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La educacin a distancia, abierta a las nuevas tecnologas

De acuerdo con Holmberg (1995), la creacin en 1969 de la Open University en Gran Bretaa seal el inicio de un perodo de expansin y desarrollo de la enseanza a distancia, a la que contribuy en gran medida una mayor demanda de formacin universitaria (Bayliss, 1995; Thorpe, 1995), acrecentada en muchos casos por el inters de las personas adultas por acceder a cursos con una metodologa flexible de estudio (Lewis, 1995).

La educacin a distancia, definida de mltiples y diversas maneras por parte de distintos autores, se asocia con frecuencia al aprendizaje abierto y flexible. As, Thorpe (1995) combina los conceptos de educacin abierta y a distancia; Calder y McCollum (1998) identifican caractersticas comunes entre el aprendizaje abierto y flexible y el aprendizaje a distancia, pese a diferenciar ambos conceptos; mientras que Johnston (1997) distingue entre el aprendizaje a distancia del asociado a procesos abiertos y flexibles.

El Further Education Funding Council (1997) define los programas de educacin a distancia como aquellos en los que el estudio se realiza a partir de materiales didcticos especialmente preparados para el estudio individual, provistos de una gua didctica de trabajo, y que pueden complementarse con un servicio de asesoramiento o de tutoras. Esta definicin engloba aquellas situaciones en las que el estudio se realiza esencialmente en el hogar del estudiante y en las que existe un contacto ocasional con la institucin (p. 25). Esta idea aade al concepto de educacin a la distancia las formas de estudio flexibles que, en general, conlleva el aprendizaje abierto. En ese sentido, el desarrollo y la creciente adopcin de las tecnologas de la informacin y la comunicacin llevan a Johnston (1997) a considerar que el aprendizaje a distancia rene a docentes, estudiantes, informacin, recursos y sistemas de ayuda al estudio en un lugar (real o virtual) distinto al de la sede de la institucin (p. 108)1.

3. La utilizacin de nuevas tecnologas en la docencia no presencial

La introduccin de tecnologas de la informacin y de la comunicacin proporciona mayor velocidad y eficiencia al proceso de comunicacin, y permite el acceso a un nmero ms amplio de fuentes de informacin del que se proporciona a travs de los medios tradicionales (Holmberg, 1995), esto es, mediante tecnologas clsicas (vdeo y audio analgico, programas de radio y televisin) y materiales didcticos impresos. Al incorporarlas a la enseanza abierta y a distancia aumenta la flexibilidad del aprendizaje en trminos de espacio, tiempo, oferta de contenidos y

recursos didcticos, y mejora el acceso a los sistemas educativos desde la distancia (Comisin Europea, 1998).

Sin embargo, y pese a las ventajas que se derivan del uso de las nuevas tecnologas, los materiales didcticos impresos constituyen todava el medio dominante para la educacin a distancia en Europa (Hagan, 1995), como confirma el estudio sobre las instituciones educativas de la Unin Europea realizado para el proyecto TEEODE (1998). Dicho estudio muestra que la mayor parte de las instituciones analizadas hace un uso limitado o prcticamente nulo de las tecnologas de aparicin reciente, como Internet y el correo electrnico (pp. 26-27).

Tabla 1 Tecnologas y recursos para la comunicacin y el aprendizaje en la educacin a distancia en Europa (1998)

Tecnologas y recursos Uso por parte de las instituciones educativas (%) Nunca Poco Internet Bastante Siempre

29,0% 32,3% 35,5% 3,2% 45,2% 41,9% 12,9% 0,0% 45,2% 32,3% 9,7% 12,9%

Videoconferencia Correo electrnico Fax

38,7% 29,0% 32,3% 0,0% 3,2%

Programas de software 64,5% 22,6% 9,7% CD-ROM 51,6% 25,8% 12,9% 9,7%

Programacin en radio 74,2% 12,9% 6,5% Programacin en televisin Cintas vdeo Cintas audio

6,5% 6,5%

67,7% 16,1% 9,7%

32,3% 32,3% 22,6% 12,9% 32,3% 25,8% 32,3% 9,7% 12,9% 0,0% 9,7% 77,4%

Material impreso

De otra parte, el estudio pone de manifiesto algunas de las principales cuestiones y retos que se plantean a la comunidad educativa europea en cuanto al uso de las nuevas tecnologas para la

enseanza y el aprendizaje a distancia. Entre estos destacan los relacionados con el proceso de encargo de la autora del material didctico. Mientras que los materiales tradicionales tienen una estructura lineal, es frecuente que los de los nuevos soportes la tengan de hipertexto e incorporen recursos e instrumentos poco habituales, o con componentes tecnolgicos novedosos. En su diseo se requiere la intervencin de personal no slo experto en las materias tratadas y en el uso de recursos pedaggicos sino tambin capaz de transmitir conocimientos bajo nuevas formas de presentar y organizar la informacin. A ello cabe aadir que la produccin de materiales y recursos en nuevos formatos, tales como el CD-ROM, acostumbra a requerir la colaboracin de organizaciones externas, lo que puede alargar el proceso y encarecer los costes de preparacin del material2.

