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David Hume. David Hume nace en 1711, en Edimburgo.

A instancias de su familia estudia jurisprudencia, pero su verdadera pasin es la literatura y la filosofa, por lo que marcha a Francia con la intencin de dedicarse al estudio de estas. Posteriormente ocupar cargos de bibliotecario de la Facultad de Derecho de Edimburgo, secretario de la Embajada inglesa en Pars (lo que le permiti entrar en contacto con autores de la Enciclopedia) y subsecretario de Estado . Muri en Edimburgo en 1776.Sus obras principales son: Tratado de la naturaleza humana, que es la ms importante (1739-1740), dividido en tres libros (Del entendimiento, De las pasiones, De la moral); Resumen de un tratado de la naturaleza humana (1740), Ensayos morales y polticos (1742), Investigaciones sobre el entendimiento humano, 1748, donde reelabora los temas del Tratado; Cuatro disertaciones (Historia natural de la religin, Sobre las pasiones, Sobre la tragedia, Sobre las normas del gusto); Dilogos sobre la religin natural (1779) Cuando Hume comenz su investigacin filosfica haba en su poca una conciencia clara de la importancia de la obra de Newton, Principios de la filosofa natural, para el conocimiento de la realidad. Hume consideraba que faltaba ese mismo conocimiento en el orden del ser humano. Slo cuando se lograra esto se podra dar por terminada la tarea de lograr un conocimiento cientfico de toda la realidad mediante el mtodo experimental. Hume por tanto quiere ser el Newton de las ciencias de la naturaleza humana. Adems, el modelo mecnico de Newton se establece en torno a dos ejes: una serie elementos corpusculares (materia) y unas leyes de atraccin entre ellos (ley de gravitacin universal) por las que se determinan sus movimientos (las tres leyes de Newton). En este mismo sentido, la mente es tomada como ese espacio donde una serie de elementos ltimos del conocimiento ejercen su atraccin o repulsin de acuerdo a unas leyes de asociacin de las mismas. Esta sera la ciencia o Tratado de la mente humana, que deviene as ciencia fundamental y primera, pues es la que debera explicar el funcionamiento del entendimiento humano, permitiendo con ello un anlisis crtico de sus capacidades y lmites: cada paso en cualquier otro conocimiento de las ciencias se apoyara en el conocimiento del instrumento empleado para conocer. I. Teora del conocimiento. La ciencia humana ha de apoyarse en primer lugar en un anlisis del conocimiento, que se aborda en tres pasos: (a) establecer los elementos que configuran nuestro conocimiento; (b) estudiar cmo se combinan; (c ) averiguar los lmites dentro de los cuales podemos alcanzar un conocimiento seguro y fiable. (a) Los elementos del conocimiento. La teora del conocimiento humeana parte de la afirmacin empirista de que todos los contenidos de la mente son percepciones, por lo que designa tanto a los contenidos de conciencia como a los actos en que se presentan tales contenidos. Abarcan pues lo mismo que Descartes designaba con el trmino ideas. Las percepciones pueden ser de dos tipos: las impresiones y las ideas. Las impresiones son aquellas percepciones que se originan en los sentidos; las ideas son el recuerdo actual de las impresiones pasadas. Ejemplos de impresin sera la percepcin actual de un cuadro cuando estamos en un museo, con todo el detalle y vivacidad de sus colores y figuras; ejemplo de idea, el recuerdo de ese mismo cuadro en el que podemos pensar horas o das despus. Por eso, la diferencia entre impresiones e ideas es equivalente a la de sentir y pensar. La diferencia que existe entre ambas es simplemente la intensidad o vivacidad con que las percibimos, siendo las impresiones los contenidos mentales ms intensos y las ideas los menos intensos. La relacin que existe entre las impresiones y las ideas es la del original a la copia, es decir, las ideas derivan de las impresiones. Las impresiones son, pues, los elementos originarios del conocimiento. De esta relacin entre las impresiones y las ideas extraer Hume su criterio de verdad: una proposicin ser verdadera si las ideas que contiene corresponden a alguna impresin y falsa si no hay tal correspondencia. Las impresiones y las ideas pueden ser de dos tipos: de sensacin, y de reflexin. Las impresiones de sensacin son aquellas por las que conocemos las cualidades de los objetos del mundo exterior. Las de reflexin, por las que conocemos nuestros propios estados internos de conciencia (como cuando nos referimos a las pasiones y emociones). Adems, las impresiones y las ideas pueden clasificarse tambin como simples o complejas; una impresin simple sera la percepcin de un color, por ejemplo; una impresin compleja, la percepcin de una ciudad. Las ideas simples son la copia de una impresin simple. Las ideas complejas pueden ser la copia de impresiones complejas o pueden ser elaboradas por la mente a partir de la combinacin de otras ideas simples o complejas. Esta combinacin o asociacin se produce siempre siguiendo determinadas leyes por medo de la imaginacin. (b) Actividad dinmica del sujeto (imaginacin). Agrupando por medio de la imaginacin las impresiones o ideas simples el sujeto produce las ideas compuestas. Esta capacidad sinttica de agrupacin de los elementos cognitivos siguen tres leyes de asociacin: 1.- Ley de semejanza: opera en casos tales como el reconocimiento de una persona concreta en un retrato, por el que pasmos de la imagen al original. Otro caso en el que opera la ley de semejanza es cuando denominamos a varias personas con una misma palabra, hombre, permitiendo as agrupar ideas en virtud de un parecido o identidad. 2.- Ley de contigidad en el espacio y en el tiempo: tendencia a establecer conexiones entre las ideas en base a su proximidad temporal o espacial. Por ejemplo, si alguien nos menciona una habitacin que se encuentra en una casa, podemos imaginarnos la contigua, pasar de una a la otra. O tambin agrupar diversas percepciones: as, ante un color amarillo, una superficie lisa y cuatro patas que se encuentran unidas en una determinada posicin en un mismo espacio, las agrupamos bajo la idea compleja: mesa. 3.- Causa y efecto: esta ley de asociacin es reducida a la anterior, la relacin de causa y efecto no es ms que una

relacin de contiguidad espacio temporal entre dos impresiones. Sobre esta ley tendremos que hablar despus. A partir de estos elementos del entendimiento y sus relaciones se infiere lo siguiente: (a) Todas las ideas simples proceden de impresiones correspondientes. Con ello se enuncia la negacin de la existencia de ideas innatas, contra la opinin de los racionalistas. (b) Para probar la legitimidad de una determinada idea, es condicin necesaria y suficiente sealar la impresin correspondiente de la que procede. Este principio da el criterio de validez de las ideas, y ser devastador para las ideas complejas, como veremos. ( c) Las ideas no se obtienen por abstraccin, tal y como sostena Toms de Aquino, pues las ideas simples derivan de impresiones, y las complejas surgen de las simples por leyes de asociacin. ( c ) Tipos de conocimiento. Hay dos tipos de conocimientos vlidos: el conocimiento de relaciones de ideas y el conocimiento de hechos, siguiendo la distincin leibniziana entre verdades de razn y verdades de hechos. 1.- El conocimiento de relaciones de ideas est constituido por aquellas proposiciones que operan conectando ideas que guardan algn tipo de relacin con independencia de que enuncien algo que corresponda con la experiencia. Su verdad se establece por la pura operacin del entendimiento, la relacin de las ideas, respetando nicamente el principio de no contradiccin. Estas proposiciones son las de la Lgica y las Matemticas, las ciencias formales. Una vez definido lo que es el signo 2, el signo 4 y los signos = y +, se deriva que 2+2=4 es verdadera porque sera contradictoria con las definiciones de los signos anteriores. Estas proposiciones son siempre verdaderas, por definicin, y son de tal naturaleza que el anlisis del sujeto de la proposicin se infiere el predicado (a estas proposiciones Kant las llamar analticas). Puesto que solo hablan de las relaciones entre las ideas, no hablan de nada de la realidad. 2.- El conocimiento de hechos: Esta constituido por aquellas proposiciones que se refieren a datos de hecho (obtenidos a partir de impresiones). Su verdad no se funda en el principio de no contradiccin,no depende de la lgica, de la relacin entre las ideas, sino que hay que someterlo a la experiencia. Se trata de aquellas proposiciones que constituyen las ciencias empricas. El fundamento de las ciencias empricos son el principio de causalidad. Veamos lo que dice Hume de este. Segn Hume, la validez del racionamiento es distinta segn se trate de conocimiento por relacin de ideas o de conocimiento de hechos: (a) Como hemos dicho, el razonamiento de carcter deductivo de las ciencias formales se asienta en la validez de las