques: mi mam, aorando esa vida de alta sociedad que llev en casa de su pap, pensando que

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volver a revivirlo sera la felicidad. Y pap, poniendo su dosis de disciplina, de realidad. Y los hijos salimos a mi padre: austeros y sencillos." En su formacin elemental predomin el colegio estatal: hizo el primer grado en Jujuy, luego, pas dos aos como medio pupila en las Dominicas Francesas de Belgrano, en Cabildo y Sucre, de la Capital Federal; y termin la primaria en una escuela pblica mixta. La secundaria la curs en las Carmelitas Misioneras Terciarias. "Al principio yo iba empacada porque tena un uniforme bastante ridculo, con una capa, como un vampiro. Pero ah descubr que era ms dcil de lo que pensaba, porque protest de entrada, pero enseguida me acostumbr. Encontr un curso hermoso y a mitad de ao era la persona ms feliz."

Demasiado amor
Martha era una joven muy atractiva a la que no le faltaban pretendientes. Iba los sbados a bailar con sus amigas al club militar y se diverta como cualquier adolescente, pero al terminar la secundaria comenz a descubrir que su amor era demasiado para un solo hombre. "A los 17 aos me planteaba el sentido de la vida. Lea los poemas del suplemento literario de La Nacin y llegu a entender que la capacidad de amar de una persona no se poda agotar en una sola dimensin. Vea todo un abanico de posibilidades y me pareci que cuando madurara, un hombre me iba a quedar chico. Tuve noviecitos, pero siempre viv esas experiencias con un dejo de vaco, como que Dios me peda otra cosa." Pero cuando le plante a su padre su decisin de entrar al convento, la respuesta de Pelloni fue muy clara y realista: Mira Marthita, si viera que realmente tenes vocacin religiosa, yo te dejo entrar porque no quiero contrariarte. Pero creo que ests pasando un momento difcil y no estoy seguro de tu decisin. Espera hasta los 22 aos y hasta entonces lo que te voy a pedir es que hagas una vida normal. Martha Pelloni obedeci. Hasta esa edad trabaj en la docencia y llegado el momento ya no tuvo que volver a entablar con l un nuevo dilogo: todo haba sido dicho. Nunca haba hablado con la familia de ese tema, ya que el pedido se lo haba hecho a su padre a solas. As que ni bien cumpli su mayora de edad, que entonces era a los veintids, puso lo indispensable en una valija, dej cartas cariosas para sus familiares y se march al noviciado de Santos Lugares. "Fue una manera de disculpar a mi pap con todos. El era el pater, el pap de todos. Lo llamaban por el apellido y cuando haba un problema haba que llamarlo a Pelloni. La entrada a la congregacin fue una fiesta. Me acompa la gente de la escuela donde trabajaba, la directora, mis compaeras. Por mi temperamento yo vivo intensamente el presente y en ese momento estaba con la euforia de los que se casan... Despus sent el desprendimiento... Cuando lleg el momento de la reflexin, sent que la formacin del noviciado, no la de la congregacin, me haba producido la prdida de la identidad. Sent que me haba despersonalizado. " Este hecho ha sido un comn denominador de muchos religiosos y particularmente de religiosas consultadas: hasta hace veinte aos, cuando las mujeres entraban a un convento, renunciaban a su nombre y escogan uno nuevo. Era una manera de morir a la vida anterior y de ser, a partir de ese momento, una persona distinta. "Senta que perda el yo. Senta que tena que ser como no era. Me daban a entender que como yo vena de un status socio cultural medio alto, tena que dedicarme a bordar sbanas, ajuares, manteles, que despus se vendan, pero para m eso era muy difcil porque yo soy muy torpe con las manos. Entonces, cuando no aguant ms esa situacin de pseudo artesana, le dije a mi superiora que yo no era para las artes ni para las manos, que no tuviera miedo de ponerme a lavar ropa y baldear pisos. Y as empec a ser feliz, jugando con la espuma, de una manera muy infantil. En esos aos involucion.

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Ese estado era comn en los noviciados de esa poca. Actualmente, en nuestros centros de formacin hay una preocupacin ms intimista que pone el acento en lo psicolgico. En el noviciado de Santos Lugares, en cambio, la vida era como en todos los noviciados antiguos: muy estricta en todo. Lo que ms me cost fue el tema de las visitas. Los segundos domingos del mes se permitan visitas y venan como tres o cuatro grupos de amigos y amigas: del trabajo, la parroquia, la gente del crculo militar. Mi padre un da se cans, habl con las autoridades y ellos me dieron a elegir: o la familia o los amigos. Me qued con la familia."

La Iglesia es machista
Terminada la etapa del noviciado, Martha Pelloni fue a San Rafael, Mendoza, donde hizo el profesorado de Filosofa y Letras. All, mientras lea la encclica Populorum Progressio, se decepcionaba con la realidad de esa ciudad conservadora, viatera y rica. "En los aos de la guerrilla, entre el 71 y el 73, yo era rectora en Crdoba del Colegio Arguello y nuestra comunidad trabajaba unida con los claretianos. All haba muchos sacerdotes de otras congregaciones que se haban fugado de los militares. En ese colegio tenamos de alumna a la hija del general Menndez, con lo cual nos tenamos que cuidar mucho. De cualquier manera, nuestra labor era reflexiva y a la superiora no le entusiasmaban nuestros trabajos barriales. Por suerte, poco despus me nombraron superiora en Goya, Corrientes, y ah conoc a monseor Alberto Devoto con quien trabajo desde hace casi diez aos. Tenamos una gran amistad que me permita recordarle cada vez que iba a Roma o algn snodo: "Monseor, tiene que ver el tema del papel de las religiosas en la Iglesia". "Monseor, es una vergenza el machismo que existe en la jerarqua y en el sacerdocio"." Martha Pelloni es una monja feminista, no porque quiera el poder para la mujer, sino porque aborrece la lucha del hombre para conseguirlo, dondequiera que le toque actuar. Pero, mujer al fin, lo disimula con inteligencia para poder hacer lo que en verdad le place: el trabajo apostlico. "Consciente del machismo imperante, yo me manej muy bien con todos los prrocos con los que me toc trabajar. Siempre les busqu la vuelta psicolgica para hacer lo ms importante, el trabajo apostlico, dejando el cartel y la pantalla para los que quieren estar adelante. A uno de los prrocos con el que ms trabaj y con el que somos muy buenos amigos, siempre le deca: (Yo s que con vos siempre tengo que estar en segundo plano. Naciste para rey y te interesa el poder de cura, que no es otro que el poder)." Respecto del celibato, dice haber vivido una castidad fecunda y recuerda incluso haber ayudado a un cura que se enamor de ella a no transgredir su voto. "He vivido una castidad socialmente fecunda. No hay que confundir la sexualidad genital, con la sexualidad total: te puede faltar la vida sexual genital, pero la otra no. Yo soy sexuada y pongo mi sexualidad cuando coqueteo sanamente en una amistad frente al sexo opuesto. Yo tengo ms amigos hombres que mujeres, me llevo mejor con ellos porque mis intereses son ms coincidentes, y de hecho he tenido muchos amigos laicos y sacerdotes. En una oportunidad, un sacerdote que estaba pasando un mal momento, se enamor de m. Como el problema era de l y yo no estaba involucrada ms que en querer ayudarlo a salir del pozo, pude manejar bien el caso, hablar con sus superiores, con fray Mamerto Menapace, que tambin lo ayud, y entre todos pudo superar el momento." A los 33 aos, y en absoluta concordancia con Devoto, el obispo de Goya, la hermana Martha empez a hacer cosas que no eran las esperadas para una mujer, ni mucho menos para una religiosa: ambos decidieron que el colegio no sera iniciador en los sacramentos, sino que era mejor que lo hiciera cada parroquia, con lo cual se incorporaba la nocin de comunidad religiosa. En su concepcin, era el barrio el que tena que festejar la comunin de sus vecinos. Tambin era mejor celebrar los quince aos en la parroquia, con todo el barrio, que hacer un gran despliegue en el colegio, con una

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misa. "Por esas cosas ramos muy sealados. Nosotros apoybamos a todos los que estaban amenazados y hospedbamos a las familias de desaparecidos", explic. Licenciada en Filosofa y Letras y en Ciencias de la Educacin, la Iglesia le ofreci a Pelloni distintos destinos: Mendoza, Crdoba, Corrientes, Catamarca y otra vez Corrientes, pero fue en este ltimo lugar donde conoci la represin. En el libro No llores por m Catamarca, que publicaron los periodistas Alejandra Rey y Luis Pazos, Martha Pelloni cont que perteneca a la misma dicesis de las monjas francesas Alice Domon y Leonie Duquet, secuestradas y desaparecidas entre el 8 y el 10 de diciembre de 1977 por obra y gracia de Alfredo Astiz, luego de haber participado de una misa por los desaparecidos que se celebr en la iglesia de Santa Cruz, de la Capital Federal. Y de paso revel una informacin hasta entonces indita: "Nosotras pertenecamos a la dicesis de Goya, igual que las monjas francesas a las que mat Astiz. Eran tiempos difciles, de persecucin. Yo no las conoc, pero me contaron algo que muy pocos saben: ellas ya haban dejado los hbitos cuando las secuestraron y sin embargo, el gobierno y la Iglesia de Francia las reclamaron como religiosas. Se jugaron por esas pobres mujeres, mientras ac todos se callaban la boca".

Adis, Catamarca
El da que la monja se fue de Catamarca, muchos sintieron que se les rompa el corazn. Pero no fue sa la nica vez. Rey y Pazos recuerdan en su libro que el 30 de octubre de 1990, cuando la provincia arda en pedidos de justicia por la muerte de Mara Soledad Morales, desapareca la reliquia mxima de los catamarqueos: el corazn de fray Mamerto Esqui. "El fraile, que a los 27 aos daba sermones cuestionando al poder poltico, es considerado orador de la Constitucin de 1853. Muri a los 57 aos durante un viaje de Crdoba a Catamarca. Su cuerpo se hinch y la piel se volvi oscura. Los sacerdotes intentaron sepultarlo rpidamente, pero el cadver no entr en el fretro que le haban preparado. Se pens incluso en un envenenamiento y se decidi conservar el corazn, embalsamndolo. Durante ciento siete aos, el corazn de la provincia se haba mantenido intacto. Hasta ese 30 de octubre a las 4 de la tarde", contaron. Una encuesta realizada por radio Ancasti dio cuenta que 8 de cada 10 habitantes opinaban que el robo del corazn era una cortina de humo lanzada por el gobierno para desviar la atencin de las marchas. Finalmente, el 7 de diciembre, los albailes que reparaban el techo del convento franciscano encontraron en la canaleta el corazn de fraile. La investigacin policial aclar que lo haban arrojado dos alumnos de cuarto ao de ese colegio, quienes adems intentaron envenenar a fray Jos Paz, responsable de la reliquia, y al rector, fray Ramn de la Quintana, echndoles detergente en la sopa. Matilde Quarracino, quien en los aos noventa era diputada de la Nacin por el partido Demcrata Progresista y viaj a Catamarca para acompaar a Martha Pelloni en las marchas del silencio, est convencida de que la Iglesia abandon a la religiosa. "Aunque la congregacin la sostuvo todo lo que pudo, no tuvo alternativa y la traslad nuevamente a Goya", dijo. Segn Matilde, el obispo de esta provincia, Elmer Miani, "apoyaba pblicamente a la monja Pelloni, pero por lo bajo le recriminaba su actitud y le pona lmites". Para demostrar que no se iba por su propia voluntad, la monja no slo no se despidi, sino que adems reuni a los medios y les dijo que la orden de su traslado vena "de arriba". "La orden de la Iglesia fue, no s de quin, pero me la imagino. Fue de la jerarqua, no de la congregacin. No s si de Primatesta, Quarracino o Calabresi, cualquiera de los tres. Otra cosa que se me ocurri fue que el obispo de Catamarca, Elmer Miani, le haya pedido a Menem mi traslado y que el Presidente le haya pasado el trmite a Quarracino.

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La congregacin pudo haberse negado, pero esa negacin podra haber significado para m una enclaustracin forzosa de la Santa Sede, una penitencia que significara estar dos aos fuera de la congregacin", dijo. No necesit aclarar que en la Iglesia no mandan las mujeres.

Lonie y Alice Las monjas francesas


Se llamaban Rene Lonie Duquet y Alice Domon. Las dos religiosas eran francesas: la primera provena de Combes y la segunda de Charquemont, Doubs. Pertenecan al Institut des Missions Etrangres, de Toulouse, congregacin que haba instalado una sede en Crdoba desde 1939, y que ms tarde ampli sus horizontes y lleg a Hurligham y Morn. Duquet, de 51 aos, y Domon, de 30, arribaron en 1967 a esa zona del oeste bonaerense como monjas misioneras y una de sus primeras tareas fue apoyar el trabajo de catequesis que llevaba adelante el cura Ismael Calcagno, primo poltico del dictador Jorge Rafael Videla. Adems de ser secretarias auxiliares del padre Calcagno, tenan una casa de caridad en la que atendan a una treintena de chicos desamparados, entre los que se contaban cuatro hijos de Julia, la prima pobre de Videla, cuyo marido haba muerto de tuberculosis.

El hijo idiota
Videla, que entonces era un joven oficial y viva en Hurlingham, visitaba con frecuencia a su primo en la casa de catequesis de Morn y conoca muy de cerca a las dos monjas. Les estaba muy agradecido y con razn: ambas cuidaban tambin de Alejandro, su hijo oligofrnico, a quien llevaban de campamento junto a los cuatro hijos de Julia. Incluso Lonie haba logrado ensearle a leer algunas palabras con el mtodo Blequer para discapacitados mentales. Llegado 1976 las dos monjas francesas se acercaron al Movimiento Ecumnico de Derechos Humanos para prestar asistencia espiritual a las familias que buscaban desesperadamente a sus seres queridos. El 24 de marzo haba estallado el golpe militar y para abril un grupo de madres comenz a concentrase en la Plaza de Mayo pidiendo por la aparicin con vida de sus hijos. La palabra "desaparecido" se haba incorporado al vocabulario cotidiano y mucha gente la pronunciaba con un nudo en la garganta. El 8 de diciembre de 1977, en la Iglesia de la Santa Cruz de la Capital Federal, se realiz una misa a pedido del MEDH, por los desaparecidos en la Argentina, que para entonces ya sumaban miles. Domon haba terminado de recolectar ese da el dinero para una solicitada en reclamo por los desaparecidos que iba a publicarse en el diario La Prensa. Pero el MEDH haba sido infiltrado por el grupo de tarea 3.3.2 de la Escuela de Mecnica de la Armada, de manera que a la salida de la misa, Domon fue secuestrada junto a otras ocho personas por integrantes del Primer Cuerpo del Ejrcito. Aquel operativo conjunto de la Marina y del Ejrcito form parte del primer ataque a gran escala contra las madres de Plaza de Mayo, los militantes de derechos humanos y los familiares de desaparecidos. No termin all: dos das despus, Duquet fue secuestrada al medioda en su hogar de la parroquia San Pablo, en Ramos Meja. Mientras esto suceda, Azucena Villaflor, la fundadora de las Madres de Plaza de Mayo, era sacada por la fuerza de su casa de Sarand, en Avellaneda. Igual suerte corri ese mismo da la abogada Esther Ballestrino de Careaga, de nacionalidad paraguaya, a quien en mayo ya le haban allanado dos veces la casa y le haban secuestrado documentacin de la ONU y de

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la Unesco relacionada con un material sobre derechos humanos en el Paraguay, que ella estaba procesando a pedido de esas organizaciones. Ninguna de esas mujeres volvi a aparecer con vida. Gustavo Nio el alias con el que actu el tristemente clebre ex capitn Alfredo Astiz para hacerse pasar como hermano de un desaparecido e infiltrarse en el grupo de la Santa Cruz haba logrado plenamente su objetivo. El MEDH present de inmediato un habeas corpus por las religiosas ante el Juzgado Federal Nro. 5, que a su vez pidi informes a la Polica Federal, al Ministerio del Interior y al Comando del Primer Cuerpo de Ejrcito, pero el resultado fue negativo.

El desagradecido
En el libro El Dictador, sus autores Mara Seoane y Vicente Muleiro, escriben: "A la monja Ivonne Pierron, compaera de Doman y Duquet, le cost creer que Videla no intentara nada cuando las hermanas desaparecieron en manos de un grupo de tareas de la Escuela de Mecnica de la Armada (ESMA). Pierron haba dicho de Videla: "En las misas los hombres oficiaban de monaguillos y cuando Videla estaba era el primero en ofrecerse para servir al padre (Calcagno). Era voluntario, de los que se acercan a pasar el agua, el vino y hacen las lecturas que no estn destinadas al sacerdote oficiante. Si haba una misa l estaba. Y era un oficial comn, un hombre comn. Francamente cuando l subi al poder nos sorprendi porque era un hombre que no sobresala en nada. Lo poco que he visto y recuerdo de aquellos aos me alcanz para darme cuenta que haba sido criado en ese catolicismo de Dios y la Patria.. Dios y la Patria, eso era l". "La pregunta que tantos catlicos y feligreses, que conocan la relacin entre Videla y las monjitas, se hicieron, fue si el dictador pudo haber salvado la vida de las religiosas que con tanto amor y dedicacin haban cuidado a su hijo. Lo que s se supo es que l tuvo la informacin sobre esos secuestros mientras las monjas an estaban en la ESMA", precis el autor. En 1985, durante el juicio a las juntas militares, Alberto Girando, Graciela Daleo, Andrs Castillo y Ana Mara Mart, que se contaban entre los detenidos en la ESMA, testimoniaron haber visto a las monjas en ese centro ilegal de detencin. Castillo, incluso, declar haber visto caminar a Duquet con la dificultad de quien ha recibido electricidad en los genitales. Los testigos aadieron que entre ocho y diez das despus de su captura, todo el grupo de la Santa Cruz fue "trasladado". De acuerdo con sus dichos, uno de los carceleros coment que "las monjitas se fueron para arriba" lo que significaba que las haban arrojado al Ro de la Plata en uno de los vuelos de la muerte. Todo indicara que ese vuelo se produjo el 18 de diciembre, el mismo da que Clarn y La Nacin publicaron un comunicado del Ejrcito que le adjudicaba a Montoneros el secuestro de las religiosas y que se ilustraba con una foto de ambas, flanqueadas por hombres encapuchados, con una bandera de aquella organizacin subversiva en el fondo. La foto haba sido enviada a Jean Pierre Busquet, vicedirector de la agencia France Press, quien se la entreg a la Polica Federal para que averiguara su origen, lo que recin vino a descubrirse muchos aos despus: la foto haba sido armada en la ESMA, tal como testimoniaron varios detenidos durante el clebre juicio a las juntas militares. En El Dictador, su autor record: "Cuatro das despus de la desaparicin, Yofre fue a darle personalmente la informacin a Videla y recuerda que el militar se puso muy nervioso y le contest: "Adems de animales, son seguramente muy ineptos". "Tal vez porque ese episodio complicaba ms an las relaciones con la Iglesia y los Estados Unidos, decidi reunirse con la prensa extranjera y particularmente con periodistas japoneses prosigue. All (Videla) repiti los argumentos oficiales sobre las consecuencias de la represin ilegal: "En toda guerra hay personas que sobreviven, otras que quedan incapacitadas, otras que mueren y otras que desaparecen. La Argentina est finalizando esta guerra y, consiguientemente, debe estar

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preparada para afrontar sus consecuencias. La desaparicin de algunas personas es una consecuencia no deseada de esta guerra. Comprendemos el dolor de aquella madre o esposa que ha perdido a su marido, del cual no podemos dar noticia, porque se pas clandestinamente a las filas de la subversin, por haber sido presa la cobarda y no poder mantener su actitud subversiva; porque ha desaparecido al cambiarse el nombre y salir clandestinamente del pas; o porque en un encuentro blico, su cuerpo, al sufrir las explosiones, el fuego de los proyectiles, fue extremadamente mutilado y no pudo ser reconocido; o por excesos de represin". " Vale como recuerdo refrescar prrafos del libro de Arlette Domon, sobre su hermana Alice, en el que se reproducen las cartas que ella le enviaba, en 1977, desde Argentina y en las que reflejaba sus miedos, sus dudas y una profunda fe. "Siento muy de cerca la situacin de las familias destruidas por la represin. En este momento empezamos a pensar en una pastoral de unin para este sector del pueblo. All me siento con ms responsabilidades de participar, descubrir y ayudar a la gente a que descubra lo que el Seor le dice, en este momento, en la situacin que viven hoy. Pero cmo atenuar el dolor que sufren por la separacin forzosa de un ser querido? Hay curas, hermanas, laicos consagrados, e incluso un obispo, que buscan con nosotros una respuesta del Seor y quieren trasmitirla. Eso tambin es nuevo, porque la situacin es nueva. No existe libro escrito de antemano. Sin embrago eso supone algunos fundamentos teolgicos: la angustia de las madres que buscan a sus hijos secuestrados, el calvario y el va crucis de las oficinas del gobierno, en las comisaras, etc. La negacin de toda una parte de la Iglesia. Esta es la "pasin" que padece hoy tanta gente en las crceles o en otra parte. Dios no puede seguir callando, seguro que quiere contestar algo. Es lo que buscamos juntos. Como ves, hay cosas que hacer. Pidamos al Seor su fuerza y su luz... "

Mara Teresa Dr Nosotras las sirvientas


Era la guerra del fuego y del poder. Sabia era sor juana de Asbaje y Ramrez de Santillana, sor Juana Ins de la Cruz. Los supuestos doctos de su tiempo, no pudieron soportar la invasin de su mente escrutadora. Era sabia y era bella. Y adems era monja. Y adems era mujer. Mujer bella y monja sabia. Cuatro dolores que, sumados, eran defectos humillantes. Para los doctos slo mereca humillacin y penitencia. El ndex la haba marcado con su dedo inquisidor. Deba olvidarse de los libros, la poesa y el telescopio. Pero sobre todo, deba obedecer y olvidar que su cuerpo era tambin una mente que pensaba, razonaba, comparaba, discurra, descubra, inventaba. Olvidarse de su cuerpo, de su mente y de sus afectos era su obligacin. Pero sor Juana escribi a redondillas: "Ah, hombres necios que acusis a la mujer sin razn, sin ver que sois la ocasin de lo mismo que culpis.

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Mara Teresa Dri, ex religiosa de la Congregacin de las Monjas Azules es la autora de Todo estaba en orden y el texto reproducido forma parte del captulo Sabia era sor Juana. La monja Dri, le dicen. Aunque dej los hbitos hace un cuarto de siglo, cuando fue detenida y puesta a disposicin del PEN, muchos la siguen llamando as. Naci en 1933 en el norte de Entre Ros, en un pueblo que ya no existe ms, que se borr del mapa, tal como su propia fe en la Iglesia. Al construirse la represa de Salto Grande, Federacin fue tapado por las aguas de un lago que hoy circunda a una pequea ciudad que lo reemplaza, Nueva Federacin, hecha de apuro y con casas calcadas, modernas y chiquititas, en las que ya no hubo lugar para gallineros ni huertas. La parroquia a la que Mara Teresa asista todos los domingos con su familia, tambin fue tragada por el lago. Aquello fue todo un smbolo de lo que pasara con su vocacin. "En la poca en que mis hermanos y yo ramos chicos, la Iglesia se hallaba en una bsqueda constante de vocaciones. Tanto yo como mis hermanos Rubn y Gregorio, entramos en la vida religiosa y salimos. Rubn fue sacerdote, yo religiosa; pero Gregorio se retir como seminarista. Yo estudi en el noviciado de la Hermanas Azules de la Inmaculada Concepcin, en Lomas de Zamora. De chica fui pupila al Inmaculada, despus segu el noviciado como algo natural y luego tom los votos y continu como docente en el colegio. Pero en los aos sesenta y setenta, empec a comprometerme socialmente y me transform en un problema para el colegio. "Me trasladaron entonces a Crdoba, a una escuela de chicas bien, en la que trabaj bastante para que se democratizara, para que all tuviera acceso la clase media. Fui directora de la primaria, estudiaba teologa y trabajaba en el barrio con la militancia poltica dentro del peronismo. Organizaba conferencias sobre sociologa para el tercer mundo. Pero todo eso no era bien visto por los padres de las alumnas y entonces mi superiora me dio la posibilidad de cambiarme de casa. Yo no quera, porque all estaba mi gente, mis compaeras y compaeros, el trabajo de muchos aos. Me dijeron que era imposible estar ah, entonces decid salir de la congregacin. "Tuve que hacerlo por la puerta de atrs, para que no me vieran y alguna intentara seguirme. Continu mi experiencia barrial en Rafaela, Santa Fe, pero sin hbito, sino de vaqueros. " Desde los 18 aos, cuando entr a la congregacin, hasta los 37 en que se fue definitivamente, Mara Teresa fue Marie France, porque como todas en su poca, tuvo que cambiarse el nombre. "La argumentacin era algo as como olvidar la casa, es decir, morir al mundo anterior y empezar una existencia totalmente aparte", explica. Cuando abandon la congregacin, muchas fueron las preguntas que hicieron sus alumnas, los vecinos y sus pares, varias de las cuales siguieron tambin un camino de salida, pero las respuestas se susurraban: "Era del tercer mundo, era una monja revolucionaria...". "En su momento sent que con todos los ttulos que me ponan, me daban ms importancia que la que yo realmente tena. De Crdoba me fui con permiso de mi superiora a Rafaela y en teora segua dentro de la congregacin. Pero despus empec a relacionarme como mujer con compaeros porque yo ya senta que no tena compromisos con la congregacin."

Anclada en Pars
Fue maestra y profesora en Letras. Realiz estudios en Pars, en el Conservatoire National de Arts et Mtiers, en el Institut Superior de Pdagogie y en La Sorbonne. Se desempe como docente en colegios privados y estatales, religiosos y laicos, y en escuelas para adultos y talleres literarios. Form parte de grupos comprometidos en trabajos de promocin social y alfabetizacin. Y lo curioso es que todo eso le vino como corolario de haber sido perseguida por la Triple A y de haber estado detenida y a disposicin del Poder Ejecutivo Nacional.

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Pas un ao presa y cinco das antes del golpe militar de 1976 tuvo la opcin de exiliarse, con lo cual march a Pars y salv su vida. Mara Teresa Dri recin pudo regresar a la Argentina con la apertura democrtica. Hoy vive en Villa Bosch, en un departamento que est arriba de la casa que habitan el sacerdote tercermundista Miguel Ramondetti y Mara Esther, una religiosa consagrada. A Ramondetti lo conoci por su hermano Rubn, cuando ambos formaban parte del Movimiento del Tercer Mundo. Con Mara Esther se conocieron en Francia, cuando las dos estaban viviendo en el exilio. Desde su lugar de encargada de la biblioteca del Colegio Nacional Nicols Avellaneda, Mara Teresa Dri afirma: "El rol de la mujer en la Iglesia no es otro que el de sirvienta, simplemente. Las mujeres estn en las parroquias, en los obispados, en Roma, sean monjas o no, como secretarias, para lavar la ropa, para limpiar los templos, para poner las flores, pero para compartir el poder o ejercerlo, no existen. Esta estructura piramidal jerrquica que armaron los hombres no tiene nada que ver con lo que uno lee en el Evangelio, Jess tena amigas mujeres: Magdalena, Martha... El iba a la casa de ellas, donde era bien recibido y compartan como iguales. "Dentro del rol secundario que tenemos, creo que las mujeres, y dicho sea esto sin ponerme el cartel de feminista contra los hombres, somos ms valientes. Un ejemplo histrico es la ronda de mujeres en Plaza de Mayo. No hubo una ronda de hombres ni antes, ni durante, ni despus. "Sucede que este rol de estar atrs es cultural, no slo en la Iglesia. La historia oficial se ha encargado de recrear la imagen que detrs de un gran hombre siempre hay una gran mujer. Eso me lo vendieron y durante mucho tiempo me lo cre. Pasados los 20 aos yo ya no crea lo que me decan, pero crea que desde adentro lo poda cambiar. Mi experiencia me demostr que yo no pude. Adems, no tiene sentido, porque yo no cre ms en esa iglesia de la que form parte, sino en la Iglesia Proftica. "

La Iglesia segn Jess


El telogo y sacerdote catlico espaol Antonio Couto se tom el trabajo de contar cuntas veces apareca en el Nuevo Testamento la palabra hombre como sinnimo de ser humano (anthposl homo) y cuntas otras apareca aludiendo al varn (anrlvir) y a la mujer (gynl mulier). Lleg a una asombrosa conclusin: hay 464 alusiones al ser humano, otras 215 al varn y exactamente 215 a la mujer. Couto aade que en los cuatro evangelios la palabra mujer aparece 109 veces mientras que varn lo hace slo 47. Y lo que es ms: demostr que San Juan cita a la mujer 22 veces y ninguna en el rol de esposa. Si tal equilibrio estaba planteado desde un comienzo, por qu entonces es tan poco relevante, desde el punto de vista jerrquico, el rol de la mujer en la Iglesia? Por qu hoy las mujeres son sus simples sirvientas, al decir de la monja Dri? Otro telogo catlico, Schillebeeckx, seal que la mujer es discriminada por la Iglesia: "Hay ms mujeres comprometidas en la vida de la Iglesia que hombres y, no obstante, estn desprovistas de autoridad, de jurisdiccin. La exclusin de las mujeres del ministerio es una cuestin puramente cultural, que en el momento actual no tiene sentido. Por qu las mujeres no pueden presidir la Eucarista? Por qu no pueden recibir la ordenacin? No hay argumentos para oponerse a conferir el sacerdocio a las mujeres", escribi. Juan Pablo II ha argumentado ms de una vez que Jess llam a doce apstoles hombres y a ninguna mujer para que esparcieran su credo, lo que demostrara que las excluy explcitamente de la direccin de la Iglesia y del sacerdocio. Pero el caso es que en las primeras comunidades cristianas la mujer ocupaba cargos de responsabilidad y que si a alguien excluy Jess de su reino fue a los sacerdotes, no a las mujeres. La teloga catlica Margarita Pintos ha rebatido de forma impecable el argumento del Papa

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sealando que la Iglesia tiene en cuenta que Jess eligi a doce varones, pero que en cambio disimula el resto de las otras condiciones. Su razonamiento es el que sigue: "Esto es cierto, pero tambin es importante tener en cuenta que adems de varones eran israelitas, estaban circuncidados y algunos estaban casados. Sin embargo, el nico dato que se presenta como inamovible es el de que eran varones, mientras que los dems datos se consideran culturales. No se tiene en cuenta que Jess, como buen judo, quera restaurar el nuevo Israel, y que la tradicin de su pueblo le impona de forma simblica elegir a doce (uno por cada tribu) varones, ya que las mujeres no hubieran representado la tradicin, y por supuesto israelitas, porque un gentil hubiera roto los esquemas... Esto demuestra que slo se nos dice una parte de la verdad, y que los datos que no interesa desvelar se nos ocultan. "Como muy bien ha puesto de manifiesto el escriturista Lohfink aade la eleccin de los doce es una accin simblica y proftica que nada prejuzga y en nada afecta al papel asignado a la mujer en el pueblo de Dios. Si se quiere apreciar en sus justos trminos la presencia de la mujer en el movimiento de Jess, hay que prestar ms atencin a la composicin del grupo de discpulos. Es precisamente ah donde se pone de manifiesto que Jess, con una libertad sorprendente y sin tener en cuenta los estereotipos vigentes en la sociedad juda de entonces, integr mujeres en su crculo de discpulos", concluye.