Del mismo modo, el proyecto TEEODE destaca la necesidad de definir instrumentos y procesos que permitan la actualizacin gil y rpida de los contenidos, pues en caso contrario los materiales pueden dejar de servir a los objetivos que se haban fijado los docentes. As mismo, otro de los retos manifestados tiene que ver con el acceso universal a las tecnologas que se requieren para la docencia. En este sentido, Rowntree (1995) aade que uno de los principales desafos a los que se enfrenta la enseanza es la dificultad de que los potenciales estudiantes accedan a las nuevas tecnologas, as como la necesidad de proporcionar el aprendizaje necesario para emplearlas adecuadamente en el estudio de las materias.

4. La enseanza universitaria en entornos hipermedia asistidos por ordenador

Una de las preocupaciones tradicionales de la educacin a distancia ha sido proporcionar una comunicacin adecuada entre los miembros de la comunidad universitaria, eliminando la soledad y el aislamiento de los estudiantes, y permitiendo la realizacin de actividades en grupo por parte de ellos (Meacham y Evans, 1989). En este sentido, los instrumentos para la comunicacin asistida por ordenador, que no requieren de la coincidencia fsica ni temporal de los participantes, facilitan el contacto y la colaboracin en la distancia.

Las relaciones de comunicacin en esta clase de medios no se establecen de forma directa entre el emisor y el receptor puesto que tienen lugar a travs de una tecnologa o entorno. Adems, la tecnologa no acta solamente como conductor de los mensajes, pues tambin proporciona el espacio en el que se desarrollan actividades humanas (Jones, 1995). De esta forma, los usuarios pueden interactuar con las personas con las que entran en contacto, as como con el entorno de comunicacin, participando en la modificacin de formas y contenidos (Steuer, 1992)3. La tecnologa de comunicacin, por lo tanto, no se limita a estructurar las relaciones sociales sino que es el espacio en el que stas ocurren y la herramienta que utilizan los usuarios para acceder a este.

La referencia al medio como un entorno o espacio alude, por tanto, a sus consecuencias en la comunicacin, albergando a comunidades humanas.

Internet y la World Wide Web son los desarrollos actuales de mayor alcance para la comunicacin asistida por ordenador. Los usuarios de estos entornos se mueven con gran libertad de eleccin entre contenidos con estructura de hipertexto que se presentan habitualmente en diferentes formatos (hipermedia), teniendo un gran control sobre sus decisiones de navegacin.

De acuerdo con estas caractersticas, Hoffman y Novak (1996) se refieren a la web como a un entorno hipermedia asistido por ordenador, denominacin con la que identifican los medios de comunicacin basados en redes de ordenadores de alcance potencialmente global, que distribuyen contenidos multimedia a partir de estructuras de hipertexto, permitiendo procesos comunicativos tanto con otras personas como con el sistema tecnolgico.

Para realizar una comparacin entre las tecnologas vinculadas a entornos hipermedia asistidos por ordenador y otras formas alternativas para el intercambio de informacin y transmisin de conocimientos, se ha partido de las variables consideradas por Hoffman y Novak en su anlisis de los medios de comunicacin (1995): a) interaccin interpersonal o capacidad del sistema para que los participantes en la comunicacin puedan interactuar entre s; b) interaccin con el equipo de comunicacin o el material que permite acceder a los contenidos; c) fuentes de informacin que se proporcionan al usuario en cada ocasin de uso; d) nmero de participantes emisores y receptores en el proceso de comunicacin; e) tipo de formatos que admite el contenido sujeto de transmisin; f) interaccin bidireccional medida a partir de la capacidad del medio para que el receptor transmita sus respuestas con la misma amplitud de banda que en el envo inicial del mensaje; y g) sincrona temporal, en caso de que se requiera que los participantes coincidan temporalmente para que puedan comunicarse a travs del medio4.

