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SOBRE COMER CARNE1

PLUTARCO

BREVE COMENTRIO INTRODUTRIO

O texto de Plutarco um texto importante para a tradio de pensamento que tenta questionar a nossa relao com os outros animais a partir da problematizao da forma como nos alimentamos. Ele tem um valor histrico e filosfico notveis, e suscita questes importantes. Peter Singer, por exemplo, reconhece que O ensaio de Plutarco, Sobre Comer Carne, escrito em fins do sculo I ou incio do sculo II de nossa era, um argumento detalhado em defesa do vegetarianismo, apoiando-se nas ideias de justia e tratamento humano dos animais. Na verdade, essa posio precisa ser matizada, conquanto o prprio texto deixe entrever que no se trata de uma defesa estrita de uma vida pautada no vegetarianismo mas sim de formulaes sobre a necessidade de se considerar os animais de uma perspectiva tica, e a prpria relao de Plutarco com o vegetarianismo seja discutvel: de fato, nem mesmo possvel, por uma questo conceitual, afirmar que qualquer pessoa de qualquer poca pr-moderna tenha sido vegetariana, j que a palavra nem sequer existia, mas haviam apenas complexos sistemas de restries alimentares muitas vezes cobertos pela noo do pitagorismo que buscava, por razes filosfico-espirituais, a purificao do corpo e da alma. Mas concordamos que, ainda que sob risco de incorrer em alguma medida em algum anacronismo, parte significativa da argumentao presente nesse texto de Plutarco retomada pela argumentao moderna a favor de um estilo de vida vegetariano. Essa traduo foi feita a partir da edio das Oeuvres Morales de Plutarque, traduzidas pelo Abade Ricard, publicadas nos anos 18402. O texto encontra-se disponvel online na
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Breve comentrio introdutrio e traduo por Luiz Felipe M. Candido. PLUTARQUE. Oeuvres Morales. Tome IV. Trad. Ricard. Paris: Lefvre, 1844. Disponvel em: http://remacle.org/bloodwolf/historiens/Plutarque/usageviandes.htm#02a . ltimo acesso em: 22/02/2013.

pgina de Philippe Remacle (remacle.org) em francs. Infelizmente, no h (at onde sabemos) traduo direta deste texto do grego para o portugus.

SOBRE COMER CARNE

Plutarco

DISCURSO PRIMEIRO (933a) Vs perguntais por que razo Pitgoras se absteve de comer carne; mas eu, eu vos pergunto com espanto que motivo ou sobretudo que animosidade teve aquele que primeiro aproximou de sua boca uma carne morta, que tocou com seus lbios os membros sangrentos de um animal morto, que serviu sobre sua mesa corpos mortos e cadveres, e devorou pedaos que, no momento anterior, baliam, mugiam, andavam e viam? Como seus olhos poderiam suportar a aparncia do assassinato? Como poderia ver degolar, esfolar, rasgar um pequeno animal? Como pde suportar o odor? Como no foi enojado e tomado de horror quando teve de lidar com os restos das feridas, limpar o sangue negro que as cobria?

(993c) As peles rastejavam ainda sobre a terra, esfoladas; As carnes espetadas em sua fogueira gritavam; E o homem, em seu interior, as ouvia gemer.

Esses versos de Homero so apenas fico; mas que refeio monstruosa que, para satisfazer sua fome com animais ainda gritando, prepara animais que respiravam, que ainda se exprimiam, e prescreve a maneira de prepar-los, de temper-los e servi-los! daqueles que comearam esses horrveis festins, e no daqueles que enfim pem termo a eles, que devemos nos espantar. Embora os primeiros que ousaram comer carne pudessem se desculpar pela (993c) necessidade. No foi para satisfazer gostos desordenados, nem na abundncia das comodidades da vida que, por uma sensualidade