De cara a los Evangelios


Una rpida hojeada a los Evangelios, permite comprobar las razones a las que alude Pintos. Por ejemplo, en el captulo 27 de San Mateo, habiendo recin Jess expirado en la cruz y temblado la Tierra, se lee: "55. Y estaban all muchas mujeres a lo lejos, que haban seguido a Jess desde Galilea, sirvindole. "56. Entre las cuales estaba Mara Magdalena, y Mara madre de Santiago y de Joseph, y la madre de los hijos de Zebedeo. " Palabras ms, palabras menos, San Marcos (15,40-41) y San Lucas (23,49-55) tambin se refieren a ese grupo de mujeres que, si seguan a Jess, es que haban sido aceptadas en su crculo de discpulos, algo slo posible entre quienes confiaban en el nuevo reino, ya que entre judos hubiese sido impensable conferirles tamao status. Sin duda, la mujer deba jugar un papel distinto en los nuevos tiempos. Es a Mara Magdalena, y no a Pedro, ni a Pablo, a quien los ngeles se le presentan y le preguntan: "mujer qu lloras?"; y es tambin a ella a quien Jess elige para ser la primera en verlo resucitado y para que vaya a darle a los hombres la buena nueva. En el captulo XX del Evangelio segn San Juan, encontramos algo muy revelador: "16. Jess le dice: Mara. Vuelta ella, le dice: Rabboni (que quiere decir Maestro) "17. Jess le dice: No me toques porque an no he subido a mi Padre. Mas ve a mis hermanos y diles: subo a mi Padre y vuestro padre, a mi Dios y vuestro Dios. "18. Vino Mara Magdalena dando las nuevas a los discpulos: Que he visto al Seor y esto me ha dicho. " Acaso iba a aparecrsele Jehov a una juda? Tambin es una mujer, no un varn, quien proclama por primera vez la divinidad de Jess. En el captulo primero del Evangelio segn San Lucas, Mara, a quien el ngel acababa de avisarle que tendra un hijo de Dios, va a la casa de su parienta Isabel, que aunque vieja tambin ser madre. "40. Y entr Mara en casa de Zacaras y salud a Isabel. "41. Y cuando Isabel oy la salutacin de Mara, la criatura dio saltos en su vientre, y fue llena Isabel del Espritu Santo. "42. Y exclam en alta voz y dijo: Bendita t eres entre todas las mujeres y bendito el fruto de tu vientre."

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Avanti las mujeres!


En Mentiras fundamentales de la Iglesia catlica, el periodista espaol Pepe Rodrguez destina todo un captulo al tema de las mujeres y Jess. All reafirma la idea de que Cristo quiso mostrar no slo que la mujer era importante, sino que poda y deba gozar de los mismos derechos sociales y religiosos que el varn. Vale la pena repasar los argumentos de este autor: "Al contrario que los apstoles, las discpulas galileas de Jess no huyeron ni corrieron a esconderse y permanecieron en Jerusaln durante todo el proceso de ejecucin y entierro de su maestro. En relacin a esto ltimo, es de un simbolismo evidente el hecho de que en el calvario, a los pies del Jess crucificado (inicio del proceso de la salvacin, para los creyentes), slo haba cuatro mujeres, llamadas Mara todas ellas segn Jn 19,25, pero ningn apstol varn. "Las siete mujeres que siguen y sirven a Jess de forma continua Mara de Magdala, Mara de Betania y su hermana Marta, Juana, Susana, Salom y la suegra de Simn Pedro son personas nada convencionales, libres de amarras sociales, religiosas y de sexo, capaces de poder decidir su presente y su futuro; mujeres, tal como afirma el telogo Cauto, "nada marginales, ms bien situadas dentro de la historia y del alma de su pueblo, cmplices de la esperanza mesinica, cuya realizacin intuyen, esperan, favorecen y aportan. Son mujeres al servicio de Dios y del Evangelio; no estn al servicio de un varn o de los hombres en general; estn al servicio del Evangelio, a causa de lo cual dejan evanglicamente todo, dndolo evanglicamente todo (...) Son mujeres evangelizadas y evangelizadoras". Entre los seguidores de Jess se dio un discipulado de iguales entre varones y mujeres, y el rol de stas, aunque ms restringido a causa de los condicionantes sociales imperantes, no fue menos importante que el de aquellos. "Mara de Magdala no slo aparece en los textos como discpula y servidora de Jess y su mensaje, sino que se la inmortaliz con una misin clara de mensajera, de informadora de los discpulos varones, un papel que reconocer la tradicin latina a partir del siglo XII al distinguirla con el ttulo de Apostla Apostolorum (apstola de los apstoles)." Al respecto, una acotacin al margen: a otra apstola, Junia, quien predic junto a Pablo e incluso antes que l, como ste admiti en su Epstola a los romanos, la transformaron en hombre en la Edad Media porque la Iglesia catlica no pudo tolerar que una mujer estuviese a la par del apstol. Contina Rodrguez: "El dilogo ms extenso de cuantos mantuvo Jess, segn aparece en los Evangelios, en Jn 4,7-26, se produjo entre ste y la mujer de Samara, desarrollndose a lo largo de siete intervenciones del Nazareno y seis de la samaritana, causando tan gran asombro a los discpulos cuando los vieron conversando juntos "que se maravillaban de que hablase con una mujer"; como resultado de esta charla, mantenida junto a una fuente de la ciudad de Sicar, muchos samaritanos reconocieron a Jess como "salvador del mundo" (Jn 4,39-42), siendo ste un pasaje clave para justificar la extensin del cristianismo entre los gentiles. "Cuando Juan hizo que Jess, para ir de Judea a Galilea, tuviera "que pasar por Samara" (Jn 4,34), un camino que poda hacerse perfectamente sin tener que pasar por el "pozo de Jacob", de Sicar o Siquem, en Samara, quiso que ese desvo hacia tierra gentil y el debate con la mujer del pozo adquiriese un notable y especfico significado simblico. La samaritana que haba tenido cinco maridos y viva amancebada con un sexto abandon su cntaro y corri a testimoniar (martyr) entre sus convecinos la presencia de Jess, representando as "al antiguo Israel adltero e infiel que se convierte en el nuevo Israel purificado, fiel y misionero". Si se hubiese querido excluir a la mujer como elemento activo del reino predicado por Jess, tal como hace la Iglesia, se habra elegido un varn para protagonizar este pasaje o su equivalente, pero no fue as. "La Iglesia catlica habla a menudo de la famosa profesin de fe que Jess le pidi a Pedro en Mt

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16,15-20, pero calla que esa misma profesin de fe se la solicit tambin a una mujer, a Marta de Betania: "Djole Jess: yo soy la resurreccin y La vida; el que cree en m, aunque muera, vivir; y todo el que vive y cree en m no morir para siempre, crees t esto? Djole ella: s, seor; yo creo que t eres el Mesas, el Hijo de Dios, que ha venido a este mundo" (Jn 11,25-27). Marta, por tanto, fue puesta por Jess ante el mismo privilegio que Pedro. "El respeto que Jess manifest por la mujer se trasluce perfectamente en un relato como el de Mt 15,21-28y Me 7,24-30, donde una mujer cananea (libanesa) le replica a Jess y le gana la disputa dialctica logrando su propsito: "Oh mujer, grande es tu fe! Hgase contigo como t quieres" acaba por concederle el Nazareno (Mt 15,28); sta es la nica ocasin, en todos los Evangelios, en la que Jess habl de "fe grande" y la atribuy a una mujer!, mientras que al mismsimo Pedro (Mt 14,31) y a los discpulos (Mt 6,30) les haba tildado previamente de hombres de poca fe".

Pablo y las apstolas


Sin duda, la Iglesia que puso en marcha Jess no era slo un pueblo de varones, como haba sido la tradicin juda hasta entonces. La iniciacin no se produca ya a travs de la circuncisin, patrimonio exclusivo del varn, sino mediante el bautismo, que incluye a ambos. Esta nueva visin religiosa negaba las prerrogativas basadas en la masculinidad y abra las puertas a mujeres y esclavos, e incluso a los gentiles, excluidos hasta entonces del "pueblo de dios". Y como se ver, incluso en los tiempos de Pablo que aunque Rodrguez lo defienda, era bien misgino hubo mujeres diaconisas y apstolas, que fundaron iglesias y administraron sacramentos. En el captulo XVI de su Epstola a los romanos, Pablo escribe: "1. Os encomiendo a Febe nuestra hermana, que est en el servicio de la Iglesia de Cenchrea. "2. Que la recibis en el seor como deben los santos y la ayudis en todo lo que hubiere menester porque ella ha asistido a muchos y a m en particular. "3. Saludad a Prisca y a Aquila, que trabajaron conmigo en Jesucristo. "4. (Los que por mi vida expusieron su cabeza; y no lo agradezco yo solo, mas tambin todas las iglesias de las gentes). "6. Saludad a Mara, la que trabaj mucho entre nosotros. " 7. Saludad a Andrnico y a Junia, mis parientes y cautivos conmigo, los cuales se han sealado en el apostolado y fueron antes que yo en Cristo." Cabe hacer notar que hacia el ao 180, en el Asia Menor, Montano, un carismtico, junto la citada Prisca y a Maximila, dos profetisas, fundaron una iglesia en su casa y pronunciaban orculos sobre el inminente reino milenario de Cristo en Frigia, es decir, la nueva Jerusaln. El tro se crea portavoz del Espritu Santo, predicaba la abstinencia puritana del sexo y una disciplina rigurosa. Refirindose a todas ellas y a muchas otras, Rodrguez hace notar que: "Esas mujeres fueron misioneras, lderes, apstoles, ministros del culto, catequistas que predicaban y enseaban el Evangelio junto a Pablo, que fundaron iglesias y ocuparon cargos en ellas... Pero muy pronto el varn retom el poder e hizo caer en el olvido una de las facetas ms novedosas del mensaje cristiano; en el siglo II, la declaracin de Gal 3,26-28 ya haba sido traicionada en todo lo que hace a la igualdad entre los dos sexos". La declaracin a la que alude el periodista espaol est contenida en el captulo 3 de la Epstola de San Pablo a los Calatas, donde se lee: "26. Pues telos sois hijos de Dios por la fe que es en Jesucristo. "27. Porque todos los que habis sido bautizados en Cristo, estis revestidos de Cristo. "28. No hay judo ni griego, no hay siervo ni libre, no hay macho ni hembra, porque todos vosotros

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sois uno en Jesucristo. "

Pablo, el misgino
Segn Rodrguez, el apstol fue mal interpretado en algunas de sus frases, lo que ayud a que finalmente, entre los siglos II y IV hubiera un "golpe de estado" que termin sacando a la mujer del camino eclesistico. Pero la verdad es que Pablo, en su misin de expandir el cristianismo, no hesit en acomodar su discurso a las tradiciones de cada pueblo y no pocas veces cay en flagrantes contradicciones. "Hceme de todo para todos, por salvarlos a todos", se justific. De tal forma, si ante los romanos y los glatas, como ya hemos visto, trat de igual a igual a hombres y mujeres, frente a los corintios, por ejemplo, hizo todo lo contrario. En la primera de sus dos epstolas a los corintios, captulo once, escribe: "3. Quiero que vosotros sepis que Cristo es la cabeza de todo varn; y el varn la cabeza de toda mujer; y Dios la cabeza de Cristo. "7. El varn en verdad no debe cubrir su cabeza, porque es imagen y gloria de Dios; mas la mujer es gloria del varn. "Agrega en el captulo catorce: "34. Las mujeres callen en las Iglesias porque no les es dado hablar sino que estn sujetas, como tambin lo dice la ley. "35. Y si quieren aprender alguna cosa, pregunten en casa a sus maridos. Porque indecente cosa es a una mujer hablar en la Iglesia. "

Ms claro, chele agua


Estos conceptos de Pablo, que en realidad arrancaban de la tradicin griega y juda, echaron su semillas en el cristianismo y con el tiempo creci un matorral. Margarita Pintos lo explica as: "La teologa escolstica medieval adopt la antropologa aristotlica en la que se define a las mujeres como hombres defectuosos. Esta antropologa defendida por San Agustn y ms tarde reforzada por Santo Toms, que declara que las mujeres en s mismas no poseen la imagen de Dios, sino slo cuando la reciben del hombre que es su cabeza, no es, como parece obvio, una antropologa revelada. "El hecho de que el sacerdote acta in persona Christi capitis sobre todo en la Eucarista, sirve a la declaracin para afirmar que si esta funcin fuera ejercida por una mujer no se dara esta semejanza natural que debe existir entre Cristo y el ministro. Queda as reforzado el principio de masculinidad para el acceso al ministerio ordenado. Slo el ser humano de sexo masculino puede actuar in persona Christi, es decir, representar a Cristo, ser su imagen. As se acenta el carcter androcntrico de la cristologa y de la eclesiologa", concluye.

Mara Amalia La hermana ciruja


La congregacin de las Hermanas de Jess naci como fraternidad. Es una comunidad contemplativa, a la manera de lo que fue la vida de Jess hasta sus 30 aos. La zona de Monte Chingolo lleva la impronta de estas hermanas desde hace un cuarto de siglo: despus de vivir durante quince aos en la villa, hace diez se trasladaron con todo el barrio a unos monoblocks de un plan habitacional y como muchos de sus vecinos an siguen pagando el departamento en el que viven.

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Pero quienes las ven caminando por las calles del barrio no tienen ningn indicio de que se trate de religiosas. Visten ropa informal, jeans o polleras. "En los aos ochenta, por decisin de la comunidad en Amrica latina, suprimimos la vestimenta religiosa. Antes usbamos un hbito gris azulado, una suerte de camisa larga con cinturn", comenta Mara Amalia, una de las hermanas que goza de mayor predicamento y que se muestra reticente a contar sobre su pasado previo a la congregacin, aunque reconoce que fue en un acomodado lugar de la capital. Como cualquiera de sus vecinos, ellas tambin viven de su propio trabajo: unas limpian casas de familias, otras son enfermeras y hay quienes cocinan dulces artesanales. La provincia religiosa, que incluye a la Argentina y el Uruguay, suma en total unas veinte hermanas. En la Argentina trabajan en las zonas perifricas de Neuqun y Santiago del Estero, y en el norte del Gran Buenos Aires, en las villas del Bajo Boulogne, San Jorge y Santa Ana. Consultadas sobre por qu eligieron esa vida pudiendo estar cmodas en colegios o conventos, las Hermanas de Jess coincidieron en afirmaciones como stas: "Dios es el Dios de los pobres y compartiendo con los pobres estamos con Dios. Con respeto y sin exigencia evanglica, les decimos: ustedes valen". "Lo nuestro es ser una vecina ms. Primero los queremos como son, despus s establecemos un lazo con la parroquia. Nosotras vemos la presencia viva de Dios en los leprosos, en los marginados. " "La Iglesia est asociada con el poder, con los viajes, el dinero, los estudios. Para evitar que nos asocien con esos valores trabajamos de lo que trabajan nuestras vecinas: limpiamos casas, hacemos dulces. " "Jess de Nazaret no se distingua para nada del resto. Nosotras queremos imitar esos treinta aos de vida de Jess, en que nadie lo conoci."

Ningn convento
Las casas de formacin de las hermanas de Jess no son conventos, sino simples viviendas en las que durante dos aos estudian todo lo inherente a la religin y el resto del tiempo trabajan como los pobres. Leen la Biblia, hacen retiros y actualmente tienen muy en cuenta para su formacin el espacio interior que incluye la psicologa de cada mujer que decide consagrarse. Mara Amalia, cuenta: "Ac adonde nos ven vinimos con 137 familias villeras. La Cooperativa 12 de Octubre nos dio un total de 196 viviendas con 60 pesos de cuota. Hubo gente que se asust y se quiso ir. "Pero nosotras somos contemplativas y pensamos que la carrera se puede desarrollar en cualquier parte del mundo y en todos los tiempos. "Cundo eleg este camino? Entre los 15 y los 20 aos empec a tomarme la vida en serio, a charlar con un cura y con amigas religiosas. A los 21 me encandil con un libro de Madeleine (?) y escrib a Francia (?). Mi primer destino fue Chile y luego, en 1957, con otra hermana, vivimos en la Isla Maciel en un conventillo con nueve familias. " Las Hermanas de Jess pertenecen a la Crimpo (Comunidad de Religiosas Insertas en Medios Populares) y si bien participan de reuniones a nivel nacional con otras congregaciones, se reconocen como religiosas diferentes, de una Iglesia distinta a aquella en la que impera la jerarqua eclesistica. "Siempre fuimos a lugares de frontera, abandonados, donde la Iglesia orgnica, o la pastoral organizada, no entra. En el 75, con el obispo Iriarte, empezamos haciendo cosechas de caa y de algodn contina Mara Amalia. No haba otro trabajo ni tenamos casa donde vivir. Era una situacin difcil. Luego, entre el 76 y el 77 fuimos testigos de las razzias que se hacan en casa de los vecinos. Las nuestras tambin eran requisadas porque por el slo hecho de estar trabajando con y por los pobres, resultbamos sospechosas. Nosotras empezamos hace mucho tiempo con el trueque en Neuqun y en Santiago, de una manera natural, y ahora lo seguimos haciendo ac, en Buenos Aires.

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Las hermanas ms jvenes tambin cirujeamos mucho en La Quema... "

Cecilia Lee Religiosa y cartonera


Dentro del estado de vida consagrado hay diferentes carismas, diversos ministerios. La vida monstica, por ejemplo, dedicada a la oracin contemplativa y a la alabanza divina, transcurre en un monasterio, y la actitud es fuga mundis de exclusiva dedicacin a Dios. Pero es en la vida religiosa donde hay ms signos de realidad, ya que se la comparte con los otros, y sa es la clase de vida que eligi Cecilia Lee. En esa vida hay una dimensin social activa, no slo contemplativa, y cada congregacin abarca una rama diversa. Las distintas formas apostlicas corresponden a gestos, a actitudes de Jess: curar a los enfermos, liberar a los oprimidos, o ser misericordioso con los excluidos. Esta ltima fue la opcin de Cecilia. "En algn momento me fui al sur del pas, a vivir en un barrio perifrico y all descubr a Jess en los ms pobres. Desde ese momento yo eleg tener la misma suerte que los excluidos y caminar con ellos en el barro. Ahora lo hago aqu, con los chicos del barrio de Itat, con los carreros, con los cartoneros que reciben un trato discriminatorio", dice Cecilia Lee. Ella acompaa a los pobres de la Villa Itat, de Quilmes, en sus protestas para que le devuelvan los carros que la polica les quita, y lo hace vestida como cualquier otra mujer. "Yo no llevo hbito y la gente creo que me respeta ms cuando me ve trabajando a la par de ellos", explica. No, nada indica que esa mujer delgada y de pelo corto sea una monja. Mucho menos, cuando uno percibe sus rasgos orientales. Qu hace esta rara avis catlica coreana entre nosotros? "Llegu a Buenos Aires como inmigrante desde Corea del Sur en 1976 junto a mis padres y mis tres hermanos. Tena 19 aos y dos aos despus entr a la congregacin. Nos instalamos en el Bajo Flores, como muchos coreanos. Mi pas no es catlico, sin embargo yo lo era por influencia de mi mam y tena definida mi fe, aunque estaba en la bsqueda del sentido de la vida" "En mi pas haca la vida de cualquier chica, sala con amigos. "Pero llegar a un pas nuevo fue un gran cambio para m, signific insertarme en una comunidad con costumbres, idioma y valores distintos. Yo creo que eso me acerc ms a la bsqueda de algo interior y tambin a la parroquia y a los grupos juveniles. Ya con la necesidad de encontrar algo ms profundo empec a buscar una congregacin, pero no fue fcil porque yo no hablaba el espaol. Finalmente, en el 78 entr al convento de las Franciscanas Misioneras de Mara, en Paso del Rey, y all me form hasta el 81. "Mi pap sufri mucho y me dijo que si realmente quera ser monja volviera a Corea y entrara a una comunidad en la que me pudiera expresar ampliamente, sin las dificultades de idioma y de las costumbres que no nos eran propias. Sin embargo, en la congregacin todos me ayudaron; sent que fue una escuela de vida. Empec a hablar y a relacionarme."

Paridos para sufrir


"Hoy yo llevo la lucha de la gente y me entristece la muerte sistemtica de nuestros jvenes contina Lee. Hace poco mataron un chico en el pasillo. Estaba vivo y la ambulancia no lo atenda porque no tena orden judicial. La vida de los excluidos parece que no tiene valor como vida. Que vale ms la vida de los perros de los departamentos de Barrio Norte que la de nuestros jvenes. La dictadura militar sacrific una generacin y ahora bajo el nombre de la democracia est

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desapareciendo otra. Yo estoy en Itat desde mayo de 2000 y en un ao murieron violentamente veintisis jvenes de 17 a 28 aos, casi dos por mes. Los chicos aqu estn paridos para sufrir, para vivir mal y morir violentamente. "En el sur tambin viv la injusticia de las tierras negadas a los aborgenes. Mientras uno hable de conservar la lengua y de las artesanas, son hermosos. Pero cuando se habla de un derecho genuino y que sin embargo afecta intereses de poderosos, ya dejan de ser pintorescos y se transforman en molestos o peligrosos. Estuve trabajando con las comunidades indgenas en la poca de la reforma constitucional y sufr mucho con ellos. El trato era inhumano. Slo cuando el tema sala a la luz, cambiaban las formas, slo las formas, porque maltratarlos a los polticos les traa mala imagen. "A los cartoneros nadie les reconoce el trabajo ecologista que hacen, porque la basura que ellos recogen se recicla y sin embargo los tratan de mugrientos, son cirujas y no los dejan transitar por las calles de la ciudad. Yo trabajo con ellos y siempre me respetaron como a una ms. Nunca ninguno de ellos me trat mal por ser mujer. Esta tierra desechada por muchos fue un lugar de revelacin para m", concluye.

Anala De santas y prostitutas


"No represento al magisterio de la Iglesia. Soy una mujer que pertenece a la Iglesia, con las luces y las sombras de mi propia historia", dice Anala, religiosa de la Orden de las Hermanas Adoratrices, a modo de presentacin. Y enseguida advierte: "En la Iglesia jerrquica mi actividad produce desconcierto. Es un carisma poco redituable y hay una ignorancia muy grande alrededor del tema". La hermana Anala tiene razn. La Iglesia jerrquica parece haberse olvidado de cul fue la actitud que Jess tuvo con Magdalena: "Quien est libre de pecado, que tire la primera piedra", dijo. Y esa actitud es la que ella profesa al brindarle atencin en el barrio de Flores a las mujeres en prostitucin. "La eleccin es una respuesta, es por amor, uno descubre un llamado, se produce una fascinacin por Jess. Te vas enamorando de estas realidades y adquirs un estilo de vida explica. En mi niez y adolescencia, aunque fui a un colegio de religiosas, no tena una relacin fluida con las monjas. La idea de disciplina que tenan no era la que yo esperaba. Comparando con la catequesis, fue la visita a La Cava, a los 17 aos, lo que ms me conmovi. Del colegio me quedaba una mala imagen, pero mis motivaciones cambiaron al conocer la Iglesia cercana, pastoral, la Iglesia misericordiosa. Con un grupo de chicos hicimos grupos de oracin y me gustaba vivir de esa manera. Como haba un gobierno defacto, al atardecer ya no nos podamos reunir, entonces nos ratebamos y nos encontrbamos en el ro. En general yo no era practicante y no iba a los retiros, pero en ese ltimo ao de la secundaria, con las faltas justas, fui y conoc a un sacerdote pasionista, es decir, un cura misionero, existencial y no doctrinario. Yo haba hecho once aos en colegios catlicos y recin ah descubr la dimensin de la trascendencia. Dios estaba vivo en el sagrario! Ah recuper varios aos de mi relacin con Dios: lo vi vivo y palpitante en la Eucarista. Fue un momento de gracia muy especial. "

Una chica muy normal


Han pasado veinte aos desde que Anala descubri la Amada Presencia, como ella la llama, que cambi su visin y su valoracin de las cosas. No obstante, debi superar varias crisis en el transitar del nuevo camino: "A los 18 aos estuve enamorada. Fue una poca de mucha confusin y no lo quera lastimar.

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Finalmente ingres a otra familia que es la comunidad, la familia extendida dedicada a la actividad pastoral. Hasta entonces yo era muy deportista, jugaba al voley y a la pelota al cesto, haca patinaje, pero el compromiso pastoral me dio otras motivaciones. Mis padres no estaban de acuerdo con mi eleccin, pero la respetaron, y cuando cumpl los 19 aos firmaron el permiso para que yo ingresara a la orden. Comenc a trabajar en la dimensin social y con la mujer, primero como catequista, para despus dedicarme a esto por completo. "No me cost renunciar a la relacin ntima, pero al llamado a tener hijos s, fue muy fuerte. Hasta que a los treinta decid que la maternidad no era un derecho que se me negaba sino una decisin personal. La quiero para siempre? Quiero renunciar en serio?, me pregunt. Trabajo en un programa con 1.300 mujeres en prostitucin, las voy a dejar? Fue un momento fundante. Como a mis diecinueve, tuve que volver a hacer la eleccin, pero con mayor profundidad. Se me terminaba el tiempo de la fecundidad, es decir que seguir por ese camino implicaba no tener hijos. Opt por la entrega, pero ciertamente no se puede negar el grito, la fuerza, la riqueza de la maternidad en la mujer. Esa etapa cambi mis formas de relacin: hoy trato cada vez ms de devolverles a mis semejantes el derecho a ser mujer. La opcin pas por definir cmo quiero ser madre y cmo quiero ser mujer. Esto me pareci ms profundo, ms existencial que la relacin de pareja. "

Solidarias y tolerantes
Por qu Anala eligi el carisma de las mujeres en prostitucin? La respuesta podra ser para rescatarlas. Pero su actitud es mucho ms profunda y no pasa por juzgarlas, como lo hara la Iglesia eclesitica, sino por amarlas y ayudarlas a valorarse porque, Anala dixit, "la mujer prostituta no existe. Lo que existe son mujeres en situacin de prostitucin". "En los ltimos siete aos prosigue se elev el nmero de mujeres que ingresaron al mundo de la prostitucin por la falta de trabajo. Prostitutas hay cientos, hay miles. Pero generamos una capacidad asombrosa de desconocimiento. Si miras bien vas a ver que est lleno. Que estn a tu alrededor sin que las quieras ver. Estamos incapacitados para reconocerlas, pero te aseguro que no volvs de la calle de la misma manera. "La mayora de los hombres les manifiesta rechazo, burla. La mujer prostituta concentra en su figura el lado oscuro de nuestras miserias, pero quines son los que las demandan? A ellas los jvenes les piden todo lo que no se atreven con sus mujeres. Y no son amorosos. No realizan juegos sexuales. No piden cosas convencionales. Hay mucha violencia y humillacin. "Ellas tienen con los hombres de su vida una historia de mucha crueldad: desprecio de su padre, de su pareja. Aceptan con indiferencia de los otros hombres lo que no aceptaron de ellos. Vienen de contextos familiares con experiencias fallidas. "No puede ser prostituta quien quiere, sino quien puede, ya que hay que resistir el asco, el miedo y otras cosas. Sin embargo, no existe la mujer prostituta. Lo que existe es una situacin de prostitucin. Cuando ellas se ponen de pie, hay algo dentro mo que se pone de pie. Los travests, en cambio, son dbiles. Se relacionan como hombres y son rechazados por sus familias. Son marginales. "En nuestro centro tenemos una poblacin estable de 120 mujeres. Con ellas compartimos el tiempo y realizamos talleres grupales. No de oficios, sino de charlas, temas en general. Ensear oficios no es la cuestin. La fuerza se genera desde adentro, llamndolas por su nombre, escuchando. Ellas tienen muy internalizado el "no sirvo". El "gracias que estoy con vos". En un alto porcentaje son analfabetas o semianalfabetas. Siempre dependen de otra persona. Estn excluidas del sistema y salen por los hijos, hacen un trueque de su vida por ellos. No quiero enaltecer la prostitucin, pero siempre fue ejercida por mujeres que entregan todo por otros. Son solidarias y hay un detalle importante: son muy tolerantes con las miserias de los dems."

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Las chicas del Hotel Florinda


Las Adoratrices es una congregacin reconocida por derecho pontificio, pero la Iglesia no las apoya econmicamente. Mucho menos lo hace el Estado. Por suerte, son muy queridas y respetadas por varios curas y obispos, que en la medida que pueden concurren en su auxilio. "Al cardenal Bergoglio le donaron una joya y la vino a traer feliz como un chico. Pero yo no tengo mucha vida parroquial, es l quien viene a casa. Tambin el prroco de San Jos de Flores nos quiere mucho. Cuando nos conoci nos dio un trato misericordioso. Ahhhh! ustedes son las que trabajan tanto? Yo s muchas cosas de ustedes por las chicas", nos dijo. Sienten mucha curiosidad", cuenta Anala. En la casa de las Adoratrices hay en un cuarto una pequea capilla con un Cristo, un altar y una especie de atril con un cartel muy curioso: "Hotel Alojamiento Residencia Florinda, Hotel Alberti SRL". Anala se adelanta a la curiosidad y sealndolo, dice: "Si uno pide por tantas cosas, por qu no pedir que cuide la casa de las chicas?". El cartel es la chapa original, con fondo blanco y letras negras, de un hotel que les fue donado y que hoy es el refugio de "las chicas", como las llama la monja. Colgado en la pared que est por detrs, asoma en un cuadro el rostro de una mujer, mitad en sombras, mitad luminosa, con una lnea divisoria dorada. Representa el trabajo de las Adoratrices: "es una chica a la que la luz de la gracia la llena de color y de vida y le da una mirada distinta sobre s misma ", explica Anala. Para ser una hermana adoratriz hacen falta ocho aos de formacin, pero esto no implica profundizar en conocimientos teolgicos, como pasa en los seminarios. Pero Anala no siente que en esto haya discriminacin: "Dentro de la congregacin de las Adoratrices tenemos etapas de formacin para la vida religiosa, el prenoviciado, el noviciado, el junoriado, pero centradas en la formacin para la vida. Los fundamentos teolgicos y filosficos son un requisito, pero no es el objetivo en s mismo. En cambio, se trabaja con insistencia en el ser mujer, porque vamos a trabajar mucho una identidad, vamos a ver lo que fue pasando en las relaciones vinculares, porque si no, es medio esquizoide aprender en el mbito intelectual. "Los sacerdotes nos forman como religiosas y en lo terico tambin lo hacen los laicos. Cada uno aporta su riqueza, su impronta. La vida, la Iglesia, el mundo relacional, tiene distintas visiones y esto es bueno, reconoces distintas lneas y ves como se adaptan a los criterios evanglicos. "En la formacin para el sacerdocio el estudio sistemtico teolgico es requisito esencial, porque es distinto el enfoque. Yo no lo vivo como discriminacin. Como mujer, yo me identifico con mantener la formacin filosfica y teolgica como base, pero que no sea el parmetro fundamental para medir los criterios de la consagracin. En el caso nuestro sirve mucho la actitud y la prctica pastoral. Yo estoy muy contenta. Ellos se forman para otro tipo de trabajo. Tambin las hermanas educacionistas se dedican a tener colegios y son profesionales con mstica, educadoras muy buenas, pero se forman para eso. En nuestro caso nos consagramos al carisma eucarstico liberador", explica Anala.

Padre Grassi, el elegido


Sin duda, tambin hay sacerdotes que se dedican especialmente al aspecto misionero, o a la pastoral de la salud, o a la educacin preventiva de la juventud, como hacen los salesianos. En cambio, los diocesanos miran la vida de Jess sacerdote, estn formados en la oracin y dedican su vida al estudio.

