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El Feudalismo Fue el rgimen poltico, econmico y cultural que predomin en Europa entre los siglos VI y XIV dc caracterizado por

la gran cantidad de Seoros, unidades polticas y econmicas tipo estamental, con una estructura social rgida, una economa agropecuaria de subsistencia y un rgimen de vasallaje.

En lo poltico a partir del siglo VIII en una Europa Occidental invadida por seoros y pequeos reinos basados en la posesin y explotacin rudimentaria territorial, se produce el primer intento de una estructura poltica centralizada: El imperio Carolingio. La relacin de poder entre los seores prncipes y sus pequeos seores era coactiva, para lo cual se cre el vasallaje, institucin de sumisin donde el encomendado empeaba su palabra en juramento a cambio de recibir proteccin y ventajas de tipo material.

En lo econmico la sociedad feudal era esencialmente agrcola, basada en la institucin patrimonial y en la explotacin de grandes masas de campesinos sujetos a la gleba (herencia enajenable) y esclavos remanentes del antiguo imperio romano, que luego dieron origen a un nuevo orden econmico y al sistema de produccin feudal. Desde el siglo VIII y durante el perodo feudal, la empresa ms importante era la obtencin de tierras y propiedades agrcolas fraccionadas por el Seor Feudal para mantener su dominio a travs del sistema jerarquizado de vasallaje ya mencionado.

1.1. La estructura social feudal Exista una estructura de clases muy esttica, con grupos sociales estables, donde los nobles eran siempre nobles y los siervos siempre siervos. En lo espiritual la sociedad estuvo sustentada en el predominio de Iglesia Catlica. La divisin social estuvo esencialmente determinada por dos factores

1.1.1. Factor econmico: Divida la sociedad en una amplia jerarqua, expresada por el dominio territorial, o posibilidad de tener acceso a gran cantidad de fondos en los siguientes: a. Grandes seores, prncipes, monarcas locales b. Medianos propietarios, seores de menor relevancia c. Pequeos propietarios o vasallos de grandes seores d. Campesinos no propietarios e. Esclavos (esta clase desapareci a mediados del siglo IX)

1.1.2. Factor jurdico: Divida a los individuos en dos grandes grupos a. Los esclavos b. Los libres. Que a su vez estaban jerarquizados, pero de forma tal que los campesinos libres eran tan explotados como los esclavos. Tambin, segn el ordenamiento jurdico existan tres categoras con sus fueros caractersticos: a. Noblezab. Clero c. Siervos. Los cuales tambin estaban jerarquizados en dos categoras * Siervos propiamente dichos * Los Colonos Aunque ambos tenan iguales obligaciones y derechos, entre los cuales podemos mencionar a. Posean una libertad limitadsima b. Vivian en una propiedad que no les perteneca, si no al seor de la tierra c. No podan abandonar el dominio sin autorizacin del seor d. No podan alienar su posesin e. Pagaban un impuesto personal f. El matrimonio estaba sujeto al permiso del seor g. No podan transmitir libremente su herencia h. En muchos casos estaban sujetos a castigos corporales (tal como los esclavos)

i. En tanto que sbditos deban prestar servicio militar obligatorio y combatir si as lo dispona el seor j. Tenan que trabajar para su consumo, para las tierras y posesiones del seor y para las reparaciones y construcciones k. Su trabajo en el manso o tierras del seor era muy especfico

Los miembros de la nobleza o clase superior eran los seores de la tierra, vivan a expensas del trabajo de siervos y esclavos y como dueos nominales ejercan los siguientes controles: a. Monopolizaban todas las funciones polticas y jurdicas b. Eran los jefes de las fuerzas militares c. Controlaban toda la produccin de su dominio d. Eran los nicos que podan movilizarse libremente por donde quisieran e. Eran los nicos con acceso a la limitada cultura intelectual e intervenir en competencias La otra categora social, el clero, posean los siguientes fueros: a. No pagaban impuestos b. Tenan posesiones territoriales y autonoma poltica en ellos c. Tenan autonoma para ser juzgados en el seno de su institucin d. No estaban sometidos a trabajo corporal e. Tenan control sobre los centros de enseanza (monasterios) f. No tenan obligaciones militares 1.2. Caractersticas econmicas del Feudalismo En lo econmico el Feudalismo se caracteriz por lo siguiente: a. Produccin eminentemente agrcola b. Comercio de Trueque c. Escaso uso de la moneda d. Tcnicas de produccin muy rudimentarias e. Escasa productividad f. Los productos obtenidos se destinaban al autoabastecimiento

2. Las Cruzadas Fueron movimientos de masas llevadas a cabo entre los aos 1095 y 1204 con el objeto de recuperar el lugar del santo Sepulcro (actual Jerusaln), expandirse al Oriente obteniendo nuevas tierras para la creciente poblacin feudal, y ampliar el dominio de los caballeros y del feudalismo cristiano.

2.1 Causas generales de las Cruzadas a. Recuperar el Santo Sepulcro, el cual estaba en manos de los turcos y quienes impedan a los cristianos visitar Tierra santa b. El inters de la nobleza y seores feudales por obtener nuevas tierras, aumentar sus posesiones y poner a trabajarlas a la creciente masa campesina, que adems de aumentar la demanda poblacional, agotaron las tierras existentes por el uso de tcnicas primitivas c. Aspiraciones del Papado de ampliar la influencia del catolicismo a tierras del Oriente d. Aspiraciones de reyes y nobles de obtener mayor poder poltico, econmico y militar e. La necesidad del Comercio mediterrneo (Italia en especial) por obtener rutas comerciales a tierras del cercano oriente

2.3. Consecuencias de las Cruzadas a. Contribuyeron al empobrecimiento general en Europa, sobretodo de la nobleza b. Fue un fracaso militar, econmico y religioso c. Se acentuaron las guerras internas entre los seoros feudales por el control poltico y militar y contribuyo a definir el proceso de nacionalidad d. Crearon la ruptura cristiana Oriente-Occidente e. Se acentu la prdida de poder poltico de la Iglesia Catlica f. Permiti el desarrollo y crecimiento de las actividades comerciales de Venecia, Gnova, Florencia y Miln hacia tierras orientales