brbara, eles buscaram os prazeres reprovados pela natureza e pela humanidade. Se eles pudessem renascer hoje e recuperar o sentimento e a palavra, eles nos diriam: Felizes mortais, que favor os deuses vos fizeram, de vos reservar um tempo em que a natureza vos presenteia com todo tipo de bens! Que riquezas ela faz jorrar para vs! Que vinhedos para colher! Que colheitas para fazer! Que frutos deliciosos enchem as rvores! Vs podeis desfrutar de todas essas riquezas sem que jamais sujeis vossas mos. Ns, ao contrrio, vivemos num tempo mais duro e mais miservel, onde o mundo, recm criado, no nos ofereceu nenhum recurso contra a pobreza mais abjeta. (993e) O cu era ainda coberto de vapores espessos, e os astros, sem luz, eram apenas uma massa confusa de fogo e de gua lamacenta que agitavam os ventos e as tempestades. O curso do sol no tinha uma marcha fixa e regular; as horas de se levantar e de se deitar no eram invariveis, e revolues peridicas no conduziam a pocas certas as estaes coroadas de frutos abundantes. O curso incerto dos rios degradava suas margens em todas as partes; lagoas, lagos, pntanos profundos, matas estreis e florestas selvagens cobrindo toda sua superfcie. Ela no produzia por si mesma nenhum bom fruto; ns no tnhamos nenhum instrumento de trabalho e ignorvamos a arte de torn-la fecunda. A fome no nos dava nenhum descanso, e, como no tnhamos podido nada semear, no podamos esperar colheita. preciso se espantar que, contra o sentimento da natureza, ns tenhamos usado a carne dos animais (993f) em um tempo onde o musgo e a casca das rvores foram nossos alimentos? Algumas razes de capim ou de urze frescas seriam para ns um regalo, e aqueles que puderam encontrar bolotas danavam de alegria em torno de um carvalho ou de uma faia, ao som de uma cano rstica, e chamavam a terra de sua cuidadora e me. (994a) Eram ento suas nicas festas; todo o resto da vida humana era apenas castigo e misria. Mas vs, que furor, que dio vos leva a cometer assassinatos, quando vs sois saciados de bens e tm vveres em abundncia? Por qu mentis contra a terra acusando-a de no poder aliment-los? Por qu pecais contra Ceres, criadora das santas leis? Por que desonrais o gracioso Baco, consolador dos homens, como se seus dons no bastassem conservao do gnero humano? Como ousais misturar com seus doces frutos o sangue e a carnificina? E depois disso chamais bestas ferozes os drages, as panteras e os

lees, enquanto que, sujando suas mos pelos assassinatos, vs no vos mostrais menos ferozes que eles. (994b) Eles matam os outros animais para viver, e vs os degolais para vos lanardes s vossas cruis delcias. Com efeito, ns no comemos nem os lees, nem os lobos aps t-los matado defendendo-nos contra eles. Ns os deixamos tranquilos, e degolamos as bestas doces e inocentes, que no tm ferres nem dentes assassinos, e que a natureza parece ter produzido para nos fazer desfrutar de sua graa e de sua beleza. Que se pensaria de um homem que, vendo o Nilo transbordado cobrir os campos de suas guas fecundantes, no lugar de admirar a propriedade que elas tm de produzir os frutos mais doces e teis, chocado de ver nadar ali crocodilos e serpentes (994c) ou pairar enxames de moscas selvagens e malficas, lhe imputaria esses vcios acidentais? Ou daquele que, percebendo, em meio aos frutos excelentes e as ricas colheitas de que os campos esto cobertos, algumas espigas de joio ou berbigo, no prestaria ateno bondade das primeiras produes e se queixaria dessas ervas ms? Quando um orador na tribuna, para defender seu cliente ou para convencer dos crimes de um acusado, rene as provas mais convincentes, (994d) e no lugar de observar uma marcha simples e uniforme, ele desenvolve movimentos das paixes mais vivas, as mais capazes de comover seus ouvintes ou seus juzes, de lhes inflamar e acalmar a seu gosto, seria justo no levar em conta todas as belezas, nem tudo que lhe custou de sacrifcios e cuidados para tratar dignamente seu assunto, e ressaltar minuciosamente algumas expresses inexatas que lhe tenham escapado no fogo da composio? Eis o que, no entanto, ns fazemos; no somos sensveis nem s belas cores que adornam alguns desses animais, (994e) nem harmonia de seus cantos, nem simplicidade e frugalidade de sua vida, nem sua destreza e inteligncia; e, por uma sensualidade cruel, ns degolamos essas bestas infelizes, ns lhes privamos da luz, ns lhes arrancamos essa frgil poro de vida que a natureza lhes destinou. Ser que ns cremos que os gritos que eles soltam sejam apenas sons inarticulados, e no splicas e justos clamores de sua parte? No parecem eles nos dizer: Se a necessidade que vos fora a nos tratar assim, ns no nos queixaremos, ns reclamaremos apenas contra uma violncia injusta. Vs tendes necessidade de alimento? Degolem-nos. Vs buscais apenas alimentos mais delicados? Deixem-nos viver, e no nos tratem com tanta