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Sin embargo, su formacin los influye, pero no los determina. Tal es el caso del padre Grassi, segn lo ve Anala: "Julio Grassi, por ejemplo, tiene su vida sacerdotal, nos acompaa a nosotras como capelln y es un hombre muy comprometido en lo concreto, con una sensibilidad exquisita y de una riqueza pastoral muy importante. Es un tema delicado el de la relacin de los sacerdotes con nuestras chicas, porque el sacerdote es hombre y las chicas vienen muy golpeadas por hombres. Sin embargo, de los que yo he tratado, Julio es el sacerdote que con mayor rapidez tuvo sintona pastoral con las chicas. Es un hombre de oracin, con "un odo a Dios y otro al corazn del pueblo" como recomendaba monseor Angelelli, y no slo a los libros que hablan de Dios." Una vez cumplidas las etapas de prenoviciado y noviciado en una comunidad de formacin, las Adotratrices hacen votos de vivencia por un ao (juniorado) un contrato por el que se comprometen a vivir en castidad, pobreza y obediencia, aceptando el trabajo apostlico que esa comunidad tiene. Al terminar el ao, quedan libres de ese contrato y la congregacin puede prescindir de alguna de ellas, aun en contra de su voluntad, en el entendimiento de que por ms que quiera, no tiene las condiciones. Para la hermana Anala, eso es toda una ventaja: "Despus de ocho aos te adoptan en forma definitiva, pero ya tuviste convivencia, estilo de vida, y la experiencia en forma progresiva. Nosotras tenemos muchas ventajas respecto de cualquier noviazgo, tenemos mucho tiempo antes de tomar la opcin definitiva que se da alrededor de los 27 aos. Para entonces ya pasaste varias crisis, etapas de madurez. Podes discernir la diferencia entre las dificultades de un estilo de vida o si ese estilo de vida no es para vos. "Tu familia puede verte, mantener el contacto prosigue Anala. Yo empec con tanta ilusin este proyecto que recin ahora pienso en los desprendimientos de mis padres. Soy la menor de cuatro hijos, as que yo viv el casamiento de mis hermanos. Una de mis hermanas comparta mi habitacin. La noche anterior a la boda yo no quera que se fuese, sent el duelo, me desvel y la escuch llorar. Le pregunt: "No te vas a casar? Ests arrepentida?) "No tonta", me contest. En mi fantasa cre que ella se estaba arrepintiendo. Pero hoy yo creo que no, que estaba viviendo el duelo de una partida. Cuando me toc, me sucedi exactamente lo mismo. Te enamoras de una persona, de un proyecto, de un ideal y tenes ganas de realizarlo aunque implique duelos, lo que no significa que te vayas sin sentimientos. Te vas a pesar del sentimiento. Con el tiempo fui siendo cada vez ms consciente de que empezaba otra etapa de mi vida con todo lo que ello implica. " Ya consagrada, la hermana Anala comenz estudiar teologa en Devoto con los seminaristas; sin embargo por razones pastorales tuvo un traslado a Colombia y con la mayor tranquilidad del mundo dej esos estudios porque, dijo, "terminarlos no era el objetivo de mi vida". En Colombia estudi psicologa reeducativa, psicoterapia sistmica y particip de una experiencia apostlica muy rica en la ciudadela Santa Micaela, un complejo que atiende en forma integral a las familias de mujeres en prostitucin. "A Colombia fuimos dos hermanas. All estudi teologa de la Eucarista. Volv en el 89 a la Argentina, y trabaj en Crdoba, en Villa Urquiza, y unos aos en Santa Rosa. Ahora, desde hace dos aos, estoy en Flores", abrevia.

Mujeres al rescate
"Aqu somos cuatro hermanas y tenemos un centro comunitario con oficinas, depsitos y dos casas. En el centro la tarea se desarrolla de lunes a viernes hasta las seis de la tarde. Las acciones ms concretas son hacia la mujer en prostitucin. Hacemos contactos, vemos las necesidades bsicas, generamos vnculos con ellas. Primero bamos nosotras hacia ellas, luego las invitbamos a algn servicio, a alguna actividad en casa, y unas a otras se fueron avisando. Hoy mismo, cuando estn drogadas o alcoholizadas o se pelearon, vamos a ver cmo estn. Supervisamos 120 chicas por

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grupos en distintos das de la semana. Acompaarlas requiere una gran energa, un equilibrio que tambin tiene un lmite. "A las que no me conocen, siempre les pido permiso para hablar, les pido que me escuchen dos minutos, les doy mi nombre y una tarjeta, lo ms rpidamente posible, porque si est controlada por un proxeneta, la estoy perjudicando. Ahora voy a la plaza slo lo necesario, porque es muy humillante para ellas que una persona que no es del mundo de la prostitucin las vea ofrecindose. Por eso, con el asunto de la prostitucin no nos metemos, en cambio creamos proyectos de mujeres. No las juzgo. A m me da mucho dolor verlas ofrecindose, despus de escucharlas hablando del asco y de la violencia que padecen porque hoy tienen que darle de comer a sus hijos. Por eso, si las veo, no las saludo. "El otro tema es el del alcohol, porque en seco no podes salir a ofrecerte sin saber a donde vas ni lo que te va a pasar. El miedo que viven slo se lo puede entender cuando se las escucha. En la calle a veces se pueden negar, pero en un albergue, las llaman y tienen que ir. Cuando vamos a su casa todo cambia: se ponen el traje de mam y nos muestran todo su esfuerza. "Nosotras rezamos todas las maanas y todas las tardes. Los tiempos de oracin vienen para confrontar con el Evangelio y mirar hacia el interior los sentimientos. As descubr que si yo tuviera que hacer por necesidad lo que hacen ellas, no me gustara que me reconozcan. Me maquillara muchsimo, no podra salir a cara limpia. "Yo s que las chicas nos necesitan como religiosas. Necesitan paciencia, perdn, misericordia, contencin, que les crean, creer en sus capacidades, ponerles lmites si vienen borrachas, pero jams rechazarlas. Con nosotras esperan que no las condenemos. Para ellas es un asombro descubrir que hay gente de la Iglesia que no las condena, porque la Iglesia representa un juicio moral, pero nosotros no ponemos el acento en que est prostituida, sino en que es mujer y tiene derecho a vivir. "De tanto ser excluidas se autoexcluyen y crean relaciones vinculares donde se las excluye tambin. Las engaaron tanto que no tienen por qu creernos: que no les vamos a tomar datos, que no vamos a hablar con la polica, que no vamos a ir a sus casas a hablar con sus hijos de esto. Las humillan muchos y en todas partes. Son despreciadas por aquellos que las usan. "Gente del entorno de barrio se pregunta por qu Grassi viene a verlas, o por qu nosotras no nos ocupamos de gente que valga ms. Pero yo creo de corazn que todas estamos haciendo el proceso de liberacin de distintas esclavitudes. Ellas y yo tambin. Cuando me aferr a algo y por ese algo, que convierto en dolo, vendo valores, yo tambin me estoy prostituyendo. No me prostituyo con mi cuerpo, pero estoy prostituyendo mi persona."

Un poco de yoga
"Podemos hablar de la liberacin del amor de Dios, quienes tenemos experiencia del amor de Dios; si yo tengo todo resuelto, no lo necesito a l; y si no lo necesito, no puedo decirle a ellas que Dios es liberador y que el amor las libera", explica Anala. Y contina: "Jess tena sensibilidad con el dolor de los hombres y con el llanto de mujer. No se sentaba a hacer teologa. Quien no quiera reconocerlo tendr que leer despacio el Evangelio. El primer anuncio de la Resurreccin es hecho a una mujer llamada pecadora pblica. El servicio, el lavar los pies, era una tarea de esclavos. Y Jess lav los pies. Tuvo muchos gestos que son prctica liberadora y magisterio en s mismo. " "Hasta las seis estamos con las chicas y a las siete es tiempo de oracin, hacemos el rezo litrgico, igual que a la maana, y despus nos planchamos la ropa, lavamos, escribimos cartas, hablamos por telfono con nuestras familias. Miramos televisin: a algunas les gustan los dibujos animados, a m

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los noticieros. Hago yoga y luego compartimos la cena. Los viernes tenemos reuniones de equipo, de formacin, de informacin y de seguimiento de casos con los laicos y los voluntarios. Hay que revisar porque te agarra el cansancio y empezs a justificar actitudes tuyas, como no dormir. Confrontamos y acordamos estrategias: perdn, puesta de lmites, exigencias. Miramos las actitudes de Jess y planificamos actividades. "Los sbados nos damos permiso para pasear, ver videos y quebrar conscientemente los horarios. Los domingos vemos a la familia, a los amigos, nos quedamos disfrutando sin actividad, o nos vamos al campo para bajar la tensin. "Durante el fin de semana nos dedicamos a compartir como mujeres consagradas pero evitamos temas apostlicos (eso lo hacemos los viernes) para no obsesionarnos. "Tenemos mucho sentido del humor. Precisamente, porque convivimos con realidades tan dramticas, nos damos permiso para rernos de nuestras tonteras y minimizarlas. Hace poco nos quitamos el hbito. Yo uso uno reformado con una camisa que tena de antes. No puedo ir a comprarme una camisa que valga 70 pesos. Me gusta verlas, salir a mirar, pero trato de vivir acorde con lo que eleg. Pienso que puedo manifestarme como mujer sencilla. Tengo gusto, me cuido y pondero en las chicas sus aros, el maquillaje. Las mujeres tenemos una capacidad de detalle impresionante. Tengo una palabra para cada una de las chicas. Una palabra hacia ellas o de ellas hacia m, son cosas muy importantes. Nuestro profesor de computacin tambin se cuida, es muy elegante. Por qu los apstoles son hombres? Porque aunque Jess restaura un orden nuevo, puede hacer lo que la cultura le permite. "

Isabel Castillo La novicia rebelde


La congregacin Hijas de Jess tiene origen espaol. Fue fundada en 1871 por Juana Raviola, nacida en el norte de la pennsula ibrica, cuyo nombre religioso era Cndida Mara de Jess. Su carisma es la educacin y como quien ayud a la fundadora fue un jesuita, la congregacin tiene espiritualidad ignaciana, por ms que no dependan de esa orden. La de Argentina es una viceprovincia conformada por cuarenta y ocho hermanas. "En los ltimos aos hemos disminuido un montn. Muchas hermanas, que al igual que yo vieron cierta mirada ms conservadora en la congregacin, se alejaron, cuenta Isabel del Castillo, una religiosa y teloga de 40 aos, que conserva la rebelda de la primera juventud. Basta con escucharla para comprobarlo: "Nosotras venamos buscando otras cosas, otra coherencia, porque veamos que el hecho de jugarnos por el ms pobre quedaba siempre en el discurso y no pasaba a la accin. Yo entr en el 79 a la congregacin y las hermanas que lo hicieron unos aos antes, se fueron yendo. En los ltimos cuatro aos otras, que haban entrado conmigo, estn todava con permiso de exclaustracin. Eso se concede cuando ya tenemos los votos perpetuos. Se puede pedir un permiso por un ao: ests en tu casa o en el lugar donde elijas, pero todava no te separas. Es como cuando un matrimonio toma distancia para repensar la relacin. Segus manteniendo el contacto con la provincial, pero no se participa de la vida de la congregacin. Ese pedido de exclaustracin se puede renovar hasta tres aos, despus de esa fecha decids si retornas o te vas definitivamente. "Tengo compaeras que se han ido de la congregacin, pero que siguen dando clases con un fuerte servicio a los carenciados, cosas que por los lmites que se les ponan estando adentro les era imposible hacer. "Antes del Concilio y hasta el ao setenta, ms o menos, todas las hermanas hacan sus estudios universitarios con buena titulacin. Despus vino un perodo de dejar de lado esto y dedicarnos al

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apostolado, y nos quedamos con estudios terciarios. Tenamos como la urgencia de cubrir cargos en nuestros colegios, y para eso con un ttulo docente bastaba. Las hermanas queran en ese momento que nos ubicsemos en cargos directivos en nuestros colegios de Jujuy, Crdoba y La Plata. "Hasta que desde hace cinco aos varias de nosotras insistimos en que necesitbamos volver a tener una fuerte formacin en las reas teolgicas, de educacin u otras profesiones, como para trabajar en equipo con otras organizaciones. Veamos que nos quedbamos muchsimo en nuestros colegios, que el ttulo slo nos vala para trabajar en ellos y que cuando bamos a comunidades de insercin, no nos sentamos idneas para trabajar con otras organizaciones. Lo que captbamos era que el trabajo fuerte lo llevaban a cabo otros profesionales, y que sobre todo en situaciones de mucha carencia, mucha pobreza, el ttulo de maestras o docentes no nos era suficiente. Despus de mucho discernimiento, vimos que para el trabajo con los chicos de la calle, con la mujer marginada y con los aborgenes, necesitbamos ms preparacin." En el verano de 2001 la Congregacin Hijas de Jess se dio una asamblea de revisin y proyeccin en la que se plante la necesidad de ampliar los trabajos desde los colegios hacia la comunidad. Pero a la hora la votacin se decidi todo lo contrario: cerrar la casa en Hudson y concentrarse en La Plata.

Proyectos laborales
Despus de mucho discutir con la provincial, Isabel logr que dos hermanas pudieran ir a trabajar en las parroquias de Hudson los fines de semana. Por su parte, adems del trabajo pastoral gratuito, consigui un trabajo remunerado en el Colegio Mara Teresa, en Gutirrez, cerca de Hudson, donde dicta Metolodoga de la Investigacin y Psicologa, en el segundo y tercer ao del polimodal. Adems, el Ministerio de Educacin la contrat para capacitar a los maestros de adultos en Hudson por lo cual se qued all, aunque casi todos los das concurre al colegio eucarstico de La Plata para reunirse con sus hermanas. En Hudson tambin trabaj en el 2000 en proyectos laborales. Con una familia vecina, conformada por un matrimonio de desocupados y con diez hijos, armaron un proyecto de panadera que result aprobado. Le pagan 160 pesos por mes al marido y otro tanto a la mujer, han podido comprar un horno y hoy en da siguen trabajando. Ahora, Isabel acompaa otro proyecto laboral: la produccin de lombrices californianas. Sobre su pasado, la hermana cont que hizo la primaria en una escuela del estado y el secundario en el colegio religioso Virgen Nia, donde las Hijas de Jess daban clases de Filosofa, por lo que descubri as a los 17 aos que su vocacin era "algo fuerte". Cuando termin el secundario, Isabel fue a la casa que las Hijas de Jess tenan en Villa Ocampo, la primera fundada por la congregacin con miras de insercin. "A m lo que me atrajo fue la espiritualidad ignaciana. Hice en Crdoba el noviciado, el postulantado, estudi ciencias religiosas, teologa y filosofa. All eran profesores los ahora monseores, Estanislao Karlic y.... Arancibia. Despus me encargu del trabajo de apostolado en un colegio en Crdoba y finalmente viaj a Roma cinco meses para la consagracin definitiva. A los 25 aos hice los votos perpetuos."

La ltima copa
"De Roma me enviaron a La Plata de coordinadora de pastoral y trabaj en el grupo directivo prosigue Isabel. Era profesora en el momento en que era arzobispo monseor Quarracino. El

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sacerdote que lo acompaaba, otra hermana, la superiora y yo nos quedbamos a cenar con l. En las cenas, Quarracino criticaba de manera muy campechana al rector del seminario, a los sacerdotes y a los seminaristas. Yo era nuevita y no haca otra cosa que escuchar y conocer gente. "Con uno de los primeros que me contact fue con el padre Carlitos Cajade, que es un sacerdote que siempre se ocup de los nios de la calle. Ahora s que le donaron una granja, pero en ese momento viva en un ranchito. Yo qued encantada con l y me mand mi primera ingenuidad. En las cenas se coma todo y con el otro sacerdote se tomaban dos botellas de vino, por eso pienso que Quarracino hablaba con tanta fluidez y desinhibicin. Le coment entusiasmadsima el trabajo que haca Carlioas y l no me deca nada, como si no me escuchara. Entonces insist y le pregunt si era el nico que trabajaba de esa manera en la zona. Y l me contest tajante: "S, por suerte es el nico". Despus de mucho tiempo le pregunt a Carlitos cmo se entenda con Quarracino y me dijo: "Ni nos hablamos". Cuando lo reemplaz monseor Galn, l me deca: "ste al menos me saluda". "

Teologa de la Liberacin
Una vez recibida en Crdoba, Isabel quiso completar su formacin teolgica, sobre todo en teologa de la liberacin, y para eso viaj a Brasil, donde estuvo un mes, y luego a Colombia. Desde la teologa de la liberacin lo que se elige es una iglesia comunitaria, inserta en este caso en la realidad latinoamericana, donde se valora la persona por lo que es, no por el cargo jerrquico que ocupe. "Eso dentro de la Iglesia es como que te oxigena, porque si nosotros miramos a la Iglesia solamente desde una visin jerrquica, te encontrs nada ms que con hombres. En cambio, desde la visin de pueblo tan hermosa que brinda la teologa de la liberacin, la mujer tiene otro lugar y otra importancia, ms aqu en Amrica latina, donde es la protagonista principal en la familia y en las comunidades eclesiales de base. "En la zona de Hudson donde estoy yo, la gente le adjudica al padre un lugar de privilegio; hay mucha gente de Corrientes, de Paraguay, que tienen una figura del hombre muy fuerte y donde el padrecito sigue siendo muy importante. Quieren a la monjita, pero el padrecito est primero, como pasa en sus propios hogares, aunque el pap sea un desastre y tome de ms, es el varn de la casa. "En el discurso, las mujeres religiosas hemos cambiado muchas cosas y nos damos cuenta de que nuestra postergacin es injusta, pero a la hora de decidir est el padre, el prroco, y su voz est por encima de la nuestra, porque nuestra mentalidad sigue muy anclada en la valoracin de las jerarquas. Esto se manifiesta a partir de estar pendiente de lo que dice un obispo. "Aqu hay muchas religiosas para dar retiros y ejercicios espirituales, pero finalmente se busca a un hombre, cosa que no sucede en Brasil. Creo que nos falta convencernos de que tenemos parte y derecho a pedir determinadas cosas. Creo que el Episcopado nos ve como las que trabajamos mucho y bien, que somos las que nos jugamos, las que no cobramos, y que la gente nos quiere. Pero al momento de decidir, no somos tenidas en cuenta. Yo, en el Instituto de Teologa San Pablo de la dicesis de Quilmes he dado clases de cristologa y eclesiologa. Este ao tambin empec a ayudar en la formacin de catequistas y all lo que hago me encanta, pero no pierdo de vista que sigo siendo funcional. San Pablo tena diaconisas y eso se lee en sus cartas, pero hoy y aqu la realidad de la mujer en la Iglesia es otra. "

Clero, sexo e hipocresa


El 22 de marzo de 2001, el Papa dio palabras de aliento y afecto a las seiscientas delegadas de la Unin Mundial de las Organizaciones de Mujeres Catlicas, que concurrieron a Roma para participar de una asamblea general bajo el lema "la misin proftica de las mujeres". El pontfice les asegur que necesitaba del "compromiso de las mujeres y de su capacidad para

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transmitir la fe"; seal que "la santidad femenina, a la que cada una de vosotras est llamada, es indispensable para la vida de la Iglesia"; y reafirm que "la presencia y la accin de la Iglesia en el nuevo milenio pasa por la capacidad de la mujer de recibir y custodiar la palabra de Dios". Karol Woytila record tambin que "el camino recorrido desde el pasado siglo es digno de nota. Hoy en muchos pases las mujeres disfrutan de libertad de movimiento, de decisin, de auto expresin, una libertad que han conseguido con inteligencia y valor". "En el mundo actual prosigui hay una conciencia creciente de la necesidad de afirmar la dignidad de las mujeres. No es un principio abstracto, ya que implica un esfuerzo conjunto en todos los niveles para oponerse con energa a todas las prcticas que ofenden la libertad y la feminidad de las mujeres, el llamado "turismo sexual", la compra y venta de chicas jvenes, la esterilizacin en masa, y en general, toda forma de violencia", denunci. Tras sealar los impedimentos que afrontan en una cultura "que difunde e impone modelos de vida contrarios a la naturaleza ms profunda de las mujeres", subray la mentalidad que reafirma todo derecho individual. El Papa dijo por ltimo que esa asamblea representaba una "oportunidad para dar gracias a Dios por todo lo que significa ser mujer en el plan divino y pedirle su ayuda para superar los muchos obstculos que todava impiden el reconocimiento pleno de la dignidad y la misin de las mujeres en la sociedad y dentro de la comunidad eclesial". En contraste, la realidad sacudi por entonces al mundo con una denuncia escandalosa que el Vaticano no ignoraba, pero que se vio precisado a reconocer pblicamente tras haberlo guardado bajo siete llaves durante aos. La informacin daba cuenta que cientos de monjas, y no slo en frica, haban sido violadas por sacerdotes. La revista norteamericana National Catholic Reprter public varios informes realizados por las religiosas Mara O'Donohue y Maura McDonald, que denunciaban la violacin de cientos de monjas en veintitrs pases, as como de embarazos, abortos y un sin fin de tropelas sexuales, que pusieron sobre la mesa la espinosa cuestin de la vida sexual del clero catlico. "La novedad, ahora, es que el Vaticano ha declarado conocer la existencia de estos delitos sexuales... Aunque, tal como es norma de actuacin de las autoridades eclesisticas, no han hecho nada para poner fin a esa situacin, ni para castigar a los culpables, a pesar de que fueron informados de los delitos hace ms de seis aos", seal Pepe Rodrguez. "Desde los mbitos catlicos intenta quitarse importancia a estos hechos argumentando que "slo" suceden en pases africanos, por una cuestin estrictamente cultural pero, lamentablemente, los abusos sexuales del clero catlico son muy importantes en todo el mundo, incluidos los pases ms desarrollados, entre los que est Espaa", aadi el periodista espaol. Rodrguez realiz en 1995 un estudio riguroso sobre el comportamiento sexual de la jerarqua catlica espaola, que luego volc en su libro La vida sexual del clero. Su estudio abarc el historial sexual de casi cuatrocientos sacerdotes actualmente en actividad, a muchos de los cuales nombra. Hasta el presente, ninguno de ellos demand a su autor por difamacin, lo cual reafirma la idea de que la informacin es fidedigna. De acuerdo a su investigacin, un 95 por ciento de los curas se masturba, un 60 por ciento mantiene relaciones sexuales, un 26 por ciento soba a menores, un 20 por ciento realiza prcticas homosexuales, un 12 por ciento es exclusivamente homosexual, y un 7 por ciento comete abusos sexuales graves con menores. En cuanto a las preferencias, el 53 por ciento mantiene relaciones sexuales con mujeres adultas, el 21 por ciento lo hace con varones adultos, el 14 por ciento con menores varones y el 12 por ciento con menores mujeres. "Los datos estadsticos mencionados pueden ser extrapolabas a la situacin que se est viviendo entre el clero catlico de otros pases con estructura social similar a la espaola", asegura Rodrguez. Enrique Miret Magdalena, un telogo muy crtico de la Iglesia espaola, inform que recientes

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estudios sociolgicos norteamericanos haban desvelado que slo el dos por ciento de los sacerdotes cumple el celibato, tal como inform el diario El Pas en marzo de 2001. Cabe sealar que encuestas recientes a sacerdotes europeos, revelaron que el 75 por ciento est a favor del celibato opcional.

Chicos abusados
De otra investigacin realizada en 1994 en la Universidad de Salamanca y publicada por el Ministerio de Asuntos Sociales, surgi un dato no menos trgico: del total de espaoles que han sufrido abusos sexuales siendo menores, un diez por ciento fue abusado por un sacerdote catlico. "Las indemnizaciones que ha tenido que pagar la iglesia catlica han sido de miles de millones de pesetas; tanto, que en algunos pases ha contratado un seguro de responsabilidad civil para responder ante las previsibles demandas contra el clero por delitos sexuales", dice Pepe Rodrguez. Y aade: "La situacin de Estados Unidos, donde 400 sacerdotes fueron enjuiciados por delitos sexuales, no es atpica ni nica, slo que all las vctimas no temen enfrentarse a la Iglesia. En Espaa hay pnico a la institucin y por eso apenas se denuncian los abusos sexuales del clero, y en no pocos juzgados se ha protegido con descaro al sacerdote acusado. "La iglesia conoce perfectamente esta situacin desde siempre y jams hace otra cosa que no sea encubrir los hechos. Puedo probar decenas de casos de encubrimiento grave por parte de los obispos, pero como muestra basta uno: el cardenal de Barcelona, monseor Caries, encubri una red conformada por varios sacerdotes y diconos que corrompieron sexualmente a no menos de sesenta menores y adolescentes. El cardenal y parte de sus obispos auxiliares (alguno implicado directamente en el caso) no slo no denunciaron ante la Justicia ordinaria el caso, sino que tampoco expulsaron del clero, tal como sera preceptivo, a quienes protagonizaron esos desmanes sexuales. En lugar de actuar con honestidad, presionaron a las familias de las vctimas para que callaran y ocultaran lo sucedido y permitieron incluso que quienes entonces eran diconos fuesen ordenados sacerdotes, actividad que siguen desarrollando hoy da. "

El derecho cannico
En La vida sexual del clero, Rodrguez analiza el derecho cannico y llega a la conclusin que ste obliga a encubrir todos y cada uno de los delitos sexuales cometidos por hombres con sotana. "El "castigo penal" que la Iglesia catlica le aplica a un clrigo que, por ejemplo, haya corrompido sexualmente a un menor (canon 1395.2) se limita a la prctica de alguna amonestacin, obra de religin o penitencia (can. 1312, 1339), realizadas siempre en privado (can. 1340) para que permanezca en secreto la comisin del delito", afirma. "En todo caso, nunca puede emprenderse un procedimiento penal sin antes haber intentado disuadir al delincuente para que cambie de comportamiento (can. 1341,1347). Es decir, que la Iglesia siempre perdona y olvida de oficio el primer delito en este caso la primera relacin sexual con un menory, en la prctica, tambin perdona y encubre todos los siguientes. La burla a las vctimas y a la administracin de justicia es obvia. Resulta absolutamente inaceptable que en un estado de derecho se admita una patente de corso como el derecho cannico que obliga a encubrir delitos a fin de impedir que la justicia ordinaria cumpla con su obligacin", sentencia Rodrguez. Las razones que explican que cientos de monjas hayan sido violadas por sacerdotes en 23 pases son el resultado de varias causas, al margen de la imposicin del celibato obligatorio.

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As, por ejemplo, como en ciertas etnias la figura del adulto soltero es mal vista, para tener predicamento el sacerdote no puede no tener vida marital. En frica, muchos obispos tienen por eso una o varias esposas, cosa que el Papa no desconoce. Aunque ste no es el caso de la Argentina. Adems, como la Iglesia tiene problemas en algunos pases para convocar a seminaristas, admite a varones de las clases ms bajas que ven en el sacerdocio un modus vivendi. Esos hombres, al margen de su cultura de nulo respeto hacia la mujer, al verse investidos del poder y prestigio, no tienen el menor reparo en someter sexualmente a monjas y feligresas, ya que el barniz teolgico recibido no alcanza a frenar sus instintos. Lo dicho es muy difcil que ocurra en la Argentina. A esto se suma la costumbre de silenciar los escndalos. As, cuando un sacerdote comienza a tener problemas por ser pblica su actividad sexual con menores o con adultos, se lo traslada de parroquia para ocultar los hechos. Si persiste, el obispo de su dicesis trata de que se marche a instalarse en otro pas u otra regin, lo ms pobre posible, porque sabe que las clases ms humildes no acuden jams ante un juzgado. Esto ocurre con alguna frecuencia en la Argentina. Y en los casos en que la mujer embarazada del sacerdote, acuda al obispo en demanda de justicia, es probable que sea culpabilizada de haberlo seducido, o bien, que no se le crea. Y esto s que ocurre a menudo en la Argentina! Aqu hay varios casos de monjas que tuvieron relaciones con sacerdotes o que stos trataron de abusar de ellas. Hay casos de acoso, muy frecuentes, pero lo que ocurre es que por lo general, estos casos no se denuncian. Una religiosa de una importante congregacin de la zona sur de Buenos Aires, que prefiere mantener su nombre en el anonimato dice: "La Iglesia no es para las mujeres, aqu la vida es muy, muy dura, hay que tener mucha fe para aguantar los atropellos a los que nos vemos sometidas permanentemente. Desde lo intelectual, porque no recibimos la misma preparacin que los sacerdotes, hasta lo sexual Siempre nos discriminan. Generalmente aqu no pasa lo que s pasa en frica, pero s s de casos de hermanas que fueron "apretadas" por el sacerdote o que las manosearon o le tocaron el culo. Lo que pasa es que por lo que hablamos con varias religiosas no ocurre lo mismo que en Estados Unidos o en otros pases porque en la Argentina, hay muchos sacerdotes homosexuales, que buscan en el sacerdocio ocultar sus problemas. "Cuando un sacerdote le plantea sus dificultades para mantener el celibato a su obispo, es comn que ste le aconseje: "Si tienes que ir con mujeres, procura ir con casadas, que con ellas no se nota"; es decir, no te complican la vida si quedan embarazadas, ya que los mtodos anticonceptivos son pecado, ser el marido quien lo asuma". El obispo Laguna de Morn, me dijo en un reportaje publicado en la revista Veintitrs, que en su dicesis, ha habido varios sacerdotes que le confesaron estar enamorados, viviendo con mujeres y algunos, con mujeres casadas. En el ao 2000, en tiempos del Jubileo, la Iglesia a travs de su Jefe mximo, el Papa Wojtyla, decidi hacer una confesin pblica de sus pecados, entre los que incluy "la discriminacin de la mujer". "Eso s, en ningn momento habl de una accin concreta para modificar esta situacin. Ni sacerdocio femenino, ni un milmetro ms de protagonismo, y eso sin hablar jams de la libertad, el dominio y la decisin sobre nuestros cuerpos. Despus de todo siempre nos haban considerado ciudadanas de segunda, servidoras de Dios, irremplazables y extraordinarias, sobre todo cuando estaban embarazadas." "Es la primera vez que la Iglesia asume su discriminacin sobre la mujer dijo el obispo Justo Laguna en el suplemento sobre mujeres de Pgina! 12, el nico prelado que se anim a hablar del temapero yo estoy convencido de que aun en las peores pocas de la historia, cuando se discuta si tena alma, discusin nunca probada la mujer siempre ha sido el sostn de la sociedad. Creo que la mujer es igual al hombre, pero a veces es un poco ms igual, no s si soy claro: su papel es esencial. No soy feminista, pero me considero lo ms contrario al machismo que se puede dar en el mundo, porque he comprendido la importancia que la mujer ha tenido, tiene y tendr en el desarrollo de la humanidad. Qu haramos en las parroquias sin las mujeres? Sin las catequistas, las secretarias parroquiales, las que llevan las cuentas...? Nos quedaramos solos." Los periodistas italianos expertos

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en temas vaticanos aseguran que Karol Wojtyla, en su postura conservadora y cuasi "stalinista", tiene temor a las mujeres y algunos, van ms all y lo consideraban un Papa ms cercano a la misoginia que al machismo. O sea, el odio a las mujeres. Nadie sabe si esto ltimo es realmente as, pero hay hechos concretos: las feministas le producen urticaria y las considera el "nuevo imperialismo". En 1993, desde la ventana de su estudio, con una vista esplndida a la Plaza de San Pedro exclam: "Mara, Virgen y Madre del redentor, quiero daros unas "sinceras gracias" de parte de toda la Iglesia al Seor por el regalo de la mujer, por todas y cada una de ellas". En la excelente biografa del Papa, Su Santidad, Juan Pablo II y la historia oculta de nuestro tiempo, los periodistas Carl Bernstein y Marco Politi dicen: "El Papa saba que en el tema de las mujeres exista un espritu crtico y una oposicin generalizada en el mundo catlico, sobre todo como los departamentos del Vaticano no cesaban de recordarle en Estados Unidos. Al fin y al cabo fue una monja estadounidense, una superiora de las Hermanas de la Misericordia, quien se atrevi a desafiarlo apenas un ao despus de la eleccin. Sucedi en Washington, en el Santuario de la Inmaculada Concepcin, el ltimo da de su primer viaje a Estados Unidos, en octubre de 1979. Cerca de cinco mil religiosas se haban congregado en el santuario. Ms de dos tercios de ellas haban prescindido del velo o del hbito, pese a que tan pronto fue nombrado Papa, Juan Pablo II insisti en que las monjas deban usar su traje tradicional y continu insistiendo sobre ello durante la gira. La desobediencia de las mujeres lo irritaba. Aqu y all, en la nave central neogtica y en las naves laterales de la Iglesia, poda ver unas cincuenta monjas que se destacaban entre las dems: portaban un extrao brazalete azul, como si fueran voluntarias de alguna organizacin. Cuando interrog a sus colaboradores del Vaticano al respecto, le informaron que las monjas pertenecan a un grupo de oposicin que propugnaban la ordenacin de mujeres. Su lema era, "si las mujeres pueden hacer pan, pueden partir el pan". " A esa altura, segn Bernstein y Politi, el Papa no caba en su enojo. Nada le molestaba ms que presenciar a una mujer que le haca frente, que se revelaba. "La mujer escogida para darle la bienvenida fue la hermana Theresa Kane, presidenta de la Conferencia de Liderazgo de Mujeres Religiosas. Tambin ella haba acudido de traje laico. El Papa mir a la diminuta mujer vestida con traje azul. La hermana demor menos de diez minutos pronunciando sus palabras formales, al final, declar por el micrfono con voz resonante: "Su Santidad, la Iglesia debera responder a los sufrimientos de la mujeres contemplando la posibilidad de incluirlas en todos los ministerios sagrados". Sus palabras, retransmitidas a todo Estados Unidos, merecieron un fuerte aplauso. Luego, la hermana Kane se acerc a la silla papal y salud al Papa de una manera democrtica, casi irreverente (en comparacin con las sumisas monjas polacas e italianas del Vaticano): "Buenos das, me da mucho gusto conocerlo". Lo salud de mano y le pidi la bendicin. Se arrodill, pero no le bes el anillo. Juan Pablo II nunca olvid esto. Cuando le lleg el turno de dirigirse a las hermanas del santuario, su afabilidad usual haba desaparecido. No sonri ni una sola vez." Y este desplante no qued sin la "adecuada" venganza. Semanas despus de este episodio, la hermana Kane viaj a Roma para asistir a una reunin de la Congregacin y recibi un mensaje con una frase que deca: "Apreciaramos una aclaracin de su saludo al Santo Padre en el santuario". Cuando la hermana ingres al Vaticano fue recibida por un sacerdote y no por el cardenal Eduardo Pironio, como corresponda, que en ese entonces era prefecto de la Congregacin de Ordenes Religiosas. Ahora que hemos evacuado otros tems del temario, quiero pedirle que aclare el saludo a Su Santidad, dijo el sacerdote, con tono intimidante. Yo quiero preguntarle a usted qu quiere que yo aclare... respondi la religiosa. Cuentan que el sacerdote mir a sus pares y desconcertado dijo: "Qu es lo que queremos que ella nos aclare?". Y todos guardaron silencio, sin confesar que en realidad lo nico que queran era que jurase que en el saludo al Papa no figuraba el pedido de ordenacin de las mujeres. Quiero que ustedes sepan una cosa: s inclu la ordenacin, eso estaba incluido reafirm la

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mujer. Cuando la hermana Kane solicit ver nuevamente al Papa, le denegaron la visita. Y se fue su castigo. Nada detestaba ms Wojtyla que una mujer le enfrentara con cosas de "la modernidad destructiva de la anticivilizacin" y, sobre todo, que pusiera en duda su cruzada mundial contra el aborto, al que consideraba el nuevo "Holocausto". sa era su lucha. En 1994, meses previos a la conferencia sobre Poblacin y Desarrollo que realizara las Naciones Unidas en El Cairo, una de las organizadoras, la paquistan Nafis Sadik fue a ver al Papa para explicarle los temas a tratar. Y cuando llegaron al aborto y el uso de anticonceptivos, el polaco empalideci y sus ojos se volvieron fros. Apenas Sadik le dio las cifras de mujeres que moran en el mundo a causa de abortos autoinducidos, el Papa la interrumpi y exclam: "No cree usted que el comportamiento irresponsable de los hombres es causado por las mujeres?".

