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1.

CONTAMINACIN ATMOSFRICA Y SUS EFECTOS

1.2 DEFINICIN Para la A. S. T. M. (American Society for Testing and Materials, o sea, Asociacin Americana para Ensayos y Materiales), contaminacin atmosfrica es presencia en la atmsfera de sustancias no deseables, en concentraciones, tiempo y circunstancias tales que puedan afectar significativamente el confort, salud y bienestar de las personas o al uso y disfrute de sus propiedades. El consejo de Europa, de acuerdo con un informe publicado el 14 de septiembre de 1967, define as el fenmeno: Existe contaminacin del aire, cuando la presencia en l de una sustancia extraa o una variacin importante en la variacin de las habitualmente presentes, es capaz de provocar un efecto perjudicial o una molestia, teniendo en cuenta los conocimientos cientficos del momento. La legislacin Francesa (agosto 2 de 1961), se refiere al tema de la siguiente manera: Contaminacin Atmosfrica es la presencia de impurezas en el aire, que puedan provocar un perjuicio notable para la salud, la comodidad o los bienes humanos. Esta contaminacin puede deberse a gases, vapores, partculas slidas o lquidas e incluso radiaciones El autor JOHN H. SEINFELD, establece que: Contaminacin del Aire puede definirse como cualquier condicin atmosfrica en la cual ciertas sustancias alcanzan concentraciones lo suficientemente elevadas sobre su nivel ambiental normal, como para producir un efecto mesurable en el hombre, los animales, la vegetacin y los materiales. La Legislacin Colombiana, a travs del Decreto 02 del 11 de Enero de 1982, el cual reglamenta parcialmente el Ttulo I de la Ley 09 de 1979 y al Decreto Ley 2811 de 1974, en cuanto a emisiones atmosfricas. Define as el fenmeno (Artculo 30): Entindase por Contaminacin del Aire la presencia o accin de los contaminantes, en condiciones tales de duracin, concentracin o intensidad, que afecten la vida y salud humana, animal o vegetal; los bienes materiales del hombre o de la comunidad, o interfieran en su bienestar. Una nueva definicin segn el Artculo 2 del Decreto 948 de junio 5 de 1995 define el tema de la siguiente manera: Contaminacin Atmosfrica es el fenmeno de acumulacin o concentracin de contaminantes en el aire, definindose los contaminantes como fenmenos fsicos, sustancia o elemento en estado slido, lquido o gaseoso, causantes de efectos adversos en el medio ambiente, los recursos naturales renovables y la salud humana que, solos o en combinacin, o como productos de reaccin, se emiten al aire como resultado de actividades humanas, de causas naturales o de combinacin de stas. La ltima definicin conocida en Colombia es la contenida en la resolucin 601 de abril 4 de 2006, que expresa el fenmeno as: p resencia de sustancias en la atmsfera en altas concentraciones en un tiempo determinado como resultado de actividades humanas o procesos naturales, que pueden ocasionardaos a la salud de las personas o al ambiente. 1.3 EL SISTEMA DE LA CONTAMINACIN DEL AIRE El problema de la contaminacin del aire puede ser representado como un sistema integrado por tres componentes bsicos as:

En el diagrama se observa, que los contaminantes procedentes de las fuentes de emisin penetran la atmsfera, donde se mezclan con otros contaminantes o con los componentes normales de la atmsfera, o sufren transformaciones qumicas antes de depositarse en los cuerpos receptores. Las Fuentes de Emisin Artificiales de mayor importancia son los transportes, la produccin de energa elctrica, la incineracin de residuos, el consumo de combustibles y los procesos industriales. Los Controles de Fuente estn directamente asociados con las Fuentes de Emisin; son aparatos o procedimientos operativos que impiden que algunos contaminantes producidos por las fuentes lleguen a la atmsfera. Entre estos se encuentran el uso de equipos para limpieza de gases, la sustitucin de un combustible que origina mayores emisiones por otro que cause menos contaminacin, por ejemplo, reemplazo de gasolina por gas natural tanto en vehculos como en procesos industriales. Otro mecanismo es la modificacin de los procesos industriales. Los Contaminantes son dirigidos a la atmsfera, en la cual son transportados, diluidos o transformados fsica o qumicamente. Posteriormente pueden ser detectados por medio de instrumentos o por las personas, animales, las plantas o los materiales, donde producen sus efectos. La deteccin de los contaminantes por parte de estos diversos sensores se manifiesta por una respuesta, por ejemplo, una irritacin. Por ltimo, y como resultado de esas respuestas, las fuentes de emisin y sus controles pueden ser modificados a travs del Control Automtico o a travs de la opinin pblica y de las medidas legales existentes.

1.4 CLASIFICACIN DE LOS CONTAMINANTES ATMOSFRICOS De acuerdo a su origen, la contaminacin puede ser fsica, qumica o biolgica. Fsica, tal como la contaminacin por Ruido, la Contaminacin Qumica puede ser Orgnica, por ejemplo la presencia de hidrocarburos, o Inorgnica por ejemplo la debida a plomo y otros metales. Un tipo de Contaminacin Biolgica, la constituye por ejemplo, la presencia de bacterias y otros microorganismos patgenos al aire. Tambin suelen dividirse los Contaminantes Atmosfricos en dos grandes grupos que son: Los Contaminantes Primarios y los Secundarios. Contaminantes Primarios, son aquellos que proceden directamente de las fuentes de emisin, mientras que se consideran Contaminantes Secundarios, a aquellos que se originan por interaccin qumica entre s, entre los Contaminantes Primarios o entre estos y los componentes normales de la atmsfera. Un ejemplo clsico de Contaminantes Secundarios, lo constituye el llamado Smog Fotoqumico, conocido tambin como Smog de los ngeles, el cual es producido por una serie compleja de reacciones qumicas en presencia de luz solar (reacciones fotoqumicas), entre diferentes xidos de Nitrgeno (NOX) e hidrocarburos. Otro tipo de clasificacin generalizada consiste en agrupar los Contaminantes Atmosfricos en gases y/o vapores y materia particulada (slida o lquida). De acuerdo con esta clasificacin, los Contaminantes Gaseosos de mayor importancia son: xidos de Azufre (SOX) Dixido de Carbono (CO2) xidos de Nitrgeno (NOX) Sulfuro de Hidrgeno (H2S) Hidrocarburos (H-C) Ozono y otros oxidantes Fotoqumicos medidos como Monxido de Carbono (CO) Ozono (O 3) En cuanto a materia particulada, generalmente se hace referencia a los siguientes tipos: POLVO (DUST): Son partculas slidas dispersas en un gas, originadas por la desintegracin mecnica de algn material, con dimetro menor que 76 micrones o capaces de atravesar un tamiz de 200 mesh. Y ms grandes que 1 micra que pueden estar suspendidas en el aire en forma temporal. VAPOR O GAS (FUME): Son partculas (generalmente un xido metlico), que se forman por la condensacin de vapores, por sublimacin, calcinacin, destilacin o por procesos de transformacin qumica. Son muy pequeas con dimetro de partcula Dp entre (0.03 0.3) . Ejemplos de sta clase son los xidos de Zinc y de Plomo resultantes de la condensacin y oxidacin del metal utilizado en un proceso a temperatura elevada. NEBLINA (MIST): Son partculas lquidas que se forman por condensacin de un vapor y tal vez, por reaccin qumica. Generalmente, estas partculas tienen un Dp < 10 . Un ejemplo de este caso es la formacin de neblina de cido sulfrico a partir de xidos de azufre (SOX). Las reacciones qumicas de inters son:

SO3 ( gas ) SO3 ( lquido )


El SO3 a 22C (punto de roco) se vuelve lquido.

SO3(lquido ) + H 2O H 2 SO4

HUMO (SMOKE): Son partculas slidas que se forman como resultado de la combustin incompleta de materiales carbonceos. Tienen dimetros comprendidos entre 0.005 y 1. AEROSOLES: Son una nube de partculas microscpicas y submicroscpicas en el aire, tales como una niebla, un humo o una emanacin.