crueldade. um espetculo nojento ter que servir nas mesas dos ricos esses corpos de animais mortos (994f) que a arte dos cozinheiros disfara de tantas formas diferentes; mas mais horrvel ainda v-los se servirem. Os restos so sempre mais considerveis do que o que se comeu. Quantos animais mortos inutilmente! Outros nem mesmo tocam em alguma parte das refeies que lhes foram servidas, eles no sofrem que se cortem as carnes que eles deixaram, e eles mesmos no tm vergonha de pr em pedaos animais vivos. O costume de comer carne , diz-se, fundado sobre a natureza. Mas antes a conformao do corpo humano prova o contrrio; ela no se assemelha quela de nenhum dos animais carnvoros. O homem no tem nem um bico em forma de gancho nem garras ou serras, (995a) nem dentes cortantes; seu estmago no forte o bastante nem suas vsceras quentes o bastante para elaborar e transformar em quilo uma comida to pesada quanto a carne. Ao contrrio, a natureza, tendo nos dado dentes unidos, uma boca estreita, uma lngua macia e suave, e espritos animais de um calor moderado, parece ter interditado ao homem esses tipos de alimentos. Se vs vos obstineis em sustentar que ela vos fez para comer a carne dos animais, degolai-os ento vs mesmos, quero dizer, de vossas prprias mos, sem que vos sirvais da faca, da clava ou do machado. Fazei como os lobos, os ursos (995b) e os lees, que matam os animais com que eles se alimentam. Mordei, rasgai com os prprios dentes o boi, o porco, o cordeiro ou a lebre; faais-lhes em pedaos, e como as bestas ferozes, devorem-lhes vivos. Se, para comlos, vs esperais que eles estejam mortos e tendes horror de degolar um ser vivo, porque ento, ultrajando a natureza, vos alimentais de um ser animado? Por que, mesmo depois de morto, no o comeis tal como ? -vos preciso transformar a carne pelo fogo, fervla ou ass-la, desnatur-la enfim com temperos e drogas que removem o horror do assassinato, a fim de que o paladar, enganado por esses disfarces, no rejeite um alimento to estranho. Um espartano comprou um peixe em um albergue, e o deu ao cozinheiro para que o preparasse. Este pede-lhe manteiga, leo e vinagre para temperlo. O que! Responde-lhe sensatamente o espartano, se eu tivesse tudo isso que me pedes, achas que eu teria comprado o peixe?