Tabla 2 Comparativa de los recursos y medios de comunicacin en la enseanza a distancia

Recursos y medios Interaccin interpersonal Interaccin con el equipo Fuentes de informacin Nmero de participantes Tipo de formatos* Interaccin bidireccional Sincrona temporal Materiales didcticos

Material impreso Material hipertexto Material hipermedia CD-ROM DVD-ROM no no

no no no s s

no s s

una

uno-a-muchos T, I

s s

no no no no no no no

muchas uno-a-muchos T

muchas uno-a-muchos T, I, A, V no no no

muchas uno-a-muchos T, I, A, V muchas uno-a-muchos T, I, A, V s uno-a-muchos

Programa de software no Medios interpersonales Correo convencional Telfono Fax s s no s no no una no

no una

una

uno-a-uno A s A, V s s s

s s

uno-a-uno Tv

uno-a-uno una s

Cara a cara

uno-a-uno no una

s A, V s s

Cara a cara (a un grupo) Medios impersonales Radio no no

uno-a-varios

pocas uno-a-muchos T, I no

no

s s

Televisin terrestre generalista no Televisin por satlite no Medios interactivos Televisin interactiva World Wide Web WebTV s s no no s s no

pocas uno-a-muchos T, A, V no s

pocas uno-a-muchos T, A, V no

pocas uno-a-muchos T, I, A, V muchas muchos-a-muchos T, I, A, V T

no

s no no

T, I, A, V s s no no

muchas muchos-a-muchos s

Telfono WAP s

muchas muchos-a-muchos

Comunicacin asistida por ordenador Correo electrnico Newsletters s s s s una una uno-a-uno T no s no T s no no

uno-a-muchos T s

Listas de distribucin de correo s

muchas muchos-a-muchos

Grupos de noticias (newsgroups) no MUDs s s

muchas muchos-a-muchos

pocas pocos-a-pocos T s s s s

s T, I T s s no s

WWW (entornos abiertos) Internet Relay Chat (IRC)

muchas muchos-a-muchos muchas muchos-a-muchos

En la prctica, la docencia universitaria a distancia basada en sistemas de comunicacin asistidos por ordenador admite la utilizacin de los recursos reflejados en la tabla 2. Entre los empleados habitualmente en entornos virtuales de aprendizaje para la docencia universitaria destacan los recursos telemticos con carcter asincrnico tales como el correo electrnico, las newsletters, las listas de distribucin, los grupos de noticias y la World Wide Web, adems de los servicios FTP (Protocolo de Transferencia de Ficheros) para la transferencia de programas informticos y archivos de toda clase.

Figura 1 Tipos de interacciones interpersonales en entornos virtuales de aprendizaje

FUENTE: Magee y Wheeler (1997).

Al contar con un entorno virtual de aprendizaje como el que proporciona un campus virtual, es posible recurrir a diferentes modelos de comunicacin en funcin de los recursos pedaggicos que se decidan utilizar, las actividades que se propongan en el curso, o el tipo de materiales por los que se opte. En la figura 1 se ilustra la variedad de interacciones de carcter interpersonal que pueden tener lugar en esta clase de entornos de comunicacin: comunicaciones uno-a-uno en las consultas personales al profesor para la resolucin de dudas, aclaraciones individuales, etc., y en las comunicaciones entre estudiantes; comunicaciones uno-a-muchos a travs de lecturas, enunciados de ejercicios, recomendaciones generales, etc.; y comunicaciones muchos-a-muchos en debates, discusin de casos, simulaciones, brainstormings, etc.

5. Caractersticas del proceso de transmisin de informacin y de conocimientos en entornos virtuales de aprendizaje

Los entornos hipermedia poseen una naturaleza compleja y unas caractersticas especficas que los diferencian de los medios de comunicacin convencionales. Entre los elementos que los caracterizan se identifican los siguientes:

Hipermedia. El entorno combina el hipertexto con los multimedia de manera que la informacin digital presentada en diferentes formatos se distribuye a travs de enlaces de hipertexto. Desde el punto de vista del usuario, este sistema de organizacin y presentacin lo facilita el papel activo del lector en el proceso de exposicin a los contenidos, escogiendo los trayectos de su exploracin que no habrn de ajustarse necesariamente a una secuencia lineal, y decidiendo el ritmo del proceso (Weiland y Shneiderman, 1989), as como el atractivo que supone el acceso al contenido presentado de forma esttica (texto e ilustraciones) y dinmica (mediante sonido, animaciones, vdeo). Telepresencia. La percepcin de telepresencia, de estar en un espacio virtual de aprendizaje, se debe a las sensaciones a las que da lugar la participacin en el entorno hipermedia y a la posibilidad de relacionarse con otras personas que tambin acceden a l. El grado en el que se experimenta esta sensacin depende del nivel de realismo que se consiga en la presentacin de contenidos a travs del entorno (Steuer, 1992). Navegacin en red . El proceso de decisin de movimientos del usuario en su exploracin por la red siguiendo las relaciones que conectan los distintos nodos en los que se estructura el hipertexto para buscar, seleccionar y recuperar informacin proporciona una gran libertad de eleccin y un elevado control de los movimientos, superiores a los que confieren los medios convencionales y los sistemas telemticos con interaccin controlada y centralizada. Por otra parte, la interactividad del medio se pone de manifiesto de tres formas distintas:

Interaccin bidireccional. El entorno de comunicacin es capaz de transmitir tanto los mensajes del emisor como las respuestas a las que stos dan lugar entre la audiencia, de manera que las funciones de emisor y receptor se intercambian fcilmente (Morris y Ogan, 1996). Interaccin interpersonal. Aunque los entornos hipermedia son un instrumento masivo en su alcance, tambin son personalizables, facilitando el intercambio y la comunicacin interpersonal. A travs del correo electrnico, de las listas de distribucin de correo, de los debates y de las discusiones basadas en grupos de noticias, profesores y estudiantes trasmiten informacin, intercambian opiniones, recomendaciones personales, etc.

Interaccin con el equipo y los contenidos. A travs de bsquedas en bases de datos, simulaciones por ordenador, ejercicios de autoevaluacin en tiempo real, etc., el estudiante interacta con el sistema tecnolgico que permite la comunicacin y con los contenidos que ste le facilita. La combinacin de dichos elementos en el proceso de exposicin a los contenidos puede derivar, en caso de que resulte satisfactorio para el estudiante, en la aparicin de experiencias de flujo. Segn describe Csikszentmihalyi (1977) stas acontecen cuando el usuario se concentra ms en las acciones que lleva a cabo o en los conocimientos que adquiere, de manera que deja de prestar atencin a otras consideraciones (p. 44). En tales circunstancias, el usuario percibe una sensacin de control sobre sus interacciones, centra toda su atencin en ellas, y encuentra en el entorno de comunicacin la oportunidad de adquirir informacin y conocimientos de forma amena (Webster, et al., 1993).

6. Integracin de materiales didcticos hipermedia en entornos virtuales de aprendizaje

La prctica docente ms habitual en la enseanza a distancia fundada en el uso de la telemtica ha empleado la combinacin de materiales didcticos impresos ideados especialmente para el estudio a distancia, con los recursos en red para la comunicacin del profesor y su grupo de estudiantes. Eventualmente se proporcionan materiales asociados a travs de la web que complementan los contenidos del texto principal, o cubren parcialmente algunos de los temas del programa.

A partir de la experiencia de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC)5, esta combinacin de materiales y recursos ha mostrado algunas limitaciones. As, los materiales didcticos en papel slo facilitan una comunicacin unidireccional (del autor a la audiencia de estudiantes) con carcter impersonal, y permiten una escasa interactividad del estudiante con el material. Las limitaciones de extensin en la elaboracin del material se deben a las pautas de carcter institucional que determinan el nmero de pginas mximas por cada crdito, y que condicionan la inclusin de actividades variadas, lecturas complementarias, casos prcticos y otros recursos didcticos de ayuda en el proceso de aprendizaje. Esta limitacin espacial ha tenido como consecuencia indirecta un peso mayor del contenido conceptual, abstracto y terico en el texto de los manuales, de forma que las actividades y casos prcticos tan habituales y necesarios en la docencia se acaban distribuyendo a travs de la web en forma de materiales asociados. En contrapartida, el formato impreso elimina barreras espaciales, temporales y tecnolgicas para el estudio, de forma que ste se puede realizar prcticamente bajo cualquier circunstancia.

Figura 2

La docencia en entornos virtuales de aprendizaje a travs de materiales didcticos en papel

De otra parte, algunos de los inconvenientes apuntados se compensan a travs de la comunicacin bidireccional y personalizada entre los participantes en el proceso de aprendizaje mediante sistemas de correo electrnico, listas de distribucin, grupos de noticias y, eventualmente, chats y videoconferencias, lo que confiere una alta interactividad a las comunicaciones y redunda en una relacin ms intensa entre el estudiante con su profesor, sus compaeros de estudio y otros miembros de la comunidad universitaria. A su vez, el profesor utiliza el entorno telemtico para facilitar el proceso de aprendizaje, desarrollando un papel proactivo en el seguimiento individualizado de la asignatura. Sin embargo, y en el caso en que la figura del profesor no coincida con la del autor del material, es probable que el primero tenga una participacin limitada en las actualizaciones ulteriores de los contenidos.

