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LA ILUSTRACIN EN LA AMRICA HISPNICA

1.1. ASPECTOS PREVIOS La corriente cultural de la Ilustracin que transform Europa en el S.XVIII tambin afect a Amrica, y tuvo unas caractersticas similares a la desarrollada en Espaa. Las nuevas ideas de la Ilustracin llegaron mayoritariamente a la lite americana, pues al pueblo slo llegaron aquellas ideas que no se consideraban peligrosas para el mantenimiento de la ortodoxia catlica y del orden social establecido. Tambin arribaron aquellos presupuestos que tuvieron posibilidad de aplicacin prctica para conseguir el desarrollo de las colonias en el sentido poltico del despotismo ilustrado, cuya mxima ser la aplicacin de reformas pero con un sentido paternalista hacia el pueblo. En Espaa uno de los grandes promotores de la Ilustracin fue Fray Benito Jernimo de Feijoo, quin durante la primera mitad del S.XVIII pretendi divulgar los avances de las ciencias experimentales, aplicndolas al terreno de la educacin, ayudando de esta manera a la penetracin en el pas de las ideas de La Enciclopedia. Pero no slo obras de este estudioso espaol, como Cartas eruditas o Teatro crtico universal se difundieron rpidamente por el Nuevo Continente, sino que tambin alcanzaron notable predicamento las publicaciones de destacados enciclopedistas e ilustrados como Rousseau o Voltaire. As, es reseable destacar como personajes como el preceptor de Simn Bolvar, Simn Rodrguez, sigui las pautas en la educacin de ste marcadas por El Emilio de Rousseau, forjando en el libertador un espritu revolucionario, e inspirado por la Ilustracin, que encontramos en buena parte de sus correligionarios americanos como Jos de San Martn o Francisco de Miranda. . LUCENA, M. y otros, (1988), Historia de Iberoamrica, Ctedra, Madrid Una de las vas de penetracin de las ideas ilustradas en Amrica ser el comercio de libros, tanto legal como de contrabando, que lleg fundamentalmente a las altas capas criollas, ya que la accin de la Inquisicin se constituye en un factor de primera magnitud a la hora de explicar el por qu de la escasa llegada de estos libros a la masa popular americana. Se conocen numerosos testimonios que prueban el inters de los criollos por adquirir estas obras. As por ejemplo, el barn de Nonderflicht, a quin se orden activar las reformas de la minera en Per y Nueva Granada, traslad all su biblioteca, organizando numerosas tertulias de intelectuales en las que se dieron a conocer buena parte de las ideas asentadas con la Ilustracin. Tambin fue significativo para el asentamiento de los presupuestos ilustrados la labor de las Sociedades Econmicas americanas, cuyo modelo fue parejo al ideado en Espaa. stas pretendieron en todo momento fomentar una docencia til, moderna y moralizante

alejado de fines teolgicos, que proporcionar a los criollos un conocimiento ms amplio de la nueva corriente cultural. As en tierras americanas se fundaron en la segunda mitad del S.XVIII, hasta quince nuevas sociedades, que forjaron en la lite americana un espritu pragmtico de la Ilustracin a travs de las denominadas Gacetas. Por otro lado hemos de indicar que si bien estas sociedades se volcaron en el desarrollo econmico de Amrica, a finales de siglo, comenzaron a ser receptoras y a la vez difusoras de ideas revolucionarias, que pronto calaran entre los sectores ms radicales del criollismo.

Una tercera va de penetracin de las ideas ilustradas fue el periodismo. As en un principio no se trat de peridicos diarios, sino de hojas volantes que salan frecuentemente recogiendo sucesos acaecidos en Europa y Amrica. Sin embrago esta tendencia cambi gracias al desarrollo de los medios de transporte y comunicacin que permitieron la rpida difusin de los servicios postales, que permitieron en ltima instancia los intercambios epistolares, y los peridicos entre los que descollaron singularmente La Gaceta de Mjico, La Gaceta de Lima o el Mercurio de Per.