Mas esses assassinatos nojentos atingem to fortemente nossos sentidos, que ns damos carne o nome de comida, e no entanto para come-la ns temos necessidade de temperos; ns misturamos a leo, vinho, mel, garum, vinagre, especiarias da Sria e da Arbia; dir-se-ia realmente que se trata de embalsamar um corpo morto. Essas carnes assim suavizadas e amaciadas, eu diria quase corrompidas, no so menos difceis de digerir, e mesmo depois de t-las digerido, elas nos ocasionam indigestes e dores terrveis. Digenes (995d) ousou comer um polvo cru para para se poupar de cozinh-lo. Na presena de um grande nmero de espectadores, ele cobriu sua cabea com seu manto e aproximando o polvo de sua boca: Oh atenienses, ele grita, a que perigo me exponho por vs! Eis a sem dvida um grande xito. Como Pelopidas se exps corajosamente pela liberdade de Tebas, Harmodio e Aristogton para a de Atenas, esse bravo filsofo ousou combater contra um polvo cru, para tornar os homens ainda mais ferozes. Mas alm do uso da carne dos animais ser contrria natureza, (995e) ele pesa tambm na alma pela repleo e saciedade que ele ocasiona. Se o vinho e as carnes do ao corpo mais fora e vigor, eles tornam o esprito mais fraco e obtuso. No citarei aqui os atletas, afim de no fazer inimigos; tomarei exemplos domsticos. Os atenienses reprovam aos habitantes da Becia serem grosseiros e estpidos, e a principal causa dessa reprovao sua voracidade. Conhece-se o provrbio: a porca da Becia. Menandro diz deles: eles tm mandbulas. Todo mundo conhece a opinio de Pndaro; aquela de Herclito no menos conhecida. A alma seca, disse esse filsofo, a melhor e a mais sbia. Quando batemos nos tonis vazios, eles produzem som; se eles esto cheios, no possvel ouvir nada. Os finos vasos de cobre retinem ao longe (995f) quando se bate neles, a menos que detenhamos o som colocando a mo, cortando assim a comunicao. Um olho turvo se obscurece, e se torna inapto para cumprir sua funo natural. Quando se olha o sol atravs do ar mido e carregado de vapores, ele perde seu brilho e sua pureza; ele parece obscuro, nebuloso, e lana apenas uma luz incerta. Da mesma forma, quando o corpo est saciado e pesado por alimentos estranhos a sua constituio, (996a) o brilho e o fogo do esprito so necessariamente enfraquecidos: ele pode se ocupar apenas de objetos vos e frvolos, sobre os quais ele se arrasta pesadamente; ele no tem mais o bastante nem de fora nem de energia para se elevar contemplao de objetos grandes e difceis.

E sem isso que disposio da alma mais digna de ser procurada, como o hbito da doura e da humanidade? Que homem se conduzir sem jamais ferir outro quando ele est acostumado a respeitar, a tratar com bondade os animais que lhe so estranhos? Me lembrei, h trs dias, me referindo a vocs, da manifestao de Xencrates e vos cito o julgamento dos atenienses, que puniram um cidado por ter esfolado um carneiro vivo. Aquele que atormenta assim um animal mais culpvel (996b) do que aquele que o mata? Mas ns somos mais afetados pelo que contraria nossos costumes do que pelo que contraria a natureza. As razes que eu dei at aqui so simples e comuns; mas nossa opinio tem uma fonte maior e mais misteriosa que no podem crer os homens fracos e covardes, que, segundo Plato, no saberiam se elevar acima das coisas mortais. Eu no ouso prop-la nesse discurso, como um piloto teme mover seu navio durante uma tempestade, ou um poeta, no fim de sua pea, usar uma mquina. No entanto eu colocarei aqui, em forma de introduo, os versos de Empdocles. Eles encerram uma alegoria cujo objetivo mostrar que nossas almas so ligadas ao corpo mortal apenas em punio pelos assassinatos cometidos contra os animais dos quais elas comeram as carnes. (996c) Essa doutrina mais antiga do que Empdocles. A audcia dos Tits, que ousaram colocar Baco em pedaos e comer suas carnes, e que Jpiter puniu atingindo-os com um raio, uma alegoria cujo sentido oculto se relaciona com o segundo nascimento; pois a faculdade irracional de nossa alma, que, lanada desordem e violncia, a obra, no de Deus, mas do demnio, chamado Tit pelos antigos, e ela que punida por nossos crimes.