TIPO

CONTAMIANTE S PRIMARIOS

CONTAMIANTE S SECUNDARIOS

FUENTES ARTIFICIALE S DE EMISIN Quema de Combustibles que contienen Azufre. Reaccin de N 2 y O2 durante la combustin a

Compuestos del Azufre

SO2 , H 2 S

SO2 , H 2 SO4 ,
MSO4
*

Compuestos del Nitrgeno

NO , NH 3

NO2 ,
MNO3
*

altas temperaturas.

Compuestos del Carbono

Compuestos del C1 al C3

Aldehdos, Cetonas, cidos.

Combustin de Carburantes, refinado de Petrleo; uso de disolventes. Combustin. Industrias Metalrgicas.

xidos de Carbono Compuestos Halogenados

CO , CO2

Ninguno Ninguno

HF , HCL

1.5 ASPECTOS ATMOSFRICOS DE LA CONTAMINAIN DEL AIRE Los aspectos atmosfricos de la Contaminacin del Aire se pueden dividir segn los factores siguientes: La Qumica del Aire, comprende el estudio de los procesos de transformacin que se ejercen sobre los Contaminantes Atmosfricos. La duracin de estos procesos puede variar desde unos segundos hasta varias semanas. La Meteorologa, es el estudio de la dinmica de la atmsfera, en particular con respecto a la cantidad de movimiento y a la energa. Desde este punto de vista, pueden considerarse tres escalas meteorolgicas de movimiento que son: La Macroescala, en la cual se estudian los fenmenos que ocurren sobre miles de kilmetros, tales como en el caso de las zonas situadas sobre los ocanos o sobre los continentes. La Mesoescala. A este nivel se estudian fenmenos que se llevan a cabo sobre centenas de kilmetros, como en el caso del estudio de los vientos entre valles y montaas. Y La Microescala, que es cuando los estudios que realizan en espacios menores a diez kilmetros, tal como la dispersin del humo en una chimenea. El Transporte y Dispersin de Contaminantes. Es importante establecer que la parte de la atmsfera que rige el transporte y dispersin de los Contaminantes en zonas urbanas es la llamada Capa Lmite Planetaria, la cual comprende aproximadamente los primeros mil metros de la atmsfera y representa el lmite de influencia de la superficie de la tierra en las estructuras de los vientos. La dispersin de los contaminantes depende de los siguientes factores: Naturaleza Fsica del Contaminante (gas, partcula, Nivel de Turbulencia etc.) Condiciones de Emisin (Velocidad de Salida, Velocidad y Direccin del Viento Temperatura, etc.), y Estabilidad Atmosfrica Configuracin de la Fuente de Emisin (Chimenea, Autopista, etc.). 1.6 ALGUNOS EFECTOS DE LA CONTAMINACIN DEL AIRE Efectos de la Contaminacin del Aire sobre las propiedades atmosfricas Los contaminantes del aire pueden afectar las propiedades atmosfricas de las maneras siguientes: Reduccin de la visibilidad 3. Reduccin de la radiacin solar. Formacin y precipitacin de neblina

1.6.1

1. 2.
1.6.2

4.

Alteracin de las temperaturas y de la distribucin de los vientos

Efectos de la contaminacin del aire sobre los materiales Los contaminantes atmosfricos pueden afectar los materiales, bien ensucindoles o deteriorando su composicin qumica. Elevadas concentraciones de humos y de partculas estn asociadas con el ensuciamiento de la ropa y de las estructuras, y partculas asociadas o alcalinas, en particular que contienen azufre, corroen materiales tales como la pintura, las obras de fbrica, los contactos elctricos y los tejidos. El ozono es particularmente eficaz en deteriorar el caucho (Jaffe, 1967). Efectos de la contaminacin del aire sobre la vegetacin Los contaminantes reconocidos como fitotxicos (sustancias dainas para la vegetacin) son el xido de azufre, el nitrato de peroxiacetilo (un producto de la oxidacin del smog fotoqumico) y el etileno. El cloro, el cloruro de hidrgeno, el amonaco y el mercurio son algo menos txicos. En general, los contaminantes gaseosos penetran en la planta por el estoma, junto con el aire necesario, durante el proceso normal de respiracin de la planta. Una vez en la hoja de la planta, los contaminantes destruyen la clorofila e interrumpen la fotosntesis. Los daos pueden variar desde una reduccin en la velocidad de crecimiento de la planta hasta su muerte por completo. Los sntomas del dao suelen aparecer en las hojas, siendo posible en muchos casos conocer el contaminante en cuestin por medio de los sntomas especficos. 1.6.4 Efectos de la contaminacin del aire sobre la salud humana

1.6.3

Los contaminantes penetran el cuerpo humano a travs del sistema respiratorio. El sistema respiratorio puede dividirse en el sistema respiratorio superior, integrado por la cavidad nasal y la trquea, y el sistema respiratorio inferior, integrado por los tubos branquiales y los pulmones. A la entrada de los pulmones, la trquea se divide en los rboles bronquiales formados por una serie de ramificaciones de dimetro cada vez ms reducido. El rbol bronquial completo consta de ms de 20 generaciones de bifurcaciones terminadas en los bronquiolos, cuyo dimetro aproximado es de 0.05cm. En las extremidades de los bronquiolos se encuentran un gran nmero de diminutas cavidades llamadas alvolos. Es a travs de las membranas alveolares que el oxigeno del aire contenido en las cavidades se difunden hasta los vasos capilares de los pulmones, mientras el dixido de carbono se difunde en el sentido contrario. Aunque los alveolos slo tienen un dimetro aproximado de 0,02cm, la existencia de varios centenares de millones de alveolos en todo el pulmn proporciona una superficie total para la transferencia de gas de 50m2 aproximadamente. El sistema respiratorio tiene varios niveles de defensa contra la invasin de cuerpos extraos. Las partculas grandes son filtradas por los pelos del conducto nasal y son retenidos por la mucosa que cubre la cavidad nasal y la trquea. Las partculas grandes no pueden tomar las acusadas curvas del conducto nasal y, a causa de su inercia, chocan contra la pared de la cavidad nasal cuando el aire se precipita hacia los pulmones. Adems, ciertas partculas pueden ser interceptadas tambin por los finos pelitos que tapizan las paredes de todo el sistema respiratorio. Estos pelitos producen un movimiento continuo de la mucosidad y de las materias retenidas hacia la garganta, donde son eliminados por deglucin. La mayora de las partculas de tamao superior a 5 m son eficazmente eliminadas por el sistema respiratorio superior. Las partculas de radio inferior a unos micrmetros atraviesan generalmente el sistema respiratorio superior y no son retenidas. De entre stas algunas de las partculas mayores (alrededor de 1 m de dimetro) se depositan en los bronquiolos inmediatamente despus de las bifurcaciones del rbol bronquial. Se cree que el mecanismo de esta retencin es el impacto inercial provocado por los remolinos de aire causados por la bifurcacin. Las partculas muy pequeas (radio <0.1 m) estn muy influidas por el movimiento browniano (movimiento rpido e irregular causado por colisiones de las partculas con molculas de aire). Como resultado de este movimiento, estas partculas tienen gran probabilidad de dar contra las paredes de los bronquios en algn lugar del rbol bronquial. Existe, en efecto una ventana definida por el intervalo 0.1 a 1 m, donde las partculas son demasiado grandes para ser afectadas por el movimiento browniano y demasiado pequeas para ser retenidas en la parte superior del pulmn. Partculas de este tamao pueden penetrar profundamente el pulmn. En el caso de los gases, la proporcin de un gas absorbida en las vas respiratorias superiores y la que llega a las ltimas cavidades de los pulmones est regida por la ley de la solubilidad. Por ejemplo, el SO2 es muy soluble y, como consecuencia, ser pronto absorbido en las vias respiratorias, causando un aumento de la resistencia de stas (hinchazn), y estimulando la secrecin de mucosidad, por otro lado, el CO , el NO 2 y el O3 son relativamente insolubles y pueden penetrar profundamente el pulmn hasta las cavidades alveolares. El dixido del nitrgeno y el ozono provocan edema pulmonar (hinchazn), que impide el intercambio de gases en la sangre. El monxido de carbono pasa de las cavidades alveolares a la sangre, donde se combina con la hemoglobina del mismo modo como el oxgeno. 1.6.4.1 Monxido de carbono. Los efectos causados por exposicin al monxido de carbono vienen reflejados en la capacidad de la sangre para transportar oxgeno. Durante su funcionamiento normal, las molculas de hemoglobina contenidas en los glbulos rojos de la sangre transportan oxgeno para ser canjeado por dixido de carbono en los vasos capilares que unen las arterias y las venas. El monxido de carbono es relativamente insoluble y llega fcilmente a los alveolos junto con el oxgeno. El monxido de carbono se difunde a travs de las paredes alveolares y compite con el oxgeno por uno de los cuatro tomos de hierro de la molcula de hemoglobina. La afinidad del tomo de hierro por el CO es aproximadamente 210 veces mayor que por el O2 , lo que confiere al