1.2. LOS DEBATES SOBRE LA NATURALEZA AMERICANA Un sector del criollismo ir adquiriendo durante el Siglo XVIII conciencia de su singularidad, sobre todo con respecto a los espaoles peninsulares. Los criollos van a creer ser los autnticos poseedores de la tierra prometida, sin embargo como anteriormente expusimos las reformas borbnicas apartarn a stos del desempeo de los ms importantes cargos del ejrcito y la administracin. As pues, el criollismo en Amrica se desarrolla por una serie de factores entre los que podemos resear razones de ndole interna como las disposiciones borbnicas que hallaron eco negativo entre la sociedad indiana, colaborando en la forja del sentimiento anticolonial; la ruptura de la legitimidad establecida por la concepcin patrimonial del Estado tras las forzadas abdicaciones de Carlos IV y Fernando VII, que se suma a la doctrina populista de tradicin escolstica, por la que la soberana revierte al pueblo en ausencia de la figura del rey; tambin hay que sealar la labor de los jesuitas, favorecedora de un espritu opositor al dominio hispano entre la burguesa criolla, y la difusin de las ideas liberales y revolucionarias expandidas por las universidades, las academias literarias, las sociedades econmicas y las logias masnicas. Por otra parte, sobre el proceso emancipador actan otros factores que podramos llamar externos, de los que algunos, tales como la independencia de los Estados Unidos o la Revolucin francesa, son ante todo modelos a imitar. Ms importante fue la repercusin del enciclopedismo francs o los contactos mantenidos en Londres por figuras del proceso tan significativas como Bolvar, Francisco de Miranda, San Martn, OHiggins, etc., lo que permiti conferir bases ideolgicas comunes a un movimiento tan dispar como el emancipador. En todo caso, hemos de sealar que el criollismo va tomando fuerza gracias a los ataques que le vienen del exterior. De este modo, lo americano fue objeto de atencin internacional gracias al anlisis comparativo entre los europeos y los americanos que realiz Buffon en su obra Historia natural (1749), en la que denostaba a los segundos, pues planteaba que los americanos tenan una menor capacidad intelectual que los europeos, creando una corriente de opinin que fue seguida por multitud de seguidores como Cornelius de Paw, quin fue ms all de las tesis planteadas por Buffon, al afirmar en su ensayo Investigaciones filosficas sobre los americanos (1788) que no slo los europeos

eran superiores intelectualmente a los americanos, sino que stos ltimos carecan de capacidad para autogobernarse. As pues, estos escritos generaron un amplio debate sobre la naturaleza de lo americano, que se vio reflejado incluso en la prensa del otro lado del Atlntico. Frente a estos ataque frontales unos de los mximos defensores Amrica sern los jesuitas quienes escriben una serie de obras en la que defienden la singularidad de lo americano y del criollismo, entre las que descuellan la Historia Antigua de Mjico de Francisco Javier Clavijero; la Historia de los jesuitas de Nueva Espaa de Francisco Javier Alegre, o la Historia de Amrica de Raynal, quin cont para escribirla con la informacin que le proporcionaron criollos tan destacados como Francisco de Miranda.

1.3. LOS JESUITAS Y SU LABOR EN EL CONTINENTE AMERICANO La labor de los jesuitas en torno a la expansin cultural americana en el Siglo XVIII ocupa un lugar extraordinario, pues stos controlaron la enseanza media y superior en el Nuevo Mundo, difundiendo ampliamente las ideas de la ilustracin. De este modo, los jesuitas aplicaron en Hispanoamrica los saberes empricos en el mbito de la enseanza. Estudiaban a los autores europeos para rebatirlos y aprovechar sus conocimientos. Asimismo fueron promotores de la nueva escolstica moderna, que preserv la tradicin pero fue vanguardista, hasta el punto de fraguar un espritu revolucionario que cal entre la mayor parte de las lites criollas. As pues, es lgico que tras el decreto de expulsin de esta congregacin religiosa en 1767, efectuado por Carlos III, se produjese como primera gran consecuencia una gran carencia docente situacin que se viene a unir irremisiblemente con un acusado descenso de la vida intelectual. En segundo trmino este hecho tambin justifica un cambio de los mtodos misionales y de la atencin pastoral en Hispanoamrica. BURRIEZA SNCHEZ, J. (2007), Jesuitas en Indias: entre la utopa y el conflicto. Trabajos y misiones de la Compaa de Jess en la Amrica Moderna, Universidad de Valladolid Un tercer factor derivado de la expulsin ser la creciente hostilidad de los jesuitas al dominio de una Corona espaola que haba propiciado el destierro de la Compaa de Jess de sus dominios americanos, hecho evidenciado en escritos como los de Juan Pablo Vizcardo, quin tras su expulsin reside en Italia escribir su Carta a los espaoles americanos en la que incitar a stos a la rebelin contra el dominio hispano, apoyndose en britnicos y franceses. 1.4. ESTRUCTURA DE LA POBLACIN AMERICANA EN EL S.XVIII Antes de proceder a analizar los distintos grupos raciales, sociales y funcionales que componan la sociedad hispanoamericana del S.XVIII, convendra hacer algunas observaciones sobre el tamao y composicin de la poblacin en general. Las cifras relativas a comienzos de siglo no son ms que el resultado de diversos clculos realizados a partir de los datos que disponemos. As, es poco probable que la poblacin americana superara los 10 millones de habitantes, de los cuales 70.000 eran espaoles, 500.000 negros y el resto indios y mestizos. Esta cifra ir aumentando considerablemente como nos muestran los estudios de Alexander Von Humboldt, quin es su Ensayo poltico nos situ la poblacin de Hispanoamrica en 1800 en 16,9 millones de