DISCURSO SEGUNDO

(996d) A razo quer que retornemos hoje, com provas e com foras renovadas, sobre a questo do consumo de carne que ns tratamos ontem. difcil, disse Cato, de se fazer ouvir estmagos que no tm orelhas. Alis, todos ns bebemos h muito tempo no clice do hbito, que, como aquele de Circe,

(996e) Mistura perigosa de funestas douras, Nascem os arrependimentos, as lgrimas, as dores.

No fcil fazer rejeitar esta isca enganadora aos homens que tenham saboreado o prazer, e que a esto fortemente presos. Quando os egpcios embalsamavam um corpo morto, eles tomavam as entranhas, e, depois de ter tomado o sol como testemunha, eles as jogavam fora como sendo a causa de todas as faltas que o morto tenha cometido. Do mesmo modo, seria de se desejar que ns pudssemos arrancar de nossa alma a sensualidade e o gosto da carnificina, para levar no futuro uma vida mais pura; pois no nosso estmago que culpado desses assassinatos, somos ns que nos sujamos por nossa intemperana. Mas se nos impossvel renunciar a esse costume, (996f) ou que o hbito que ns contramos nos envergonhe por deixar esse regime vicioso, conservemos ao menos a moderao que a razo nos prescreve. Comamos a carne dos animais por necessidade e no por sensualidade. Quando ns privamos um animal da vida, mostremo-nos compassivos e sensveis. No insultemos a sua infelicidade, tendo prazer em atormentlos, como se faz hoje ao degolar os porcos com espetos em brasas, (997a) a fim de que a tmpera de ferro, amortecendo o calor do sangue e aumentando sua difuso, torne a carne mais delicada. Outros saltam sobre as tetas das porcas que esto prestes a dar a luz e destroem tudo com seus ps; e depois de ter feito perecer os pequenos com feridas cruis na me, eles os retiram assim cobertos de um leite e de um sangue quase corrompidos, a fim de comer esses animais (que horror, pelos deuses!) nesse estado de inflamao. H aqueles que furam os olhos de grous e de cisnes, e que lhes engordam no escuro, a fim de dar sua carne um gosto melhor com todos os ingredientes que eles encontram. Isso prova evidentemente que no a necessidade e a falta de outro alimento, (997b) mas a saciedade e o desejo de satisfazer um luxo cruel que lhes fazem recorrer a esses prazeres injustos. Os homens de insaciveis prazeres dos sentidos tentam de tudo, e passando assim de libertinagem em libertinagem, eles acabam por cair nos excessos mais vergonhosos. Da mesma maneira a intemperana no comer, quando passa dos limites da natureza e da necessidade, nos engendra, para mudar nossos gostos, na desordem e na crueldade. Nossos sentidos se viciam por seu contgio mtuo, e quando eles saem das regras que a

natureza lhes prescreve, eles se tornam uns e outros cmplices de seus excessos. Assim um ouvido mal organizado corrompe a msica, na qual um gosto efeminado introduz toques afetados e modulaes lascivas. (997c) Assim o olho se desgosta das danas prricas, dos gestos animados e dos movimentos vivos, das esttuas e dos quadros de formas elegantes, e procurar em grandes quantidades os espetculos sangrentos de homens que se matam entre si ou se cobrem de sangue e de feridas. Assim enfim as mesas carregadas dessas refeies brbaras levam a amores dissolutos; a esses amores vergonhosos sucedem cantos que proscrevem a msica s; esses cantos lascivos so seguidos de espetculos absurdos, e esses espetculos desumanos acabam por nos tornar insensveis e cruis uns com os outros. Tambm o divino Licurgo, em uma das trs ordenanas chamadas Retras, defendeu que se empregasse, para construir as portas e telhados das casas, (997d) apenas instrumentos como a serra e o machado, no porque ele quisesse destruir os tornos, as plainas e os outros instrumentos destinados a obras mais finas; mas ele sabia que edifcios assim construdos no seriam mobiliados com leitos dourados, mesas de prata, tapetes de prpura nem de pedras preciosas, e que a simplicidade da casa, do leito, da mesa e dos outros mveis, levaria quela das refeies. Mas todos os tipos de luxo e necessidade seguem a suntuosidade da mesa,