Dciles y serviles
La mujer no comenz a ser discriminada en la Iglesia cristiana en los tiempos de la Inquisicin, como podra haberse esperado, sino muchsimo antes, desde Pablo frente a algunos pueblos, pero por sobre todo a partir del reinado del emperador Constantino, quien en el ao 312, y curiosamente a pedido de su madre, una ferviente seguidora de Cristo, reconoci definitivamente al cristianismo como religin del Imperio Romano. A partir del siglo IV fue abolindose progresivamente la presencia de las diaconisas en las congregaciones cristianas y, consecuentemente, los escritos bblicos fueron interpretndose a gusto y paladar de los hombres. Ya en el siglo XII Graciano escribi: "La mujer no puede recibir rdenes sagradas porque por su naturaleza se encuentra en condiciones de servidumbre". Y en el siglo XIII, Santo Toms de Aquino sentenci: "Como el sexo femenino no puede significar ninguna eminencia de grado, porque la mujer tiene un estado de sujecin, por eso no puede recibir el sacramento del orden ". Hoy, aunque la misoginia no sea tan palpable, la discriminacin sigue en pie. Si bien desde los aos sesenta fue incrementndose notoriamente el nmero de iglesias cristianas que han aceptado con normalidad la ordenacin sacerdotal de mujeres, la Iglesia catlica se mantiene sorda y muda a las enseanzas de Jess quien, como hemos visto, predic la igualdad entre hombres y mujeres y los acept a ambos como discpulos sin otra condicin que su entrega y su fe en Dios. Volviendo a los dichos del Papa, Pepe Rodrguez ha considerado que "el modelo de mujer que la Iglesia catlica actual quiere imponer es el de un ser volcado en la maternidad por encima de todo y que sea dcil y servil al varn aun a riesgo de su propia vida". "El mensaje nos lo ha dado con claridad el papa Wojtylaaade no slo a travs de sus documentos y discursos, sino mediante sus actos ms solemnes: canonizando a dos italianas cuyos mayores mritos fueron, el de una, dejarse morir de cncer de tero por no querer abortar para someterse al tratamiento mdico que la hubiese salvado, con lo que dej sin madre a sus cuatro hijos y al recin nacido que no quiso perder; y, el de la otra, aguantar hasta la muerte los malos tratos constantes de su marido en lugar de divorciarse de l." Y concluye: "Podemos suscribir sin reparo alguno la frase con la que la teloga feminista catlica Rosemary Radford Ruether comenz uno de sus ltimos trabajos: (escribo este ensayo tristemente consciente de que parece cada vez menos probable que el catolicismo institucional avance en direccin a los Evangelios)".

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9 El Prncipe y el Pastor

"Era de noche. Lo llamaron al dormitorio principal. El chico fue creyendo que deba cumplir alguna de sus obligaciones diarias de ceremonial. Entr a la habitacin slo alumbrada por dos veladores de bronce y una extraa sensacin de intimidadle inund el cuerpo y lo incomod. Trat de no pensar y obedeci las directivas de su superior. Lo ayud a desvestirse. Lo hizo con pudor pero creyendo que era algo normal en el seminario y que se tena que acostumbrar a las normas de ese lugar al que haba llegado haca tres das. Tembloroso frente al cuerpo sexagenario, le sac prenda por prenda... Cuando termin, vio caer el cuerpo flcido del arzobispo sobre la cama, con su desnudez slo cubierta con una toalla. El chico crey que ya haba cumplido con su tarea y se dispona a retirarse, pero se equivoc. Echado en el lecho de dos plazas con respaldo de bronce, monseor lo llam insinuante y le pidi que lo masajeara. Cada vez ms nervioso, pero movido por el miedo y el respeto que le infunda la figura, el seminarista apoy sus manos sobre la piel plida, rosada y fofa, y comenz a friccionarlo, A los masajes sigui la desnudez completa y el pedido de que se acostara al lado, y que lo acariciara en todo el cuerpo, pero sobre todo, en los genitales. "Confundido, turbado y temeroso, el muchachito recin venido del campo, hijo de una familia humilde, obedeca y escuchaba las palabras serenas y contenedoras que lo alentaban: "Esto no es pecado hijo, yo soy monseor Storni, un padre para todos ustedes, los seminaristas. Nuestro amor tenemos que compartirlo. Dios ve bien esta muestra de amor entre dos hombres, entre un padre y su hijo. l nos apoya desde el Cielo. " "Cuando terminaron, el chico sali perturbado del dormitorio episcopal y se encerr en el suyo. Un compaero lo not muy mal, le pregunt si lo poda ayudar y a l le relat llorando lo sucedido. Ese compaero fui yo." Con una mueca indescifrable de dolor, vergenza y asco, un ex seminarista de Santa Fe me relat as la experiencia que le confesara aquel chico salido de la zona rural. Desde ese momento, la fuente se convirti en odo elegido por aquel muchacho, y luego por tantos otros, para vomitar el dolor y la confusin de esas relaciones "incestuosas" y abusivas en las que se involucraron, seducidos o empujados, por el religioso ms importante de la Arquidicesis de Santa Fe, de los ltimos diecisiete aos.

El Rosadito
"Cuando ingres al seminario, mi ta, que es artista plstica, la oveja negra de la familia, me advirti unos das antes de irme: 'Cudate del rosadito'. Y pensar que yo lo tom en broma ", cuenta quien fue pao de lgrimas de sus compaeros ms dbiles y vulnerables, blancos predilectos del obispo. El ex seminarista cuya identidad no se revelar para no afectar su intimidad abandon por propia voluntad, como tantos otros, el camino del sacerdocio. Pero an hoy recuerda, con vivida mezcla de melancola, bronca e impotencia, los cinco aos que pas entre las paredes del seminario de la Arquidicesis de Santa Fe, ubicado en las calles Monseor Zaspe y Buenos Aires. "El rosadito", se es el apodo del arzobispo de la ciudad, monseor Edgardo Gabriel Storni. Lo llaman as por su semblante saludable, de mejillas redondeadas y rojizas, dignas de sus orgenes italianos. Lo que no es tan digno es el comentario que hace la calle acerca de sus conocidas andanzas sexuales con seminaristas y sacerdotes de su entorno, y su escandalosa fama de exhibicionista, tema que ha trascendido el mbito local y llegado, no slo al Episcopado, sino tambin al Vaticano, sin que

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hasta ahora hayan tenido solucin. El ex seminarista continu: "Entr al seminario a fines de los ochenta y a los pocos das de llegar escuch lo que ya le relat. Aquel chico fue el primero de mis compaeros que me confes su problema, pero no fue el nico. Yo me indign. Sent que era un abuso de toda clase, pero sobre todo de poder. Lo aconsej. Yo era ms grande, tenia 25 aos y no era un tiernito ni mucho menos un sumiso. Despus de enterarme lo de ese chico, me fui dando cuenta de que con otros pasaba lo mismo. No eran pocos. Me asque. Yo haba escuchado comentarios, como todos los de la ciudad, sobre cierta inclinacin homosexual del obispo y de su crculo ntimo de sacerdotes, pero nunca pens que monseor Storni fuera tan abusador. Tampoco imagin que quienes conducan el seminario, de donde se supona tenan que salir jvenes sacerdotes espiritualmente fortalecidos, fueran tan promiscuos y manipuladores. "Yo tena una gran vocacin y mucha facilidad para el rea intelectual y sufr mucho con lo que se viva all adentro. Muchas veces vi que el arzobispo llamaba a su dormitorio a algn seminarista, siempre buscaba a aquellos que tenan problemas afectivos con sus padres o eran hurfanos estaba desnudo y les peda que lo vistieran. Y el pobre chico asustado lo haca, mientras l se exhiba desnudo en la habitacin. Despus venan las presiones para tener sexo y los abusos concretos. Los detalles de todo lo que mis compaeros me contaban eran escalofriantes. Ya pasaron varios aos desde que sal de ese infierno y estoy tranquilo con mi conciencia y no me arrepiento de nada. Por eso puedo contar todo esto. "Al principio me cost mucho separar toda esa experiencia nefasta con esta gente a la que prefiero no calificar, de mi compromiso con la Iglesia y el Evangelio, pero lo logr y sigo siendo un laico comprometido. "Me fui cuando me estaban por ordenar, tena vocacin pero justo me toc formarme en el seminario menos humano y contenedor de la Argentina, y el ms perverso. Siempre tuve muy buenas calificaciones, pero estaba en permanente guardia, a la defensiva. Al principio por m, para que nadie me tocara un pelo, porque monseor era terrible, siempre miraba y deca palabras con doble sentido. Y despus, tratando de proteger a amigos ms vulnerables. Haba chicos que llegaban al seminario a los 17 aos, desde el interior de la provincia, con muy poca o ninguna experiencia sexual. Que a ellos el arzobispo los sedujera, les dijera que era su "padre" y que tener relaciones sexuales con l no era pecado, los confunda muchsimo. Despus, algunos de esos chicos tenan mejor situacin, el arzobispo les prometa una buena parroquia cuando terminaran el seminario, los compraba a cambio de sexo. Yo nunca conden las acciones personales, no me preocup ni me preocupa la homosexualidad manifiesta de la cpula de la curia de mi provincia, lo que me parece aberrante es el abuso de poder y la manipulacin de las conciencias. Eso mancha de lodo y avergenza a nuestra Iglesia, que como catlico quiero y defendiendo." Con la mirada nublada y la transpiracin recorrindole la frente, pero aliviado por su desahogo, el ex seminarista puso fin as a su relato. Hicieron falta varios encuentros para que se decidiera a soltarlo, dado lo delicado del tema, pero finalmente reconoci que se senta bien habindolo confesando, porque crea que su historia, era parte de la historia del seminario de Santa Fe, de la Iglesia de esa ciudad y de Iglesia argentina. No es difcil entender, despus de haberlo odo, el gran dolor y la profunda bronca que siente frente a la impunidad del poder que desde 1984 gobierna la Iglesia de Santa Fe y que, parece, se perpetuar a pesar de las gravsimas denuncias y procesos realizados, por orden del Vaticano. El arzobispo es un hombre muy poderoso en la estructura religiosa y poltica de la zona. Su vida dista mucho de las enseanzas del evangelio y estas actitudes, conocidas hasta el hartazgo por los habitantes de la ciudad, han alejado a muchos fieles de la Iglesia. Conservador y reaccionario a ultranza, Storni fue amigo de los militares de la dictadura, con los que iba a comer a menudo y quienes segn dicen compartan con el hombre de la Iglesia su lucha contra "el comunismo ateo". Como muestra est su declaracin en una homila el 25 de mayo de 1995: "La Iglesia no necesita hacerse

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ningn examen de conciencia, y mucho menos pedir perdn a la sociedad argentina". Los testimonios de los jvenes que concurran a la arquidicesis de Santa Fe son muy detallistas sobre sus costumbres privadas. Si bien es muy pulcro, monseor Storni come con gula. La prueba del quinto pecado capital son sus servilletas. En un perchero del comedor del seminario, cuelgan, cada una con su nmero, las servilletas que corresponden a cada uno de los seminaristas, pero la del arzobispo se distingue a distancia por su dimensin y su especial diseo. Se trata de un enorme babero de toalla con un cuello elastizado parecido al "comiln "que usan los bebs y que algn seminarista lo ayuda a colocrselo por encima de la cabeza, muy religiosamente y una vez que ha concluido la plegaria, antes de cada comida. El babero en realidad tiene dos es lavado despus de cada ingesta porque termina tan manchado como el de un nio. Es que el arzobispo come con toda la desinhibicin y la ansiedad de un beb, o si se quiere, con la libertad y la gula de Enrique VIII. Si adems de los acosos, hay algo que los seminaristas recuerdan de su paso por la Arquidicesis de Santa Fe, son los ruidos emitidos por el movimiento de su mandbula, de sus labios y su lengua, saboreando una comida. Pero a l nunca le importaron las carcajadas contenidas de los ocasionales compaeros de almuerzo. Todos debieron acostumbrarse a que el arzobispo "coma rpido y sucio como un cerdo", tal como coinciden en afirmar los sacerdotes. Quiz su compulsin tenga que ver con las secuelas de la hernia de iato, que lo afecta desde hace muchos aos. Esa enfermedad lo somete a una dieta estricta, que la cocinera controla a rajatablas, pero de la que Storni se aparta todas las veces que puede, con la picarda y la ansiedad de un nio que sabe que est haciendo algo mal pero que le encanta. Su men siempre incluy pescado y comida absolutamente sana, pero en gran cantidad y presentada con la misma opulencia con que l se maneja siempre en todos los rdenes. Aunque sosa e hbrida, su comida siempre ha sido objeto de cierta envidia por parte de los seminaristas, obligados a un men mucho ms magro y menos rimbombante. En su habitacin, Storni tiene una heladera de aproximadamente 1.20 metros de altura, en la que se destacan una gran cantidad de packs de jugos Ades, a base de soja, que le fueron indicados por su mdico, y un peceto rojo intenso, convenientemente desgrasado, que es la comida preferida de su mascota, el muy mimado gato Arstides, un ejemplar persa que tiene libre acceso a casi todo el edificio, y especialmente a las privadsimas habitaciones de monseor Storni. El dormitorio del arzobispo est en el ala derecha del primer piso, justo en la esquina, por lo que sus ventanales se despliegan en sentido diagonal sobre la ochava que da a las calles San Jernimo y 25 de Mayo. Ya desde el ingreso al Arzobispado, se aprecia una amplia y antigua galera en la que se destaca una escalera de mrmol. En uno de sus descansos, un imponente retrato hecho al leo muestra a monseor Storni con su investidura episcopal, en una de sus posturas caractersticas: piernas entrecruzadas y las manos, una encima de la otra, apoyada sobre las rodillas. Quienes tuvieron acceso a su mxima intimidad, cuentan que se no es el nico leo del prelado que hay en el edificio. En su dormitorio, aunque semioculto por dos puertas que se unen en una esquina, se halla el otro retrato, que es previo, y que si bien en su momento fue apreciado como una obra excelente, pas luego a formar parte de las cosas que no resulta conveniente exhibir demasiado. Los simples observadores que no conocen demasiado de arte, aseguran que no hay demasiada diferencia entre un cuadro y el otro, pero un ojo avizor descubre la diferencia: en el que ahora ha quedado relegado a la intimidad, hay cierta exageracin en la definicin de las manos del arzobispo. Concretamente, estn magnificadas por uas un poco largas y embellecidas, que transmiten un excesivo cuidado. Son manos que rozan la esttica femenina y que parecen producto del trabajo de una manicura. El arzobispo, segn cuentan, se hace arreglar las manos por una manicura. Por la extensa galera vidriada, que funciona como un corredor con vista al patio interior, el arzobispo se desplaza pulcro y principesco como lo hiciera su principal referente, monseor Nicols

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Fassolino. Desde la larga galera, ambientada slo con un silln mecedor de madera, en cuyos almohadones yacen los infaltables pelos de Arstides, se puede ver el patio de mosaicos, en el que no hay csped, aunque s prolijos canteros con plantas y arbustos, bellos y muy cuidados, que sirven de escenario natural al tucn otra de las debilidades del ministro de la fe ms extico y elegante que un papagayo. En la galera tambin hay un mueble bajo, de madera oscura, sobre el cual est el equipo de msica. All, a la hora de elegir, monseor no duda en privilegiar a los clsicos. La habitacin del arzobispo tiene pocos muebles: una amplia cama con respaldo de bronce y detalles en el mismo material, dos pequeas mesitas de luz de mrmol, con veladores de bronce, y un ropero antiguo, sin un estilo definido, de madera oscura. All cuelga sus sotanas y sus casullas personales (lazos que se colocan en los hombros o en la cintura). Sus preferidas son las que l llama "romanas", porque las trajo de esa ciudad. All tambin reposan los roquetes, sus camisas y pantalones negros, sobrios e impecables, que utiliza en su actividad no ceremonial. Previa consulta al arzobispo, el maestro de liturgia es el encargado de indicarle al seminarista que hace las veces de mucamo, que coloque prolijamente sobre el lecho episcopal las prendas que el arzobispo usar una vez que haya terminado su bao de espumas. Enfrentado a la cama, hay un perchero de pie, de madera oscura, y una cmoda baja que se apoya sobre la pared donde dan los ventanales, cubiertos por generosas cortinas. Sobre esa cmoda, donde monseor guarda sus objetos ntimos, un portarretratos muestra la foto de casamiento de su sobrina predilecta: Gaby. Se la ve con el velo blanco nupcial y el rostro desbordante de felicidad. Hija de una hermana de Storni, en su adolescencia y juventud Gaby frecuent mucho la Catedral, el Arzobispado y todos los espacios en los que estuviera su to, por quien profesa mucho amor y devocin. Tanto la cama como los sillones tienen un sello distintivo: una copiosa capa de pelos de Arstides, el gato amo y seor de todos los espacios. En la antesala est la biblioteca de Storni. El habitculo es el acceso casi obligado para acceder al dormitorio, ya que las puertas que tienen salida directa al corredor suelen estar cerradas y segn cuentan los seminaristas, una de ellas estuvo mucho tiempo clausurada. All monseor tiene un escritorio de madera oscuro, no demasiado grande, y su silln, en el que se sienta para reflexionar, o para dar clases a los seminaristas. En los laterales del despacho, enfrentadas a las puertas, estn los grandes ventanales desde donde se ven la calle San Jernimo, la plaza y la Catedral. Majestuosa e imponente, se erige detrs del escritorio, abarcando toda la pared, una biblioteca abarrotada de libros, que al arzobispo le resulta muy funcional ya que no tiene ms que girar en su silln y alargar la mano para tomar un libro y leer, o hacer leer, en latn o en espaol, lo que le interesa. En esa biblioteca grande pero simple, hay otras fotos. En una se lo ve solo; en otra est con el cardenal Samor, enviado por el Papa a la Argentina en los tiempos del litigio con Chile por el Canal de Beagle; y en una tercera, posa junto a su alter ego, el cardenal Fassolino. Pero no hay ninguna de su antecesor, monseor Zaspe, de quien fue durante un par de aos su obispo adjutor. No es curioso que Storni no haya previsto un espacio en esa larga repisa, para colocar una foto de Zaspe, o al menos una de las tantas en las que los dos representantes de Cristo en la Tierra se mostraron juntos? Adems de su compulsividad por la comida, el arzobispo siente pasin por la velocidad. Siempre conducido por algn secretario, que muchas veces es un seminarista, obviamente, Storni ocupa ahora el lugar de copiloto, pero antes, y durante muchos aos, condujo a todo lo que daba su Renault 12, azul grisceo. Con l emprenda viajes cortos por toda la provincia de Santa Fe y otros ms extensos, hacia Crdoba, por ejemplo, donde adems de desarrollar tareas pastorales visitaba a una de sus hermanas. La otra vive en el interior de Santa Fe, al igual que su madre, Blanca, quien ha seguido muy de cerca la vocacin de su hijo e incluso se la ha fomentado. A pesar de ser arzobispo, la relacin madre-hijo siempre fue muy estrecha.

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Ms de una vez, Blanca ha dormido en la habitacin de huspedes del Arzopispado y en alguna ocasin, cuando sta estuvo ocupada, en la cama de su propio hijo.

La Iglesia y los gays


"El homosexual manifiesta una ideologa materialista que niega la naturaleza trascendente de la persona humana, como tambin la vocacin sobrenatural de todo individuo; la prctica de la homosexualidad amenaza seriamente la vida y el bienestar de un gran nmero de personas; la homosexualidad pone seriamente en peligro la naturaleza y los derechos de la familia; la actividad homosexual impide la propia realizacin y felicidad, porque es contraria a la sabidura creadora de Dios. " Todas estas afirmaciones condenatorias se incluyen en un documento de la Iglesia titulado Carta a los Obispos de la Iglesia Catlica sobre la Atencin Pastoral a las Personas Homosexuales, aprobada en 1986 por Juan Pablo II y firmado por el cardenal Joseph Ratzinger, prefecto en ese momento de la Congregacin para la Doctrina de la Fe (ex Santo Oficio), donde se juzga y sentencia no slo la prctica homosexual sino tambin su mera inclinacin. Muy lejos de esas afirmaciones inflexibles y peyorativas se halla un grupo de gente catlica que entiende y respeta las diferencias como parte de la misteriosa condicin humana, ya sea en un laico o en un religioso, aunque en este ltimo caso los alcances de los lmites de la privacidad son ms difciles de determinar. De cualquier forma, le corresponde en principio a la jerarqua eclesistica detectar a sus miembros con inclinacin homosexual, "sanar sus rganos enfermos" si esto fuera posible, darles contencin y apoyo, y trasladar a aquellos que puedan afectar el funcionamiento de la Iglesia. De la misma forma que no se emplea a un piromanaco en un cuartel de bomberos, tampoco un arzobispo incapaz de manejar su sexualidad puede estar al frente de un seminario. En su libro La vida sexual del clero, el periodista espaol Pepe Rodrguez afirma: "Aunque la formacin clerical tiene mucho que ver con la etiologa de miles de comportamientos homosexuales, la madre Iglesia rechaza vehemente no ya su responsabilidad en el tema, sino su mismsima existencia. La jerarqua catlica pretende ignorar el comportamiento de cerca de una cuarta parte de sus sacerdotes, pero no lo desconoce, ni mucho menos. "A pesar de que el cdigo cannico impone a los reos de la homosexualidad la pena de infamia prdida del honor en sentido cannico la suspensin sacerdotal y la expulsin de la Iglesia (tambin para el caso de los creyentes laicos), la realidad es que la legin de sacerdotes catlicos homosexuales no sufre castigo alguno mientras mantenga sus prcticas sexuales en la ms absoluta reserva. "Eso es justamente lo que no hizo el padre Jos Mantera, vicario de la parroquia Nuestra Seora del Reposo, de Valdeverde del Camino, una pequea localidad andaluza. "Doy gracias a Dios por ser gay" le confes a la revista Zero, una publicacin mensual destinada al pblico homosexual, en febrero de 2002. La frase fue el ttulo de la nota y al salir publicada estall un escndalo que dio la vuelta al mundo. Al cura, de unos cuarenta aos, se lo vea en la foto con arito y barba recortada, pulsera de tachuelas y el clsico cuello blanco. En esa nota el cura Mantera revel que haca ocho aos se haba enamorado de un hombre con el que vivi una experiencia que calific como "muy bonita, muy morbosa y que acab mal. "No vivo ni mucho menos en la continencia, el continente ya no existe, continente no hay nadie (...) Lo normal es callar, negar tu propio ser; as ests anulado, eres ms controlable y no haces ruido, que siempre molesta. Lo que se quiere negar es el hecho homosexual, negar que en nuestras filas hay

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maricones (...) Me gustara que esto fuera un pequeo germen, una semillita para que un da podamos ver que desaparecen de la Iglesia declaraciones homofbicas y que esto se admita de forma natural", explic. Tres das despus, Jos Mara Roldan, portavoz del Obispado de Huelva, de la que depende la parroquia de Valdeverde del Camino, dijo que seguramente el cura iba a ser suspendido "a divinis", pero que de todas formas, el obispo Ignacio Noguer, quien "se siente muy dolido", haba decidido no tomar ninguna determinacin hasta no hablar personalmente con Mantero. En la Iglesia espaola hubo opiniones diversas. Mientras el obispo de Mondoedo-Ferrol, monseor Gea, consider que Mantero era "un enfermo ", el auxiliar de Barcelona, Joan Carrera, consider que "no es un problema de orientacin sexual sino de incumplimiento del celibato, su historia personal a m me merece respeto, porque supongo que habr sufrido mucho". Por su parte, el obispo Juan Jos Asenjo, portavoz de la Conferencia Episcopal Espaola, dijo que la homosexualidad "es una desviacin moral", record que la Iglesia "no admite la prctica de la homosexualidad, la considera un pecado, un desorden moral" y que Mantero "tiene otro motivo para vivir la castidad y la continencia, que es la ley del celibato que l libremente asumi al hacerse sacerdote". A todo esto, el cura de Valdeverde del Camino haba viajado a Madrid y hecho nuevas declaraciones, esta vez al diario El Mundo. En un artculo que se titul "Dios habla de muchos modos", contest con esta frase a las crticas que se le hicieron: "Qu ms dar que uno sea heterosexual o hilandera de Velzquez, gay o camionero del rea de servicio, transexual o Buster Keaton vestido de corto?". Poco despus, declar que estaba dispuesto a encabezar un movimiento gay dentro de la Iglesia catlica porque a su juicio "es perfectamente compatible el ser sacerdote con desarrollar una vida sexual activa, que no salvaje, sino normal (...) Ser homosexual no es ser un enfermo, ni desviado, ni invertido, ni es un desarreglo moral, sino un hecho totalmente natural (...) En el plano cristiano no solamente no es pecado, sino que es un don de Dios, al igual que lo es ser lesbiana o heterosexual. Dios no quiere que el homosexual se arrepienta de serlo". Precisamente, en La vida sexual del clero, Rodrguez hace hincapi en que probablemente, la sancin moral que cae sobre el cura homosexual, sumada a la cuestin del pretendido celibato, se confabulan para que algunos recurran a menores para satisfacer su erotismo, lo que configura ya no una conducta sexual, sino delictiva. Dice: "La profunda y venenosa visceralidad con que los jerarcas de la iglesia catlica abordan la cuestin de la homosexualidad contrasta significativamente, sin embargo, con el gran nmero de homosexuales que hubo, hay y habr entre el clero catlico. El que la iglesia denomin "crimen pessimum" es un comportamiento sexual muy querido por una cuarta parte o ms de los sacerdotes. "Valorar la cifra de miembros del clero con inclinacin homosexual no resulta fcil, pero los porcentajes de quienes han estudiado el tema se aproximan bastante. Los estudios clnicos o sociolgicos estiman ndices de un 30 al 50 por ciento. En una investigacin realizada en 1990 por la propia Iglesia catlica en la dicesis canadiense de San Juan de Terranova, se lleg a la conclusin de que el 30 por ciento de los sacerdotes de la misma eran homosexuales (y tambin demostr que su arzobobispo Alphonsus Penney, que fue forzado a dimitir, haba encubierto los abusos homosexuales cometidos por ms de veinte sacerdotes sobre unos cincuenta menores, alumnos de un colegio de esa ciudad) (...) "La presin ejercida desde la propia jerarqua catlica, ms la marginacin social que todava estigmatiza al homosexual, hacen que esos sacerdotes se vean forzados a menudo, a buscar su satisfaccin ertica abusando de menores. Este es un dato que, si bien no exculpa al cura que abusa de un menor, s puede servir para tratar de entender mejor los motivos que le llevaron a cometer tal delito; y tambin, para extender la responsabilidad moral de tan reprobable acto hasta la propia cpula eclesistica, que mantiene a ultranza un sistema represor perjudicial para todos."