relaciones de ideas. Por eso, el carcter necesario de las premisas garantiza la evidencia apodctica (necesaria) de la conclusin. (b) En los razonamientos de carcter inductivo, que parten de la experiencia, se asientan sobre la sensibilidad y la memoria, y aunque proporcionan evidencia sobre los casos presentes y pasados, pretenden dar informacin predictiva nueva sobre el futuro. El problema de la induccin es que pasa de los casos conocidos enumerados (hasta ahora todos los das ha salido el sol) a generalizaciones que pretenden dar conocimiento futuro en casos posibles an no dados (todos los das sale el sol o El agua se calienta al ponerla en el fuego). Sobre qu se fundamenta la induccin?. En lo siguiente: en la evidencia dada por los hechos de los sentidos y la memoria ms la suposicin del principio de causalidad: el fuego es causa de que se caliente el agua, por lo que siempre que se de lo primero, se dar lo segundo. Por tanto, si el conocimiento que parte de las ciencias naturales (includa la Fisica de Newton) proviene de la experiencia, cuyo validez de razonamiento se apoya en la induccin, debemos preguntarnos ahora en qu se funda el principio de causalidad que este mismo supone. Dos tipos de verdad de Leibniz Verdades de razn Verdades de hecho Dos tipos de juicio kantiano Juicio analtico Juicio sinttico Dos tipos de conocimiento de Hume Relaciones de ideas Conocimientos de hechos Tipos de razonamiento deductivo inductivo Fundamento del conocimiento Principio de no contradiccin Principio de causalidad

II. La crtica al principio de causalidad. Para Hume: 1.- La causalidad no es una relacin de ideas. El principio de causalidad enuncia que hay una relacin necesaria entre el fenmeno que acta como causa y el que aparece como efecto. Ahora bien, qu tipo de relacin necesaria puede ser esta?. Solo hay relacin necesaria entre las relaciones de ideas, y no puede ser este el caso en el principio de causalidad: por ms que analice la idea que se tiene del hecho (fuego) que consideramos la causa no logramos derivar de ella que sea contradictorio lo opuesto a lo que se da como efecto (calentamiento del agua). No hay ninguna contradiccin lgica, inconcebible al pensamiento, en la afirmacin maana no sale el sol o el fuego no calienta el agua. Estas proposiciones son conocimientos de hechos: el que uno asocie el fuego y el agua lo da la experiencia, y nada puede anticipar lo uno a lo otro antes de ella, por el mero anlisis de las ideas.

2.- Si el principio de causalidad se funda en un conocimiento de hechos, qu ideas incluye este principio para permitir algo as como afirmaciones sobre hechos futuros an no conocidos?. Hume descubre que hay tres ideas responsables en la creacin del nexo entre la causa y el efecto, como cuando digo una bola de billar es causa del movimiento de la otra: la contigidad espacial, la sucesin temporal y la conexin necesaria. Ahora bien, al aplicar el criterio de validez de las ideas que consiste en preguntar por la impresin de la que derivan se constata que, las dos primeras ideas proceden de la experiencia, pero la idea de conexin necesaria no puede encontrar impresin sensible, por lo que no es una idea vlida. No hay ninguna impresin sensible de conexin necesaria entre dos fenmenos, sea del tipo que sea. Siempre veo una bola que se mueve, y que cuando est contiga a la otra, veo que la segunda se mueve en un orden temporal respecto a la primera, pero lo que no veo es la conexin necesaria de lo primero a lo segundo como una impresin ms. Por tanto, si el principio de causalidad estipula que todo fenmeno puede ser tomado como efecto de una causa, lo que se niega es que tenga dicho principio fundamento alguno en el realidad. En efecto, la idea de causa no proviene de la experiencia, pues no tenemos impresin de las conexin de las impresiones : no hay un fundamento de esa conexin en lo real mismo. 