habitantes, de los que 3,3 eran espaoles, 7,5 millones indios, 5,3 mestizos y 776.000 negros. Meyer, A.(1985) Humboldt, Biblioteca Salvat, Barcelona, 1985 Estas cifras nos hacen determinar a grandes rasgos las principales caractersticas de la poblacin hispanoamericana a lo largo del S.XVIII: en primer lugar el aumento de la oblacin total iberoamericana, en por lo menos un 69% (de 10 a 16,9 millones de hab.); en segundo lugar, la estabilizacin relativa del tamao de la poblacin indgena; en tercer lugar, el crecimiento de la poblacin blanca y mestiza; y por ltimo, el acusado aumento de la poblacin negra como consecuencia de la intensificacin del comercio de esclavos en el Atlntico. LOS CRIOLLOS Aunque a lo largo de nuestra exposicin ya hemos apuntado alguno de los rasgos bsicos de este sector, cabe sin embargo, dedicar unas someras lneas, a unos individuos que constituirn la base de los distintos movimientos emancipadores ya durante el S.XIX. As, hemos de incidir en el hecho de que no se tard mucho en conformar en Amrica una estructura social similar a la de la Pennsula, aunque caracterizada por la ausencia de un sector nobiliario numeroso. As, la lite estar pronto ocupada por los criollos (descendientes de padres nacidos en Amrica) muchos de ellos equiparados en privilegios a los hidalgos hispanos, cuyo poder se basaba en las tierras obtenidas de los repartimientos y en la posesin de las encomiendas de indios. Vivan en la ciudad o en el medio rural (estancias), ocupando cargos locales y accediendo algunos a ttulos de nobleza. Su sector de mayor preparacin intelectual se opuso rpidamente al monopolio de los altos cargos detentados fundamentalmente por peninsulares, calificados de modo despectivo como gachupines o chapetones.

LOS INDIOS La libertad de la que disfrutaban los indios en Hispanoamrica en el S.XVIII, les permita tener tierra de su propiedad, cambiar de lugar de residencia, presentarse ante los tribunales de justicia y elegir su profesin. No obstante, el hecho de ser libres no significaba que pudieses practicar otras religiones diferentes al cristianismo, ni vivir aislados, sin contribuir a la prosperidad de la sociedad y a los ingresos de la Corona. Desde el punto de vista legal, su libertad era comparable a la de los campesinos libres de Espaa, hallndose bajo la proteccin regia, pero al igual que los dems estamentos de la sociedad en la que vivan, tenan obligaciones que cumplir. As, los principales deberes de los indios eran pagar el tributo (impuesto individual que deban abonar semestralmente todos los varones, excepto en caso de enfermedad o por razones profesionales) y contribuir al bienestar social trabajando, ya fuese por voluntad propia o por la fuerza, a cambio de un salario y bajo la supervisin de los magistrados locales. Con este sistema llamado mita en Per y repartimento en Nueva Espaa, la Corona intentaba conciliar las necesidades de los colonos con los derechos de los indios. No se trataba de esclavitud, ya que a stos slo se les obligaba a trabajar por periodos limitados y pagndoles lo estipulado por ley; no obstante los abusos y la explotacin social estuvieron a la orden del da. MESTIZOS Y CASTAS Segn Humboldt, la poblacin mestiza en Hispanoamrica haba alcanzado a finales del S.XVIII, los 5,3 millones, lo que supona en torno al 32% de la poblacin total.

