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Historia de la Mquina de Vapor ,Cuando James Watt naci ya se vendan Mquinas

Watt no invento la Mquina de Vapor , invent el Condensador Externo...


Historia de la Mquina de Vapor Existen millares de "leyendas urbanas", pero una de las menos conocidas es la que le pudo provocar gigantescas prdidas econmicas al gigante de Redmond. Si esta fue cierta, Microsoft y sus abogados pudieron estar en serios problemas. Cita esta "leyenda" que durante los ltimos aos del siglo XIX el director de la Oficina de Patentes de los Estados Unidos, envi una carta al Presidente proponiendo formalmente el cierre de dicha reparticin pues (tratar de citar tal cual lo recuerdo) "Como responsable de dicha oficina, su principal deber era cuidar el erario del gobierno federal. Y por ello propona cerrar una dependencia que ya no tena sentido. Pues habindose creado la mquina de vapor la humanidad ya no tena nada ms por inventar". Nota para los lectores impacientes: Queda claro que si no hay Oficina de Patentes... no hay patentes para nadie, incluso para Microsoft. Por ello nuestro ttulo. Adis y hasta la prxima, aqu termina este artculo. Ahora que los impacientes han saciado su sed de conocimiento "en pocas lneas", veamos los dems mortales que sorpresas nos esperan con un poco de investigacin histrica sobre la mquina que provoc esa carta. Ms all de lo cmico que puede parecernos hoy esa cita, recordemos primero algunos aspectos importantes en el contexto de 1870 (o cerca de ese ao). James Watt haba patentado la mquina de vapor haca 100 aos. Pero existen ciertas "similitudes" entre las patentes de "Watt" en el 1700 y las de "Gates" del 2004. Gracias a que la oficina no fue cerrada. James Watt - (1736-1819) Naci en Greenock, Escocia en 1736, hijo de un contratista y armador; se inicia en matemticas a los 14 aos, sin mostrar cualidades extraordinarias, pero adquiri gran habilidad en el taller mecnico de su padre. La importancia de su invento radica en que es una de las claves de la Revolucin Industrial, al conseguir multiplicar el aporte de fuerza reduciendo el gasto de energa. Al reconocimiento intelectual le acompaa el xito econmico, pues, junto a su socio Boulton, se encargaron de la fabricacin y distribucin de sus mquinas y la comercializacin de sus patentes. Falleci en Birmingham el 5 de agosto de 1819. Esta es la "tpica" biografa de cualquier gran inventor. Pero este chico Watt no fue solo eso. Resulta que si nos ponemos a unir datos sueltos, Watt no invento la Mquina de Vapor. Invent el "Condensador Externo", pues la mquina de vapor no era desconocida. Solo tomo "prestadas" partes y tecnologas de otras patentes e incorpor una nueva etapa que mejor en gran forma el rendimiento. Vemoslo de otra manera: La Mquina de Vapor ya exista. Pero Watt modific su diseo y cuadruplic su rendimiento (Lo cual no es poco). Pero si pensamos que Watt invent la Mquina de Vapor, estamos equivocados. Cuando Watt naci ya se vendan