3. El fundamento de la conexin que es la causalidad se funda en una creencia. Ahora bien, al desacreditar la idea de conexin necesaria, que est a la base del principio de causalidad, lo que se produce es algo grave: se rompe la legitimidad y fundamento de todas las ciencias empricas, incluida la Fsica de Newton, pues todas se apoyan en dicho principio, que permite hacer predicciones futuras, ms all de los casos constatados en el pasado. Qu hacer entonces? Cmo se explica que un error tan repetido se haya pasado por alto?. La explicacin de Hume consiste en proponer un t ercer principio de la naturaleza humana, que se suma a los dos anteriores y que se puede expresar as: (a) la observacin repetida de la conexin entre dos fenmenos genera una costumbre; (b) la costumbre o el hbito es el fundamento de la creencia segn la cual el futuro es como el pasado; ( c) esta creencia nos proporciona la conviccin de que las conexiones entre los fenmenos que se han observado repetidamente continuarn producindose del mismo modo. En conclusin: el principio de causalidad s que tiene un fundamento, pero distinto al que se pensaba. No se trata de una conexin real entre las cosas (en la naturaleza), sino de una conexin interna dentro de la naturaleza humana: no pasa de ser un sentimiento irracional (creencia, casi animal) que se instala en el hombre ciegamente para poder sobrevivir, una ley de nuestro pensar las cosas (plano gneosolgico), no algo de las cosas mismas (plano ontolgico). Esa prdida de valor objetivo del principio de causalidad, considera Hume, no hace peligrar el valor de las ciencias si se considera que, si bien nunca podremos afirmar ninguna proposicin emprica como verdad con los rasgos de universalidad y necesidad (como en la ciencia antigua), s que estoy legitimado a hacer aseveraciones probables, que permiten a su vez corregir los errores que vaya estableciendo la experiencia. III. El problema de la sustancia. Una vez abordado el problema del conocimiento y establecidos sus lmites, Hume extrae consecuencias de su teora a la hora de decir si efectivamente existe noticia de una realidad exterior al hombre, de Dios y del propio sujeto pensante. Las tres sustancias de Descartes (y de Locke): cuerpos, Dios y cogito. 1.- El problema de la existencia de la realidad exterior. Dentro de la filosofa tradicional aristotlico-tomista lo que realmente existe es el mundo exterior, y el hombre procura conocerlo. Las sustancias exteriores poseen una cualidades que son captadas por los sentidos, lo que significara en la terminologa de Hume que las impresiones no son otra cosa que las cualidades de los objetos exteriores cuando son captadas por el sujeto. A partir de Descartes, por la duda metdica, cabe al menos dudar de la existencia del mundo, reducido a dato de mi conciencia, y aunque reestablece la creencia en la existencia del mundo por el rodeo de un Dios no engaador, lo que ha cambiado ya irremisiblemente es la perspectiva respecto al mundo antiguo: la consistencia de la realidad exterior proviene del sujeto mismo. Por eso ahora la ontologa (pregunta por el ser) pasa por la epistemologa: ser es ser dado a la conciencia, y toda la tarea de la filosofa pasa por un anlisis de las ideas de la conciencia . Para Locke, extraamente, cabe afirma que las sustancias exteriores existen, pero esta afirmacin no queda legitimada por ningn principio empirista: pues no tenemos noticia emprica de ese soporte de unidad de las ideas simples: es slo un supuesto incognoscible. Las sustancias son supuestas pues son la causa desconocida de las ideas simples del sujeto: conocemos pues slo los efectos de las sustancia en el hombre, que son sus ideas. Berkeley, llevando el empirismo hasta el final afirma que no existen los cuerpos: ser es ser percibido. Y Hume arremete tambin contra Locke, al negar que sea posible alcanzar la certeza de la existencia de un mundo exterior al hombre. Y esta negacin se basa en la aplicacin del principio de causalidad: si decimos que la sustancia exterior es causa de las impresiones en el sujeto, estamos obligado a usar el principio de causalidad slo sobre aquello de lo que tenemos impresiones. Si hemos dicho que la causalidad se funda en la contigidad espacial y sucesin temporal entre dos impresiones, no podemos afirmar que la primera es causa, pues no tenemos impresin de algo as como la sustancia externa. En conclusin: no slo no cabe afirmar que no hay conocimiento de la realidad exterior, sino que tampoco podemos afirmar que tal realidad exterior exista. Toda la realidad de la que tenemos constancia se limita a percepciones subjetivas. 2.- El problema de la existencia de Dios. Considerada en s misma, la idea de Dios no es una idea vlida. Hemos dicho que el criterio de validez de toda idea es preguntarse por la impresin de la que procede, y es obvio que no poseemos impresiones sensibles de Dios. Con ello quedan descartadas las demostraciones que se fundan en la idea de Dios; esto es, las pruebas a priori, como el argumento ontolgico de San Anselmo. Tampoco es vlida la demostracin a posteriori, como las de Toms de Aquino, que toman como punto de partida la experiencia sensible y la aplicacin del principio de causalidad, pues de nuevo hacen un uso indebido, al aplicar la nocin de causa a algo -Dios- de lo que no existe impresin sensible. 3.- El problema del sujeto pensante (cogito): De las tres sustancias cartesianas -Dios, mundo, yo-, las dos primeras quedan cuestionadas por el uso ilegtimos del principio de causalidad, sin embargo, la afirmacin de un yo o sujeto pensante no procede del principio de causalidad,. sino de una intuicin inmediata. Recordemos que el cogito era una evidencia dada por la intuicin. Pues bien, tambin Hume