CO una considerable ventaja en esta competicin por las molculas de hemoglobina. Cuando una molcula de hemoglobina adquiere una molcula de CO , se convierte en carboxihemoglobina (abreviado COHb). La presencia de carboxihemoglobina disminuye la capacidad total de la sangre de llevar oxgeno a las clulas. Adems, la presencia de CO asociado a uno de los tomos de hierro de la molcula de hemoglobina no slo hace inservible este grupo molecular para el transporte de una molcula de O2 , sino que convierte los enlaces entre los restantes tomos de hierro y las molculas de oxgeno asociadas con ellos mucho ms
fuertes. Los sntomas de envenenamiento por

CO

dependen de la cantidad de hemoglobina con

CO .

La mayor fuente de CO en las zonas urbanas son los gases de escape de los automviles. Los niveles tpicos en zonas urbanas oscilan entre 5 y 100 ppm. Se ha observado que el mayor peligro asociado con el CO es el producido en conductores expuestos a niveles de CO del orden de 100 ppm, cuando circulan en autopistas muy congestionadas. Adems, se ha demostrado experimentalmente que niveles de COHb relativamente bajos pueden afectar la habilidad para estimar intervalos de tiempo, pueden disminuir los tiempos de reaccin y reducir la sensibilidad visual en la oscuridad.

1.6.4.2 xidos de azufre. El dixido de azufre es altamente soluble y como consecuencia es absorbido en los conductos hmedos del sistema respiratorio superior. Exposicin a niveles de SO2 del orden de 1 ppm produce la constriccin de las vas del sistema respiratorio. 1.6.4.3 xidos de nitrgeno. El dixido de azufre (

algunas pueden ser cancergenas. Adems, el metahemoglobina. Se sabe que el dixido de nitrgeno irrita los alveolos, produciendo sntomas parecidos a los del enfisema tras una exposicin prolongada a concentraciones de 1 ppm.

NO2 ) se transforma en los pulmones en nitrosoaminas, entre las cuales NO2 puede pasar a la sangre donde forma un compuesto llamado

1.6.4.4 Oxidantes fotoqumicos. El trmino oxidantes fotoqumicos se refiere a los contaminantes secundarios formados en el smog fotoqumico por reacciones entre hidrocarburos y xidos de nitrgeno. Los principales componentes de este grupo son el ozono junto con cantidades inferiores de hidrocarburos oxigenados. En general, concentraciones de ozono prximas a 1 ppm producen estrechamiento de las vas respiratorias del fondo de los pulmones que causa una mayor resistencia al paso del aire. Entre los compuestos conocidos como irritantes y que se han encontrado en el smog fotoqumico, estn el formaldehdo ( HCHO ), la acrolena ( CH 2 CHCHO ) y algunos miembros de la familia de los nitratos de paroxiacilo, entre los cuales figuran: 1.6.4.5 El plomo. El plomo impide la realizacin de varias etapas de formacin de la hemoglobina. Segn la va de penetracin en el cuerpo, hasta un 60% de todo el plomo ingerido puede ser retenido por el cuerpo de forma permanente. El sistema respiratorio reacciona de dos maneras distintas a los contaminantes atmosfricos. La primera reaccin es aguda, tal como la bronquitis irritante, y la segunda es crnica, tal como la bronquitis crnica y el enfisema pulmonar. La bronquitis es una enfermedad consistente en una inflamacin del rbol bronquial. sta inflamacin est acompaada de un aumento de la produccin de mucosidad y de tos. La resistencia de las vas respiratorias aumenta a causa del espesamiento de la capa de mucosidad. La bronquitis aguda, causada por un virus o una sustancia ajena al pulmn es generalmente una enfermedad corta. En cambio, la bronquitis crnica es una continua inflamacin del sistema bronquial, que produce un aumento del volumen de secrecin mucosa en los bronquios lo suficientemente importante como para causar expectoracin. Este tipo de bronquitis suele ir acompaado de tos y falta de respiracin. La inflamacin persistente produce una hinchazn de los bronquios terminales y una mayor resistencia de las vas respiratorias. El enfisema es una enfermedad en la cual los alveolos pulmonares se vuelven rugosos y distendidos a causa de la destruccin de las paredes alveolares. La enfermedad va acompaada de falta de respiracin, en particular despus de ejercicios fsicos. La destruccin de los alveolos es progresiva, ocasionando un mayor flujo de sangre necesaria para transportar el oxgeno y una incapacidad de eliminar los cuerpos ajenos que llegan a los alveolos. Se desconocen remedios para le enfisema, cuya tasa de mortalidad es una de las de crecimiento ms rpido en los Estados Unidos. 2. LOS CONTAMINANTES ATMOSFRIOS DE MAYOR INTERS SANITARIO Y AMBIENTAL (ORIGEN Y DESTINO) 2.1 Introduccin La atmsfera se compone principalmente de nitrgeno, oxgeno y varios gases nobles en concentraciones que han permanecido ms o menos estables a lo largo del tiempo. Sin embargo, algunos gases tambin estn presentes en cantidades relativamente pequeas y a veces variables. El vapor de agua, el dixido de carbono y el ozono as, como los contaminantes comunes de la atmsfera humana, pertenecen a este grupo. A pesar de su apariencia invariable, la atmsfera es realmente un sistema dinmico cuyos componentes gaseosos estn frecuentemente siendo intercambiados por la vegetacin, los ocanos, los organismos vivos, etc. Existen los llamados ciclos de los gases los cuales comprenden toda una serie de procesos fsicos y qumicos. Por una parte, hay una produccin de gases originados en la propia atmsfera ya sea por procesos qumicos, por actividad biolgica por emanacin volcnica, desintegracin radiactiva o por actividades antropognicas en general. Por otro lado, hay una contnua eliminacin de gases atmosfricos debido a reacciones qumicas en la atmsfera, por actividad biolgica, por procesos fsicos (formacin de partculas, por ejemplo), sedimentacin o por asimilacin en los ocanos y en la tierra. Dependiendo del contaminante, el tiempo de permanencia media de la molcula de gas introducida en la atmsfera, puede variar entre algunas horas y millones de aos. Realmente las especies consideradas como contaminantes atmosfricos pueden tener origen en fuentes naturales o antropognicas, por esta razn, cuando se trata de determinar el efecto que pueden tener en la atmsfera las emisiones de contaminantes, es esencial entender sus ciclos atmosfricos, incluyendo origen y mecanismos de eliminacin. 2.2 Los compuestos del Azufre Los principales compuestos de azufre en la atmsfera son el dixido de azufre ( SO2 ), trixido de azufre ( SO3 ), la neblina de cido sulfrico ( H 2 SO4 ), el sulfuro de hidrgeno ( H 2 S ) y las sales de cido sulfrico ( MSO4 ). Las principales fuentes de compuestos de azufre en la atmsfera son: la quema de combustibles fsiles, la combustin y descomposicin de la materia orgnica, el aerosol marino procedente de los ocanos y las erupciones volcnicas. Una vez emitidos, los compuestos de azufre permanecern algn tiempo en la atmsfera antes de depositarse en el suelo o en los ocanos.