En la bsqueda de mtodos y estrategias de enseanza y de aprendizaje cada vez ms adaptados al entorno telemtico y, a la vez, capaces de contribuir a los objetivos pedaggicos, se decidi aprovechar un proyecto docente consistente en el desarrollo ntegro de una asignatura a partir de un espacio virtual de aprendizaje, con la finalidad de evaluar sus limitaciones y explorar las potencialidades que ofreca.

La decisin sobre los medios ms adecuados a utilizar suele ser compleja, pues como afirma McNabb (1994) no existen todava los suficientes estudios experimentales para la comparacin objetiva de medios y formatos, y se corre el riesgo de que la decisin est condicionada en exceso por los recursos disponibles. Sin embargo, en el diseo del plan de publicacin de la asignatura seleccionada (Temas actuales de direccin comercial) se identificaron diferentes motivos que llevaron a optar por la publicacin ntegramente en hipermedia.

Esta materia, que se decida impartir por vez primera en el sistema universitario espaol de primer y segundo ciclo, aborda temas avanzados y de plena actualidad en el rea de marketing marketing internacional (2 crditos), marketing en Internet (2 crditos), marketing ecolgico (1 crdito) y marketing postmoderno (1 crdito), especialmente adecuados para los estudiantes de administracin de empresas que se especializan en la comercializacin y la investigacin de mercados. Como una tercera parte de la carga lectiva del curso versaba sobre la estrategia de marketing en Internet, pareca lgico recurrir a ese medio para presentar y distribuir el material

por lo menos en este mdulo del programa, facilitando as que el estudiante interactuase con el contenido de la misma forma que el usuario de Internet interacta en dicho entorno.

La temtica abordada haca muy necesaria la integracin de la teora con la prctica, que consiste aqu en resolver estudios de caso basados en negocios de Internet que el estudiante debe visitar y estudiar, efectuar bsquedas en bases de datos en red proporcionadas por la biblioteca de la universidad, comparar campaas publicitarias internacionales a travs del anlisis de spots publicitarios, etc. Con el fin de acercar al estudiante a la prctica profesional, pareca necesario incorporar los contenidos de orden prctico (actividades, enunciados para el debate, preguntas de reflexin individual, etc.) al material didctico bsico, lo que llevaba a adoptar una estructura de hipertexto que vinculase elementos en diferentes formatos (audio y vdeo para los casos y ejemplos, imgenes fijas para grficos y ejemplos, etc.).

Del mismo modo, se deseaba alcanzar un mayor grado de integracin entre los materiales didcticos y la accin docente, de manera que la interaccin estudiante-contenido y estudianteprofesor-grupo de estudiantes se llevase a cabo a travs de un mismo entorno hipermeditico. Ello habra de permitir dotar de altos niveles de interactividad a los dos mbitos del proceso de enseanza y aprendizaje, y aprovechar sinergias entre ambos (vase figura 3).

Figura 3 La docencia integral a travs de un entorno hipermedia asistido por ordenador

Por otra parte, tratar de temas actuales implicaba la constante actualizacin de contenidos, y para ello se requera que la implementacin del material fuese suficientemente flexible, lo que haca del formato digital una opcin aconsejable. As mismo, la disposicin del presupuesto necesario para desarrollar cualquiera de las opciones posibles, llev a optar por la que pareca ms adecuada: el desarrollo ntegro de la asignatura en un entorno hipermedia mediado, que contase con todos los requerimientos enunciados [navegacin en red por el entorno hipermedia, capacidad de generar altas dosis de telepresencia, as como de interactividad en las tres formas contempladas (bidireccional, interpersonal y con los contenidos)].

7. Objetivos y caractersticas del proyecto

De acuerdo con la visin terica dominante, y lejos de tratar de efectuar una mera transmisin de informacin, se ha intentado centrar el material de manera que facilite el aprendizaje de los contenidos guiando el estudio, orientando hacia la prctica de los contenidos, promoviendo comunicaciones que estimulen a aprender los conceptos y a adquirir habilidades. En este sentido, el papel del profesor se ha orientado a facilitar el aprendizaje, asesorando en el proceso de navegacin, incentivando la participacin del estudiante en el grupo, e impulsando y moderando debates basados en el estudio de casos.