arremete contra la idea del yo. Qu entendemos por algo as como un yo o sujeto pensante?. La idea de un sujeto pensante supone la existencia de una unidad que permanece idntica e invariable a travs del flujo de percepciones que se suceden de forma constante. El yo sera una impresin que permanece y acompaa a las otras impresiones que fluyen. De modo que al mismo tiempo que tengo la impresin ahora de fro y despus de calor, he de tener otra impresin que sera siempre la misma y tendra como funcin infomar constantemente al propio sujeto de su identidad. Pues bien, una tal idea parece no tener impresin a la base: la mente es como un escenario donde una impresiones se suceden a otras que ocuparon el lugar de las anteriores, y ese receptculo de unidad de todas las impresiones no es una impresin ms. De esa idea no hay impresin. IV Conclusin: fenomenismo y escepticismo. Podemos decir que la crtica de Hume al entendimiento humano conduce a una posicin fenomenista y escptica. (a) El fenomenismo es la tesis que reduce la realidad a un conjunto de fenmenos, a un mero aparecer ante el sujeto que percibe. En este sentido Hume es fenomenista, pues cuestiona la existencia de las sustancias y concibe la realidad como una mera aparicin fenomnica ante la conciencia. Solo cabe la certeza de los fenmenos actualmente percibidos en su actualidad de manifestacin, sin que sea posible fundar esta a su vez sobre alguna consistencia real, ni siquiera del propio sujeto, l mismo tambin disuelto en el flujo de las impresiones. (b) El escepticismo niega la posibilidad de alcanzar el conocimiento cierto sobre cualquier cosa. Es cierto que afirma que cabe el conocimiento basado en la relacin de ideas y conocimiento de hechos, y en este sentido no es un escptico radical, pero s en cuanto lo que se deriva de su teora del conocimiento al cuestionar todo un universo de saberes que el sentido comn considera asequible: como la existencia del mundo, como del sujeto mismo, y el principio de causalidad. Es cierto que afirma la existencia del mundo y del yo, y del principio de causalidad, pero no desde un fundamento real cognoscible abalado por el conocimiento, sino sobre la creencia. La creencia en el yo, el mundo y la causalidad se funda en la construccin sinttica de la imaginacin que elabora una imagen en funcin de la uniformidad y coherencia entre las percepcioens actuales y el recuerdo de las pasadas, y desde la cual nace dentro de nosotros la confianza ciega en la consistencia del mundo, del yo. Gracias a eso que est dentro de nuestra naturaleza humana podemos vivir sobre este planeta como lo hacen otros seres vivos. Ms all del conocimiento el hombre se arraiga en la vida, con sus hbitos y creencia. V Etica: El emotivismo moral y los principios de la emergencia de la sociabilidad. 1.- El proyecto de una ciencia humana, como esa ciencia primera a la base de las dems, no concluye con el anlisis del conocimiento y sus lmites, sino que debe incluir una justificacin de los principios que rigen la conducta humana. La teora tica de Hume parte de la negativa a aceptar que la razn pueda ser el fundamento de la vida moral. El racionalismo moral ha sido la explicacin tica dominante desde el inicio de la filosofa, con la nica excepcin de la teora moral de los sofistas. Para Hume, hace falta separar con claridad las fronteras entre la filosofa terica y la prctica. La filosofa terica y la ciencia se ocupan en general del ser, y la facultad humana que se encarga de ese mbito es la razn. Ahora bien, cuando se trata de la tica, de la filosofa prctica, los juicios cambian, no tratan del ser, sino del deber ser. A la tica no le importa como son los hechos (conocimiento de hechos), sino como deberan ser. Y lo que sirve de base a estos no es la razn, sino el sentimiento y las emociones.