Mquinas de Vapor en Europa. La primera cita que se conoce del uso del vapor, se remonta "solo" unos pocos miles de aos a un seor conocido como Heron (el del tornillo, que viva en el barrio de Alejandra). Resulta que este buen muchacho hizo un juguete que se basaba en una esfera y 2 propelas a "chorro" por donde sala el vapor... en fin, un pequeo motor a propulsin para entretener a ricos y famosos. La prxima referencia a la aplicacin prctica del vapor aparece ya en plena Edad Media. Se dice que el matemtico Gerbert de Reims (a quien conocimos como el Papa Silvestre II), habra inventado hacia el ao 975 (faltan 761 aos para que nazca Watt) un rgano en el que el aire de los tubos era comprimido por la fuerza del vapor. El primer instrumento de vapor del cual hay constancia histrica es el que describe una patente de 1663 (faltan 73 aos para que nazca Watt), concedida al marqus de Worcester, aunque no se trataba de una verdadera mquina, sino ms bien de una bomba de vapor que habra de servir para satisfacer la necesidad apremiante de un medio mecnico para desaguar las minas. Lo cual para las necesidades de la poca es como la energa solar de hoy. El paso siguiente en la conquista del vapor lo dio el notable inventor francs Denis Papin, quien hacia 1680 (faltan 56...) concibi su famosa marmita de presin diseada para extraer cola de los huesos (que asco!). As, Papin, fuera de su aporte cientfico, debe ser considerado tambin como el precursor de la olla a presin (y no le preguntemos a los carpinteros con que pegaban todo). Pero el ingenioso inventor no se qued slo en esto y en 1687 (adivinen para qu faltan 50 aos?) dise una mquina de vapor que llev a la prctica veinte aos despus. Estando en Cassel, Alemania, construy una embarcacin con rueda de paletas, movida por una mquina de este tipo, en la que intent hacer un viaje desde aquella ciudad hasta Londres. Infortunadamente, su barca atrajo la envidia y la ira de los barqueros del ro Cassel, los que, durante la noche del 25 de septiembre de 1707 (solo 29 aos antes de...), hicieron que Papin fuera arrestado y contando con la zona "liberada", destruyeron su barco al mejor estilo "Capone". Lgicamente un barco a vapor con capacidad para 2 toneladas de carga no debera ser inventado hasta que Hoffa no organizara los sindicatos o Newcomen no se topara unos aos despus con las notas de Papin. Este muchacho Newcomen no tuvo demasiados problemas para hacer una mquina de vapor. Las notas de Papin eran tan claras como "Tomad un cilindro que contenga agua y est cerrado por un pistn. Calentado, el vapor levanta el pistn. Dejad que se enfre y el vapor se vuelve a convertir en agua. Entonces, por efecto de la presin atmosfrica, el pistn vuelve a bajar. Seguir alternando estas dos operaciones de calentar y dejar enfriar y el pistn se mover indefectiblemente". Esto bajo el sugestivo ttulo de "Un nuevo mtodo para obtener a bajo precio fuerzas motrices considerables", no requera muchas luces por parte de Newcomen para saber que lograra Mientras tanto, en Francia, por aquellos das se invent un eficaz material de empaquetamiento para pistones. Y se ocuparon tambin de las bombas de vapor. El primero que alcanz un xito prctico fue Thomas Savery, quien, haciendo uso del mismo principio aplicado por el marqus de Worcester, obtuvo una patente en 1698 (en 37 aos quedar embarazada la madre de Watt) y construy posteriormente varios modelos de bombas las cuales se vendan a 50 libras esterlinas. Y por otros barrios, Sir Isaac Newton diseo en 1680 un automvil a propulsin impulsado por vapor, el cual no se sabe si se construy. Pongamos las cosas un poco ms claras. En esa poca se vendan maquinas a vapor,

pero aun no haban sido inventadas, se patentaban maquinas de vapor con otro nombre, se saboteaban barcos a vapor que tampoco haban sido inventados y se proyectaban automviles a vapor cuando todava no existan cabinas de peaje en las autopistas... La primera mquina de vapor concebida como una fuente universal de fuerza motriz fue construida en 1705 (31-AW - "Antes de Watt") por Thomas Newcomen y su ayudante John Calley. Estos inventores aplicaron el principio de Savery de condensar el vapor en el cilindro para el golpe descendente del pistn. Pero su mquina vino a aportar adems importantes innovaciones: un ingenioso sistema de vlvulas para regular la introduccin del vapor en el cilindro y la inyeccin de agua fra para condensarlo. Debido a que Newcomen no pudo patentar su mquina hasta 1716 (menos 20), los poseedores de la patente de Savery se aprovecharon de su invento durante cerca de diez aos. Pero al fin Newcomen pudo formar una compaa para impulsar la adopcin de su mquina por la industria, no tardando en alcanzar pleno xito, ya que muchas de ellas fueron aplicadas al desage de las minas de carbn. Con el tiempo el invento atraera la atencin del eminente ingeniero John Smeaton, quien le introducira substanciales mejoras. Y as llegamos a 1736... Aleluya. Watt ha nacido. Solo debemos esperar 33 aos para que junto a su socio (Boulton) y a su ayudante (Murdock) y gracias a los aportes realizados por otros 2 cientficos amigos (John Robison y Joseph Black)... patente algo que ya todos tienen: Una Maquina de Vapor. Volvamos: Smeaton era un hombre de gran sentido prctico y que daba gran importancia a los detalles. Habiendo observado la mquina de Newcomen, le agrad, pero le pareci que podra mejorarla, por lo que emprendi una serie de cuidadosos experimentos con una mquina especialmente construida para l en Austhorpe en 1769 (mientras en Watt obtena su patente). Sus observaciones precisas y sus acabados anlisis matemticos del funcionamiento condujeron a una substancial superacin del rendimiento de la mquina de vapor, El mismo construy en 1774 una mquina de 76,5 caballos de fuerza, la ms poderosa lograda hasta ese momento (Watt patent una maquina, pero 5 aos despus la ms poderosa segua siendo de otro?). Pero, para entonces, la mquina de Newcomen que l haba contribuido a desarrollar tena sus das contados, pues haban hecho su aparicin los diseos mejorados de Watt, que seran los que en definitiva se impondran, pues desde el primer momento, la mquina de Watt, que era bsicamente la misma pero tena la novedosa caracterstica de condensar el vapor fuera del cilindro, demostr una eficiencia considerablemente mayor que la de Newcomen. Hasta aqu la cosa es clara. Un montn de gente invirti mucho tiempo trabajando para perfeccionar una mquina. Luego vino un escocs, agreg una mejora y patent todo el sistema. Es evidente que condensar el vapor fuera del cilindro sera el prximo paso. Pero si este paso era el lgico siguiente. Es correcto que quien aporte solo un paso patente todo el sistema? No habra sido mas tico patentar un "Sistema de Condensado Externo" y no una "Maquina de Vapor". Me parece que preferira recordar a Watt por ser el padre del condensador externo y no de la maquina de vapor. La historia de la Maquina de Vapor es uno de los muchos ejemplos que podemos tomar sobre las evidentes fallas en el sistema de patentes. No importa si 50 aos antes de ser "oficialmente inventadas" estas mquinas ya se vendan. Oficialmente el inventor es Watt y por ello le debemos toda la revolucin industrial.