El diseo de la asignatura debera permitir que el estudiante construyera, de forma activa, una representacin interna del conocimiento interactuando con el material didctico. Este proceso se habra de iniciar con la transmisin de conceptos y teoras que proporcionasen la base necesaria para que, en un segundo nivel, el estudiante accediese a situaciones y aplicaciones con las que aprendiese a tomar decisiones estratgicas.

Partiendo de los requisitos crticos en la educacin a distancia (Willis, 1993), se definieron los objetivos educativos que se han pretendido con el desarrollo de la asignatura:

Fomentar el conocimiento terico y prctico de la materia. Estimular la comunicacin, la intervencin y participacin de los estudiantes en los trabajos del grupo. Incorporar al material toda la informacin necesaria para el aprendizaje. Distribuir directa e instantneamente los contenidos. Promocionar la informacin modular, proporcionando el contenido en mdulos educativos independientes. Estimular mltiples vas sensoriales de percepcin y comunicacin. Al mismo tiempo, se consider que tanto el material como la prctica docente de la asignatura habran de cumplir con los siguientes requisitos:

Permitir la comunicacin asincrnica.

Facilitar la lectura interrumpida. Proveer de informacin multidireccional, facilitando el acceso a mltiples fuentes de informacin. Permitir la actualizacin gil y rpida de contenidos. El material diseado sobre la base de estos principios se incorpor al espacio virtual del aprendizaje (vase figura 4), de manera que el aula de la asignatura constaba, entre otros, de los siguientes espacios y recursos:

Espacios para la comunicacin del grupo: tabln de indicaciones y orientaciones del profesor (Tauler de professor), espacio para el debate de estudio de casos (debats), y espa-cio general de comunicacin del grupo (frum). Comunicacin personalizada con el profesor, basada en el acceso directo al buzn personal del profesor. Recursos para el trabajo en grupo, a travs de una lista interactiva de estudiantes (que permite la invitacin directa a chats y el acceso a direcciones personales de correo) y de un espacio de disco compartido. Material didctico hipermedia de la asignatura (material associat). Gua general de estudio y evaluacin (pla docent). Figura 4 Imagen de un aula de la asignatura

En consecuencia, el acceso inicial al material se produca a travs del aula virtual de la asignatura. Como soporte especfico para el mismo se opt por un hbrido entre las pginas web y el CD-Rom. El primero habra de contener todo el material didctico del curso, a excepcin de los clips de vdeo que se utilizaran en los ejemplos y estudios de caso y cuya reproduccin habra de realizarse en condiciones de mxima calidad y velocidad de transferencia. Los clips de vdeo se hallaban vinculados al material de forma que al activar el enlace correspondiente de la pgina web en la que se ubicaban, se pona en funcionamiento su reproduccin desde el CD-Rom. De otra parte, y con el fin de reducir el coste de conexin al estudiante cuando no hubiese de navegar entre enlaces y fuentes de informacin externas, se ofreci como alternativa la posibilidad de almacenar el material en su disco local.

Figura 5 Ejemplos de la combinacin de teora y prctica, y de los diferentes formatos empleados

Tabla 3 Cronologa del proceso de diseo y puesta en marcha de la asignatura

Perodo de realizacin Actividad

Descripcin

Septiembre 1997 - enero 1998 Plan de estudios Al tratarse de una asignatura de nuevos contenidos, se requiere la aprobacin en el plan de estudios por los organismos de la administracin pblica competentes. Enero - marzo 1998 Plan de publicaciones Definicin de la estructura,de los medios y recursos a utilizar, que se someten a la aprobacin del rectorado de la universidad. Marzo - abril 1998 Encargo de autora Definicin de las condiciones del encargo. Seleccin y formacin de los autores del material. Abril - junio 1998 Elaboracin de una versin preliminar El autor elabora una primera versin en estrecha colaboracin con el coordinador del material, el rea de documentacin y el rea de diseos formativos de la universidad. Junio - septiembre 1998 Revisin y elaboracin del contenido definitivo El autor revisa la versin preliminar y elabora el contenido definitivo, de acuerdo con las indicaciones del coordinador del material y el rea de diseos formativos, y la documentacin obtenida para ejemplos y casos prcticos. Octubre 1998 Supervisin cientfica Supervisin cientfica final del contenido por el coordinador del material. Octubre 1998 - junio 1999 Produccin del material material en hbrido de web y CD-ROM. Implementacin del prototipo del

Junio - agosto 1999 Revisin pedaggica, ortogrfica y gramatical Revisin pedaggica, ortogrfica y gramatical del contenido.