El error de la filosofa moral precedente radica `para Hume en la llamada falacia naturalista: obtener una conclusin en el terreno de la tica desde premisas que son del orden del conocimiento de los hechos , por medio de la razn o deduccin. Es ilegtimo el paso de premisas con proposiciones que afirmen el ser de las cosas a otra que estipulen en la conclusin como deben de ser. 2.- Pero si en el mundo no hay nada bueno ni malo, si la atribucin del predicado bueno, malo no es algo del ser de las cosas, de dnde procede?. Si uno ve en la calle a alguien asesinado, uno puede constatar las impresiones de sangre, cuchillo, arteria seccionada.... pero no hay ninguna impresin que sea algo correlativo a malo. Lo que dice Hume es que las ideas de bien o mal (como atributos morales) nacen no de una impresin del mundo ms (del ser de las cosas), sino de la interioridad del individuo: del sentimiento de repulsa ante eso que se me presenta. Los sentimientos son impresiones de reflexin que nacen como respuesta interna ante la presencia de los hechos mismos. Por tanto no hablan de las cosas sino de como nos conducimos ante las cosas. a.- Lo que nos mueve no es pues la razn, sino la emocin y los sentimientos que las cosas nos provocan, que se reducen a dos bsicos: agrado y desagrado, placer y dolor. As cuando alguien enuncia el juicio no debes robar, lo que enuncia en el fondo es me desagrada que robes. Lo que nos mueve no son las pasiones, que son las que configuran nuestra conciencia moral, no la razn. Esta, a lo sumo, se limita a colaborar con las pasiones, pudiendo canalizar el que se despierten o se ordenen, pero lo que marca e imprime valor moral a una conducta siempre es la emocin. b.- Ahora bien, los placeres tienes su tipologa y Hume tuvo un especial inters en distinguir entre el mero placer hedonista de lo que uno siente directamente ante la presencia de un objeto -como el que se experimenta con un buen bao de agua caliente- o el que que procede de la simpata (expresin que debe entenderse en su acepcin etimolgica padecer con). Esto es, en mi se despierta la pasin reflejada de la pasin del otro al recibir la impresin de determinados signos, como su expresin del rostro o gestos. De este modo, la impresin que tengo por signos de las pasiones del otro (la idea de su pasin) pueden alcanzar tal vivacidad en m que ya no me informa de la idea de la pasin del otro, sino que despiertan en m la misma impresin o pasin que tiene el otro. Esto es, la idea de pasin del otro se convierte en una impresin de reflexin o sentimiento en mi. As surge la simpata mediante la que nos colocamos en el lugar del otro, padecemos con l. c.- Ahora bien, en qu se funda la simpata?. Lo que ha permitido esta vehiculacin de la simpata entre dos seres humanos ha

sido el que uno de ellos ha supuesto que el otro es un igual: ha hecho de la impresin del otro ah la idea de semejante a mi. Ya hemos dicho que las leyes bsicas de la asociacin eran: la semejanza y la contigidad. A la semejanza dada por el mero hecho de pertenecer a la misma especie humana, que puede ser agudizada por la semejanza de la lengua, el pas o el carcter...., ha de aadirse el que estemos en relacin con las personas par que se produzca la simpatia, es decir, que exista una contigidad entre ellas y nosotros. Gracias a esto podemos hacernos cargo del sentimiento del otro, o mejor, advertir en el otro lo mismo que advierto en mi, pues, dice Hume,nos es imposible advertir en los dems una pasin o principio cuyo paralelo no encontremos en nosotros.