Cuando se estudia la repercusin de los contaminantes atmosfricos en el mundo, es importante identificar el destino de cada especie en la atmsfera. Para explicar las concentraciones de contaminantes observados, se debe saber cuanto tiempo permanece en la atmsfera una especie antes de ser eliminada o transformada en una especie diferente por reaccin qumica. Considerando primero el sulfuro de hidrgeno ( H 2 S ). Esta especie es emitida por fuentes naturales en cantidades indeterminadas (se ha estimado que los ocanos son una gran fuente de emisin de

H 2 S ). El H 2 S se oxida rpidamente a

SO2 . Se considera que todas las molculas de SO2 presentes en un momento dado en el aire, hasta un 80% fueron emitidas principalmente como H 2 S . El H 2 S puede ser oxidado por oxgeno atmico y molecular o por el ozono. La reaccin de oxidacin ms importante es:
H 2 S + O3 H 2O + SO2
Esta reaccin es muy lenta en fase gaseosa pero se agiliza en la superficie de las partculas presentes en el aire. El H 2 S , el oxgeno y en ozono, son solubles en agua y por lo tanto, el ritmo de oxidacin del H 2 S en gotitas de niebla o de agua, podra ser muy rpida. En forma general, se considera que el periodo de vida media de una molcula de ser transformada en

H 2S

antes de

SO2 es del orden de unas horas. En cuanto al dixido de azufre ( SO 2 ) el destino final en la atmsfera es su conversin a SO3 , mediante oxidacin fotoqumica
o cataltica. El proceso cataltico prevalece en condiciones muy hmedas cuando las gotitas de agua absorben fcilmente el gotita de agua slo contiene

SO2 .

Si la

SO2 , prcticamente no ocurre ninguna reaccin. Sin embargo, la presencia de ciertas sustancias ajenas tales como sales metlicas (ejemplo Fe +3 y Mn +2 ) o amonaco ( NH 3 ), hacen que el SO2 y el oxgeno disuelto en la gota reaccionen rpidamente, con formacin de sulfatos ( MSO4 ). Ejemplo, la presencia de NH 3 disuelto, adems de aumentar la solubilidad del SO2 en la gota de agua, causa la formacin de sulfato de amonio ( NH 4 ) 2 SO4 .
El proceso fotoqumico, est asociado con condiciones diurnas de baja humedad. La primera etapa del proceso es la absorcin de luz por la molcula de SO2 , dando lugar a una molcula de mayor energa. Esta molcula activada de SO2 puede reaccionar

SO2 ordinarias, para producir SO3 . Si estn presentes adems ciertos xidos de nitrgeno ( NO X ) e hidrocarburos ( H C ), el proceso de oxidacin puede ser acelerado de forma
entonces con oxgeno a un ritmo mayor que las molculas de substancial. El SO3 formado reacciona de manera casi inmediata con el agua para producir cido sulfrico, el cual puede combinarse por ejemplo, con NH 3

NaCl

y formar sulfato de amonio o de sodio.

En definitiva, el destino final del SO 2 en su transformacin en sales de sulfato generalmente, siendo slo unos das el tiempo necesario para llevar a cabo su transformacin. El siguiente grfico resume el destino de los compuestos de azufre as como la estimacin de su vida media.

Ciclo de los compuestos de azufre Los compuestos de azufre, quedan eliminados de la atmsfera a travs de varios procesos, tales como: Retencin y arrastre por agua lluvia Difusin en tierra o en la vegetacin Sedimentacin de partculas secas de sulfato 2.3 Monxido de Carbono

Con excepcin del CO 2 , el monxido de carbono ( CO ) es el contaminante del aire ms abundante en la baja atmsfera. Las emisiones artificiales de monxido de carbono superan en cantidad, la masa de las emisiones antropognicas de todos los dems contaminantes atmosfricos combinados. La mayor fuente artificial de monxido de carbono, es la quema incompleta de combustibles fsiles. Las posibles fuentes naturales de

CO

son:

La oxidacin del metano ambiente ( CH 4 ) por accin del . La principal reaccin de inters es:

OH , con la subsiguiente conversin de CH 3

en

CO

CH 4 + OH CH 3 + H 2O
Los ocanos tambin se consideran una importante fuente natural de

CO , segn estudios realizados en 1970 y 1971.

Por otro lado, se reconocen los siguientes mecanismos de eliminacin: Reaccin de monxido de carbono, con radicales hidroxilos en la troposfera.

CO + OH CO2 + H + Migracin a la estratosfera y reaccin con OH . Eliminacin de CO por el suelo


Para poder determinar la importancia de la estratosfera como principal sumidero de CO , es necesario conocer, adems de las estimaciones de niveles de concentracin media de CO , las estimaciones de los ritmos de transporte de aire desde la troposfera hasta la estratosfera y las estimaciones de los niveles de concentracin de OH en la troposfera, de tal forma, que la eficacia de la estratosfera como sumidero qumico de monxido de carbono depende del ritmo al cual el monxido puede ser transportado hacia ella. El intercambio del aire entre la troposfera y la estratosfera est limitado por una capa llamada TROPOPAUSA, la cual acta como una barrera frente al transporte por conveccin. La otra posibilidad como sumidero de monxido de carbono, la constituye el suelo, siendo los suelos tropicales quienes demuestran mayor actividad que los desrticos. Es muy importante anotar que cuando se experimenta con suelos esterilizados, su actividad para eliminar monxido de carbono queda notablemente reducida, la cual hace suponer de manera lgica, que el mecanismo de eliminacin obedece a factores biolgicos. De las fuentes naturales anotadas anteriormente, la oxidacin del metano, constituye la principal, esta oxidacin se inicia por accin de radicales OH . Las principales fuentes de metano son el gas natural y el biogas, producido en las zonas pantanosas en los arrozales con una magnitud total aceptada de

9 1013 moles / ao .

El tiempo de permanencia medio del monxido de carbono en la atmsfera se estima en un mes aproximadamente. Las emisiones por fuentes naturales, son hasta diez veces mayores que las por fuentes antropognicas, aunque esto puede variar significativamente en zonas urbanas, con alta densidad de trfico automotor e industrias, que utilicen combustibles fsiles, como Fuel oil o Gasolina por ejemplo. 2.4 Compuestos del nitrgeno Los principales compuestos del nitrgeno en la atmsfera son el xido nitroso ( nitrgeno (

N 2O ), el xido ntrico ( NO ) el dixido de

NO2 ) y las sales de nitrato, nitrito y amonio. El xido nitroso ( N 2O ) es un gas incoloro emitido casi totalmente por fuentes naturales, principalmente por accin bacteriana en el suelo y por reaccin entre el nitrgeno ( N 2 ), el oxgeno atmico ( O ) y el ozono ( O3 ) en la alta atmsfera. Fue
empleado como anestsico y se les conoce comnmente como gas hilarante. Es inerte qumicamente, bajo condiciones ordinarias de temperatura y no est considerado como contaminante atmosfrico. El xido ntrico ( NO ), es emitido tanto por fuentes naturales como antropognicas. La quema de combustibles a temperaturas elevadas, constituye la principal fuente artificial de emisin de xido ntrico. El dixido de nitrgeno ( NO2 ), es generalmente emitido en pequeas cantidades junto con el xido ntrico y se origina adems, por oxidacin de xido ntrico en la atmsfera. Tanto el xido ntrico, como el dixido de nitrgeno estn considerados como contaminantes atmosfricos. El amonaco ( NH 3 ) es emitido principalmente por fuentes naturales y puede llegar a ser contaminante atmosfrico cuando se emita en grandes cantidades y produzca una elevacin en la concentracin ambiental normal. Por otro lado, las sales amoniacales y los nitratos no son emitidos en cantidades significativas, pero se producen por conversin del xido ntrico, el dixido de nitrgeno y el amoniaco. La combustin del carbn, petrleo y gasolina, representa la mayora de las fuentes artificiales de los xidos de Nitrgeno ( NO X ).