Como um potrinho segue os passos de sua me.

uma refeio magnfica aquela em que h o abate de algum ser vivo? Veremos como indiferente a perda de uma alma? (997e) Queira eu ou no, como o acreditava Empdocles, aquela de um pai, de uma me, de um filho ou de um amigo; sempre aquela de um ser que sente, que v e que ouve, que tem imaginao e inteligncia, faculdade que cada animal recebeu da natureza para buscar o que convm e evitar o que pode lhe arruinar. Quais filsofos nos inspiram sobretudo sentimentos de doura e humanidade, daqueles que nos levam a comer nossos amigos, nossos filhos, nossos pais e nossas mes, porque lhes veem como mortos, ou de Pitgoras e de Empdocles, que nos ensinam a exercer a justia mesmo para os seres de uma espcie diferente da nossa? Vs caoais de um homem que se abstm de comer um cordeiro. Mas, vos diro os

partidrios da metempsicose, temos ns menos direito de rir quando vemos, depois da morte de um pai ou de uma me, cortarem seus corpos em pedaos, (997f) e enviar pores a vossos amigos ausentes, e convidar aqueles que esto presentes para comer da sua carne que vs lhes servis abundantemente? Talvez ns nos enganemos ao ler as obras onde encontramos esses fatos atrozes, sem ter antes purificado nossas mos e nossos ps, nossos olhos e ouvidos, se todavia os purificamos apenas falando como ns fazemos, e suavizamos, seguindo o conselho de Plato, (998a) com discursos humanos, mximas cheias de amargura. Se compararmos esses escritos com aqueles de nossos sbios, convenceremo-nos de que a filosofia dos primeiros convm apenas aos Sodianos e aos Capas pretas [Mlanchlnes], dos quais Herdoto conta coisas incrveis, e que os dogmas de Pitgoras e de Empdocles so conformes s leis e aos usos dos antigos gregos. Dir-se- talvez que ns no devemos nenhuma justia aos animais privados de razo. Quais homens estabeleceram semelhante opinio?

So aqueles que forjando o ao homicida Derramaram o sangue de um pacfico boi, E de sua carne sangrenta ousaram se alimentar.

assim que os tiranos se lanam aos assassinatos. (998b) Assim os atenienses mataram primeiro o mais malvado dos sicofantas chamado Epitdio, depois um segundo, depois um terceiro. Logo os atenienses, acostumados a ver correr o sangue, sofrero ao ver morrer Nicerato, filho de Ncias, o general Termenes e o filsofo Polemarco. Da mesma forma no comeo comamos um animal selvagem e perigoso, em seguida pssaros e peixes apanhados em redes. Quando uma vez tenhamos gostado da carne dos animais, chegamos insensivelmente, pela repetio dos gestos, a comer o boi que divide conosco os trabalhos, a ovelha cuja l nos cobre, e o galo que faz sentinela em nossas casas. Assim essa insacivel cupidez pouco a pouco fortalecida, e chegamos a degolar os homens, (998c) a massacr-los e fazer-lhes guerras cruis. preciso ento provar que no segundo nascimento as almas vo habitar indiferentemente todos os corpos, que aquela que anima o corpo de um homem passa para o de uma besta, e aquela de uma besta feroz para um animal domstico; que a natureza mudando assim, e transportando todas as almas,

Coloca-lhes alternadamente em corpos diferentes.