La religin: contra el deismo y la religin natural. Hume niega no slo la concepcin testa de Dios (por la que el creador est comprometido en el mantenimiento y gobierno del mundo), sino tambin la desta (Dios ha creado al mundo pero no interfiere sobrenaturalmente sobre l). Como hemos dicho, niega la validez de los argumentos ontolgicos y los basados en el principio de causalidad, esto es, niega la posibilidad de un conocimiento racional de Dios. Y lo que es ms, sostiene que ni siquiera la religin sea una supersticin til. Con frecuencia, dice, aquellos pueblos con sentimientos religiosos muy vivos son ms desgraciados que aquellos en que ni se menciona ni se considera un sentimiento de ese tipo. Tiene Hume adems una concepcin sobre la gnesis de las ideas religiosas. Las primeras religiones son politestas y surgen de los sentimientos, al igual que la moral: y estos son los de la ignorancia y el miedo a lo desconocido, los verdaderos factores que alimentan la religin. El pueblo adula a los dioses, igual que se adula a los tiranos para conseguir sus favores. Esto es lo que se hace que se engrandezca a un dios en especial, al que se le atribuyen todo tipo de cualidades, hasta hacer de El, un ser infinito; as surge el monotesmo. Hume dice que lo bueno de este modelo es que tiende a racionalizarse la religin, frente al mero capricho del politesmo, pero tiene el inconveniente de hacer crecer el fanatismo y la intolerancia. Cuando se cree que su Dios es el nico Dios verdadero, se cree en el derecho de tener que imponerselo a todos, de donde surgen las persecuciones religiosas. Y como las otras consideran lo mismo, nacen las guerras religiosas. Adems cuanto menos poderosos sean los dioses y ms cercanos sean a los hombres, menos destructivos son. La creencia en un Dios nico y todopoderoso genera en los hombres sentimientos destructivos: autohumillacin, sometimiento, penitencia, mortificacin, pasividad frente al sufrimiento etc.

TEXTO La obra elegida es la Investigacin sobre el entendimiento humano. Publicada en Londres en 1748, recoge un conjunto de doce ensayos en los que se ofrecen los temas del libro I del Tratado sobre la naturaleza humana de forma resumida y simplificada. El texto seleccionado, la seccin 7 parte 2, trata la idea de la conexin necesaria, que la metafsica clsica establece entre la causa y el efecto en la relacin de causalidad. Hume no encuentra ninguna impresin que corresponda a esta idea por lo que concluye que es una idea falsa, que procede del hbito o la costumbre de haber observado siempre que los dos fenmenos (causa y efecto) se producen uno a continuacin del otro. Este hbito provoca en nosotros el convencimiento de que esa sucesin es necesaria. Pero esta necesidad es meramente mental, no est en las cosas, ni en la naturaleza, pertenece por entero al alma. Fragmentos En vano hemos buscado la idea de poder o conexin necesaria en todas las fuentes de las que podamos suponer se deriva. Parece que en casos aislados de la actividad de cuerpos jams hemos podido, ni siquiera en el ms riguroso examen, encontrar ms que el que un suceso sigue a otro, sin que seamos capaces de comprender la fuerza o poder en virtud del cual la causa opera, o alguna conexin entre ella y su supuesto efecto. () De modo que en conjunto no se presenta en toda la naturaleza un solo caso de conexin que podamos representarnos. Todos los acontecimientos parecen absolutamente sueltos y separados. Un acontecimiento sigue a otro, pero nunca hemos podido observar un vnculo entre ellos. Parecen conjuntados, pero no conectados. Y como no podemos tener idea de algo que no haya aparecido en algn momento a los sentidos externos o al sentimiento interno, la conclusin necesaria parece ser la de que no tenemos ninguna idea de conexin o poder y que estas palabras carecen totalmente de sentido cuando son empleadas en razonamientos filosficos o en la vida corriente.

Cuando se nos presenta un objeto o suceso cualquiera, por mucha sagacidad y agudeza que tengamos, nos es imposible descubrir, o incluso conjeturar sin la ayuda de la experiencia, el suceso que pueda resultar de l o llevar nuestra previsin ms all del objeto que est inmediatamente presente a nuestra memoria y sentidos. Incluso despus de un caso o experimento en que hayamos observado que determinado acontecimiento sigue a otro, no tenemos derecho a enunciar una regla general o anticipar lo que ocurrir en casos semejantes, pues se considera acertadamente una imperdonable temeridad juzgar todo el curso de la naturaleza a raz de un solo caso, por muy preciso y seguro que sea. Pero cuando determinada clase de acontecimientos ha estado siempre, en todos los casos, unida a otra, no tenemos ya escrpulos en predecir el uno con la aparicin del otro y en utilizar el nico razonamiento que puede darnos seguridad sobre una cuestin de hecho o existencia. Entonces llamamos a uno de los objetos causa y al otro efecto. Suponemos que hay alguna conexin entre ellos, algn poder en la una por el que indefectiblemente produce el otro y acta con la necesidad ms fuerte, con la mayor certeza.