Se considera que el xido de nitrgeno ms abundante en la baja atmsfera es el xido nitroso ( N 2O ), el cual como se indic proviene de fuentes biolgicas y aunque no est considerado un contaminante atmosfrico, su importancia estriba en que constituye una muy importante fuente de produccin de xido ntrico ( NO ) en la alta troposfera y en la estratosfera, debido a reaccin:

N 2O + O 2 NO Donde el oxgeno atmico resulta de la oxidacin fotoqumica del ozono ( O3 ). El xido ntrico ( NO ) y el dixido de nitrgeno ( NO 2 ), pueden reaccionar con tomos de oxgeno, para formar NO3 , N 2 O4 y N 2O5 . A su vez estas especies inestables pueden reaccionar con agua ( H 2 O ) e hidrxido ( OH ), para formar
cido ntrico ( HNO3 ). Se considera que las concentraciones ambientales naturales de

NO 2

provienen de la reaccin de

NO

con el ozono

ambiental. Las descargas elctricas en la atmsfera adems de producir O3 , pueden originar pequeas cantidades de NO 2 El amoniaco atmosfrico resulta principalmente de la descomposicin biolgica de la materia orgnica en la superficie de la tierra. El destino del NH 3 en la atmsfera es probablemente uno de los siguientes: Absorcin en superficies hmedas para producir

NH 4

Reaccin con cidos tanto en fase gaseosa como condensado para formar sales de Oxidacin del

NH 4

NO3

Los xidos de nitrgeno ( NO X ), son normalmente eliminados de la atmsfera a travs de la formacin de partculas. En ltimo caso la mayora de los xidos de nitrgeno se convierten en nitratos que a su vez son eliminados por retencin en las nubes, arrastre por agua lluvia y sedimentacin en forma seca. En resumen el ciclo del nitrgeno con respecto a las especies contaminantes aparece en el grfico

Ciclo de los compuestos del nitrgeno 2.5 HIDROCARBUROS 2.5.1 Generalidades Hasta ahora se ha hablado de especies fcilmente identificables, tales como SO2 , CO y NO X . Desafortunadamente, los hidrocarburos emitidos a la atmsfera por fuentes naturales o artificiales son tan numerosos y variados, que prcticamente no es posible medir todas las especies individuales ni estimar el ritmo de emisin de cada una de ellas. Por lo tanto, cuando son estudiados los hidrocarburos desde el punto de vista de contaminacin atmosfrica, frecuentemente no se especifican sino las cantidades en que ciertos tipos o clases estn presentes. 2.5.2 Hidrocarburos de inters en la contaminacin del aire. Se estima que la combustin de la gasolina presenta la contribucin individual ms importante de las emisiones artificiales de hidrocarburos presentes en la atmsfera. La mayora de los hidrocarburos que son emitidos en zonas urbanas se transforman en otros compuestos orgnicos en forma rpida sobre todo en presencia de xidos de nitrgeno. Por otro lado, existe una diferencia sustancial entre la concentracin ambiental de metano con respecto a los dems hidrocarburos. Siendo el metano el hidrocarburo de bajo peso molecular ms estudiado a nivel atmosfrico en zonas urbanas, se ha observado que las concentraciones ambientales de etano, eteno y etino, cuando han sido medidas en forma adecuada oscilan entre dos o tres rdenes menores que el metano. En cuanto a los tiempos de permanencia en la atmsfera de los hidrocarburos, se estima en das a meses el periodo de vida de los hidrocarburos pesados y el del metano en aos.

Se considera que los niveles de fondo del metano son del orden de 1.5 ppm, debido a que la principal fuente de metano es la natural y que para todos los efectos es qumicamente inerte, no se suele incluir entre los hidrocarburos contaminantes del aire. Una descripcin general de hidrocarburos presentes en el aire urbano, sera la mezcla constituida por los gases de escape de automviles, gas natural, y vapor de gasolina. Por otro lado, se ha establecido que el potencial destructivo de los hidrocarburos reside en los productos formados por sus reacciones. 2.6 LAS PARTCULAS O AEROSOLES 2.6.1 Introduccin Las partculas se distinguen no slo por su tamao sino tambin por su composicin qumica. Estas propiedades son fundamentales para evaluar los efectos de los aerosoles sobre todo en las propiedades atmosfricas y en la salud humana. Los efectos en la salud, que tienen que ver con la inhalacin de aerosoles, dependen de ciertos factores como: El punto del sistema respiratorio en que se depositen, estando esto determinado por el tamao de la partcula. El efecto producido en el tejido del lugar de depsito es dependiente de la composicin qumica; adems el efecto de las partculas en la dispersin de la luz y en la visibilidad depende tanto del tamao como de su composicin qumica. 2.6.2 Fuentes de aerosoles Las fuentes de aerosoles pueden clasificarse como primarias y secundarias. Los aerosoles primarios son aquellos emitidos directamente por la fuente bajo la forma de partculas, tales como polvo en suspensin causado por la accin del viento, o las partculas de humo emitidas por una chimenea. Los aerosoles secundarios son las partculas producidas en la misma atmsfera a causa por ejemplo de reacciones qumicas gaseosas que producen especies capaces de condensarse bajo la forma de material particulado. Las fuentes primarias emiten partculas de todos los tamaos mientras que las secundarias producen bsicamente partculas muy pequeas (de tipo respirable). Una vez que los aerosoles estn en la atmsfera, comienza a producirse una alteracin en cuanto a su tamao, nmero y composicin, debido a una serie de mecanismos hasta que finalmente son eliminados por diferentes procesos naturales. Algunos procesos fsicos y qumicos responsables del envejecimiento de los aerosoles atmosfricos son ms eficaces en ciertos intervalos de tamaos de partcula que en otros. A pesar de la serie de procesos especiales que intervienen en el envejecimiento de las partculas, su tiempo de permanencia habitual en la baja atmsfera es del orden de un par de das a una semana. En proximidades del suelo, el mecanismo responsable de la eliminacin de la mayora de partculas es la decantacin e impacto contra superficies, mientras que las altitudes superiores a los 100 metros, los principales mecanismos son la retencin en las nubes y el arrastre por gotas de lluvia. 2.6.3 Origen de las partculas De diferentes estimaciones realizadas sobre la emisin de partculas, se puede establecer que aproximadamente un 10% proviene de fuentes artificiales. Las fuentes naturales primarias ms importantes incluyen el polvo levantado por el viento, el aerosol marino, los volcanes y los incendios forestales. Las fuentes naturales secundarias incluyen los ciclos del carbono, azufre y nitrgeno, as como la transformacin de gases en partculas. Las partculas levantadas por el polvo generalmente tienen un dimetro superior a 0.1 m y su composicin es la misma del suelo, es decir, silicatos y otros metales. El aerosol marino aporta partculas tambin con dimetro superior a 0.1 m. Las erupciones volcnicas y los incendios forestales, a pesar del carcter espordico no dejan de ser una fuente importante de partculas a la atmsfera. Las fuentes secundarias naturales guardan relacin con las reacciones qumicas en fase gaseosa que ocurren en la atmsfera, con produccin de sustancias condensables. Por otro lado, la vegetacin emite grandes cantidades de hidrocarburos, en particular, compuestos del tipo de los terpenos, los cuales una vez presentes en la atmsfera toman parte en reacciones fotoqumicas produciendo una cantidad inestimada de partculas (dp < 0.1 m). Se piensa que estas nubes de partculas son las responsables de las famosas nieblas azuladas, que se observan sobre los bosques. Un componente del ciclo del azufre es la oxidacin del sulfuro de hidrgeno (

H 2S

), y el dixido de azufre ( SO 2 ) para

producir aerosoles. Alrededor del 50% del SO 2 y del H 2 S presentes en la atmsfera son transformados en sulfatos en menos de una semana (10). Otra fuente la constituye la transformacin de los compuestos del nitrgeno y en particular el NH 3 , NO y NO 2 . 2.6.4 Partculas urbanas y de fondo Las partculas presentes en la troposfera pueden caracterizarse por su fuente; el aerosol continental natural consta de: Partculas de polvo levantadas por el viento, con dimetro superior a 0.5m Partculas muy pequeas (dp < 0.4 m) resultantes de reacciones fotoqumicas del ozono y los hidrocarburos emitidos por la vegetacin. Partculas muy pequeas resultantes de las reacciones fotoqumicas en las que intervienen gases tales como:

SO 2 ,

H 2 S , NH 3

y O3 .