Hagamos un ejercicio mental: Busquemos una respuesta lgica para encontrarnos en la vidriera de un local una mquina que aun no se invent. Si la lgica nos dice que estamos equivocados, en realidad algo falla... Porque como podramos comprar algo que "no se invent". Sigamos con nuestro ejercicio mental y ahora imaginemos estar en 1650, las industrias consuman cada vez ms energa. Y la energa la provean los viejos Galeses, Polacos y Franceses en forma de negras piedras: el carbn. La industria de la minera era clave en el desarrollo. Las potencias (Francia, Inglaterra, Holanda, Espaa, etc.) requeran de carbn. Esta era una de las bases econmicas. Ahora bien, si usted se aparece con un invento que sirve para desagotar las inundaciones en las minas. Usted es el "salvador" de alguna de esas economas. O sea: la mquina de vapor era material de alta tecnologa, tambin llamado "clasificado" por algunos y necesariamente "desclasificable" por los otros. La mquina de Newcomen era utilizada en la minas. Un modelo anterior de Savery instalado en Campdan House, Kensington, extraa agua de un pozo a un ritmo de 300 litros por minuto y desarrollaba una energa equivalente a un caballo de fuerza. As que los nuevos modelos de hasta 70-HP deban ser como la versin turbo comprimida de un Corvette comparados con un Fiat 600. Ahora, Si usted gobernara alguna de esas potencias, liberara esa tecnologa a todos? Piense en que poca estamos. Mire a su alrededor. Armadas enemigas y comerciantes "amigos" que dejarn de serlo en cuanto puedan. Entregara el 100% de una tecnologa clave? Mejor no. No sea cosa que ello lo "deje afuera". Seamos claros. En esa poca nadie le deca nada a nadie. Y menos de un invento que brinda ventajas tecnolgicas. Porque la unidad de potencia es el Watt? en lugar del Newcomen, el Savery el Heron o el Smeaton. Comprende ahora porque Watt es importante? No solo porque es el que tiene su apellido escrito en todas las lamparitas y parlantes de todo el mundo. Es importante porque l fue quien "realmente invento la Mquina de Vapor en los papeles". Su invento tiene finalidades polticas ms que industriales. Quien tenga la patente de la mquina de vapor. Tiene supremaca econmica. El resto no importa. Los dems no cuentan. Son los que "quedaron en el camino". Solo cuentan los triunfadores. Triunfadores Robert Fulton, el norteamericano al que todos recordamos porque en 1807 se dio el gusto de navegar casi 250 kilmetros por el ro Hudson en un famoso barco llamado "Clermont". El primer barco de paletas a vapor del mundo. Ejem... El primer barco a vapor del mundo que pudo zarpar sin ser quemado. Pero el que vale para la historia de los triunfadores. Triunfadores como don Watt. Y para eso sirven las patentes. Para que podamos llamar a las cosas por el apellido del ms vivo o del que mayor poder poltico tiene.