As, de estos datos se extrae como conclusin principal que la poblacin mestiza creci con gran rapidez desde el S. XVI, cuando eran muy pocas las mujeres espaolas que emigraban a Amrica, hecho que continu durante los Siglos XVII y XVIII, cuando el desarrollo econmico del Nuevo Continente puso en contacto a funcionarios, mineros o comerciantes espaoles con las mujeres indias. La unin entre espaoles e indios da lugar al nacimiento de un nuevo estrato social, el mestizo, muchos de los cuales a pesar de ser mantenidos por su progenitores europeos no fueron reconocidos formalmente, lo quie les sita en una posicin de inferioridad social frente a otros estamentos de la sociedad indiana. An as, muchos de sus miembros acabaron formando las clases medias del imperio, compuestas mayoritariamente por comerciantes, artesanos y granjeros. En todo caso hemos de significar que en todo el continente americano este tipo de poblacin fue bastante propensa durante el S.XVIII a protagonizar numerosos incidentes de carcter poltico. Al margen de los mestizos, hemos de significar, por otro lado que existirn en la Amrica colonial espaola mltiples combinaciones raciales entre las que destacamos: la unin entre espaol y africana propicia el mulato o pardo, de consideracin inferior por el origen esclavo de la madre; aun por debajo se consideraba al zambo, mezcla de indio/a con negro/a. Tambin debemos incluir aqu a los cuarterones o castizos espaol/a con mestizo/a, los moriscos espaol/a con mulato/a- y los albinos espaol/a con morisco/a-, adems de otras posibles combinaciones. LOS NEGROS La esclavitud de los negros no fue un fenmeno exclusivo de este siglo, pues ya desde comienzos del S.XVI se llevaron africanos al Caribe espaol para que se ocupasen de los trabajos pesados que los blancos no haran y que los indgenas no estaran capacitados para hacer. Sin embargo en el dieciocho si experiment un crecimiento espectacular, a causa de la enorme expansin del comercio de esclavos en el Atlntico. Segn los clculos aproximados realizados por Philip Curtin en 1969, de los 9,6 millones de esclavos que fueron vctimas de dicho comercio, entre los albores del S.XVI hasta 1870 nada menos que 6,1 corresponden al periodo comprendido entre 1701 y 1810. 1.5. CONCLUSIONES A la hora de clasificar a una sociedad conforme a criterios raciales siempre aparecern excepciones inevitables, a pesare de lo cual podemos establecer una serie de consideraciones de carcter general. En Hispanoamrica el estamento superior de la sociedad estaba constituido por una minora de espaoles, entre los que caba distinguir entre: a)los peninsulares, que desempeaban la mayora de altos cargos en la Iglesia y el Estado; y que controlaban el comercio internacional. b)Los criollos, quienes, muchos ms numerosos que los anteriores, eran los grandes propietarios de las haciendas en las que trabajaban los indios y los esclavos negros, regentaban los obrajes, tenan pequeos negocios de diversas clases y desempeaban cargos de pequea importancia. Tras stos grupos se disponan los restantes elementos de las sociedad indiana entre los que hemos destacado a los indios, quienes a diferencia de los mestizos, que residen en el mbito urbano, elegirn el hbitat rural para erigir sus poblaciones, constituyendo un

grupo social por debajo del cual se sitan los esclavos negros, individuos, por otro lado, carentes de todo tipo de derechos. En todo caso, y sea como fuere, con excepcin de la pequea minora blanca peninsular, todos los grupos de esta compleja estructura social tenan claros motivos de queja que condujeron en ltima instancia a la formacin de revueltas urbanas, protagonizadas por los mestizos, a rebeliones de esclavos en territorios como Venezuela, y a una resistencia endmica por parte de los indios. En todos estos casos, los criollos y los peninsulares unieron en principio sus fuerzas para proteger su supremaca social, econmica y poltica (v. gr. Rebelion de Tupac Amaru1780/1782-); aunque la psima gestin de los gobiernos, tanto los absolutistas como los liberales del Trienio, de Fernando VII, y que, sumada a los despropsitos de la etapa de Godoy y las contradicciones de la Junta Suprema y de las Cortes gaditanas supusieron una lnea de desgobierno cada vez ms acusada, en la que los criollos vieron la oportunidad de ocupar los ms altos cargos a nivel poltico, en consonancia con el poder econmico que ya detentaban, y que acabaran por significar, el ltimo trmino, la extincin del imperio colonial hispano. DOMNGUEZ, J(1985)., Insurreccin o lealtad. La desintegracin del Imperio espaol en Amrica, FCE, Mxico