Partculas emitidas por las erupciones volcnicas

El aerosol marino natural, proviene de la evaporacin de la espuma de mar y tiene esencialmente la composicin de la sal marina (cloruro de sodio) y dp < 0.5 m. Los aerosoles artificiales se componen de: Partculas slidas formadas durante procesos de combustin (humos) Partculas con dp < 0.5 m, resultantes de reacciones en las que intervienen hidrocarburos sin quemar o parcialmente quemados y xidos de nitrgeno. Cabe sealar que la concentracin numrica de las partculas pequeas (dp < 0.1 m) disminuye a medida que aumenta la altitud, indicando su origen terrestre. Sin embargo, la concentracin numrica de partculas cuyo dimetro oscila entre 0.1 y 1 m alcanza un mximo a una altitud de 18Km. Estas partculas, principalmente sulfatos y nitratos, son formados probablemente en la estratosfera por oxidacin del SO 2 gaseoso. Se piensa que la fuente de SO 2 a esa altura son las erupciones volcnicas. A pesar de la existencia de estas partculas en lo alto, el aerosol estratosfrico representa slo un porcentaje muy bajo, con respecto a la masa total de aerosol en la atmsfera. Las partculas son eliminadas principalmente por retencin y arrastre por gotas de lluvia. La vida media de las partculas en la troposfera depende del volumen de precipitacin en la zona de inters. Tiempos de permanencia tpicos en la baja troposfera oscilan entre varios das y algunas semanas, mientras que los de la alta atmsfera pueden alcanzar hasta un mes. Las partculas en la estratosfera pueden permanecer hasta seis meses o un ao. Los tiempos de permanencia son menores en los polos. GAS FUENTES ARTIFICIALES Combustin de carbn y petrleo FUENTES NATURALES VIDA MEDIA ESTIMADA MECANISMOS DE ELIMINACIN Oxidacin fotoqumica o cataltica a sulfato Oxidacin de

Volcanes Biolgicos Oxidacin de CH 4 , ocanos Accin bacteriana en el suelo

3 das 1 das

SO 2 H2S

Procesos qumicos Combustin completa

SO 2

CO NO NO2
NH 3
Combustin

0.1 aos

5 das

Reaccin con OH en la troposfera, eliminacin por el suelo Oxidacin a nitrato por reacciones fotoqumicas o en partculas de aerosol Reaccin con

Tratamiento de desechos Ninguna Combustin, procesos qumicos

Descomposicin biolgica Accin biolgica en el suelo Pantanos, aerosoles

2 semanas 4 aos 1.5 aos

SO 2 para formar ( NH 4 ) 2 SO 4 ,
oxidacin a nitrato Fotodisociacin en la estratosfera Reaccin con

N 2O CH 4

OH

Fuentes, periodos de vida media y mecanismos de eliminacin de ciertos gases en la atmsfera.

4. EL CONTROL DE LA CONTAMINACIN ATMOSFRICA 4.1 INTRODUCCIN Existen ciertas tcnicas de control que permiten limitar la formacin y la emisin de contaminantes a la atmsfera. 4.2 ELIMINACIN DE GASES DE DESECHO Existen fundamentalmente tres maneras mediante las cuales los contaminantes gaseosos pueden ser eliminados de un efluente. Estas son: por absorcin en un lquido, adsorcin sobre una superficie slida o por transformacin qumica tal como por combustin o por tratamiento de los gases con un catalizador. El mtodo ms usado es el de absorcin de gases. 4.2.1 Absorcin. En este proceso el efluente gaseoso que contiene el gas a eliminar, se pone en contacto con un lquido en el cual el contaminante se disuelve. El mecanismo de eliminacin por absorcin consta de las siguientes etapas: Difusin de las molculas del contaminante a travs del gas hasta la superficie del lquido absorbente. Difusin del contaminante disuelto, desde la superficie de separacin hasta la masa del lquido. Disolucin en el lquido que existe en la superficie de separacin de las dos fases Como podr observarse, el mecanismo obedece a procesos de transferencia de masa. Se pueden distinguir dos tipos de absorcin: la qumica y la fsica. En la absorcin fsica, el contaminante que se transfiere de la fase gaseosa a la lquida no reacciona con el lquido absorbente, sino que se limita a disolverse en l. En la absorcin qumica, el contaminante objeto de la transferencia se disuelve y reacciona con el absorbente para formar uno o ms productos qumicos. 4.2.2 Adsorcin. La adsorcin es el proceso de transferencia de molculas desde una fase gaseosa hasta otra slida. Cuando el proceso se basa en la fuerza de atraccin existente entre la superficie del slido y las molculas que se adsorben, la adsorcin se llama fsica. Todos los gases y vapores experimentan el proceso de adsorcin fsica en mayor o menor medida. Existen procesos de adsorcin irreversibles y muy exotrmicos debido a que se produce una reaccin qumica sobre la superficie del slido, a los procesos de este tipo se les llama de adsorcin qumica, adsorcin activa o quimisorcin. Un ejemplo es la adsorcin del oxgeno sobre el carbn activado a temperatura ambiente, transformndose en CO y CO 2 . El slido que tiene la propiedad de adsorber molculas se llama adsorbente y la materia adsorbida se le denomina adsorbato. La condicin necesaria para que un contamnante pueda ser removido de una corriente gaseosa por adsorcin es que sea polar o por lo menos que presente enlaces polarizables. Una molcula que se mueva en las proximidades de una superficie adsorbente y sea adsorbida por sta perder su energa cintica determinando que el proceso sea exotrmico. La adsorcin tiene una importante aplicacin en la eliminacin de contaminantes gaseosos facilitando su recuperacin e incluso su conversin en productos de mayor valor o fcilmente evacuables. Los slidos ms adecuados para la adsorcin son los que tienen grandes relaciones superficie-volumen, es decir, los slidos muy porosos. Entre los slidos ms comunes con estas propiedades se encuentran el carbn de madera activado, la almina y el gel de slice (silicagel). El proceso de adsorcin de un gas por un slido, al igual que la absorcin de un gas en un lquido se desarrolla en una serie de etapas as: En primer lugar las molculas del contaminante tienen que difundirse desde la masa del gas, hasta la superficie externa del slido. Difusin de las molculas del gas contaminante dentro de los poros del slido. Adsorcin de las molculas por la superficie del slido Los posibles adsorbentes pueden clasificarse as: Slidos no polares, en los cuales la adsorcin es principalmente de carcter fsico (como el carbn activado, capaz de adsorber molculas no polares tales como las de hidrocarburos de manera eficiente). Slidos polares, en los que la adsorcin es de carcter qumico y la estructura qumica de las molculas o de la superficie no sufren ningn cambio (como lo xidos de silicio y aluminio que se utilizan para adsorber generalmente molculas polares tales como agua, amonaco, sulfuro de hidrgeno y dixido de azufre). Superficies qumicas adsorbentes, en las que las molculas adsorbidas son liberadas despus de la reaccin que puede ser cataltica, dejando la superficie inalterada, o no cataltica, haciendo necesario una sustitucin de los tomos superficiales. Estos adsorbentes son muy diversos dependiendo del tipo de gas que se trate. 4.2.3 Combustin 4.2.3.1. Generalidades Un cierto nmero de procesos industriales producen gases cuya composicin y naturaleza hacen econmicamente inviable su recuperacin mediante sistemas de absorcin o adsorcin. Cuando estos gases contienen material combustible su eliminacin se puede llevar a cabo por oxidacin total de la materia orgnica presente.