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Ciertamente, ponerlos al frente de instituciones acadmicas, donde el fruto de la tentacin los puede mover al pecado y al delito de "abuso y corrupcin de menores", no es el camino. Y ste es justamente el lmite donde los derechos de los ciudadanos civiles, se topan con las leyes religiosas, que slo rigen para levantar el dedo acusador para los de afuera, pero no para sealar o castigar a los de adentro. Frente al abuso de menores no hay una ley "divina", otra "religiosa" otra "jurdica": hay una sola y condena al adulto que lo ejecuta. Frente a la induccin a la homosexualidad realizada a travs del acoso sexual, sustentado en un cargo jerrquico y escudado en una gran oficina o en una sotana, no hay una interpretacin "religiosa" otra "cvica": hay una sola, la condena social a quien detentando poder, hace a otra persona, en general mucho ms joven, objeto de su deseo sin importarle el dao que le est generando. En Chascoms, a cien kilmetros de Buenos Aires, el sacerdote Roberto Barco, entonces joven prroco de la Iglesia Santa Rita del barrio San Jos Obrero, fue protagonista de un escndalo sexual que conmovi a la ciudad, cuna de Ral Alfonsn. Una monja residente en la casa de Retiros espirituales de la localidad de Gndara, un pueblito casi pegado a Chascoms, confes a su superiora que estaba embarazada del sacerdote. El obispado local tom cartas en el asunto y castig a Barco. Lo oblig a raparse la cabeza y a caminar descalzo por la ciudad durante un ao. Y as se lo vea, an en pleno invierno. La monja fue recluida por su superiora en una casa de la Congregacin en la provincia del Chaco, donde se supone tuvo a su hijo y nunca ms se tuvo noticias de ella. Pero el escndalo no finaliz aqu. A pesar de las medievales disposiciones del obispo para castigar a Barco, al poco tiempo, circularon fuertes rumores incluso hubo una denuncia de que haba acosado sexualmente a un vecino y que adems, abusaba del alcohol. Hoy Roberto Barco se encuentra trabajando en la ciudad de Ranchos. En agosto de 1998, en Berrotarn, un pueblo de 8500 habitantes de la provincia de Crdoba, estallo una conmocin. Una cmara oculta de televisin, que estaba ubicada en la plaza San Martn de la ciudad de Crdoba, frente a la Catedral, donde oficia misa el cardenal Primatesta, mostr imgenes del sacerdote del pueblo, Walter Eduardo Avanzini, solicitando "servicios" sexuales a un nio. A los pocos das, luego del escndalo y la indignacin de los vecinos, el Obispo de Ro Cuarto, que tiene jurisdiccin sobre Berrotarn, Artemio Staffolani, ahora uno de los integrantes de la Mesa de la Concertacin tuvo que pedir perdn a la comunidad. El sacerdote fue recluido en un "retiro espiritual" y trasladado luego a otra parroquia, en otra provincia. En abril del ao 2001 el diario Los Andes de Mendoza, denunci que el sacerdote Francisco Jos Armendriz, prroco de Palmira a 25 kilmetros de la capital de 30 aos, haba sido padre de una beba, producto de una relacin amorosa que mantena con una joven de 18 aos. Como el sacerdote no aceptaba la paternidad, fue obligado a realizarse un examen de ADN. A los pocos meses el mismo tuvo el 99, 9 por ciento de certeza. Por orden del arzobispo Pepe Arancibia, el sacerdote fue trasladado a una parroquia de Benito Jurez, en la provincia de Buenos Aires y el purpurado guard sugestivo silencio sobre las consecuencias de esta relacin y la actitud que tomara la Iglesia frente al conflicto desatado en la comunidad. El 27 de junio de 2001, el diario Clarn public una nota denuncia de su corresponsal en Corrientes contra el cura Jorge Scaramellini Guerrero, director y confesor de los chicos que asistan al Colegio Santa Catalina de Alejandra, quien haba asomado a la notoriedad pblica en mayo, cuando separ de sus cargos a tres maestras con el argumento de que no estaban casadas por la Iglesia. La nota se haca eco de un denuncia por abuso deshonesto presentada ante el Juzgado de Instruccin 7 de Corrientes, por la madre de un menor de 16 aos. De acuerdo a la misma, cuando el chico le confes al cura que haba dejado embarazada a otra alumna del mismo colegio, Scaramellini lo hizo desnudar y escenificar paso por paso la relacin mantenida con la adolescente. Sin embargo, "el contacto entre ambos no habra pasado de un abrazo del cura al adolescente", aclaraba el corresponsal de Clarn, quien aadi que la denuncia involucraba adems a otros dos chicos de la

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misma edad. Por su parte, la revista Noticias del 12 de octubre de 1997, denunci que el cura Alberto Gravier, de la Parroquia Nuestra Seora de la Paz, de Flores, organizaba flagelaciones entre adolescentes de la Juventud de la Accin Catlica (JAC), a quienes les tena prohibido ponerse de novios. La nota de Daniel Balmaceda, titulada "El latigazo del demonio", comenzaba con la siguiente descripcin: "Damin se arrodill en el reclinatorio, delante de un cuadro de la Virgen Mara. A su derecha, Gastn rezaba por l. Pablo lea el Evangelio en voz alta. Cristian vigilaba la puerta. El padre Alberto Gravier les dio cinturones de cuero a Luis y a Jos. Durante tres minutos flagelaron a Damin. Intercambiaron roles. Cada uno recibi 24 cinturonazos, azot a un par de compaeros, ley la Pasin segn San Mateo y control en la puerta la privacidad del grupo. El padre Alberto vigilaba todo junto a la ventana. "El rito pentencial se practic durante tres jornadas de "convivencia formativa, los das 26, 27 y 28 de diciembre de 1995, en la ciudad deportiva Don Bosco. El cura y los chicos miembros de la Accin Catlica pertenecan a la parroquia de Flores Nuestra Seora de la Paz. Gravier tambin pidi que lo flagelaran. Los jvenes regresaron a sus casas y nadie cont lo ocurrido. " Segn Balmaceda, en el Arzobispado existan catorce denuncias contra el padre Gravier. "El cura dej un mal recuerdo en la Parroquia de San Ignacio, en el barrio de Monserrat, doce aos atrs. Y tuvo problemas con la Federacin Argentina de Empleados Catlicos donde fue asesor espiritual durante dos aos. Ni la Vicara de Flores ni el Arzobispado porteo aportaban soluciones. Cuando el tema, tom estado pblico, el padre Gravier present su renuncia y los obispos se la aceptaron el 2 de octubre", remat. Otro caso que conmovi a la prensa mundial fue el del obispo Lajos Kada, que se jubil como nuncio del Papa en Espaa en febrero de 2000, y a quien el obispo Jos Luis Irizar y Artiach, director de la Obras Misionales Pontificias (OMP) de ese pas, acus de estafa al haber vendido colecciones de doce grabados para recaudar fondos para un falso homenaje a Juan Pablo II. El escndalo mereci toda una doble pgina en el diario El Pas del domingo 11 de marzo de 2001. "Irizar y Artiach sugera que Mara del Bosque, de 54 aos, la protagonista de la sospechosa venta, mantena una estrecha relacin con Kada y aseguraba que ste tena una hija natural en Costa Rica, fruto de su relacin con otra mujer", consign El Pas. Dems est decir que ni an recurriendo al tribunal eclesistico romano, Irizar logr su cometido. Por el contrario, este obispo de cuna nobiliaria, que don todos sus ttulos y bienes millonarios a la Iglesia y se fue a misionar a Bolivia, fue separado de la direccin de la OMP, que atiende a las necesidades de 30.000 misioneros y maneja fondos por 3.000 millones de pesetas al ao. Uno de los ltimos episodios se relaciona con la Iglesia catlica en Estados Unidos. Tan graves, que llevaron al Papa a declarar duramente sobre el tema. No es para menos, los escndalos sexuales en el pas del norte, amenazan enturbiar el final del papado de Karol Wojtyla. Mark Vincent Serrano, un ex monaguillo de 37 aos le confes al diario New York Times, detalles escalofriantes del abuso sexual al que fue sometido muchos aos antes, cuando era un nio, por parte del sacerdote James Hanley, de la Iglesia San Jos de Mendham, en Nueva Jersey. Los mismos, segn Serrano, consistan en toqueteos, sodoma, sexo oral y masturbacin. "En una oportunidad me dijo que me enseara el beso francs. Todava recuerdo el gusto horrible y agrio que acompa aquel momento", dice el ex monaguillo. "Tena vibradores. Todava recuerdo la sensacin espantosa sobre mi pecho, cuando mi adrenalina suba y mis pelos se erizaban. Era una horrible dicotoma. Este hombre me deca por un lado que todo eso estaba bien y que se era nuestro secreto. Pero a medida que pasaba el tiempo aparecan sensaciones nuevas y todo el contexto en el que surgan era muy extrao. " En Estados Unidos, como una catarata, continan apareciendo vctimas de abusos de clrigos y la Iglesia catlica enfrenta un gravsimo problema tico, moral, religioso y econmico, ya que deber indemnizar a las vctimas con una suma cercana a los mil millones de dlares. El diario oficial catlico

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de la Arquidicesis de Boston cuyo arzobispo Bernard Law est muy salpicado por los escndalos, ya que tuvo que dar a conocer el nombre de 80 sacerdotes acusados de cometer abusos sexuales por dcadas y que fueron protegidos por l dijo que la Iglesia debe afrontar cuestionamientos y encargar estudios respecto de la posibilidad de que debiera ser preservado el sacerdocio clibe y exclusivamente masculino. El cardenal Law, conservador y muy leal al Papa, recalc que dicho pensamiento no tuvo la intencin de cuestionar la posicin de la Iglesia sobre el celibato, sino de reflejar cuestiones planteadas por otros. Y el tema tambin roza muy de cerca a Juan Pablo II. En Polonia, la tierra del Jefe de los catlicos del mundo, las cosas tampoco van por el camino de Dios. En Poznan, una ciudad del este y donde los habitantes dicen tener la dicesis ms antigua del pas, los sacerdotes se hicieron eco de los rumores que hablaban de la homosexualidad del arzobispo Juliusz Paetz y sus abusos a seminaristas. A fines de 1999, las versiones ms aberrantes circulaban sobre Paetz, que para completar el cuadro de situacin, es muy amigo del Papa de tiempos lejanos y fue el mismo pontfice quien lo nombr arzobispo. A tanto llego el tema que el director del seminario se enfrent al prelado con las acusaciones de los seminaristas, pero ste las desminti rotundamente. Los sacerdotes recurrieron al Papa a travs del nuncio, para "pedirle una investigacin". En mayo del 2001, cuatro declaraciones juradas firmadas por seminaristas con detalles del comportamiento de Paetz, fueron enviadas al nuncio, el que las entreg de nuevo al arzobispo recomendndole olvidarse del tema. Entonces, los religiosos y laicos polacos decidieron obviar al nuncio y a las autoridades locales de la Iglesia y un emisario las llev directamente a Roma, a manos del Papa. Se inici una nueva investigacin con un enviado del Vaticano. Y el 26 de marzo del 2002, el arzobispo Juliusz Paetz, de 67 aos, renunci a su cargo, sin reconocer ninguna de las acusaciones y esgrimiendo el siguiente argumento: "he sido vctima de malos entendidos por mi amabilidad y mi espontaneidad". A mediados de abril y ante la dimensin del drama, Wojtyla convoc a Roma a los 16 cardenales americanos para interrogarlos sobre lo ocurrido. Haca pocos das que el New York Times lo haba calificado de carecer de reflejos y de la "lentitud propia de un anciano enfermo ". "(...) Por culpa del gran dao hecho por algunos sacerdotes y religiosos, la misma Iglesia es vista con desconfianza, y muchos se sienten ofendidos por la forma en que los lderes de la Iglesia han percibido y actuado en estas circunstancias (...) El abuso de los jvenes es el sntoma de una grave crisis que golpea no slo a la Iglesia, sino a la sociedad entera (...) La gente necesita saber que no hay lugar en el sacerdocio para aquellos que hagan dao a los nios, esos sacerdotes son traidores a su misin (...) Hay que purificar urgentemente la Iglesia Catlica...".

El hijo del juez


El caso de la Iglesia de Santa Fe es el ms paradigmtico en Argentina en la problemtica de la homosexualidad y la desviacin hacia los abusos, y tendra en monseor Storni al modelo a emular por parte de muchos discpulos, de su squito y de ex seminaristas. Los ataques compulsivos del arzobispo no slo fueron comentario de los pasillos del seminario, han sido y son un tema que preocupa y avergenza a gran parte de la ciudad, y que como dicen varios sacerdotes, ha provocado que muchos fieles abandonaran la fe y desconfiaran de la jerarqua. Un prestigioso sacerdote de la vieja escuela, que por ahora prefiere callar su nombre, vivi un momento muy violento con respecto a este tema: "Un verano me invitaron a pasar unos das a la casa de la Curia, en Calamuchita. All los muchachos del seminario disfrutaban del aire libre y los ms viejos respirbamos un poco ms de aire. Fueron varios sacerdotes, asesores espirituales y tambin fue el obispo Storni. Yo ya estaba

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enterado de las inclinaciones de monseor pero trataba de convencerme de que era la fantasa popular debido a su aspecto ms bien amanerado y su forma de ser polmica. Pero un da, en los pasillos de la casa, me cruc con uno de los chicos de 18 aos que corra desencajado, llorando. Lo segu, lo llev a un lugar privado y le pregunt qu le pasaba. Slo repeta como un autmata: "Yo lo mato a ese degenerado, lo mato, antes de que me vuelva a poner un dedo encima, le juro padre que lo mato". Ese joven, hijo de uno de los jueces ms renombrados de San Fe, cursaba el segundo ao de seminario y conoca a Edgardo Gabriel Storni desde que era adolescente, porque el arzobispo visitaba asiduamente su casa familiar, como lo haca con muchas casas de gente influyente. Seguramente, deseaba secretamente al hijo de ese juez desde su pubertad, pero pocas veces lo haba tenido en esa situacin de indefensin, en ese clima de jolgorio juvenil y a distancia de la ciudad, como esa tarde de enero de 1992, en la que se le tir encima, intent besarlo y le manose los genitales. El seminarista reaccion con asco y violencia frente al arrebato de locura del purpurado, lo empuj, le dio un puetazo en el estmago y sali corriendo, temblando de la furia y la indignacin. Al viejo sacerdote se le revolvieron las entraas cuando el chico le cont los detalles de lo que le haba pasado, pero no pudiendo hacer all otra cosa, atin a tranquilizar al joven y a prometerle que esa situacin de abuso, que tanto lo haba daado, no quedara as. Le prometi que personalmente hablara con el obispo y que hara todo lo que pudiese, por encima de l, para que no se repitieran estos hechos humillantes. Cuando volvi a Santa Fe de la Veracruz, desde su humilde casita, muy cercana a la iglesia de la que era cura prroco, le escribi a Storni la siguiente esquela, a la que tuve acceso: "Esto no es una carta sino una confidencia de amigo. Tuviste un serio desliz que afect a un grupo en plena formacin espiritual y humana. No te juzgo ni te condeno, no me corresponde. Slo te sugiero que reflexiones en Cristo y tomes conciencia de la gravedad de tus actos". No pasaron muchos das entre el envo de esa carta y el encuentro que mantuvieron los dos clrigos, frente a frente, en el despacho episcopal. El viejo sacerdote cont: "Me recibi cordialmente, pero nervioso. Caminaba de una punta a la otra de la sala, gesticulaba y me preguntaba sobre la marcha de mi iglesia y otros temas menores. Hasta que por fin se quebr y me dijo: "Le tu carta y sent una profunda vergenza. " "Yo en ese momento tuve la sensacin de que comenzara a gritar, como saba que lo haca, o que me comunicara mi traslado. Pero nada de eso, el obispo me sorprendi con un abrazo contenido, sentido y humano, y me dijo: "Muchas gracias, as se hace. " A pesar del shock que le caus esa reaccin ambigua, el viejo sacerdote saba que la autoridad mxima de su iglesia era compulsivo por naturaleza y le dio a ese abrazo el mismo valor que el ataque amoroso del que fue vctima el seminarista: un arranque, un arrebato, un acceso de pasin que no lo convenci demasiado. El cura se explay: "De esa carta me guard una copia y se la di a un sacerdote que estaba muy enterado del tema irregular del seminario. l haba sido rector all y se fue por muchsimas diferencias con la cpula de la iglesia santafesina. "Un da recib un llamado telefnico de monseor Jos Mara Arancibia, quien ya entonces era arzobispo de Mendoza. Fue muy breve y muy amable. Se present, me dijo que saba que yo tena cosas importantes que contar y me cit para el otro da en Paran, que queda enfrente de Santa Fe, cruzando el ro, en la casa del arzobispo Karlic (Estanislao). Yo no tengo movilidad, porque nunca necesit, siempre algn muchacho de la comunidad me acercaba cuando tena que ir a ver a un enfermo y en casos de extrema uncin, los familiares de las personas me venan a buscar. Pero ese da, como fue todo tan repentino y tena que salir de la ciudad, le ped a un sobrino que me llevara a travs del tnel subfluvial.

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"Cuando me encontr con Arancibia, me dio la misma impresin que me haba dado por telfono: un hombre cordial, muy sencillo y clido, abierto y con ganas de escuchar. Yo lo primero que le pregunt fue qu necesitaba de m, porque aunque me lo imaginaba, tema equivocarme. Entonces, con total naturalidad sac de su bolsillo un papel doblado en cuatro y empez a leer. Yo me toqu el bolsillo izquierdo de mi camisa y palp si tena la carta. La tena. Pero Arancibia tena su propia copia y me la ley del principio al fin. Me sorprendi, pero despus no fue muy difcil descubrir quin le haba dado la carta y la informacin. Cont todo lo que haba visto en la casa de descanso, todo lo que me contaron con posterioridad, todos los abusos sexuales de Storni con los chicos. No omit ningn detalle. "Lo hice con espritu de reparacin, de purificacin, no con el ensaamiento que muchos tienen. A ellos no los condeno, los entiendo. Pero yo soy un hombre de Iglesia y creo que todos merecemos oportunidades. Storni tambin merece tener un lugar, quizs en el Vaticano, encargndose de cuestiones institucionales, pero no cerca de jvenes, porque ese hombre no se domina, no puede con su enfermedad. Puede hacer mucho dao y lo ha hecho. A muchos jvenes. Su problemtica no tiene una solucin rpida, y no es justo que le arruine la vida a muchachos que pueden confundirse, que van al seminario a convertirse en ministros de Cristo y pueden terminar algunos decepcionados en su fe o asqueados, y otros confundidos sexual y afectivamente." Segn Pepe Rodrguez, "un 20 por ciento de los sacerdotes ha mantenido o mantiene algn tipo de relacin homosexual, de manera habitual o espordica, o realizada como actividad excluyente o complementaria. De ellos, un 12 por ciento seran estrictamente homosexuales, es decir, con tendencia exclusiva a mantener relaciones sexuales con varones, ya sean stos mayores o menores de edad". "En la poblacin generalseala la medida de varones homosexuales asciende a un 4 al 6 por ciento. De la comparacin se deduce que los porcentajes estimados para el clero son anormalmente altos, lo que no es difcil de explicar. " "El enemigo nmero uno de la formacin eclesistica del sacerdoteironiza el telogo Hubertus Mynarek es y contina siendo la mujer. No resulta extrao que algunos candidatos al sacerdocio busquen y encuentren una salida en los contactos con personas del mismo sexo. Sin embargo, hay una diferencia entre jvenes con una marcada tendencia homosexual, que ingresan al seminario pensando que el celibato sera una buena solucin a sus deseos prohibidos. Otros menos inocentes saben que los internados, seminarios y conventos son lugares privilegiados para tener contacto con personas del mismo sexo, en el amplio sentido de la palabra. Pero hay otro gran nmero de jvenes heterosexuales para quienes la homosexualidad se convierte en una vlvula de sustitucin para la relacin con el otro sexo, reprimida y prohibida por la Iglesia catlica."

La investigacin
Fue en mayo de 1994 cuando, frente a tanto escndalo y rumores, el Vaticano orden investigar la conducta sexual de monseor Edgardo Gabriel Storni. Para entonces ya haca una dcada que haba decidido su nombramiento como pastor santafesino, por sugerencia del nuncio apostlico, Ubaldo Calabresi, de quin era ntimo amigo. El prestigioso arzobispo de Mendoza, Jos P. Arancibia fue el encargado de la investigacin y realiz una tarea que fue ms all del Cdigo del Derecho Cannico: instalado en la casa particular del arzobispo de Paran, en Entre Ros, Estanislao Karlic, entrevist a un total de 47 personas, la mayora seminaristas, que a escondidas de Storni, viajaban a testimoniar a Paran. La investigacin termin en diciembre de ese ao y el expediente est en Roma. El 22 de diciembre, el vespertino santafesino El Litoral se haca eco, aunque en forma cauta, de lo

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que haba publicado ese mismo da el matutino Rosario 12, el cual, citando fuentes inexpugnables, dio los detalles de la investigacin. El Litoral consignaba que segn Rosario 12 las denuncias "habran llegado directo a Roma y con desconocimiento de los obispos argentinos, y como consecuencia se orden la investigacin". Bajo el ttulo de "Investigado?", la informacin sostena que "el arzobispo de Santa Fe estara siendo investigado por cuestiones que involucran a su actividad personal y afectaran el desarrollo de su pastorado ". "El matutino Rosario 12 seala a monseor Jos Mara Arancibia como el delegado y encargado principal de la investigacin, para lo cual entrevist a casi cincuenta personas, entre sacerdotes, seminaristas, psiclogos y laicos cercanos al desarrollo de la vida del seminario de la arquidicesis. "Se seala tambin que un juez federal de la provincia habra declarado ante el secretario general del Episcopado. Consultados por este medio, tanto el juez Ral de la Fontana como el doctor Vctor Bruzza negaron haber concurrido y tener conocimiento de la actuacin. "El principal observado, monseor Storni, consultado por El Litoral, neg conocimiento de un procedimiento de ese tipo, as como de las causas que lo hubieran motivado. "Storni ampli, sin mostrarse especialmente afectado por tamao escndalo: "Estoy sorprendido, desconoca la investigacin y la denuncia que la motiv, pero las puertas del arzobispado y yo estamos abiertos para ser investigados". "Monseor Arancibia no confirm, ni desestim lo publicado en el peridico." La ciudad fue un hervidero de rumores, comentarios escandalosos y pocas certezas. Desde diferentes lugares de la arquidicesis, tanto la feligresa como parte del clero esperaban que, frente a semejante escndalo, Storni diera un paso al costado. O bien, que la misma Iglesia lo destinara a otra honorable misin, en lo posible fuera del pas, pero nada de eso pas. Eso s, entrado el ao 2001, corri la versin en Santa Fe de que el arzobispo tena garantizado un lugar en la biblioteca del Vaticano, pero que su partida no se concretaba porque Blanca, su madre, estaba ya muy anciana y enferma, y el hijo no quera dejarla sola. En oportunidad de la investigacin, los nicos apoyos que recibi Storni en Santa Fe fueron los de la propia intendencia, de algunos concejales y grupos laicales, y de la CGT local. Curiosamente, en varias solicitadas aparecidas en el diario El Litoral, figuraron nombres que luego desmintieron haber firmado ese documento, ni haber sido consultados para ser incluidos en lista de apoyo alguno. El miembro de la jerarqua eclesistica que ms apoy en esos das, de manera incomprensible para muchos fue el actual obispo de Santiago del Estero, monseor Juan Carlos Maccarone, por entonces obispo titular de Mauriana, auxiliar de Lomas de Zamora y presidente de la Comisin de Educacin y Cultura del Episcopado. El 28 de diciembre de 1994, El Litoral public entre otras solicitadas de personalidades de la provincia y la ciudad, la de monseor Maccarone: "Estoy consternado por el dao inferido al arzobispo de Santa Fe. Me encuentro aqu exclusivamente para apoyar al arzobispo Storni en estos momentos que tiene que probar el trago amargo de la difamacin", expres, sealando adems que "desconoca" quines haban realizado la denuncia por la cual aquel estaba siendo investigado. El diario El Litoral consign: "Como consecuencia de los ltimos acontecimientos de estado pblico, monseor Maccarone lleg ayer a la ciudad y tuvo una entrevista con monseor Storni, en la que le dio muestras de aliento, no slo personales, sino de altos mandatarios de la Iglesia. "Maccarone seal: "habiendo sido hospedado en los das de la Convencin Constituyente como representante del Episcopado, percib no slo su sano celo pastoral, sino la vitalidad de una Iglesia servicial, comprometida en lneas pastorales que abarcan todo el ancho espacio de la caridad. "No dejo de expresar mi consternacin por el dao inferido al pastor y a la comunidad diocesana. "Ruego para que el perdn alcance la debilidad de quienes han producido tanto dao, las grietas de una pretendida difamacin se transformarn sin duda en la roca de la verdad"."

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Al viejo sacerdote que enfrentara al arzobispo, como a muchos de los que declararon en Paran en contra de Storni, las cosas no le fueron demasiado bien. Pasado un tiempo, me recibi y cont: "En mi parroquia hay mucha actividad juvenil y as como el muchacho que fue vctima de Storni era uno de mis pichones, y que por eso lo defend, no slo a nivel pastoral sino tambin personal, han ido otras vocaciones al seminario de nuestra comunidad. Despus de todo el escndalo, un da vino a verme Diego, un muchacho que recin haba ingresado al seminario, muy dolido porque lo haban echado. Le pregunt por qu y me dijo que no saba. Entonces fui a la Curia para interiorizarme, habl con el padre Santiago Copello y me dijo que l no estaba al tanto de lo que pasaba en el seminario. Entonces habl con el padre Grassi, y me contest que no estaba enterado de nada. Finalmente, fui a hablar con Mauti, el director del seminario, y me contest de manera ambigua, sin sealarme un motivo puntual para la expulsin. Yo estaba muy preocupado y dolido. Pero despus de la indiferencia con que me trataron y la inconsistencia de los argumentos, me di cuenta de que el problema de Diego haba sido pertenecer a mi comunidad y ser uno de mis recomendados." Todos los testimonios que monseor Arancibia recopil prolijamente fueron enviados al Vaticano, va la Nunciatura. Hasta el da de hoy no se sabe de ninguna resolucin papal respecto de la investigacin. Los involucrados en la misma, desde seminaristas hasta sacerdotes, se mostraron profundamente decepcionados por el silencio de las autoridades religiosas. "Cada uno de nosotros expuso ante Arancibia todos los horrores que habamos vivido en el seminario. Haba chicos que le contaron cosas humillantes, asquerosas y que removieron recuerdos dolorosos. Es cierto que Arancibia fue muy comprensivo y contenedor. l nos deca: "No tengan miedo muchachos, yo he escuchado cosas peores" y nos alentaba a hablar. Lo cierto es que tanto nosotros, como los sacerdotes nos arriesgamos mucho, ya que vivimos en Santa Fe. Pero lo hicimos convencidos de que vala la pena, de que servira para evitar futuros abusos de Storni. Un da, Arancibia se despidi y no volvimos a saber nada de l, ni de lo que le contamos. Seguramente la gravedad del caso trascendi a l y no pudo hacer nada. Pero humanamente merecamos una respuesta", confes un seminarista. Un alto funcionario de la Iglesia, asegur que la investigacin sobre Storni lleg a Roma y que all qued. A tal punto que el arzobispo Storni viaj al Vaticano, permaneci quince das, pase, vio a sus amigos y regres como si nada hubiera pasado. Qu explicaciones brind y ante quines, sigue siendo un misterio. El 25 de junio de 2000, durante la procesin de Corpus Christi, Storni tuvo el tup de hacer un largo discurso moralista respecto de la sexualidad humana y la salud reproductiva. Los prrafos ms salientes de su alocucin, en lo que se refiere a este tema, fueron las siguientes: "(...) Este siglo XX que fenece, se proyecta en el futuro inmediato como el siglo de las mayores matanzas entre los hombres. La historia atestigua de guerras, genocidios, exterminios, terrorismo, opresiones, explotaciones hasta de nios, crmenes de todo tipo, que han ido cubriendo toda la geografa del planeta, abarcando los ms diversos pueblos, grupos y niveles de la humanidad. "Pero, ha llegado al colmo en los abiertos, promovidos y planificados atentados contra la vida inocente e indefensa. A partir de una mentalidad materialista, no se duda en promover la antinatalidad y la eutanasia, hasta cegar compulsivamente las fuentes de la vida. Ms an!: eliminar sin escrpulo alguno, la vida concebida, as como tambin la vida en su ocaso; es decir, eliminar al hombre. Matarlo. Y esto ha ido llegando hasta nosotros, metindose en nosotros. "La campaa organizada internacionalmente bajo las eufemismos (qu jerga!) de (gnero, salud reproductiva, derechos de la mujer, planificacin familiar) que entraa y empuja a la prctica del abortoya ha logrado irrumpir en el campo del ordenamiento jurdico argentino, violando lo establecido en la Constitucin nacional. "Se da paso as, al genocidio sin lmites, el mayor de cuantos conocidos. Porque muchos que se rasgan las vestiduras ante los crmenes de Hitler o de Stalin, estn enrolados en la misma monstruosa lnea de pensamiento y accin. Con una arrogancia en sus afirmaciones seudocientficas y falseadas

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estadsticas, y una inmoralidad en sus estrategias operacionales, que repugna a cualquier conciencia elementalmente formada. "Se agravan estos crmenes porque sus primeras vctimas son las personas inocentes e indefensas. Y porque se hacen invocando derechos. Pretendidos derechos, que conculcan todos los autnticos derechos humanos, pues niegan el primero y fundamental: el derecho a la vida. Sin el cual no hay sujeto alguno de cualquier otro derecho. "Duele tambin este extravo fatal, pues intentando la legalizacin de tales prcticas, desnaturalizan el poder y atacan al pueblo a cuyo servicio estn las funciones pblicas. "Tal vez, sus autores apelen a la democracia, cuando van directamente en contra de ella, al ir en contra del pueblo, en cuanto lo enerva o lo elimina; al llevar a cero la natalidad; al provocar de hecho y de intento la promiscuidad sexual, el vicio degradante, sin reparar en lmite alguno, ni siquiera de edad. "Pero, la falacia es total, cuando se pretende hacer de toda legtima oposicin a tal monstruosidad, un planteo religioso, remitindolo como recurso indebido al plano de la fe. Cuando el planteo lo hace la misma razn, desde la verdad dada de la naturaleza humana anterior al hombre mismo, y como exigencia de la moral natural, que grita desde el fondo de la conciencia: "no matars"! "Qu mueve a tantos argentinos y principalmente a tantos representantes del pueblo, a hacerse cmplices de tales crmenes? No slo las ideologas totalitarias o el pansexualismo reinante. Tambin, ms an, las exigencias de un imperio econmico que impone sus leyes, en salvaguarda del bienestar de las sociedades ricas y hedonistas, y el lucro de empresas y laboratorios, a costa de la eliminacin de las clases y los pases pobres. Los pobres molestan, se pueden volver en contra! Abajo los pobres! Para lo cual as condicionan los prstamos usurarios a las naciones empobrecidas haciendo de los respectivos estados sus agentes serviles. Pues, stos en lugar de servir al hombre, se convierten en estados proxenetas del vicio degradante. "Hay ciertamente una necesidad de plantear la paternidad responsable. Pero sin menoscabar el respeto de la vida, el derecho a la vida; cuya afirmacin, promocin y defensa, corresponde a todo hombre que no renuncie a la verdad de su naturaleza y al uso de la razn; pero de un modo particular a las familias, pues es una cuestin de testimonio y educacin. No de una mera instruccin a cargo del estado. Menos de reparto de elementos anticonceptivos, ni de mtodos en su mayora abortivos. "Se requiere una educacin para el amor verdadero entre varn y mujer y una transmisin honesta y generosa de la vida. Por tanto, una educacin que parta de una antropologa integral, de la verdad total del hombre, nunca reducido a la genitalidad, nunca coincidente con el egosmo estril. "Y aqu quisiramos ver al estado, favoreciendo la familia y sus derechos intangibles a educar y en esta concreta argentina, peligrosamente despoblada y sociolgicamente envejecida, no destinando dineros (que engendra tal vez ms esclavizante deuda) para favorecer la antinatalidad y las patologas encubiertas, llevando al suicidio de la nacin. "Para que la Argentina se levante, rejuvenecida en nuevas, limpias, heroicas generaciones. Para que se levante el hombre argentino para que viva! S, que viva el hombre argentino! Y puedan los argentinos del tercer milenio, los nios y jvenes de hoy, sus prximos protagonistas, apostar al amor, fundar familia, tener el coraje y la alegra de transmitir la vida (...) "A quienes amen la vida, y quieran vivirla y donarla en el amor. Esta eucarista, al unirnos en comunin con Jess, nos alcance el espritu y nos de inteligencia, fe, fortaleza y misericordia. Para mientras El vuelve vencer la derrotada cultura de la mentira, el egosmo y la muerte, con la victoriosa cultura de la verdad, el amor y la vida. Jess nos lo urge, nos lo impera, ante todo, como a candentes ciudadanos del mundo, responsables constructores de la Sociedad. Alabado sea Jess en el santsimo sacramento del altar, pan de vida, para la comunin de todos con Dios, uno y trino, y la vida nueva de la humanidad!"