Parece entonces que esta idea de conexin necesaria entre sucesos surge del acaecimiento de varios casos similares de constante conjuncin de dichos sucesos. Esta idea no puede ser sugerida por uno solo de estos casos examinados desde todas las posiciones y perspectivas posibles. Pero en una serie de casos no hay nada distinto de cualquiera de los casos individuales que se suponen exactamente iguales, salvo que, tras la repeticin de casos similares, la mente es conducida por hbito a tener la expectativa, al aparecer un suceso, de su acompaante usual, y a creer que existir. Por tanto, esta conexin que sentimos en la mente, esta transicin de la representacin de un objeto a su acompaante usual, es el sentimiento o impresin a partir del cual formamos la idea de poder o de conexin necesaria. No hay ms en esta cuestin. Examnese el asunto desde cualquier perspectiva. Nunca encontraremos otro origen para esa idea.

De acuerdo con esta experiencia, podemos, pues, definir una causa como un objeto seguido de otro, cuando todos los objetos

similares al primero son seguidos por objetos similares al segundo. O en otras palabras, el segundo objeto nunca ha existido sin que el primer objeto no se hubiera dado. La aparicin de una causa siempre comunica a la mente, por una transicin habitual, la idea del efecto. De esto tambin tenemos experiencia. Podemos, por tanto, de acuerdo con esta experiencia, dar otra definicin de causa y llamarla un objeto seguido por otro y cuya aparicin siempre conduce al pensamiento a aquel otro. Aunque ambas definiciones se apoyan en circunstancias extraas a la causa, no podemos remediar este inconveniente o alcanzar otra definicin ms perfecta que pueda indicar la dimensin de la causa que le da conexin con el efecto. No tenemos idea alguna de esta conexin, ni siquiera una nocin distinta de lo que deseamos conocer cuando nos esforzamos por representarla.

Recapitulemos los razonamientos de esta seccin: toda idea es copia de alguna impresin o sentimiento precedente, y donde no podemos encontrar impresin alguna, podemos estar seguros de que no hay idea. En todos los casos aislados de actividad de cuerpos o mentes no hay nada que produzca impresin alguna ni que, por consiguiente, pueda sugerir idea alguna de poder o conexin necesaria. Pero cuando aparecen muchos casos uniformes y el mismo objeto es siempre seguido por el mismo suceso, empezamos a albergar la nocin de causa y conexin. Entonces sentimos un nuevo sentimiento o impresin, a saber, una conexin habitual en el pensamiento o en la imaginacin entre un objeto y su acompaante usual. Y este sentimiento es el original de la idea que buscamos. Hemos de apresurarnos por llegar a una conclusin en esta cuestin, que ya se ha prolongado excesivamente. En vano hemos buscado la idea de poder o conexin necesaria en todas las fuentes de las que podamos suponer se deriva. Parece que en casos aislados de la actividad de cuerpos jams hemos podido, ni siquiera en el ms riguroso examen, encontrar ms que el que un suceso sigue a otro, sin que seamos capaces de comprender la fuerza o poder en virtud del cual la causa opera, o alguna conexin entre ella y su supuesto efecto. () De modo que en conjunto no se presenta en toda la naturaleza un solo caso de conexin que podamos representarnos. Todos los acontecimientos parecen absolutamente sueltos y separados. Un acontecimiento sigue a otro, pero nunca hemos podido observar un vnculo entre ellos. Parecen conjuntados, pero no conectados. Y como no podemos tener idea de algo que no haya aparecido en algn momento a los sentidos externos o al sentimiento interno, la conclusin necesaria parece ser la de que no tenemos ninguna idea de conexin o poder y que estas palabras carecen totalmente de sentido cuando son empleadas en razonamientos filosficos o en la vida corriente.