La combustin o incineracin es una reaccin qumica de oxidacin mediante la cual los compuestos orgnicos en presencia de oxgeno se transforma en CO 2 y H 2 O (cuando la combustin es completa). Se trata luego de una tcnica apropiada y efectiva de eliminacin de los contaminantes orgnicos presentes en efluentes gaseosos. La purificacin de gases residuales por combustin no se limita al tratamiento de los hidrocarburos directamente peligrosos o corrosivos, ya que su purificacin se extiende a aquellas sustancias carbonosas que pueden llegar a ser especialmente nocivas despus de oxidarse parcialmente en la atmsfera y a los materiales orgnicos cuyo olor pueda afectar la calidad de la vida en forma sensible en la zona de influencia de la emisin. Para que una combustin pueda llevarse a cabo en su totalidad, es necesario disponer de la correspondiente cantidad de oxgeno en el medio de reaccin. En la prctica debe existir un exceso de aire que puede llegar hasta un 100% del estequiomtricamente necesario. Sin embargo, la nueva tendencia es utilizar cantidades menores de oxgeno con el fin de reducir la formacin de xidos de nitrgeno, los cuales pueden producirse en la combustin en antorchas o en sistemas de postcombustin debido a la elevada temperatura del proceso resultante de la oxidacin total de la materia orgnica presente. La formacin de estos xidos depende principalmente de los siguientes factores: Concentracin de elementos Temperatura de la llama Velocidad de enfriamiento de los gases 4.2.3.2. Antorchas Los gases combustibles con un contenido calorfico superior a 400 Kcal. /m 3 n generalmente se eliminan por combustin de antorchas. Este tipo de instalaciones es muy comn en refineras y plantas petroqumicas y resulta especialmente til en la puesta en marcha o parada de plantas. Para una adecuada operacin de las antorchas, se considera necesario reunir las siguientes condiciones: Seguridad en el encendido Estabilidad de la llama Tener una zona de seguridad para prevenir daos por fuegos de escape y por calor radiante Flexibilidad de operacin en cuanto a la calidad y composicin de los gases a quemar Garantizar la expulsin de una mnima cantidad de humo Diseo adecuado para la operacin de combustin sea ptima Mnimo ruido y resplandor.

La formacin de humos aumenta con el contenido de molculas de alto peso molecular y con el grado de instauracin de las mismas. Un procedimiento para disminuir la cantidad de humos emitidos, es mezclando previamente el gas a tratar con aire, siempre que el poder calorfico de la mezcla sea suficiente para que la combustin se realice con normalidad. Otro procedimiento es inyectar una cantidad suficiente de vapor de agua a baja temperatura. La cantidad de vapor de agua vara entre 0.05 a 0.30 Kg./Kg. de gas a tratar. El vapor de agua tambin se emplea para disminuir la longitud y resplandor de la llama, lo cual puede resultar de gran importancia en reas pobladas, ya que la combustin de 1 ton/h de hidrocarburos, puede originar una llama de unos 4m de altura. Las antorchas tienen aplicacin en plantas que operan con hidrocarburos, hidrgeno, amonaco, cido clorhdrico o cualquier otro gas txico peligroso. 4.2.3.3. Quemadores de postcombustin Los quemadores convencionales de postcombustin consisten en hornos generalmente calentados por fuego directo a temperaturas superiores a 600C. Los efluentes gaseosos a tratar se pasan a travs del horno para que se realice la combustin de los componentes orgnicos a eliminar. La eficiencia de estos sistemas depende principalmente de las siguientes variables: Temperatura de operacin Tiempo de residencia de los componentes, en presencia de oxgeno y a la temperatura de operacin. Grado de mezcla de los gases Para que la oxidacin de los contaminantes se lleve a cabo, la temperatura de la corriente de gases a purificar debe sobrepasar las temperaturas de auto inflamacin de los mismos, las cuales para los contaminantes ms comunes oscilan alrededor de los 500C. Sin embargo, debido a que las reacciones a esta temperatura son lentas, se utilizan temperaturas de operacin entre 700 y 900C, dependiendo de la naturaleza y del grado de eliminacin requerido. Para altas temperaturas de operacin se requieren menores tiempos de contacto y por lo tanto menor tamao de las cmaras de combustin. La obtencin de un grado de la mezcla ptimo, permite trabajar a menor temperatura y tiempo de contacto, con el consiguiente ahorro del costo de operacin y precio del equipo. Los aparatos de postcombustin son parecidos en muchos aspectos a los hornos convencionales, sin embargo, sus caractersticas aerodinmicas deben asegurar una mezcla completa y una distribucin de temperatura constante. Existen varios diseos as:

Equipo donde la mezcla de productos de combustin y gas contaminado se hace pasar por un largo recorrido de ngulos pronunciados para asegurar turbulencia. Equipos donde dicha mezcla pasa por un conducto provisto de contracorrientes. Equipos donde la mezcla se hace pasar por ladrillos provistos de orificios. Equipos donde la corriente a tratar se introduce axialmente en una cmara donde un quemador de gran velocidad de salida de combustible, produce un remolino que provoca la mezcla rpidamente. Equipos donde la corriente de gases contaminantes se mezcla previamente con el combustible gaseoso a utilizar y luego se pasa por la cmara de combustin. Conviene sealar que aunque estos sistemas de combustin de hidrocarburos pueden llegar a trabajar con gran eficacia para la eliminacin de materia orgnica, su funcionamiento presenta la desventaja de producir cantidades apreciables de xidos de nitrgeno y dan lugar a gastos de operacin considerables. 4.2.3.4. Sistemas de combustin cataltica La combustin cataltica es un proceso que transforma la materia orgnica en CO 2 y H 2 O en condiciones ms suaves que las empleadas en los quemadores de postcombustin. Es decir, la oxidacin cataltica que tiene lugar en estos procesos requiere menor temperatura que la necesaria para que la combustin eminentemente trmica se lleve a cabo. Esta caracterstica de funcionamiento hace a estos sistemas muy atractivos econmicamente pues se reduce la cantidad de combustible a emplear (alrededor del 50%), al mismo tiempo que se reduce ostensiblemente la cantidad de xidos de nitrgeno. Mientras la oxidacin trmica necesita de 800 a 1000C, la cataltica puede tener lugar entre 200 y 600C. 4.2.4 Evacuacin a la atmsfera. En el proceso de evacuacin a la atmsfera hay una serie de factores que actan en forma directa en el reparto de los contaminantes emitidos por un foco cualquiera. Estos son: Velocidad de emisin Temperatura de salida Punto de emisin Es decir, la velocidad y temperatura de salida de los humos y la altura de la chimenea. La velocidad de emisin es fundamental, ya que cuando los gases adquieren una cierta velocidad de salida, el penacho (la pluma) tiene un aspecto airoso, debido a que poco a poco va alcanzando altura hasta que la energa cintica que los impulsa se ve anulada por los efectos del viento y trmico de la atmsfera. Por otro lado, ya que existe una relacin estrecha entre la velocidad de emisin y la del viento, el estudio del viento es imprescindible para el clculo de la altura ptima de la chimenea. Tambin la geometra de la chimenea ejerce una influencia sobre los penachos como consecuencia de las turbulencias que origina en su entorno. Por lo tanto, la velocidad de salida debe elegirse de tal forma que la accin de los vientos que normalmente soplan en la zona, no perjudiquen la difusin normal y evite los efectos turbulentos en las proximidades de la chimenea. Si el punto de emisin se encuentra prximo a otras estructuras, habr que tener en cuenta los efectos que provocan los otros edificios en la distribucin de los vientos y por lo tanto, en las turbulencias que pueden formarse y arrastrar el penacho del humo al suelo inmediatamente.

Temperatura de emisin: es importante tener en cuenta la temperatura de emisin. Suponiendo que la emisin no tenga componente cintica, cuando la temperatura de los humos sea mayor que la del medio, estos ascendern y en caso contrario descendern. Por lo general los humos emitidos por la mayora de las plantas industriales salen a temperaturas mayores que la del ambiente y por lo tanto tienden a elevarse a niveles mayores al de la cima de la chimenea, este efecto se acumula a medida que los gases se enfran hasta que llega el momento en que la ascensin se estabiliza al anularse dicha energa trmica, la cual en algunos casos es suficiente para atravesar las capas de inversin. Se toma como regla general que para velocidades medias del viento de 5 m/s y temperaturas de emisin entre 100 y 200C, la elevacin de los gases puede ser del orden de 1.5 metros por cada grado de diferencia entre dichas temperaturas y la atmsfera.

Altura de emisin: la altura del punto de emisin es fundamental, ya que por un lado, si el foco emisor est situado en un centro urbano las variaciones micro climticas que se puedan presentar se evitan situando el punto de emisin a una altura adecuada y por otro lado, si se encuentra en las proximidades de un obstculo natural posible evitar los fenmenos que all suceden, estas medidas pueden determinar que los gases atraviesen las capas de inversin a baja altura. Es muy importante estudiar meteorolgicamente la zona donde se va a ubicar una industria para poder predecir la altitud a la que posiblemente se pueden presentar capas de inversin as como su espesor a fin de darle a la chimenea la altura geomtrica suficiente para atravesar dichas capas.