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Odos sordos
La complicidad del Poder Judicial de Santa Fe con la autoridad de la Iglesia local ha sido tan tcita y aceptada, que en los primeros das de diciembre de 2000 el rea legal del programa Derechos del Nio de UNICEF, recibi una carta denuncia al respecto. La misma llevaba las firmas de Stella Dalla Costa, Alejandra Ocao y Oscar Oliva, la primera madre sustituta de Ramn Puchera, de 15 aos, y los segundos, padres de Gabriel Oliva, de 5 aos. Ambos chicos eran alumnos del Colegio Concepcionista San Cayetano, y relataron haber sido abusados por el cura Carlos Vece, de la arquidicesis de Storni, discpulo e "ntimo amigo" del arzobispo, segn todas las fuentes consultadas. Esa carta deca as: "Por la presente, nos dirigimos a usted ante la falta de respuesta de los organismos administrativos y judiciales, quienes deberan hacer cumplir la Convencin de los Derechos del Nio, y alarmados por informaciones periodsticas vertidas sobre el cierre de la causa por falta de mritos, de hechos aberrantes que involucraran a un sacerdote en contra de la integridad fsica y psquica de menores. "La, comunidad santafesina se conmocion por denuncias periodsticas, efectuadas por una radio local (LT9), en el mes de julio/00, donde nios y padres de menores del Colegio Concepcionista San Cayetano, acusaban al sacerdote del establecimiento (padre Carlos Vece representante legal) por abusos sexuales y castigos corporales y psicolgicos, en contra de los nios internos que all viven. Cabe aclarar que la Direccin del Menor, la Mujer y la Familia y el Juzgado de Menores de esta ciudad, pagan plazas para la manutencin de estos nios y ninguno de los dos tomaron medidas de proteccin para los menores que all residen. "Todo se desencaden cuando un adolescente de 15 aos (Ramn Florencio Pucheta-interno), bajo la tutela del Juzgado de menores de la ciudad de Rafaela (Santa Fe), a cargo de la doctora Liliana Spaggiari, se fug del colegio y recurri a la radio antes mencionada realizando denuncias gravsimas en contra del religioso y del personal del colegio que estaba en contacto con los nios. Dichas denuncias periodsticas se ratificaron en el Juzgado de Menores de Santa Fe a cargo del doctor Gonzlez y luego en el juzgado de Rafaela. El expediente cuenta con siete carillas y dada la magnitud de la problemtica y el hecho de que involucrara a los dems nios internos, la causa fue derivada al Juzgado Penal de Instruccin de la Primera Nominacin a cargo del doctor Dardo Rociani, caratulado: Pucheta s/denuncias. "Esto motiv la reaccin de padres de otros nios que habran sufrido o que fueron testigos de hechos del mismo tenor, todas estas denuncias se radicaron directamente en el Juzgado de Instruccin (doctor Rociani) y hasta la fecha nada se ha concretado, ni se tomaron medidas preventivas, ante la duda, a efectos de salvaguardar la integridad de los menores de entre 5 y 17 aos que viven actualmente en el establecimiento. "De las denuncias, la que ms horroriz a la opinin pblica, fue la de una mam (Alejandra Ocao) de un nio de 5 aos (Gabriel Oliva), quien recurri a los medios periodsticos, ya que a pesar de haber denunciado ella los abusos sufridos en contra de su hijo, fue maltratada cuando recurra al juzgado a preguntar sobre el estado de la causa y llegaron a decirle en una oportunidad que el nio fabulaba. Ante la falta de contencin e inaccin por parte del juzgado, la seora de Oliva solicit que declarara el psiclogo que atendi al nio, y ste corrobor los dichos de la madre. Todo esto fue adjuntado al expediente de Pucheta y con la misma cartula, tomndolo como testimonio y no como denuncia (juzgado doctor Rociani). Cabe aclarar que el nio Gabriel Oliva, actualmente est siendo asistido por profesionales de atencin a la vctima, a cargo de la psicloga Laura Garca Puente y la abogada Virginia Balanda. "Tenemos conocimiento de que existen otras denuncias en el Juzgado de Menores de Santa Fe, de otros familiares de menores que residen o residieron en el colegio, pero stas no fueron derivadas al Juzgado de Instruccin de la Primera Nominacin, donde estn radicadas las otras denuncias.

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"No queremos abrir juicios en contra de nadie, simplemente queremos una justicia imparcial, y como dira un periodista amigo (Alejandro Colussi), que se castigue de la misma forma a un ladrn de gallinas y a quien viste una sotana. Muchas gracias por su atencin a esta carta producto de la impotencia que viene generando el accionar impune de muchos sectores de la sociedad. " Vale acotar que a fines del ao 2000, el sacerdote en cuestin, Carlos Vece, falleci sin que la justicia, que proclamaban padres de alumnos vctimas de sus abusos, lo rozara siquiera. Es probable que Dios, harto de esperar en vano la justicia terrenal, haya ejercido la suya matndolo y remitindolo a Satans.

El camino del Prncipe


Al arzobispo Storni los obsecuentes le llaman El Divino. Pero en realidad, se siente y acta como un prncipe. Fue ungido arzobispo de Santa Fe en agosto de 1984, seis meses despus de la muerte de su antecesor, monseor Vicente Zaspe, un verdadero pastor, de quien haba sido su obispo auxiliar desde 1977. Muy pocos pudieron explicar cmo dos personalidades tan dispares convivieron durante siete aos en la misin pastoral. Edgardo Gabriel Storni, hijo de un padre ateo y de una familia originalmente humilde de la provincia de Santa Fe, haba tenido como referencia, desde que era sacerdote, al cardenal Nicols Fassolino (nombrado por el Papa Pablo VI en 1967), quien en tiempos pretritos haba estado a cargo de la Arquidicesis de Santa Fe. Fassolino supo ostentar todos los privilegios de su investidura episcopal: acaso algn feligrs pudo evadir su anillo, elegantemente ofrecido con la diestra extendida hacia adelante, y ex profeso un poco hacia abajo, para que al besarlo, tuviera que inclinarse para hacerlo en seal de obligada veneracin? Orgullosamente preconciliar, su vestimenta oficial se completaba con una largusima extensin al estilo de cola de novia, aunque de color prpura. A su paso, sus colaboradores se encargaban de recoger aquella cola para que no fuera pisada, o para facilitar el despliegue al arzobispo. As fue, por otra parte, como Fassolino se gan el socarrn apodo de Princesa. Fue precisamente en las reuniones preconciliares donde el cardenal quedaba un tanto descolocado, con sus modos de realeza imperial, frente a sus pares que bregaban por una Iglesia ms evanglica y menos pomposa. En el seminario de la ciudad de Santa Fe circulaba una foto de la baslica de San Pedro, en la que se distingue al fastuoso Fassolino entre los asistentes a una misa. En el cortejo, pero muy cerca de l, se distingue a un joven y apuesto sacerdote, con una incipiente calvicie, que se identifica fcilmente: no es otro que el entonces padre Edgardo Storni. Pasaron ms de diez aos, pero la semi gloria tambin lleg para l: el 4 de enero de 1977 fue designado obispo auxiliar de monseor Zaspe y luego, para martirio de los aprendices de cura, en director del seminario de Santa Fe de la Veracruz. Frente a la repentina muerte de monseor Zaspe comenzaron a barajarse nombres para reemplazarlo: Elvio Alberga, Edelmiro Gasparotto, Celestino Bruna y Edgardo Trueco. El nombre de monseor Edgardo Storni se debi incluir en la lista por una sugerencia del Vaticano, pero nadie crea en sus chances para sucederlo. Tal es as, que durante el perodo que transcurri hasta la designacin, se nombr administrador diocesano del Arzobispado al padre Trueco. Los seguidores de monseor Zaspe creyeron que sa era una clara seal acerca de quin sera el nuevo arzobispo. Muchos sufrieron una profunda decepcin cuando, despus de varias deliberaciones, el 28 de agosto de 1984 result que el elegido haba sido Edgardo Gabriel Storni. Quienes buscaron explicaciones lgicas, afirmaron que fue definitorio para la eleccin el hecho de que hubiera estudiado en Roma. Lo que muchos sospechaban, finalmente se comprob: el nuevo arzobispo de Santa Fe demostr

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con su imagen y su forma de actuar, que era un continuador de la pomposa lnea clerical de monseor Fassolino. Sentado en el silln episcopal, entendi que su condicin bendeca y legitimaba el contacto directo con los poderes terrenales y se olvid del fuerte compromiso pastoral que haba marcado a fuego el paso por la Iglesia de Santa Fe monseor Vicente Faustino Zaspe. De ah que la historia de la Iglesia de Santa Fe se pueda sintetizar diciendo que el poder lo ejerci un prncipe hasta su muerte. Que luego lleg un pastor, que con una fuerza incalculable de entrega hacia su rebao, consigui motorizar e inyectar coraje a una Iglesia que haba sido conservadora. Y que cuando su vida se extingui, lleg un nuevo prncipe para ocupar su lugar, aunque nunca para estar cerca del pobre, sino en las esferas de privilegio. Y lo que es muchsimo peor an, Storni se aprovech de su cargo para abusar sexualmente segn todos los testimonios recogidos y la investigacin abierta por orden del Vaticano y a la que tuve exclusivo acceso de los jvencitos llenos de fe que concurran al seminario y que luego de estos episodios, terminaron traumatizados para siempre o aceptaron con sumisin las perversas rdenes del Prncipe a cambio de promesas de un "buen destino" pastoral, como fue el caso del padre Carlos Vece. Quien repiti con sus propios alumnos los abusos a los que l haba sido sometido cuando estaba con Storni. Dos prncipes: Fassolino y Storni; y un solo pastor: Zaspe. Entre medio, un abismo. La Iglesia de Santa Fe qued as fracturada por la historia.

El pastor
"Los grupos dominantes admiten que el Evangelio tenga que ver con el aborto, el homicidio, el adulterio y el robo clsico, pero rechazan su intromisin en el consultorio, la empresa, el estudio profesional, los planes econmicos, los cargos pblicos, los negocios y los negociados, el soborno, el desempleo, los honorarios, el alza de los precios y con hasta la velocidad en la ruta", deca en uno de sus mensajes dominicales de 1980, monseor Vicente Faustino Zaspe. En aquel tiempo en que fue arzobispo de Santa Fe, la catedral estaba poblada por catlicos unidos por el espritu y que slo se diferenciaban por la forma de vestir y los autos en los que llegaban a la casa de Dios. Hombres y mujeres de la alta sociedad santafesina no dejaban de ir misa los domingos. Estudiantes, trabajadores, amas de casa, nios hurfanos, todos se congregaban para escuchar a aquel pastor que era duro e implacable con los poderosos y tierno y comprensivo con los desposedos. Sus declaraciones, que se fueron endureciendo frente a la dictadura, lo posicionaron como un ministro de la Iglesia confiable, pero consecuente con el Evangelio y por tanto peligroso por sus denuncias. As lo sintieron los miembros del gobierno militar. As lo senta la cpula de la Iglesia, a pesar de que en honor a sus cdigos internos siempre primara el silencio. No podan acusarlo de tercermundista, porque de manera casi inentendible, Zaspe fue uno de los mximos detractores del movimiento. Segn cuentan ex integrantes del Movimiento de Sacerdotes para el Tercer Mundo de Santa Fe, los combati con su arma ms potente: la palabra y el predicamento sobre su feligresa. Menos an podan etiquetarlo con el rtulo de marxista, ya que hubo pocos ministros que hicieran valer tanto como l, el valor de la persona humana como individuo diferente. Pero sus actitudes lo condenaban a la sospecha de los opresores: visitaba las crceles, peda por los desaparecidos y sugera, aunque cautelosamente, en el seno de la Conferencia Episcopal, donde era una autoridad encumbrada, que la Iglesia rompiera su connivencia con la dictadura. Entre sus pares insista una y otra vez: "La Iglesia argentina debe ser la voz de los que no tiene voz, a pesar de las inevitables incompresiones y de las amenazas que puedan seguir. A algunos sectores les molesta que la Iglesia reciba y escuche a los sectores obreros, a los familiares de los desaparecidos y de los detenidos sin

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proceso, o con procesos eternizados, y que pida por los jubilados y a los pensionados. De alguna manera todos ellos son ciudadanos sin voz, o al menos sin suficiente voz" Cuando las Fuerzas Armadas presentaron el documento final sobre lo actuado por la dictadura, en el que se pretenda que no haba ms informacin que dar, que haba habido una guerra sucia y que por lo tanto cualquier exceso era comprensible, Zaspe sentenci pblicamente: "Es inslita la calificacin de "actos de servicio" para la tortura, el secuestro impune, la muerte clandestina, la detencin sin proceso, la entrega de nios a desconocidos y el latrocinio descarado de los hogares. El diario Clarn recogi, el 6 de junio de 1983, parte de aquellas aseveraciones de Zaspe, extraordinariamente duras si se tiene en cuenta que fueron hechas todava bajo el Proceso Militar. Deca: "En los ltimos meses se han publicado muchos aspectos ocultos del Proceso, no refutados hasta el momento, que hacen sumamente vulnerables las justificaciones del mismo. Se puede continuar hablando de excesos cuando todo el proceso antisubversivo respondi a una premeditada planificacin? Se puede afirmar que no se dispone de ms informacin, cuando los servicios de inteligencia controlan rigurosamente a personas, grupos, instituciones y telfonos?". Hijo de los espaoles sus padres, Miguel Mara Zaspe y su madre, Rosario Zarategui, eran de Navarra, aunque llegaron al pas por separado de chico vivi en La Boca. Sus padres se haban casado en la parroquia portea de San Cristbal, un 8 de diciembre, da de la Inmaculada Virgen Mara, y se fueron a vivir a la calle Surez 89, prxima a los barcos que pint Quinquela. Miguel haba conseguido un reparto de leche y con los ahorros logr comprar un restaurante en La Boca, donde Rosario cocinaba y l atenda. All naci Vicente, un 15 de febrero de 1920, bajo el fraternal y siempre distintivo signo de Acuario, que lleva a los nativos a ir siempre en contra de la corriente y a desafiar el status quo. Bien pronto, la salud delicada de Rosario los oblig a buscar un sitio menos hmedo, y fue as que se mudaron al barrio de Palermo. La casa quedaba en el 4982 del Pasaje Russel, justo en la esquina con Serrano. Vicente tena por entonces 7 aos y haba sido criado con todos los mimos de hijo nico. La casa quedaba muy cerca de la parroquia San Francisco Javier, donde el 8 de octubre de 1928 tom su primera comunin y luego milit como aspirante de la Accin Catlica. La secundaria la curs en el Colegio Nacional de Buenos Aires, como corresponda en esa poca a los nios que se haban mostrado muy inquietos y capaces en su primaria. Bast una entrevista con el director del renombrado colegio para que Vicente respondiera con facilidad algunas preguntas e ingresara. Despus de una secundaria sin sobresaltos, aunque no necesariamente excelente porque tena muchas energas puestas en su cargo de delegado de aspirantes en el centro de Jvenes de Accin Catlica QAC) de San Francisco Javier. El sacerdocio le fue conferido el 28 de noviembre de 1948 en la iglesia del Seminario de Devoto, por monseor Antonio Rocca, obispo auxiliar de Buenos Aires, pero se orden solemnemente el 8 de diciembre de 1948, aniversario del casamiento de sus padres, en la parroquia de su niez, San Francisco Javier. All su padrino asistente fue el presbtero Romn Figalio. En aquel momento, las palabras con las que toda una comunidad recibi la alegra de su ordenacin, no pudieron ser ms emotivas. Las dijo uno de los jvenes miembros de la Accin Catlica: "Qu sentimientos inescrutables embargan hoy tu corazn al sentirte ya sacerdote de Cristo por toda una eternidad y cules han de ser los sentimientos de tus padres, que un da, con los ojos inundados en lgrimas, se despidieron de ti, pidindole a Dios, el verte un da sacerdote...! Y pasaron los aos, y ahora te contemplan y te siguen paso a paso, ya subiendo las gradas del altar en el santuario..., ya ofreciendo el pan y el cliz..., ya exclamando las palabras misteriosas que todo lo trocarn en Dios..., ya recibiendo de tus manos ese pan de vida con el que pagar Dios la deuda contrada con los padres de un nuevo sacerdote. "Padre Zaspe! Hoy tus compaeros de la Accin Catlica y tus hermanos en el sacerdocio, llenos de alegra y gozo, con el corazn palpitante de la emocin, te repetimos: T eres sacerdote por toda

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una eternidad... T, el escogido para predicar el Evangelio de Dios... T, uno de los colaboradores en la salvacin de las almas, y el dispensador de los misterios del Seor. Y te prometemos que nunca dejaremos de pedir al Altsimo para que seas un santo sacerdote." Pocos das despus, el 5 de febrero de 1949, cuando se aprestaba a cumplir los 29 aos, falleci su padre. Ese mismo ao fue nombrado Vicario cooperador de la portea parroquia Santa Rosa de Lima, sobre la avenida Belgrano, cargo que ejerci hasta 1958. En 1961, fue destinado como Obispo a la ciudad santafesina de Rafaela. Era muy joven, pero todos y en especial l, saban que estaba preparado para asumir la responsabilidad. Su tarea pastoral trascendi los lmites de la ciudad y se extendi a toda la provincia, y aun ms all de ella. En Rafaela se encontraba cuando, el 3 de agosto de 1968, su santidad Pablo VI le envi una carta al arzobispo de Santa Fe, monseor Nicols Fassolino, donde le comunicaba que haba decidido, conforme a su pedido, concederle un coadjutor. En la carta se afirmaba: "(...teniendo...) Presente las mltiples y fundadas razones que nos ha manifestado recientemente y el deseo que nos ha expresado en su carta, hemos dispuesto concederte un coadjutor con derecho a sucesin, en la persona del excelentsimo y reverendsmo monseor Vicente Faustino Zaspe, arzobispo titular de Aquaviva. "A l podras confiar el peso y la responsabilidad de la mayor parte de los asuntos inherentes al gobierno y la administracin de esa Arquidicesis. "Estamos seguros de que lo acogers con afecto fraternal, asistindolo con tu precioso consejo y confirindole los ms amplios poderes, a fin de facilitarle el cumplimiento de su misin, para el superior bien de las almas."

Una difcil misin


En 1973, el Papa Pablo VI le encomend a monseor Zaspe viajar a La Rioja a investigar la lnea pastoral de monseor Enrique Angelelli, a quien los sectores ms reaccionarios del poder y de la sociedad miraban con desconfianza. Angelelli haba comenzado su camino vocacional en su Crdoba natal donde, como profesor y director espiritual del seminario, se haba granjeado la admiracin y el reconocimiento de los sacerdotes jvenes. No slo posea un gran carisma, tambin brillaba por su capacidad intelectual: no en vano haba sido enviado a Roma para continuar estudios de formacin superior. Hasta el cardenal Ral Francisco Primatesta tenasegn sus propias palabras a esta periodista afecto por l, aunque disenta con sus ideas. Como sacerdote trabaj intensamente en barrios obreros y en villas, hasta que le comunicaron su ordenacin episcopal. Pero tuvo que pagar cierto precio por su independencia: no le adjudicaron dicesis durante casi dos aos. Finalmente, lo destinaron a una provincia chica, pobre y sin peso La Rioja como para hacerlo desaparecer. Pero march hacia all deseoso de transformar la aridez en humedad, la lucha estril de generaciones de oprimidos, el trabajo frtil por la libertad y la igualdad de oportunidades. Angelelli predicaba el Evangelio a quien quisiera orlo y haca de l un instrumento de cambio para lograr una sociedad ms justa. La cpula de Iglesia argentina observaba con precaucin el trabajo renovador y evanglico del Obispo y tema por los frutos sociales y las interpretaciones polticas que podan devenir de su trabajo consecuente y denodado. Demasiado carisma, exceso de fuerza de cambio, muchos jvenes acompandolo... hummm! Angelelli llevaba el Evangelio incrustado en el corazn y grabado en la cabeza y sus manos no paraban de trabajar con los pobres, para que dejaran de serlo. Para que construyeran con sus manos el futuro de sus hijos, un futuro de trabajo libre y no sometido. Para que en nombre de Cristo dijeran BASTA a la explotacin feudal. No ms hombres explotados, no ms opresores.

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Definitivamente, El Pelado, tal como lo apodaban, era un pastor transgresor para la Iglesia argentina, que histricamente ha sido la ms conservadora de Amrica latina. Los peridicos de La Rioja tampoco tuvieron medias tintas para definirlo. El diario El Sol lo calificaba de "comunista ", "tercermundista" y "guerrillero". Zaspe y Angelelli no se conocan demasiado, pero ms all del sello personal de cada uno, haban recorrido caminos paralelos que en lo sustancial se diferenciaban de los recorridos por mayora del clero corporizado. De all que, consciente de la importancia de la misin que le haba encomendado el Papa, y despus de observar e interiorizarse del trabajo del obispo de La Rioja, la opinin de Zaspe fue terminante y categrica: "No hay mejor manera de practicar el cristianismo que la que lleva a cabo Enrique Angelelli", escribi en su informe. Cuando falleci La Princesa Fasolino, Zaspe fue el elegido del pueblo y de la Iglesia para sucederlo. La feligresa lo admiraba como a un caudillo espiritual y lo quera como a un amigo. La jerarqua eclesistica lo respetaba por su profundo sentido de cuerpo, su lealtad y su intachable conducta. Con su promocin, en 1969, a Arzobispo de Santa Fe, se materializ una frtil comunin entre los deseos del pueblo y las decisiones de la cpula de la Iglesia, algo difcil de encontrar en la historia del clero argentino, que no slo ha respondido siempre verticalmente al Vaticano, como corresponde en una institucin de jerarquas, sino muy particularmente a las posturas ms ortodoxas que vinieran de Roma.

El principio del fin


Parte de la Iglesia y la sociedad santafesina est convencida de que monseor Zaspe fue abandonado afectiva e institucionalmente por sus pares, durante los ltimos aos de su vida. Fue una manera de castigarlo. Se haba enfrentado y haba fustigado con el ltigo de la presencia y la palabra a los opresores. Y se la cobraron. Un ao y medio antes de sufrir el accidente cerebrovascular, el arzobispo de Santa Fe haba sido vctima de un terrible choque automovilstico en la ruta. El 15 de agosto de 1982, su auto fue violentamente embestido de atrs por un camin. Si bien tcnicamente fue imposible determinar si se trat de un accidente o de un atentado, las sospechas quedaron flotando en la cabeza de muchos y seguramente tambin en la de Zaspe. En ese ao haba recibido intimidaciones y amenazas de muerte. El arzobispo se dispona a oficiar misa de confirmacin en la festividad del patrono de San Carlos, el da que sucedi el accidente. Sus amigos reconocen que era muy distrado para manejar y que se negaba tercamente a tener chofer, pero a Botta, el cura prroco de San Carlos, que tuvo contacto directo e inmediato con los protagonistas del choque, el asunto nunca le cerr. Dieciseis aos despus, el padre Botta recuerda el hecho de esta manera: Yo me asust mucho cuando vi el auto de monseor, era un Renault 12, color crema, y la parte de atrs qued destruida. l no lleg a perder el conocimiento totalmente, pero estaba atontado. Me deca: "Vamos que se nos va hacer tarde para celebrar misa". Yo le deca: "Monseor usted tiene que ir a la sala de primeros auxilios y reposar". El era muy cabeza dura, no quera saber nada, pero finalmente entre todos los convencimos. Le hicieron un radiografa y dijeron que tena un traumatismo de crneo simple, pero que deba descansar y hacerse ver por su neurlogo ni bien llegara a Santa Fe. Cuando salimos, Zaspe me dijo: "Estos creen que yo voy a venir hasta San Carlos, en la fiesta patronal, para descansar; de ninguna manera, vamos a preparar todo para los festejos". As era de terco. Celebramos misa, pero l estaba conmocionado y se equivoc varias veces, y cuando se daba cuenta se enojaba y trataba de arreglarlo. Cuando terminamos le dije que se quedara por lo menos

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esa noche, que no viajara. En su auto no se poda ir, se lo tuvieron que remolcar, pero igual se fue porque me dijo que tena muchas obligaciones en la dicesis, as era l. El chofer del camin deca que l haba frenado, pero que no haba podido evitar la embestida porque monseor haba girado de golpe, sin hacer seas, en la entrada de San Carlos. Es cierto que monseor era despistado, tambin es cierto que si no hubiera frenado lo podra haber matado, pero... Pero qu, padre Botta? La verdad, yo creo que si el camionero clavaba los frenos no le daba semejante golpe para dejarlo con conmocin cerebral. A m siempre me qued la duda de si no lo haban mandado para asustarlo y amedrentarlo, porque a Zaspe lo vivan amenazando y todos velbamos y rezbamos por l. Yo no podra afirmar nada, pero no me pareci una casualidad y yo s que despus de ese accidente monseor no qued bien. Adems era muy fcil atentar contra l: andaba solo y a su auto cremita, gastado por tanto uso, lo conoca toda la gente. Despus del accidente, monseor Zaspe fue atendido en Santa Fe por el mdico que lo controlaba por su hipertensin arterial, el doctor Carlos Gayoso, quien asegur que el arzobispo no haba registrado daos cerebrales y asegur que lo que sufri fue una conmocin cerebral simple, que no le dej secuelas. Segn Gayoso, nada tuvo que ver ese golpe con el ataque cerebrovascular que lo afect un ao despus, y que en veinte das min su integridad y determin su muerte.

La dupla Zaspe-Vernet
El 10 de diciembre de 1983 asumi el cargo de Presidente de la Nacin, Ral Alfonsn y al da siguiente lo hicieron los gobernadores, entre ellos el de Santa Fe, Jos Mara Tati Vernet, que era rosarino y que gan por batacazo, entre otras cosas por el apoyo que le brindaron el obispo de Rosario, monseor Lpez, y el arzobispo Zaspe. Tati Vernet fue uno de los pocos justicialistas exitosos en aquella contienda. El ex gobernador record as aquella corta relacin: Yo era un candidato que iba por el milagro. Aflor en la interna del justicialismo en agosto de 1983 y las elecciones eran en octubre... No tena tiempo material de juntarme con todos los factores de poder, pero tena muy buena relacin con el obispo de Rosario, Lpez, que me hizo el contacto con Zaspe. El en persona se acerc a Rosario para tener un dilogo conmigo. Fue muy gracioso, porque en medio de una charla amena en la que sobraban detalles sobre mi vida, que ellos me mencionaban porque se haban ocupado de recolectarlos, de repente Lpez me dice: "Pero usted no milita en el catolicismo ". Yo, con cara de piedra, le digo: "S, milito". En ese momento Lpez y Zaspe se miraron como acordando que les haban fallado los informantes o que yo menta. Y entonces Lpez sigui con la indagatoria: "Dnde? En la parroquia de Fisherton". Y yo, muy tranquilo, le contesto: "No, monseor, en el Partido Justicialista". Ah, sin decir nada, Zaspe se par y me dio un abrazo. Y despus, con el humor que siempre lo caracteriz, nos remos un rato juntos. As empez mi corta pero profundsima relacin con Zaspe. Digo corta, porque l falleci a los cuarenta y cinco das de que yo asumiera como Gobernador. Despus de ese encuentro, yo pas dos veces por Santa Fe y lo visit. Para los dems era muy curioso que l me recibiera, porque mis posibilidades eran muy limitadas. Tena 39 aos, era el perodo de restitucin a la democracia y haca cuarenta aos que ningn gobernante haba terminado su mandato. Yo era muerto o exiliado, pero preso no iba: tena una familia con seis hijos, mi hija mayor tena diez aos. Y perteneca a una generacin que crea en cosas que hoy ya no se creen. ramos pasionales y l desde el comienzo me templaba. Con charlas cortas, me tomaba la temperatura y con preguntas simples me mova a grandes definiciones. A los pocos das de asumir, Vernet recibi la visita sorpresiva del arzobispo Zaspe, quien le dijo:

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Mire, Vernet, usted va a tener que hacer algo para convencer a la gente de sus buenos propsitos. Yo ya no puedo, estoy viejo, tengo muchos problemas. Usted lo que tiene que hacer es agarrar la cadena de radio y televisin, todos los domingos a la maana, alrededor de las 11.30 y explicarle a la gente, uno por uno, los problemas que usted tiene, no pueden enterarse por terceros. Vernet aadi: Yo le dije que me pareca bien, pero que tena un poco de miedo. l me dio nimo y me dijo que hiciera como l, que se vala de las homilas de todos los domingos para decirle a la gente todo lo que poda. Yo le dije que me pareca bien, pero que iba a necesitar su colaboracin. Zaspe fue muy directo: "No, colaboracin no me pida, yo voy a trabajar al lado suyo", me dijo. Me sent apoyado, como si me cubriera un blindaje. Su idea de los medios era muy buena. Esa reunin entre el gobernador y el arzobispo fue la ltima de sus vidas. El 25 de diciembre de 1983, Zaspe transmiti por la radio local su mensaje de Navidad, que result postumo. Vale la pena recordarlo ntegramente. Dijo as: "Amigos, Dios nos ama. Nos muestra su amor desde su pesebre, nos ofrece su amor desde su despojo, espera nuestro amor, quiere nuestro amor. Dios quiere de cada situacin concreta que lo amemos. Amarlo en la enfermedad imprevista, en la cabecera del enfermo, en la ancianidad achacosa, en las dificultades econmicas de un salario, en la vivienda precaria. Amarlo desde el hijo que muri en Malvinas, o en el hijo que desapareci en la subversin o por la represin, en la soledad, en la muerte del esposo, amarlo siempre. Reflexionemos. Sera muy difcil creer en el amor de Dios si en lugar de paja hubiera habido seda; si en lugar de paales, armio; si en lugar de pastores hubieran venido embajadores. Pero no es difcil amarlo contemplando su Navidad en Beln, contemplando su nacimiento en la pobreza, la autoridad y hasta la miseria. "Por eso, la Navidad puede celebrarse en la crcel de Coronda, en la crcel de Flores, en el Hospital Cullen, la Unidad Carcelaria de Mujeres o en el Hospital Iturraspe. Por eso, se la puede celebrar en los vagones y en los galpones de los inundados, y por los que perdieron todo en la invasin de las aguas. Por eso la pueden celebrar los discapacitados, los solitarios, los changarines, los desocupados y los marginados. "Pueden celebrar la Navidad los sencillos, los limpios de corazn, los misericordiosos, los que lloran, los pacientes, los que tienen hambre y sed de justicia. Pueden celebrar la Navidad los que perdonan, los que bendicen, los que aman, los que reconcilian, los pecadores que se arrepienten, los adlteros que vuelven a la fidelidad, los orgullosos que se humillan, los egostas que se abren a los dems. "Celebrar la Navidad es celebrar el amor de Dios hecho hermano y sobre todo, el amor hecho ofrenda. Amigos, al desearles felices fiestas de Navidad y fin de ao, interrumpo estos encuentros radiales hasta el domingo de Pascuas de 1984 y agradezco a esta radiodifusora el haberme abierto sus puertas para comunicarme con este querido auditorio radial. Hasta el ao que viene, si Dios quiere." Dios no quiso, quiz monseor Zaspe ya no quera. Estaba cansado, desgastado por tanta entrega. Haba pasado su vida yendo de la iglesia a la crcel. De las reuniones de la Conferencia Episcopal, de la que era vicepresidente segundo, a las casas de familiares de detenidos y desaparecidos a interesarse, a darles paz. De all sala y se pona a escribir cartas y ms cartas a todos los poderosos que pudieran darle datos sobre sus jvenes, aquellos que impunemente se quedaron sin primaveras y sin paseos por la costanera. Cartas y ms cartas a quienes estaban en calidad de detenidos o a sus familiares, dndoles el consuelo de que por lo menos seguan vivos. Impotencia, mucha impotencia, traducida en fuertes denuncias. Tantas caminatas derrotadas, llevando malas noticias. Tantas puertas golpeadas con la irremediable noticia de la muerte. Y ese repetido desconsuelo, abrazado y llorado con sus feligreses ante la injusticia y la barbarie. La ltima Navidad la pas junto a uno de sus ms queridos discpulos, el padre Luis Tomati, actual cura prroco de San Javier. El sacerdote record que no se senta bien: "El 25 de diciembre monseor

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ya estaba mal, espirtual y fsicamente, estaba cado, sin nimo". Quiz Zaspe no quera ms. Quiz Dios lo quiso con El. Tal vez por eso, ya internado, en una ntima charla con su amigo Domingo Castagna, actual arzobispo de Corrientes, le dijo: "Domingo, estoy realmente cansado. Quizs un cncer de pulmn, de esos fulminantes, no estara mal para descansar cerca del Padre... ".