Septiembre 1999 Revisin final del prototipo. Revisin del prototipo por el autor y el coordinador del material. Implementacin de modificaciones. Mayo - agosto 1999 Seleccin y formacin de profesorado Seleccin y formacin del personal docente que impartir la asignatura. Septiembre 1999 Plan docente Preparacin del plan docente de la asignatura: gua de estudio y temporalizacin (timin g) recomendado orientaciones generales para la navegacin por el material, indicaciones sobre la composicin y valoracin de la evaluacin continuada, etc. Octubre 1999 Inicio del curso Inicio de la accin docente. 8. Resultados obtenidos en el proyecto

Para evaluar los resultados obtenidos en la asignatura bajo la perspectiva del estudiante se recurri a una encuesta de satisfaccin de la universidad, cuyos principales resultados se reflejan en la tabla 4. En trminos generales, los datos obtenidos muestran que los estudiantes valoran positivamente el material y reconocen que les gusta trabajar en este soporte porque les aporta un valor diferente al del material en papel. As mismo, el papel del profesor constituye un factor crtico para la adecuada utilizacin del material y para el aprovechamiento de los recursos del entorno virtual. De ah la importancia de que el profesor conozca el funcionamiento del medio y sea capaz de adaptar una estrategia proactiva al entorno de comunicacin.

Tabla 4 Resultados obtenidos en la encuesta de satisfaccin de estudiantes (enero 2000; N=2.094)

Variable

Escala de valoracin Temas actuales de direccin comercial rea de marketing Estudios en Economa y Empresa Muy bien 42,7% 31,0% 33,7%

Valoracin global de la asignatura Bien 39,0% 51,2% 45,7%

Normal 13,7% 13,1% 15,8% Mal 2,1% 2,4% 2,6% 3,7% 2,4% 1,2%

Muy mal

Utilidad del material para conseguir los objetivos de la asignatura 21,0% 23,3% til 36,4% 44,4% 46,7% 27,3% 14,8% 9,1% 0,0% 9,1% 16,0% 15,6% 3,7% 5,3% Muy bien

Muy til

27,3%

Indiferente Poco til Nada til

Valoracin del material multimedia * Bien 33,2% 28,8% 33,0%

36,3% 11,9% 13,5%

Normal 12,1% 44,1% 40,7% Mal 10,0% 11,9% 9,7% 8,3% 3,4% 3,1% Muy bien 51,1%

Muy mal

Valoracin del servicio de atencin proporcionado por el profesor 46,9% 47,1% Bien 36,4% 31,9% 32,1%

Normal 10,2% 17,8% 17,5% Mal 1,1% 2,1% 1,1% 2,0% 1,3% 1,3% Muy bien 42,2%

Muy mal

Valoracin de la motivacin y estmulo del profesor hacia el estudio 43,8% 43,6% Bien 33,3% 31,2% 31,3%

Normal 15,2% 14,1% 14,3% Mal 5,7% 7,6% 3,4% 7,5% 3,3% 3,3%

Muy mal

Pero el inconveniente ms destacable, expresado tanto en las respuestas abiertas obtenidas en la encuesta como en las comunicaciones personales con los profesores de la asignatura, tiene su origen en el propio formato escogido. Aunque la combinacin de elementos multimedia constituye uno de los principales atractivos del material y un elemento especialmente novedoso, esta caracterstica acarrea inconvenientes en opinin de algunos estudiantes (9,1% de los encuestados sobre la asignatura). Una vez que stos han realizado una lectura general del material

y exploran sus contenidos, han de emprender las actividades de estudio y de reflexin sobre los mismos. Para llevarlas a cabo, es habitual que el trabajo se realice sobre el papel, por lo que el material mediado por ordenador crea un cierto desconcierto. En esta fase del proceso de aprendizaje es habitual que el estudiante se elabore sus propios apuntes a partir del material, que imprime para su estudio. En tal sentido, el material en papel puede ser consultado en cualquier momento y sin requerir ningn dispositivo adicional, adems de ser el soporte al que est ms habituado para estudiar.

9. El gap de la enseanza a travs de medios telemticos: una valoracin por parte del profesorado

El gap psicolgico (conocido como gap de la instruccin) surge en la prctica de la educacin a distancia como consecuencia de la separacin geogrfica y temporal entre estudiantes y profesores (Moore, 1991; Willis, 1993) y, aunque este problema puede superarse con los materiales didcticos y los medios telemticos de comunicacin, se constata que an existe una separacin de carcter psicolgico entre ambas partes (Wheeler, et al., 1999).