Sem isso, as outras consideraes no bastaro para desviar os homens de um gnero de intemperana que gera no corpo doenas funestas, e que degrada a alma lanando-a a guerras injustas e cruis, Todos esses males so a sequencia necessria do hbito que ns constitumos de no receber um estrangeiro, de no celebrar uma npcia ou de tratar os amigos sem derramar sangue e sem cometer assassinatos. (998d) Mas embora a doutrina da passagem da alma por diversos corpos no seja demonstrada, a dvida no deveria nos impor a maior reserva e o maior temor? Se em um combate noturno um homem tem mo a espada sobre um inimigo rendido e a merc de suas armas, e algum lhe diz que suspeita que a pessoa que est a seus ps seu pai, seu filho, seu irmo ou seu amigo, o que deveria ele fazer? Seguir essa opinio duvidosa e salvar um inimigo acreditando ser seu amigo; ou, sem observar uma dvida muito vaga, matar seu parente ou seu amigo tomando-o por um inimigo? No h ningum que no hesitaria por essa ltima suposio. (998e) Quando Mrope, na tragdia que leva seu nome, toma o machado sobre seu prprio filho, que considera seu assassino, e, prestes a golpe-lo, ela grita:

Imolar-te-ei por minha justa vingana!

Que tremor ela no excita em todo o teatro! Em que incerteza cruel ela coloca todos os espectadores, pelo temor que eles tm que ela impea a chegada do velho que deve deter seu brao e que ela mate seu filho! Se nesse momento um velho viesse lhe dizer: Golpeai, vosso inimigo, e ao mesmo tempo outro lhe diga: Detende, vosso filho, qual crime ter sido maior, abandonar a vingana de um inimigo pelo temor de fazer perecer seu prprio filho, ou se tornar culpada da morte de seu filho ao querer imolar seu inimigo? Pois no nem o dio, nem a clera, nem o temor, (998f) nem o desejo de vingana, que nos levam a degolar os animais, e unicamente por um prazer ligeiro que ns afundamos a faca no seio dessas vtimas infelizes. Suponhamos que um

filsofo venha nos dizer: Golpeai, um ser privado de razo, e que um outro nos diga o contrrio: Detende, sabeis se a alma de um de vossos parentes ou aquela de um deus no est alojada nesse corpo? Seria isso, ento, oh deuses? Um perigo igual de crer nesse ltimo e no golpear o animal, ou, recusando crer-lhe, se expor a matar seu filho ou seu parente? (999a) A opinio dos estoicos sobre esse assunto no pode sustentar paralelo com a nossa. Como ousam eles justificar o consumo de carne, enquanto falam com tanta veemncia contra a sensualidade e o luxo das mesas? Eles veem a voluptuosidade como um desfrute efeminado, que no bom em si nem conveniente ao homem; e, no entanto, eles aprovam o que leva voluptuosidade. J que eles baniram das refeies as massas e os perfumes, no seria uma consequncia natural que se proscrevesse a carne e o sangue? Mas como, se seus preceitos filosficos eram apenas registros de receitas e de despesas, eles prescrevem que se subtraia da mesa coisas inteis e suprfluas, e no interditam o que h no luxo de assassino e brbaro. Temos, dizem eles, alguma relao de justia com os animais (999b) privados de razo? Temos ento, pode-se lhes responder, com os perfumes e essncias estrangeiras? No entanto vs os proscreveis como suprfluos, como prprios a favorecer a voluptuosidade. Examinemos agora se verdade que teramos alguma relao de justia com os animais, e o faamos, no com sutileza, como os sofistas, mas consideramos nossas prprias afeces, e nos interrogando a ns mesmos, a fim de bem discutir esse assunto

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