Una cruel agona


El 3 de enero de 1984, a slo diez das de su mensaje radial navideo, monseor Zaspe fue internado por un acceso cerebrovascular producido por una crisis hipertensiva. Tanto en la emergencia como durante su internacin el mdico que lo atendi fue el mismo que le controlaba habitualmente su hipertensin, la que en funcin del estrs y las preocupaciones, se haba agudizado en los dos ltimos aos. "No nos sorprendi el cuadro de ACV (ataque cerebro vascular) por sus antecedentes clnicos, pero el problema fue que la ubicacin de la hemorragia era horrible: estaba en la base del cerebro, en su unin con la mdula y el cerebelo", explic el doctor Carlos Calloso. A pesar de que las visitas eran restringidas, un caluroso da de enero de 1984 el gobernador Vernet fue a visitarlo. Record as aquel da: Estaba acostado, tapado slo por una sbana y balbuceaba. Pero reconoca. Me salud con un apretn de manos. Yo le habl, le dije: "Vamos, que va a salir, lo necesito para hacer las cosas juntas". Ese da, la verdad, slo habl yo. l no me dijo nada, haca algn gesto, asenta dubitativo. Pero me sigui atentamente mientras le hablaba. Por eso yo cre que saldra adelante. Mi historia con Zaspe, lamentablemente, dur cuatro o cinco meses, desde septiembre hasta su muerte. Yo soy rosarino, y no era mi arzobispo, pero como muchos otros santafesinos lea sus homilas y siempre lo consider un hombre jugado. Todas las prdidas son feas, pero la de Zaspe, en lo personal, a m me dej hurfano de amigo y compaero en la tarea de reconstruir una sociedad desde los escombros de la dictadura. Para la Iglesia y especialmente para el pueblo de Santa Fe, hay un antes y un despus de monseor Vicente Zaspe. l fue el pastor que acompa con el cuerpo y con la palabra a quien lo necesitara. El tipo acompa a una generacin de argentinos. Cuando me toc despedirlo en la catedral, yo extraje una frase de una homila suya: "Cuando los que gobiernan, gobiernen; cuando los maestros enseen, cuando los que trabajan tengan trabajo; cuando las provincias sean eso, provincias, algo ms que meras administraciones... ". l contena mucho, acompaaba a su gente, me acompa el poco tiempo que vivi durante mi gobierno. Cuando muri yo me sent muy solo. No me atrev, por ejemplo, a hacer lo de los discursos radiales. Zaspe muri el 24 de enero de 1984, a las 10.30, en el Centro de Investigaciones Neurolgicas, luego de haber pasado por un perodo de leve mejora, que luego se complic con una infeccin. El diario El Litoral titul: "Y Dios llam al pastor". Uno de los enfermeros de la sala de terapia intensiva record que Zaspe tuvo das de cierta conciencia, en los que recibi visitas, pero aclar que la mayor parte del tiempo sufra en silencio: Cuando se senta un poco mejor bromeaba, tena mucho humor y era uno ms de nosotros, no pareca estar hablando con el arzobispo, era simple, gaucho. Todo lo contrario de monseor Storni, que decida quin poda visitarlo y quin no. El fue quien pidi una sala individual para Zaspe y se pasaba horas al lado de la cama. Lo cuidaba celosamente y nunca tuvo buenos modos para con los empleados, era ms bien parco y a veces un poco soberbio. Nosotros lo tratbamos con la distancia que l pona y slo nos ocupbamos de cuidar a Zaspe. Dios sabr por qu le toc sufrir tanto en sus ltimos das. El era muy fuerte, pero cuando hizo esa infeccin se le produjo una micosis, tena todo

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el cuerpo lleno de hongos, especialmente en la ingle y en la zona de la boca. Yo le curaba esas heridas y me dola a m. Se le ponan en carne viva y cuando se cerraban le quedaban como hematomas. Por eso, despus yo escuch versiones en la ciudad acerca de que el cadver estaba golpeado. Los que hablan no saben que los hematomas que tena en todo el cuerpo no eran de golpes, como sospecharon muchos, sino producto de ese abominable final. Una feligresa, amiga de monseor Zaspe, la doctora Mara del Carmen Starapoli, recuerda en el libro Corazn de pastor, de Jorge Montini y Marcelo Zerva: "A todos desech por Cristo. Y en su camino, que fue un caminar diario de lucha y fe, lo dems no tuvo cabida... Ni el matrimonio ni la medicina pudieron tanto, s pudo con el la Iglesia. Una pasin a la que entreg su vida, acaso su salud. Una locura de amor que le dio sentido a su jefe en el peregrinaje de su vida austera. Ese fuego sutil que sin estridencia quema por dentro era la fuerza de la fe". A poco tiempo de su muerte, el obispo auxiliar Edgardo Storni, que hasta all haba mostrado un bajo perfil, se encarg de anunciar pblicamente al posicionarse del arzobispado: "La era Zaspe termin". Muchos sospechaban que iba a haber cambios con su administracin, pero nunca creyeron que seran tan drsticos. Se modific sustancialmente el apoyo oficial de la Curia de Santa Fe hacia el movimiento de los sin techo y se boicote a sacerdotes y seminaristas que conservaron la lnea pastoral comprometida de monseor Zaspe. Carlos del Frade, en su libro La Iglesia y la construccin de la impunidad, seala: "Si Zaspe hubiera vivido un par de aos ms, seguramente habra informado sobre la actuacin de militares, integrantes de otras fuerzas de seguridad, civiles, empresarios y religiosos, durante la dictadura. Vicente Zaspe no convena para la estructura de impunidad que iba a encorsetar el origen de la democracia. "Por su propio rol durante la dictadura, en el seno mismo de la conferencia episcopal, Zaspe hubiera dado mayores informaciones que las dadas en su momento por Hesayne, Novaky de Nevares. "Mucha gente celebr entonces la muerte del hombre que, aun sufriendo de hipertensin, logr enfrentar todas las amenazas, pero no pudo sobrellevar la traicin interna y la construccin de la soledad espiritual y poltica dentro de su propia arquidicesis." Quin y por qu decidi colocar a una personalidad tan distinta a la Zaspe en el arzobispado de Santa Fe? El ex gobernador Vernet record a este propsito un encuentro que mantuvo con el nuncio apostlico Ubaldo Calabresi, previo a la designacin de Storni: Cenamos los cuatro: el nuncio, los cardenales Primatesta y Aramburu y yo. En un momento, saqu el tema de lo expectante que estaba toda la gente en Santa Fe y yo mismo como gobernador, por conocer la decisin del Vaticano sobre quin ocupara el lugar de Zaspe. Coment que sera muy importante que fuese un religioso de su lnea pastoral para que continuara con el trabajo social realizado por l. Entonces, me acuerdo que cuando trat de ir ms a fondo sobre quin era el candidato de la Iglesia, Aramburu y Primatesta extendieron sus brazos y sealaron a Calabresi como el destinatario de esa pregunta. O sea, muy cancheros los dos, me dieron a entender: "A este tenes que convencer, porque nosotros no decidimos". El nuncio no se jug, me dijo que iban a tener en cuenta mi sugerencia y el deseo de la comunidad de Santa Fe. Cuando al poco tiempo lo eligieron a Storni, yo no entend ms nada. Con la muerte de Zaspe habamos perdido un pastor, irreemplazable por su carismay su entrega, y con Storni ganamos un poltico siniestro que no nos haca falta. Con ese cambio, yo sent que mi propio futuro poltico se vera afectado y que en vez de un aliado, para reconstruir una sociedad minada por el gobierno anterior, tendra un adversario de lo popular, un amigo del poder econmico y poltico ultraconservador. Durante la gobernacin de Jorge Obeid, Storni no perdi el tiempo. Haba conocido a Obeid durante la dictadura y muchos dicen que Storni amigo de los militares de turno habra intercedido para salvarle la vida. Desde all ambos tienen una amistad inquebrantable que monseor supo aprovechar

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muy bien cuando Jorge Obeid fue el gobernador de Santa Fe: el Arzobispado recibi durante esos aos subsidios millonarios que nadie sabe con claridad que destino tuvieron.

Lole versus El Divino


Un agudo periodista local cont la particular relacin que mantienen hoy el arzobispo Storni y el gobernador de Santa Fe, Carlos Reutemann, la cual empez en romance obligado por la extrema debilidad e inexperiencia del Lole y que hoy se rompi. "Storni es de terror, lo peor de la Iglesia de la provincia, un ser siniestro", dijo el gobernador en una reunin poltica. En el medio, los dos vivieron lo que se llam el "affaire por la ley de casinos". Esa crisis, como se ver, se solucion mediante un pacto que hubiera sido impensable en los tiempos de Zaspe. El testimonio de esta fuente, cuyo nombre pidi mantener en reserva, avala lo que piensan muchos santafesinos y es que a Reutemann y a Storni no los uni el amor sino el espanto. Aqu, el sustancioso comentario del periodista santafesino: "Reutemann lleg a la gobernacin de Santa Fe totalmente desamparado, no le interesaba ganar. Antes del cierre de la campaa se la vea en los lugares tpicos de la ciudad tomando algo solo. En ese momento tena problemas con Mimicha, su ex mujer; la guita se la manejaba el "Gordo" Cutulli, un tipo ligado al Vaticano y a la Logia P2, y tena un entorno de amigos, no demasiado grande. Cuando Menem le hizo la propuesta de postularse, y esto dicho por gente que lo acompa esos das, el Lole se cag de risa, le pareci bastante descabellado, pero como no tena nada para perder y le ofrecan dos millones de dlares para la campaa, se embarc. En esa situacin de aventura lo encontr el triunfo y el primero que se le acerc fue Storni". Segn este periodista, de larga trayectoria radial, sus familias se conocan desde haca mucho tiempo, aunque sin llegar a tener mucha confianza, ni ser Edgardo Storni y Carlos Rautemann ni siquiera amigos. "Pero una vez Reutemann en el poder, Storni coloc sistemticamente en puestos clave del gobierno a gente de su confianza. Por ejemplo, el Lole haba elegido a un militante catlico como el Quili Ibarra como ministro de Educacin, que era admirador de la pastoral de Zaspe, pero lo tuvo que desechar. Santa Fe est dividida casi radicalmente en materia religiosa entre los que queran a Zaspe y los que aborrecen a Storni, o a la inversa, y el caso fue que el Quili no ocup el cargo en el Ministerio de Educacin. Es una regla muy pocas veces alterada en la relacin entre el poder poltico y la jerarqua eclesistica, que sta sugiera su candidato a ministro de Educacin. En pocas de una Iglesia detentadora de poder manifiesto, directamente lo sealaba con el dedo y lo presentaba sin tapujos. De una manera ms velada, pero igual de efectiva, Storni logr ponerlo a Bostecillo, su candidato. Lo primero que hizo el flamante funcionario como gesto simblico, fue presentarse el primer da de trabajo, no en el despacho de ministro, sino en el edificio del arzobispado. "Storni tiene su propio gabinete, desde donde se hace trfico de influencias. Su entorno ms ntimo e influyente en sus decisiones lo integran el padre Mario Grassi, que es el monje negro, el padre Mauti que segn dicen sera su actual pareja y el vicario de la pastoral social, Edgardo Stoffel, que si bien es muy importante en el rea intelectual y pastoral, y desde el punto de vista sexual no est definido como el resto del entorno, obviamente es cmplice por omisin. El padre Grassi se pierde por la joda; en cambio, Mauti y el vicario general, Hugo Capello, son ms prolijos. " Segn cuentan todos en Santa Fe y lo confirman fuentes eclesisticas, Grassi tuvo varios problemas con adolescentes, a los que habra intentado abusar. Adems del tema sexual, Storni y su entorno tienen problemas con los fondos para beneficencia. En la ltima campaa Ms por Menos se habra encontrado una diferencia de 500.000 dlares entre lo recaudado y lo declarado por el Episcopado. Los nmeros no cierran. Pero eso no es lo ms grave, sino

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el manejo del presupuesto de la provincia. Hay en cada rea un tem que se llama Apoyo pleno y que se destina sin necesidad de precisar demasiado el objetivo. La Iglesia, que tiene su poder enraizado en la justicia y en la empresa, se beneficia con esos fondos. "Ac durante mucho tiempo se plante el tema del casino. Storni lleg a amenazar con excomulgar a aquellos que votasen a favor de la ley y se tom el trabajo de mandar cartas personales a los legisladores. El se apoyaba en el dogma de que el juego corrompa los espritus y adopt las posiciones ms extremas, como lo hizo en su momento Quarracino con el tema de la homosexualidad. Pero el casino result un punto de cortocircuito en la dupla Storni-Reutemann, porque un pariente cercano del gobernador, Alfredo Esquivel, que manej la Lotera de Santa Fe desde que lleg Reutemann en 1991, tiene una serie de empresas proveedoras del juego. Por eso, se deca, que haba sobres que se ofrecan a diputados para votar el tema del casino. Cuando Storni sali a hablar en contra, el gobierno le hizo saber que estaban haciendo muchos esfuerzos para sostener su figura de arzobispo. Fue una manera de decirle: En ese tema no te metas porque dejamos de cubrirte todas tus debilidades." En Santa Fe, fuentes polticas aseguraron que si la primera reaccin de Storni haba sido mandar a los legisladores amenazas veladas de excomunin y pronunciar fuertes homilas en contra del juego, cuando le dieron ese aviso cambi la estrategia y envi un emisario a hablar con Reutemann. Por esos das, el gobierno barajaba un proyecto de Caritas a nivel nacional, en el que se propona que Caritas sea mano de obra barata de los gobiernos, desligarse as de los subsidios y destinar el dos por ciento de los aportes catlicos a la ayuda social. "Eso a Storni lo desesper, porque desde que l tiene el liderazgo, entre comillas, de la Iglesia, y justamente por su falta de carisma y su comportamiento sexual y sus abusos, los aportes voluntarios de catlicos a travs del diezmo, han decado muchsimo. Entonces, Storni puso precio a su silencio con respecto al casino: la primera condicin fue que se duplicara la ayuda social del gobierno a travs de la Iglesia y la segunda, que no saliera la ley de salud reproductiva en la provincia de Santa Fe. As qued pactado. La relacin entre Reutemann y Storni tuvo una crisis, pero el cortocircuito no fue por una razn tica, sino porque un pariente del Lole tena cerrado un negocio y Storni no lo saba. Se meti con su discurso fundamentalista hasta que entendi que con eso no se jodia, pact beneficios y par la bola." Un ex gobernador aporta lo suyo: "La posicin poltica de Reutemann es muy endeble y le conviene un obispo como Storni, porque el gobernador tiene una situacin muy conflictiva socialmente. El quiebre entre la Iglesia y el poder en Santa Fe se podra dar si Storni se cae a pedazos y mandan un cura combativo, porque se podra volver a movilizar la pastoral que Zaspe dej de herencia. Por eso est tan inseguro y prefiere tenerlo a Storni, que sabe cmo manejarlo, antes de que le manden a otro sin consultarlo". El 31 de agosto de 2000, con un comunicado de prensa que llevaba la firma de Storni, Capello, Grassi y Stoffel, el arzobispado sali al cruce del diputado Mario Esquivel, quien haba comentado en los medios que en la provincia de Entre Ros, y en la ciudad de Rosario, la Iglesia no objetaba la presencia de casinos. En lo esencial ese comunicado deca: "Habindose informado oralmente y por escrito este arzobispado, que algunas personas de los mbitos oficiales, o al menos allegados a los mismos, afirmaron que habran obtenido el visto bueno de la autoridad eclesistica respecto a proyectos de ley moralmente inaceptables, nos vemos obligados a desmentir tales rumores dejando bien claro nuestra inamovible posicin que responde tanto a la fe como a la razn. En concreto: "1) Se reafirma una vez cuanto desde hace aos se ha venido enseando y observando respecto de la expansin de los juegos de azar y muy particularmente de la pretendida instalacin de casinos y bingos en nuestra provincia, lo que siempre es malo en s y no puede ser justificado con ningn fin (...) "2) Se deja bien sentado, por si hubiera alguna desinformacin u olvido al respecto, que los

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proyectos de ley sobre salud reproductiva que comprometen al estado como agente y promotor de la antinatalidad, incluso aprobando y difundiendo con dineros pblicos mtodos artificiales y comprobadamente abortivos, violan la ley natural y ofenden la dignidad y la libertad a respetar en todas las personas y especialmente en los pobres a quien se quiere eliminar, y en los menores a quien se acepta degradar (...) "Sin embargo, nos atrevemos a confiar en Dios, el Dios del Evangelio por quien se jura, y en la sensatez y honestidad de los que son ms y sabrn jugarse a favor del pueblo santafesino. "Firmado: "Hugo Hctor Capello - vicario general. "Presbtero Edgar Stoffel - vicario de la pastoral social. "Mario Eugenio Grassi - vicario episcopal de la educacin. "Edgardo Gabriel Storni - arzobispo de Santa, Fe. sta fue la nica posicin pblica que dio a conocer el arzobispado en relacin con la ley de casinos, en momentos en que la Legislatura de Santa Fe se aprestaba a debatirla. El mismo texto fue remitido a cada legislador antes de la votacin. En l, monseor Storni ya no amenazaba, ni siquiera veladamente, con la excomunin.

Hagan juego, seores


En la Legislatura santafesina ingresaron dos proyectos para casinos y bingos. El primero, del radical por Rosario, Miguel Basaldella y el otro, del oficialista Mario Esquivel. Basaldella, histricamente enfrentado a Storni y al oficialismo de la capital, expresaba el fuerte lobby del sur provincial en favor del negocio. Esquivel, a los intereses familares, ya que es hermano del actual secretario General de la Gobernacin, Domingo Alfredo Esquivel, principal "gestor" de la ley de casinos desde la poca del primer gobierno de Reutemann. Domingo fue durante cuatro aos director de la Lotera de Santa Fe, y desde all haba polemizado duramente con las autoridades eclesiales, que lo amenazaron con la excomunin. Finalmente, las alternativas se unificaron y as tuvieron ingreso en la Cmara de Diputados el 11 de mayo de 2000. Curiosamente, el mismo da en que se aprob, tuvo igual suerte otro proyecto de gran inters para el arzobispado, y que el diputado Esquivel se haba ocupado de demorar durante un ao. Se trataba de la donacin de un importante terreno en el barrio Monseor Zaspe de la ciudad de Santo Tom, con destino a la construccin de la parroquia Nuestra Seora de la Paz y a las instalaciones del Centro de Evangelizacin Mara Auxiliadora. La propuesta de donacin se haba iniciado en el Senado a travs de Julio Gutirrez, un legislador muy allegado a la Iglesia, y que en el tema del casino se opona al proyecto de Esquivel. Segn el registro del Senado, el proyecto se present el 21 de abril de 1999 y lo aprobaron el 29 de junio; pero lo votaron con modificaciones en Diputados recin el 11 de mayo de 2000, segn consta en el diario de sesiones, obligando a que el Senado lo volviera a votar el 17 de mayo de ese ao. Finalmente, el gobernador lo promulg el 6 de julio de 2000. Cualquier suspicaz queda habilitado a pensar en un mnimo gesto de compensacin. Aunque entre bambalinas se sostiene que la verdadera compensacin estaba dada por el cajoneo que los senadores hicieron del proyecto de salud reproductiva aprobado por los diputados durante el ao 2000. Luego del paso por las comisiones, el proyecto unificado del casino se trat y aprob el 21 de septiembre de 2000. El diputado Mario Esquivel, que fundament la postura de la mayora, representada por el PJ y la UCR sector Convergencia, se refiri en varias oportunidades al "coraje parlamentario"que significaba

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tratarlo. Al finalizar su primera exposicin, present estos argumentos: "Ac hay un planteo pragmtico de legislar sobre una realidad que, nos guste o no, existe: el juego clandestino, A travs de esto se intenta blanquear esa situacin apuntando a que las utilidades, el resultado de esto, llegue para atender los problemas sociales que hoy el Estado no puede afrontar por la situacin de coyuntura que vive (...) "Hago una reflexin final, haciendo cierto y efectivo el bien comn. Se me ha dicho que esto no tiene nada que ver con el bien comn, y yo contesto: al bien comn hay que ayudarlo, el bien comn es el bien de la comunidad, y la nica manera de ayudarlo es con recursos. Por lo tanto, si tengo que legislar sobre una ley de esta envergadura, que no es fcil, para dotar al Estado de recursos y llegar a plasmar ese bien comn, digo: acompamoslo, seamos responsables; y en esta ley que, repito, no es fcil, acompamoslo, dotmoslo al Estado de los recursos para que pueda llegar a cumplir con esos fines sociales. " Ricardo Giacosa, de la UCR sector Convergencia, pidi a continuacin la palabra para fijar "mi postura contraria basada en la obediencia religiosa y una actitud de conciencia moral". se fue el nico diputado que explcitamente plante la cuestin religiosa. Carlos Favario, del partido Demcrata Progresista, plante su tremenda confusin, con un discurso que provoc la hilaridad entre sus pares. Dijo: "A estas alturas no s si soy defensor de la moral o promotor de la inmoralidad, discriminador o discriminado, marginal o desarrollista, opositor o colaborador del gobierno; pero la mayor preocupacin, seor presidente, es que no s si a consecuencia de mi voto me voy a ir al cielo o al infierno. "Porque mi posicin personalcontinu que es la que voy a tratar de explicar, por un lado no se opone a la instalacin de casinos y, por otro lado, se opone a la aprobacin de esta ley. "Por lo cual casi estoy convencido de que voy a recalar en el purgatorio, y para ello, seor presidente, confio en que las oraciones de mi distinguida amiga, la diputada Cavigiuri, me ayuden a encontrar un salvoconducto para el cielo..." Dolly Luisa de Cavigiuri, diputada del PJ, muy ligada a la Iglesia, haba promovido el rezo del Rosario. Por su parte, el diputado Ambrosio pidi la palabra para recordar que "tampoco nosotros hemos sido partidarios de esta particular dicotoma entre pecado y delito con la que se plante centralmente el debate antes de entrar a este recinto. "Creo que la definicin para los santafesinos de ser cuqueros, supongo que es una fina irona a las que nos tiene acostumbrados nuestro querido amigo Funes; l, que ha recorrido los vericuetos de la poltica y su mrito es quizs haberlo hecho con xito y sin contaminarse, sabe que lamentablemente a nosotros no nos hace falta ningn otro pecado para parecemos a Sodoma y Gomorra. " Ambrosio cit a Domingo Esquivel, quien deca que la cuestin no era prohibir los casinos sino establecer los lmites necesarios "para no hacer de nuestras respectivas jurisdicciones antros o garitos de juego que a la postre puedan resultar perniciosos para la salud moral y la economa de la sociedad". Dicho esto, Ambrosio concluy: "Yo creo, seor presidente, que cinco casinos y 39 bingos, todos ellos con mquinas tragamonedas, es convertir en un garito a la provincia de Santa Fe". Pese a las posiciones en contrario, que no fueron salvo un caso por fundamentos religiosos, el proyecto tuvo media sancin y pas a senadores, donde fue sancionado por 34 votos a favor. El Divino, El Rosadito, El Prncipe, Edgardo Gabriel Storni no volvi a hablar del asunto. Ni de los terrenales placeres del juego, que tan bien supo negociar con los polticos de turno, ni de los aberrantes abusos sexuales que lo tendran como principal protagonista, y que avergenzan a una comunidad que aguarda esperanzada que la jerarqua eclesistica sancione al responsable. Esto es lo ms grave de

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todo. Conocer que hubo una investigacin encargada por el mismsimo Papa y que qued en la nada, ni siquiera hubo una mnima respuesta a las vctimas, que brindaron sus dolorosos testimonios a monseor Arancibia. Pero esto no es todo: Edgardo Gabriel Storni es apenas la punta de un iceberg. Dentro de la actual estructura de la Iglesia Catlica Argentina hay otros iguales o peores que l; y de estos casos tienen total y absoluto conocimiento el cardenal primado Jorge Mario Bergoglio y algunos de sus pares. Entre ellos hay obispos y conocidos sacerdotes. Sera beneficioso para todos que despus de las palabras del Papa referidas a este tema tomaran las debidas cartas en el asunto.

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10 Negocios Celestiales

Corran los primeros meses de 1996 cuando el viejo capitn visit a monseor Antonio Quarracino, arzobispo de Buenos Aires. El hombre no imaginaba ni por asomo, que esa visita iniciara una de las estafas ms escandalosas que involucr directamente al Arzobispado de la ciudad de Buenos Aires, a uno de los purpurados ms polmicos de la Iglesia catlica argentina, en el que se evaporaron diez millones de dlares y se estafaron a miles de ahorristas, al punto tal, que el Vaticano envi a sus hombres del servicio de Inteligencia a la Argentina para investigar el affaire. A pesar de su fuerte combate pblico al capitalismo, es sabido que desde tiempos lejanos, los hombres de la Iglesia se han visto metidos en vericuetos financieros de dudoso final. A veces es difcil conciliar la imagen del Papa como representante de Cristo en la Tierra con la de uno de los ms grandes financistas del mundo. Es decir, hacer coincidir la definicin de la Iglesia catlica como la "Iglesia de los Pobres", con los grandes negocios o negociados en los que aparece envuelta. Eduardo Trejo Lema, presidente de la Sociedad Militar Seguro de Vida (SMSV), debi esperar aquel da unos pocos minutos en la antesala. Enseguida, la puerta del despacho se abri y monseor Roberto Toledo, secretario privado del cardenal primado, lo hizo pasar. Monseor Quarracino no estaba solo en la sala. Un hombre apuesto, de unos 45 aos, impecablemente vestido y de finos modales, lo acompaaba. Se trataba de Francisco Javier Trusso, presidente del Banco de Crdito Provincial (BCP), una suerte de hijo postizo del prelado, cuyo padre, Francisco Paco Trusso, benefactor del Opus Dei, era en esos momentos Embajador argentino en la Santa Sede. La entrevista tena carcter protocolar, pero a poco de transcurrir Quarracino la orient hacia la "provechosa vinculacin" segn dijo que podra surgir entre la mutual de los militares y el BCP, donde Francisco Javier Trusso y sus hermanos Pablo Alfredo y Juan Miguel tenan la mayora accionaria. Estoy unido a la familia Trusso por una estrecha y antigua amistad, son gente honorable y piadosa, y considero que un banco no puede estar en mejores manos, por eso el BCP es el banco de la Iglesia le asegur a Trejo Lema. Conforme fue avanzando la charla, Quarracino insisti en lo bien que hara la Sociedad Militar en depositar su dinero en el banco de los Trusso, para obtener buenos rditos. El capitn no pudo menos que decirle que estudiara esa posibilidad. El inters del cardenal pasaba por un pedido previo, que le haba hecho Francisco Javier. Concretamente, le haba pedido que intercediera para que el BCP lograra la cuenta de la SMSV. Ciertamente, el banco estaba altamente calificado por el Banco Central, al mismo nivel que el Ro y el Galicia. Para inversiones a corto plazo, calificaba en el nivel 2, en una escala de 1 a 11. La Sociedad Militar haca inversiones en entidades de nivel 1 a 3, de manera que el BCP cuadraba perfectamente en ese espectro. De todas formas, Trejo Lema instruy al rea gerencial para que hiciera las averiguaciones del caso y solicitara informes de consultoras especializadas en antecedentes de empresas para evaluar tanto al BCP como a sus conductores. Haba vivido lo suficiente para ver cmo bancos altamente calificados por el Central haban dejado en la lona, en un pasado reciente, a miles de ahorristas, as que quiso asegurarse con otras fuentes de informacin. La consultora Dumm & Bradstreet, produjo un informe satisfactorio y as fue como la SMSV comenz a operar en 1996 con el BCP efectuando depsitos a plazo fijo escalonados en sus vencimientos. La Sociedad Militar Seguros de Vida es una mutual centenaria que agrupa al personal de las tres Fuerzas Armadas, y de la Gendarmera, la Prefectura y el Servicio Penitenciario Federal. Tiene 96.000 socios de clase media y media baja, que aportan una cuota proporcional a su sueldo, y se rige por la

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ley de mutuales para realizarles prstamos familiares a bajo inters y proveerlos de turismo y seguros. Los socios, entre quienes se cuentan conspicuos y tenebrosos personajes, como el ex almirante Eduardo Massera o el general Domingo Bussi, tienen delegados que eligen al directorio, formado por cuatro miembros del Ejrcito, dos de la Armada y dos de la Fuerza Area. El promedio de edad que en ese momento tenan los hombres del directorio era de 76 aos. En los primeros meses de 1997, de paso por Roma, Trejo Lema fue invitado por el embajador Francisco Paco Trusso, padre del vicepresidente del BCP, a una misa en el Vaticano celebrada por Juan Pablo II. Terminado el oficio, el viejo capitn fue conducido a un saln donde ingres el Papa, conducido del brazo por Francisco Javier Trusso, quien realiz las presentaciones. Desde agosto de 1996 el vicepresidente del BCP se desempeaba como consultor honorario de la Pontificia Comisin para la Ciudad del Vaticano, un rgano consultivo cuyos miembros colaboran con la Comisin de Cardenales, que ayuda al Papa en el gobierno de la ciudad estado. Cuando Francisco Javier Trusso fue designado para tan honroso cargo, la agencia catlica AICA explic que "el nombramiento de un laico de la Arquidicesis de Buenos Aires, es interpretado como un reconocimiento del Santo padre a Antonio Quarracino y a las actividades profesionales del laico que se ha distinguido por su apoyo a las obras de la Iglesia tanto en la Argentina como en el estado Vaticano... ". El caso es que, al verlo aparecer del brazo de Papa, el viejo capitn qued ms que encantado, encandilado. A finales de junio, quedara triplemente perplejo: el 23 recibi una carta de Quarracino en la que le insista que estrechara vnculos comerciales con el BCP y contemporneamente, otras dos, con membrete del Vaticano, enviadas por un tal monseor Gianni Danzi, obispo titular Di Castello y secretario para la Pontificia Comisin para la Ciudad del Vaticano. En ellas Danzi avalaba la seriedad de Francisco Javier Trusso, felicitaba a Trejo Lema por su colaboracin con el BCP y pona de manifiesto el agradecimiento del cardenal Quarracino por la ayuda recibida de esa mutual. Al viejo capitn se le dibuj un signo de interrogacin en la cabeza: de qu colaboracin le hablaban? Haba habido alguna falta de timing. Al da siguiente entendi de qu se trataba. Fue cuando recibi la visita de Francisco Javier Trusso, quien en nombre del cardenal Quarracino le solicit un prstamo de diez millones de dlares para el Arzobispado. Trusso le dijo a Trejo Lema que el BCP no estaba en condiciones de otorgarlo en ese momento, pero que sera fiador de ese prstamo. El encandilado y perplejo capitn no pudo negarse, aunque al hacerlo violara la ley, ya que las mutuales no estn autorizadas a prestar dinero ms que a sus asociados. Estas entidades gozan de exenciones impositivas con las que no cuentan los bancos, para poder prestarle a sus miembros pequeos montos a tasas ms bajas que las del mercado, no en carcter especulativo, sino de ayuda social. Pero ciertamente, el Arzobispado no slo no era uno de sus socios, sino que tamao monto escapaba absolutamente a las caractersticas contempladas por la ley de mutualidades. De los papeles se ocuparon el contador Pedro Makzimcsuk, gerente financiero de la Sociedad Militar, y Jorge De Simone, gerente del BCP: ambos instrumentaron un prstamo de diez millones de dlares en favor del Arzobispado de Buenos Aires, que sera afianzado por el BCP, por un plazo de seis meses y a una tasa exigua del ocho por ciento anual. Se acord, en honor a la alta investidura de Quarracino, que los instrumentos del contrato fueran firmados en la sede del purpurado el 26 de junio de 1997. A las 16.30, Makzimcsuk y Omar Menndez, jefe de relaciones bancarias, concurrieron al edificio de Rivadavia 415, donde los esperaba De Simone. Ya en el segundo piso, el gerente financiero del BCP les present a Juan Miguel Trusso, hermano de Francisco Javier, quien adems de accionista del banco era vicepresidente de Caritas Argentina. Todos fueron atendidos por monseor Toledo. All, los representantes de la Sociedad Militar explicaron que la mutual slo contara con disponibilidad de fondos para el 30 de junio y el 1 de julio, a razn de cinco millones cada vez, y que el sistema que indefectiblemente utilizaba para las operaciones de este tipo era el de la transferencia bancaria a travs de un banco de Nueva York. Cabe aclarar que se es el sistema recomendado por el Banco Central para operaciones de esta clase y que es el que siguen prcticamente la totalidad de las