Puesto que ya existen estudios precedentes que tratan de estudiar este gap, en algunos casos mediante investigaciones empricas basadas en la comparacin de sistemas de enseanza a distancia con otros de carcter presencial (vase Wheeler, et al., 1999), en este caso se ha dado un nfasis especial a analizar cmo se abordan posibles soluciones a esta cuestin desde la prctica docente. Para la obtencin de la informacin necesaria en la investigacin, hubiese sido apropiado recurrir a tcnicas cualitativas (entrevista en profundidad, dinmicas de grupo, redaccin introspectiva, etc.). Sin embargo, puesto que los autores del trabajo han sido coautores de los materiales didcticos y han participado en la docencia de la asignatura durante la experiencia piloto, esta fase no ha sido necesaria.

Del anlisis de la experiencia docente de la asignatura se deduce que determinados elementos actitudinales y comportamentales por parte del profesorado tienen una relevancia especial en la reduccin del gap instruccional en entornos hipermedia. Entre ellos, destacan los siguientes:

Crear una atmsfera adecuada para el aprendizaje explicando con claridad los objetivos pedaggicos del curso, cmo se utilizan los materiales didcticos, etc. Conseguir un equilibrio adecuado entre el material didctico bsico, el material suplementario aportado por el profesor, y las comunicaciones de ste con el grupo.

Poner a disposicin de los estudiantes, de forma sistemtica y organizada, todos los recursos y fuentes de informacin adecuados para el aprendizaje. Desarrollar un papel proactivo a lo largo de todo el proceso de aprendizaje. Fomentar las propuestas individuales y del grupo que contribuyan a las finalidades pedaggicas del curso, resolviendo los conflictos que pudiesen surgir. Ofrecerse como un recurso flexible que pueda ser utilizado por el grupo como consejero, asesor o experto en la materia. En determinadas actividades, y una vez creado el clima de trabajo adecuado, el profesor puede intervenir como un miembro ms del grupo. La ausencia de lenguaje gestual y de otros elementos del lenguaje verbal (entonaciones, etc.), que con frecuencia ayudan a transmitir aspectos emocionales y contribuyen a aumentar el inters por la materia, se pueden compensar con otros elementos: respuestas rpidas y personalizadas, nuevos estilos en la comunicacin que incorporen expresiones menos formales de nimo hacia el estudio, etc. Dado que el entorno favorece el anonimato de las personas, el docente debe prever y compensar comportamientos desinhibidos que tengan efectos negativos en la accin docente. 10. Conclusiones

Las experiencias llevadas a cabo en la prctica docente, como la expuesta en este trabajo, ponen de manifiesto la necesidad de que profesores y estudiantes aprendan a aprovechar el potencial completo que ofrecen los entornos virtuales de aprendizaje, haciendo posible una mayor interaccin de los estudiantes con el material, con el profesor, con su grupo de compaeros y con el resto de la comunidad acadmica universitaria.

En el proceso de aprendizaje llevado a cabo en esta clase de entornos, la formacin y experiencia del profesor en el uso de las tecnologas con fines pedaggicos resulta una variable clave para el xito docente. Sus habilidades no se miden tanto desde una perspectiva tcnica (creacin de documentos de hipertexto, uso adecuado de los espacios de comunicacin, etc.), pues stas son una condicin necesaria de partida en cuanto a la adaptacin de las estrategias de comunicacin y de docencia a las caractersticas especficas del medio, sabiendo aprovechar plenamente sus ventajas.

Con frecuencia se considera que una de las principales limitaciones en el uso de entornos telemticos para la enseanza es la dificultad de que los estudiantes dispongan de la tecnologa necesaria y de que sepan utilizarla adecuadamente. En el caso estudiado, basado en una universidad virtual donde todos los estudiantes estn ampliamente habituados al medio telemtico, este requisito se cumple de partida. Sin embargo, se ha detectado una barrera de mayor importancia, como ha sido la falta de costumbre para realizar tareas de reflexin y estudio en soportes distintos al papel. En este sentido, se pone de manifiesto la necesidad no slo de ensear a utilizar los nuevos entornos con fines de comunicacin sino tambin de formar al estudiante sobre los mtodos y tcnicas de estudio adaptados al medio.

Por ltimo, cabe sealar que el estudio de la educacin electrnica todava se halla en una fase incipiente, pues falta desarrollar el marco terico adecuado sobre los sistemas de enseanza y aprendizaje en entornos virtuales y definir las estrategias especficas de motivacin, soporte y gua de aprendizaje.

Bibliografa