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instituciones bancarias del pas. Se acord entonces que el contrato sera firmado de todas maneras en ese momento y que luego el Arzobispado remitira instrucciones a la Sociedad Militar solicitando el depsito de los fondos en las fechas indicadas en una de sus cuentas en el BCP. Lamentablemente, monseor Quarracino est reunido con unos obispos por un tema de trascendental importancia y de momento no puede atenderlos como tena pensado, pero me encareci que le lleve el contrato a su despacho, para firmarlo all, siempre que ustedes no tengan inconvenientedijo monseor Toledo. Todos asintieron. Menndez le entreg el sobre con los dos ejemplares del contrato y Toledo sali de la habitacin junto a Juan Miguel Trusso. Unos minutos despus, ambos regresaron con los dos ejemplares firmados. Monseor Toledo traa adems dos imgenes de la Virgen Mara que entreg como recuerdo a Makzimcsuk y a Menndez. Se las enva monseor Quarracino, estn bendecidas por l les explic. Luego abri el sobre, exhibi los dos ejemplares del contrato ya firmados y les entreg uno. Menndez manifest que en razn de que el contrato no haba sido suscrito en su presencia, la firma de monseor Quarracino deba ser certificada. Trusso dijo entonces que la certificacin se efectuara en la sucursal del BCP, distante slo unos metros de all, donde el Arzobispado tena, luego se supo, siete cuentas. Hacia all fueron todos, menos Toledo, y as se hizo. Al da siguiente se recibieron en la sede de la Sociedad Militar la fianza bancaria, cuya firma estaba certificada por escribano, y la carta de instrucciones para el depsito de fondos suscrita por Quarracino. Dos meses despus, en agosto de 1997, se produjo la cada del BCP, fiador del crdito, pero la Sociedad Militar no se preocup demasiado: el prstamo haba sido otorgado al Arzobispado de Buenos Aires, cmo pensar en pedirle nuevas garantas tan luego al cardenal primado de la Argentina? En qu cabeza hueca podra caber alguna duda respecto de la moralidad y honorabilidad de la Iglesia? Bastara con la palabra empeada. Esperaron a estar sobre la fecha en que operara el vencimiento del plazo para el pago de la primera cuota. Ms por pleitesa que para otra cosa, al despuntar septiembre Makzimcsuk y Menndez fueron al Arzobispado y se entrevistaron con monseor Toledo, a quien le llevaron un obsequio, y le pidieron que le recordara al cardenal que se aproximaba el vencimiento y que cualquier problema que hubiera, les avisara. Enorme fue el estupor de ambos cuando escucharon a monseor Toledo decirles que desconoca esa operacin, que las firmas del contrato eran falsas, que l haba sido engaado, que pensaba que se trataba de una maniobra urdida entre el BCP y la Sociedad Militar, y que por tanto el Arzobispado no iba a pagar nada. Se puede saber entonces quin va a pagar el prstamo?pregunt demudado Makzimcsuk. Toledo respondi muy suelto de cuerpo: Mongo te lo va a pagar. Y ni un msculo se movi en su cara. Ambos bancarios le recordaron que haba estado presente cuando Quarracino firm, que esa firma haba sido certificada por el banco y que los fondos haban sido transferidos y acreditados en cuenta del Arzobispado. Monseor Toledo tom entonces una voluminosa carpeta y se puso a buscar dentro de ella unos papeles. Mientras lo haca, repeta que las firmas eran falsas y que aun si fuesen verdaderas tampoco el Arzobispado pagara nada, pero que l poda gestionar ante el Banco Central el pago de la deuda. Dicho esto, llam a su secretario y amigo intimsimo, el arquitecto Norbero Silva con el que iban de vacaciones a Europa, pagadas con dinero del BCP y le pidi que sacara fotocopias de algunas hojas de la carpeta. Monseor Quarracino se reuni con el Presidente Menem y con Roque Fernndez para buscar

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una solucin les dijo en tono confidencial. El arquitecto volvi con las fotocopias. Una era un extracto de una cuenta del Arzobispado en el BCP correspondiente a junio de 1997. La otra, una carta fechada el 8 de agosto, firmada por los accionistas del BCP Francisco Javier y Pablo Trusso, Roberto Dalle Nogare y Jorge Granitto por la cual comprometan al banco a hacerse cargo de la deuda contrada por el Arzobispado con la Sociedad Militar. Makzimczuk y Menndez declararon despus ante la Justicia que Toledo les haba hablado en esa ocasin de otras irregularidades en el BCP por un monto de 3.500.000 dlares y que les haba exhibido unos formularios que parecan solicitudes de crdito, todos los cuales lucan firmas que aparentemente eran de Quarracino, pero que a medida que las mostraba, monseor iba dicindoles: Esta es falsa, sta tambin, sta no, sta es verdadera, sta es falsa... Segn los dos bancarios, Toledo les confi en ese momento que conoca a los Trusso desde haca ms de ocho aos porque tenan una relacin casi de hijos con varios prelados y especialmente con Quarracino, pero que con el tiempo l se haba ido dando cuenta de la verdad: Pablo Alfredo Trusso es un delincuente, Francisco Javier Trusso es un psictico con cargo en el Vaticano, ahora lo van a exonerar, y Juan Manuel Trusso es su ladero defini. Pese al escndalo, Francisco Javier no fue exonerado de aquel cargo de asesor honorario de la Pontificia Comisin para el Estado de la Ciudad del Vaticano el organismo en el que el Papa delega la administracin de la pequea ciudad que vena desempeando desde el 11 de agosto de 1996. La agencia catlica AICA inform a mediados de octubre de 1997 que Francisco Javier Trusso haba "renunciado" a ese cargo el 27 de agosto anterior. El inters por despegar a la Iglesia de semejante hijo descarriado qued patentizada. Makzimcsuk y Menndez se retiraron del despacho de Toledo tremendamente confundidos y con un papel en el bolsillo con su telfono celular para continuar las conversaciones. Cuando lo hablaron, una voz inform que el nmero no estaba habilitado por Movicom para recibir llamadas, probablemente porque los Trusso, que le pagaban la lnea, haban dejado de hacerlo. Posteriormente, Toledo llam a Makzimcsuk y le advirti que el Arzobispado sera representado desde ah por el estudio jurdico Dromi, Ribera y Archimbal, de modo que no lo llamara ms. El viejo capitn Trejo Lema, comprendi recin ah hasta qu punto haba metido la pata y no pudo menos que presentar su renuncia al directorio de la mutual.

Dibujando prstamos
El domingo 10 de agosto, en el programa de Jorge Lanata, Da D, Marcelo Zlotogwiazda ventil la primicia: el affaire de los 20.936 crditos truchos del BCP por un total de 64 millones, que ocultaban el vaciamiento del banco o disimulaban su bancarrota. El periodista fue quien destap la olla al difundir por televisin el detalle de los prstamos falsos extendidos a nombre de Carlos Menem, el propio Quarracino, Matilde Menndez, Juan Carlos Calabr, los jugadores de ftbol Gustavo y Guillermo Barros Schelotto, Antonio Gasalla y Federico Storani, entre varios miles de personas que jams los haban solicitado. Los dueos del BCP negaron la informacin mediante una solicitada. Pero el lunes 18 comenz una huida de depsitos y el 20, el BCRA suspendi al BCP. Ms de 72.000 ahorristas de sus 68 sucursales, que no pudieron sacar su dinero, se vieron perjudicados en unos 200 millones de dlares; otros 135 millones haban alcanzado a salir en la semana previa. Entre los perjudicados se encontraban algunos clientes eclesisticos: a Caritas le qued adentro medio milln, a la Universidad Austral del Opus Dei, casi un milln; y a la Comisin Pro Catedral, cien mil. Como hizo notar Zlotogwiazda, eso fue el colmo de los colmos ya que Juan Miguel Trusso, que tena el seis por ciento de las acciones del BCP, era vicedirector de Caritas Buenos Aires;

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y toda la familia Trusso, adems de ser integrante del Opus Dei, haba aportado fondos a la comisin Pro Catedral. El Arzobispado contrat al ex ministro Roberto Dromi tambin por este asunto y porque sobre los dos millones de aportes de particulares llovieron denuncias de corrupcin, dirigidas a Juan Carlos Poli, director de la obra. El rector de la catedral, Ernesto Mai y Quarracino haban tomado adems debida nota de las acusaciones que hizo a Poli la museloga Laura Novak, en una carta de catorce carillas que le dirigi a Mai, respecto de la obra del Sanatorio San Camilo: se descubri que Poli haba recibido 2.882.258 pesos y que subcontrat con la firma Hojibal Construcciones S.R.L por valor de 1.750.000, quedndose con un vuelto de ms de un milln. De la cuenta corriente nmero 1204-2 que Quarracino tena en el BCP, tampoco se pudieron retirar los fondos. Toledo y Silva, que tenan firma autorizada, pensaban que la cuenta tena 32.000 pesos, pero haba en cambio un saldo en rojo por 478.647,62 a raz de una extraccin de 500.000 pesos hecha el 23 de julio. Toledo jur que el Arzobispado no hizo esa operacin. El 23 de agosto, Daniel Hadad puso en marcha una campaa contra Toledo: anunci en su programa Despus de Hora que los gastos del secretario de Quarracino eran de 50.000 dlares mensuales, segn el resumen de American Express, y que esa tarjeta le haba sido otorgada por el BCP. En realidad, el promedio en los ltimos cuatro meses de Toledo era de 700 pesos mensuales, pero el que s tena esa cifra de gastos era Norberto Silva, el arquitecto amigo de Toledo, quien haba sido contratado por Francisco Javier Trusso, para reformar su triplex de la calle Cavia y por la Curia, para refaccionar la Catedral. Silva dijo que tena todas las facturas que demuestran que las compras fueron hechas para ese departamento. En la revista Noticias del 8 de noviembre de 1997, el periodista Claudio Negrete detall el curioso mecanismo utilizado para truchar los crditos: "Los hicieron en orden alfabtico, el monto aumentaba de 15 pesos en 15 pesos hasta llegar a los 4.000 pesos y despus se iba reduciendo de 10 pesos en 10 pesos; una forma de justificarlos en las planillas. Fue tal el dibujo que cualquier ciudadano, sea cliente o no del banco, poda aparecer como "beneficiado" con estos crditos automticos (...) Por este mecanismo hicieron figurar activos por 64 millones cuando el patrimonio del BCP era de 60 millones. (...) Adems, muchos clientes dejaron en custodia ttulos pblicos que luego fueron vendidos, recaudando con este mtodo otros 100 millones. Pero quiz la maniobra ms dolosa, segn los investigadores, haya sido la cometida con los depsitos confiados con destino a los parasos fiscales, por esta va se calcula que reunieron 200 millones. Con estos artilugios lograron obtener unos 400 millones en total", escribi. Tambin cay en la rodada del BCP el propio Vaticano: Zlotogwiazda confirm que su banco oficial, el Istituto per le Opere di Religioni (IOR) fue una de las grandes vctimas de la estafa: "El IOR es uno de los socios del fondo de inversin Fondigest que pocas semanas antes del cierre del BCP haba colocado un plazo fijo de 32 millones de dlares. Adems, Fondigest, Fininvest (el fondo de Silvio Berlusconi) y el Banco Monti di Paschi haban financiado al BCP suscribiendo obligaciones negociables por otros 40 millones de dlares", explic. Los Trusso no slo eran dueos de la mayora accionaria del BCP, sino tambin de buena parte de los shoppings, Buenos Aires Design y Alto Palermo, y del ciento por ciento de la empresa administradora de la tarjeta Carta Credencial, de la que el padre de todos ellos, Francisco Paco Trusso, era presidente. Por ms que proclam a todos los vientos y jur sobre los santos evangelios que l no tena nada que ver con las actividades financieras de "los chicos", cabe sealar que una causa penal paralela por asociacin ilcita, estafas reiteradas y adulteracin de instrumento pblico, descubri que tambin se haban falsificado saldos de tarjetas de crdito por 16 millones de pesos. Esas falsificaciones involucraban a Carta Credencial. La gran estafa de los crditos truchos del BCP, un banco que haba sido fundado en 1971 pero que los Trusso adquirieron en los aos noventa, no era ignorada por el Banco Central, slo que su presidente, el menemista Pedro Pou, falt a sus deberes y opt por mantener el secreto y negociar con

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la familia Trusso una salida. La defraudacin haba sido detectada durante una inspeccin de rutina a finales de mayo de 1997. Las abogadas Beatriz Garca y Mara Carmen Urquiza sostuvieron en el dictamen 526 del Banco Central la "no legitimidad" de esos prstamos y prepararon una denuncia penal, pero Pou la archiv y acord el 7 de agosto un arreglo extrajudicial para zanjar el delito: los Trusso deban reintegrar los 64 millones en cuatro cuotas semanales. Para cubrir las apariencias la operacin sera contabilizada como una compra de esos 20.936 crditos. El problema fue que, tres das despus, Zlotogwiazda lanz su primicia en Da D. Primera consecuencia: los ahorristas sacaron al da siguiente treinta millones de dlares del BCP. Segunda: losTrusso se negaron a pagar la primera cuota por falta de fondos. Hubo, sin embargo, otra oportunidad: tras la publicacin de una desmentida en los diarios para frenar la fuga de depsitos, la familia Trusso le ofreci al Central suplir la falta de efectivo con la entrega de sus acciones en el shopping Buenos Aires Design y Carta Credencial, logrando de esta forma que Pou volviera a archivar la denuncia penal contra el BCP. Esto no pudo evitar, sin embargo, que en apenas una semana, los aterrorizados clientes retiraran otros cien millones y acabaran con el banco. Con el tiempo, Pou tambin debi renunciar a la presidencia del Central y hoy afronta una demanda por incumplimiento de los deberes de funcionario pblico. A principios de 1999, el Arzobispado de Buenos Aires haba denunciado a todo el directorio del Banco Central por ese motivo y tambin por "incumplimiento de su actividad de contralor" respecto a la SMSV, que realizaba "voluminosas operaciones financieras" de carcter "para bancario" sin que al Central se le moviera un pelo porque, ya se sabe, mejor no meterse con los militares... Comprendiendo que ni Mongo le iba a pagar, la Sociedad Militar requiri los servicios del Estudio Spota para ver los pasos a seguir en procura de que el Arzobispado o los Trusso le devolvieran algo. Pero su titular, Alberto Spota, intent en vano tomar contacto con el nunca bien ponderado Roberto Dromi, autor de las famosas privatizaciones de la era menemista y hombre del Opus Dei, por lo que se decidi a llevar sus problemas a la justicia. El 9 de octubre de 1997 al medioda, compareci en la sede del Arzobispado el escribano Juan Jos Guyot, quien por escritura pblica nmero 185, pasada al folio 559 del Registro Notarial 1405, certific la intimacin efectuada por la Sociedad Militar para el cobro de la primera cuota ms los intereses vencidos e impagos. Los representantes del Arzobispado negaron en esa ocasin ser deudores de la sociedad. El 23 de octubre de 1997, por escritura pblica nmero 200, pasada al folio 616 del mismo Registro Notarial, el Banco de Crdito Argentino confirm que los fondos girados por Sociedad Militar dos giros de cinco millones de dlares cada uno haban ingresado en la cuenta del Arzobispado de Buenos Aires en la sucursal Capital Federal del BCP. Y luego se "evaporaron". El 20 de noviembre de 1997, Trejo Lema present ante el Juzgado en lo Criminal y Correccional 15 de La Plata una declaracin relatando los antecedentes de la operacin de mutuo oneroso al Arzobispado y de all en mas se sucedieron otra intimacin, con fecha 5 de enero de 1998 y dos mediaciones, el 2 de diciembre de 1997 y el 3 de febrero de 1998, todas con resultado negativo. El 7 de abril de 1998 se present una demanda ante el Juzgado Nacional de Primera Instancia en lo Civil nmero 110, de Miguel Gregorio Lemega; y una querella criminal por estafa contra Francisco Javier Trusso, Pablo Alfredo Trusso, Juan Miguel Trusso, Renato Dalle Nogare, Jorge De Simone y monseor Roberto Marcial Toledo. Esta causa nmero 35.881 tramita en el Juzgado Nacional de Instruccin Nmero 24, Secretara nmero 131. El cardenal Antonio Quarracino, enfermo de cncer, muri en febrero de 1998 jurando que haba sido engaado, sin alcanzar a saber que su secretario sera implicado y que terminara con las esposas puestas, aunque slo por un da. Lejos de ello, lo nombr su albacea y administrador de sus bienes. La muerte de Quarracino se parece en mucho a la del Papa Juan Pablo I, se muri "demasiado rpido... mejor no me hagas hablar" me dijo Dromi, un medioda de principios del ao 2000, en el

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restaurante del hotel Costa Galana, ahondando el misterio. Juan Pablo I muri treinta y tres das despus de haber asumido. Al cadver no se le hizo la autopsia, ni siquiera para acabar con la sospecha de que haba sido envenenado. En la semana previa, se le haba enfrentado muy duramente al poderoso monseor Paul Marcinkus, a quien pensaba remover de la presidencia del Istitute per le Opere di Religione (IOR) por sus manejos non santos. Cuando Dromi me dijo aquello, se me cruz por la cabeza la imagen de monseor Toledo.

Como Can y Abel


A mediados de 1996, Francisco Javier se estaba separando de su segunda esposa, Elena Chioza, con la que tuvo dos hijos. En esa poca comenz a viajar, a sufrir depresiones y a delegar en su hermano, Pablo Alfredo Trusso, el manejo de BCP. Entre idas y vueltas, Francisco Javier no slo consigui el divorcio, sino adems una dudosa dispensa otorgada por el Vaticano. Las nulidades matrimoniales religiosas son la especialidad de su padre, Francisco Paco Trusso, quien antes que estallara el escndalo del BCP, fue denunciado por el Tribunal Interdiocesano de Brooklyn, de haber dado informacin falsa para conseguir la disolucin del matrimonio religioso del director del diario La Nacin, Bartolom Mitre, con Mara Dolores Gonzlez lzaga. El periodista Diego Rosemberg cont en Tres puntos, que Trusso aquel ferviente catlico del Opus Dei que haba sido elegido por Menem para dirigir la oficina de Etica Pblica adujo en 1988 al presentar el caso "que Mara Dolores Gonzlez lzaga viva en 3505, 72nd street, Apt. 6A, Jackson Heights, New York 11372", lo que no era cierto, ya que la mujer viva con su pareja, Rafael Ignacio Herr, desde haca ms de una dcada, en el quinto piso M de la Avenida del Libertador 450, de Buenos Aires. Como las citaciones para el descargo no fueron atendidas porque la mujer no viva all, "el tribunal otorg la nulidad matrimonial y decidi elevar el fallo a la Corte de Apelacin para su confirmacin. Fue en ese momento que Mara Dolores Gonzlez lzaga se enter que su casamiento por la iglesia haba sido anulado". En la segunda instancia, Gonzlez lzaga apel y exigi la nulidad de la sentencia aduciendo que nunca haba sido informada de ningn proceso de ese tipo y que la direccin dada era absolutamente falsa. "Dijeron cosas inmundas, horribles sobre m, y nunca tuve posibilidad de defensa alguna", recuerda hoy la perjudicada. Rosemberg aadi que en 1991 "fue la propia Nunciatura apostlica argentina la que le escribi al cardenal John O'Connor, miembro del tribunal de apelacin, dicindole que este caso y otro similar "envuelven a muy conocidos argentinos que viven en Buenos Aires". Finalmente la nulidad de la nulidad matrimonial fue concedida el 16 de marzo de 1992". Y a los pocos das, Bartolom Mitre se cas con toda pompa en la Iglesia del Socorro con Blanca lvarez de Toledo. Claro est, el Vaticano pas por alto este antecedente cuando Menem propuso a Francisco Paco Trusso como embajador ante la Santa Sede, ese mismo ao. No sabemos si a Francisco Javier Trusso tambin le anularon la dispensa, lo que s sabemos es que una vez divorciado quiso volver a tomar las riendas del banco y que entonces comenz una guerra entre hermanos. Francisco Javier deca adelante de los gerentes que Pablo lo quera desbancar. Quienes los frecuentaban aseguran que competan permanentemente hasta en el tamao de las casas y las marcas de los autos. En el banco, haba que tomar partido: "o estabas con uno o con el otro, no te daban opcin", coinciden muchos ex funcionarios del BCE Segn su propio padre, Francisco Javier "es un hombre encantador, generoso, servicial, lo quieren en todas partes", en cambio Pablo "es

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menos espontneo y ms reservado". Cuando la olla estaba a punto de destaparse, Francisco Javier apareci para tratar de tapar el escndalo. El viernes 8 de agosto de 1997 fue a hablar con Quarracino y le pidi que intercediera ante el Presidente Carlos Menem, para que el Banco Central se hiciera cargo. "Si le dio a Beraja, que representa a la comunidad juda, por qu no a nosotros, que somos catlicos?", fue el argumento. Pero Toledo se opuso y Quarracino no habl con Menem. Hasta ah, Francisco Javier haba sido como un hijo para Quarracino, pero el contacto termin de manera abrupta cuando supo que el cardenal no intercedera ante el Presidente y culp de eso a su secretario, monseor Toledo. El 2 de octubre de 1997, Francisco Trusso padre le envi una carta personal a Antonio Quarracino pidindole disculpas por las responsabilidades de su hijo Francisco Javier en el fraude del BCP. Esa carta terminaba con un ruego: "...le pido que no abandone a mi hijo en estos momentos de prueba... ". Esa carta trascendi a los medios. mbito Financiero la reprodujo en su edicin del 3 de noviembre y entonces pap Trusso se sinti agraviado. El 11 de noviembre, en La Nacin, escribi: "Habindose dado a publicidad una carta que fuera confidencial dirigida al cardenal Quarracino, monseor ha contrariado la norma del articulo 155 del cdigo penal y las ms elementales normas ticas que ms que ningn otro deben ser respetadas por un obispo". El 12 de noviembre, La Nacin se hizo eco de una carta sin firma dirigida a Trusso, que pareca ser remitida por Quarracino. Deca as: "Usted, no sin cierta grosera me achaca haber hecho pblica una carta confidencial. No lo hice; y creo no estar muy equivocado si sospecho de un determinado remitente, el cual lo hizo "para embarrar la cancha". Tambin ahora veo con claridad aquello de la sabidura popular: "de tal palo tal astilla". Esto provoc que ese mismo da 12, desde radio Mitre, Nstor Ibarra entrevistara a Trusso. En ese reportaje dijo sentirse aliviado porque "gracias a Dios, el Seor me ha dado paz, una gran paz a pesar del gran dolor". Pero al momento de hablar sobre la carta confidencial dada a publicidad, fustig: "Lo considero un delito de extrema gravedad, el doctor Soler, gran jurista y penalista argentino, lo consideraba un delito de extrema gravedad, desde los romanos, porque va en contra de la tica...". Ibarra le pregunt si era cierto que Quarracino se haba negado a recibir a su hijo Francisco Javier: "S, l era adems su director espiritual y como tal tiene que recibirlo... Se neg a recibirme a m y a mi hermano, el padre Trusso, un sacerdote de una santidad excepcional, una eminencia de la Iglesia... Estoy ofendido pero yo perdono. El debe estar cerca de alguien que no le deja ver la realidad de lo que pasa", sostuvo Trusso, dando entender que ese alguien era monseor Toledo. "S que mi hijo no falsificara la firma de Quarracino... El caso es una injusticia, una campaa dirigida contra m y mi familia. S, s, rezo por los ahorristas... ", aadi. El 2 de octubre, en la revista Tres puntos, Marcelo Zlotogwiazda relat en la nota de tapa el ltimo dilogo que mantuvieron Francisco Javier Trusso y monseor Toledo, en los primeros das de agosto. Deca: "Francisco Trusso y monseor Toledo discutieron a los gritos en la sede del arzobispado. El principal accionista del BCP, de Carta Credencial e hijo del ltimo embajador argentino ante el Vaticano amenaz al secretario de Quarracino: "Si yo caigo te voy a arrastrar a vos. Y si yo me pego un tiro me voy a encargar de que antes alguien te pegue un tiro a vos. "Toledo dej constancia escrita de la extorsin y cont los detalles de la escabrosa relacin de la Curia con la familia Trusso. Fue un documento secreto depositado en una escribana: "Hay slo una persona que sabe dnde est el sobre y tiene poder para abrirlo si a m me pasa algo." La nota desnudaba adems la ligazn existente entre los Trusso, los carapintadas y uno de los ms sanguinarios miembros de la dictadura militar, a cuyo cargo estuvieron cuarenta centros clandestinos

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de detencin. No en vano el ttulo de tapa fue: "Quarracino -Trusso - Surez Masn: La catedral de la Corrupcin". El estratega de Francisco Javier Trusso era el ex mayor Ernesto Nabo Barreiro, aquel carapintada amigo de Aldo Rico, que se neg a presentarse a declarar en los tribunales de Crdoba en 1987 acusado de crmenes de lesa humanidad y al que el pas le debe por rebote aquellas "Felices Pascuas" donde parieron las leyes de obediencia debida y de punto final. Diez aos despus, los carapintada estaban a cargo de la seguridad del BCP y Barreiro era asesor del directorio, con un sueldo de 20.000 pesos. Le aconsej a Francisco Javier: "Ahora tenes que crear confusin y caos en el banco, y despus presentarte como el salvador de mano dura que va a recuperarlo". La cada del BCP no se debi a la falsificacin de la firma de monseor Quarracino ni al mutuo por diez millones de dlares, sino a que el Banco Central "descubri" aquel listado de 20.936 crditos inexistentes por 64 millones de dlares para inflar el activo de la institucin que estaba absolutamente en rojo. Dentro de tamaa estafa, lo de la Sociedad Militar era apenas un detalle, aunque no menor, dado que vesta sotanas. El juez platense Juan Carlos Bruni, a cargo de la causa por la falsificacin de los crditos, dict el viernes 31 de octubre de 1997, dando lugar al pedido del fiscal Octavio Agustn Sequeiros, el auto de detencin de Francisco Javier y Pablo Alfredo Trusso, de su primo Renato Della Nogare y su hijo Pablo Tarquino, Jorge Granitto, Sergio De Haro, Daniel Cccaro, Jorge De Simone, Luis Gamallo, Miguel Panello, Graciela De Biasi, Patricio Mulhaal y Mara Andrade, bajo los cargos de asociacin ilcita en concurso real con estafas reiteradas y tentativa de estafa, falsificacin de documento reiterada y balance falso. El 25 de noviembre les dict la prisin preventiva a los trece imputados. El presidente del BCP, Antonio Ramn Falabella, no apareci en ninguna de las acusaciones. Ese da, monseor Rey consider que la relacin de Miguel Trusso hermano de Francisco Javier y Pablo Alfredo con la Iglesia "le hace dao a Caritas" y aquel debi renunciar. En tanto, el cardenal Quarracino expresaba su preocupacin por "Las consecuencias sociales derivadas del caso del BCP". Cuando la polica fue en busca de Francisco Javier Trusso, no lo encontr. El asesor papal haba escapado al exterior y se mantuvo prfugo de la Interpol durante dos aos, hasta que lo localizaron en Brasil, y luego otros dos aos, hasta que lo encontraron en el invierno de 2001, en la Argentina. Tambin fueron declarados prfugos Renato Della Nogare y su hijo Pablo Tarquino. A partir del cierre del BCP, y previo al dictado de prisin, Francisco Javier Trusso haba pasado sus das encerrado con los abogados del estudio de Jorge Anzorreguy, hermano del jefe de la Side, quien a lo mejor le aconsej que pusiera los pies en polvorosa. En ese tiempo, haca or su indignacin porque las autoridades del Colegio Los Molinos, del Opus Dei, a quien l tanto haba ayudado, le haban pedido que retirara a sus hijos de esa institucin. Como buen catlico debera haberlo previsto, ya que la Biblia ensea que desde los tiempos de Adn y Eva, nos guste o no, los hijos heredan el pecado de sus padres. La revista Urgente y Especial relat que les haba contado por esos das a sus abogados que haba inaugurado una capilla en Roma donada por l y que sus interlocutores Vaticanos le haban aconsejado tener "prudencia". No obstante, les asegur que poda demostrar que durante aos los Trusso les haban pagado abultadas cuentas a monseor Quarracino y a sus colaboradores. Y adems les aport documentacin probatoria sobre viajes pagados al obispo de Morn, Justo Laguna, con su secretario privado; de la financiacin al obispo Casaretto de una publicacin llamada Medios del Episcopado; de haber solventado las actividades culturales realizadas por el entonces vicario de Belgrano, Melchor Aguer; y subvencionado proyectos informticos al obispo de Lomas de Zamora, el ultraconservador, Desiderio Collino. De ms est decir que ninguno se cuestion el origen del dinero. Lo mismo le ocurri a monseor Martorell, del arzobispado de Crdoba con Yabrn y al rector de la Universidad Austral, Jos Luis Gmez Lpez Egea, con Juan Carlos Cassagne, lo cual indica que la Iglesia Catlica recibe fondos sin importar su origen y que hasta podra haber colaborado en el lavado de esos recursos.

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Francisco Javier Trusso les cont tambin a sus abogados que haba visitado a monseor Estanislao Karlic para presentarle documentacin que lo exculpaba de las acusaciones de Quarracino y su entorno; y les anunci que viajara al Brasil "para ver a los ms ntimos colaboradores de Juan Pablo II". En octubre, Francisco Javier se entrevist tambin con el obispo auxiliar, Jorge Mario Bergoglio: "Trusso cree que Bergoglio no es lo mismo que Quarracino. Durante la entrevista Bergoglio pidi que estuviera presente Toledo. Trusso piensa que Bergoglio grab esa conversacin (entr alguien con el t y dej una valija)", consign una fuente. Pablo Trusso fue detenido en Buenos Aires antes de que pudiera embarcarse. Lo indagaron el 2 de noviembre de