Tipos de dispersin de los penachos. El estudio del proceso ideal de dispersin tiene un gran inters para estudiar los valores medios diarios de contaminacin, pero cuando el penacho deja de comportarse idealmente debido a existencia de capas de inversin, vientos fuertes, etc. puede descender hacia el suelo con toda su carga. Los distintitos tipos de penacho son:

o o o

Cnico (conning) Tubular (fanning) Aprisionado (trapping)

o o o

Fumigante (fumiganting) Serpenteante (looping) Antifumigante o elevado (lofting)

La difusin serpenteante (lazos), se da en atmsferas inestables con predominio de los vientos ligeros, los penachos tocan el suelo, se elevan y vuelven a descender y as sucesivamente. Todo esto implica altas concentraciones de contaminantes a nivel respirable. Estos penachos son tpicos durante los das muy soleados de verano que originan en la atmsfera condiciones trmicas muy inestables y tambin cuando la turbulencia es intensa. El tipo cnico, se produce en condiciones parecidas pero ms moderadas que las anteriores, suele aparecer en das soleados y nublados, es decir, en los das tormentosos de verano sobre todo, pero tambin en primavera y otoo (donde se dan estas estaciones), debido a que las nubes reducen considerablemente los efectos trmicos. Los vientos tambin ejercen su accin pues los penachos son perfectamente visibles a la cada de la tarde cuando la atmsfera es casi neutra. El tubular o cilndrico (fanning) puede compararse a un gas que se propaga por un tubera inmaterial desde la boca de la chimenea, en condiciones de gran estabilidad atmosfrica. Es tpico de las horas de cada la tarde, en la noche y al amanecer. La fumigacin se produce cuando un penacho de humo queda aprisionado en una capa de inversin y dicha capa se rompe por la parte inferior dejando escapar el penacho o pluma que se proyecta hacia el suelo. Es el tipo de dispersin ms peligroso por la elevada concentracin de contaminantes que produce en un determinado momento. Es el ms tpico y corriente, ya que puede originarse partir de una pluma tubular engendrada durante las horas nocturnas de gran estabilidad. A la salida del sol, la tierra se calienta y se forma una capa muy inestable a nivel del suelo, que a medida que avanza el da va progresando hasta alcanzar la capa de inversin en su primer punto. En ese momento, el penacho se dispersa produciendo la fumigacin. En la antifumigacin o elevado (lofting), el caso es totalmente inverso, es decir, que el penacho emitido por la chimenea tiene la suficiente energa como para atravesar la capa de inversin y este es el mejor caso de dispersin y de ah el inters de contar con chimeneas de hasta 200m de altura. El atrapado o aprisionado (trapping) se forma cuando la emisin tiene lugar en una atmsfera inestable. El penacho se eleva hasta alcanzar una capa de inversin que no puede atravesar y que lo rechaza hasta el suelo, convirtindose en un penacho de fumigacin por choque. 4.3 ELIMINACIN DE PARTCULAS 4.3.1 Generalidades Existen fundamentalmente dos tipos de tcnicas de control de partculas emitidas por fuentes estacionarias, que son: Lavado de gases, y Sustitucin del combustible La tcnica ms comn es el lavado de gases. El diseo de los equipos utilizados para eliminar las partculas de un gas se basa generalmente en el aprovechamiento de ciertas propiedades fsicas, qumicas o elctricas de las partculas. La eficiencia de los equipos de eliminacin se mide por su rendimiento expresado generalmente como el porcentaje en peso de la cantidad de partculas retenidas. En la seleccin definitiva de un equipo para la purificacin de un gas, debe tenerse en cuenta el rendimiento requerido, el tipo de gas efluente que contiene las partculas, las caractersticas de las partculas y los factores de funcionamiento, construccin y economa del equipo. Uno de los factores de mayor importancia cuando se trata de elegir una tcnica de eliminacin de partculas, es la distribucin de tamaos. La eliminacin de partculas de un gas depende de cierto nmero de mecanismos tales como la difusin (tanto molecular como turbulenta), el desplazamiento bajo la influencia de fuerzas elctricas, centrfugas y gravitatorias; la intercepcin y el impacto inercial. El diseo de los equipos de eliminacin de partculas se basa fundamentalmente en el principio de hacer que la corriente gaseosa en que se encuentran, pase a travs de una regin donde las partculas se ven sometidas a la influencia de fuerzas externas o chocan contra ciertos obstculos lo que hace que se separen de la corriente gaseosa. 4.3.2 Criterios de seleccin para equipos de control de partculas Una seleccin preliminar de los sistemas adecuados para el control de las emisiones de partculas se basa generalmente en el conocimiento de los siguientes elementos: La concentracin de partculas en la corriente que se desea purificar. La distribucin de tamaos de las partculas a eliminar. El caudal del gas, y La emisin final permisible de partculas. La seleccin final se hace generalmente considerando el costo total de construccin y de funcionamiento. El tamao del colector y por consiguiente su costo es directamente proporcional al caudal del gas que ha de limpiarse. Los factores que influyen en el costo del funcionamiento son la prdida de presin a travs del equipo, la potencia exigida y la cantidad de lquido necesario, si se trata de un sistema de lavado hmedo.

4.3.3 Cmaras de sedimentacin. La sedimentacin por gravedad es posiblemente el mtodo ms lgico de separar las partculas contenidas en un gas. Una cmara de sedimentacin consiste en un gran recipiente a travs del cual pasa la corriente del efluente y en cuyo fondo, las partculas en suspensin en el gas se depositan por gravedad. La velocidad del gas en una cmara de sedimentacin debe mantenerse lo suficientemente baja como para que las partculas que sedimentan no vuelvan a ser arrastradas. Las cmaras de sedimentacin se utilizan para la eliminacin de partculas con dp > 50 m, ya que para ms pequeas, la longitud de la cmara sera mayor, por lo tanto en la prctica se les utiliza como purificadores previos destinados a eliminar partculas grandes y las que pueden ser abrasivas, antes de que la corriente de gas pase por otros equipos colectores. Las cmaras de sedimentacin ofrecen las siguientes ventajas: Precio bajo y construccin simple Pequeas prdidas de presin Su principal desventaja es el espacio que necesitan

Recogida de las partculas, sin necesidad de agua

4.3.4 Ciclones separadores. Existe una gran variedad diseos de ciclones separadores, segn la manera de impartir el movimiento giratorio a la corriente de gas. Los ciclones tradicionales son: Ciclones de corriente inversa (entrada tangencial y Ciclones de corriente directa, y entrada axial). Colectores de hlice En un cicln de corriente con entrada axial, el gas se introduce por el eje del cicln adquiriendo un movimiento centrfugo por medio de unas paletas permanentes situadas en la parte superior. En los ciclones de corriente directa, el remolino de aire interior se evacua por el fondo del aparato (en vez de invertir su direccin), adquiriendo su movimiento centrfugo inicial por medio de unas paletas situadas en la parte superior. Este tipo de cicln se usa frecuentemente como tratamiento previo para eliminar la ceniza volante y las partculas grandes. Las principales ventajas de este equipo son la prdida de presin pequea y un caudal grande. En el colector de hlice, los gases entran perpendicularmente a una hlice de paletas mltiples que los arrastran alrededor de su circunferencia, mientras que las partculas son arrojadas a una abertura circular situada alrededor de la periferia del equipo. La principal ventaja de este equipo es su reducido tamao. Su principal desventaja, es que tiende a obturarse por acumulacin de slidos en su interior. El rendimiento de eliminacin de un cicln aumenta con: El tamao de partcula La densidad de la partcula La velocidad del gas de entrada As mismo, el rendimiento disminuye por: La viscosidad del gas El dimetro del cicln La longitud del cuerpo del cicln El nmero de revoluciones del gas La suavidad de la pared del cicln El dimetro del conducto de salida La superficie de entrada

Para unas proporciones geomtricas fijas, el rendimiento de un determinado cicln aumenta a medida que disminuye su dimetro. El diseo de un cicln separador de partculas es un compromiso entre su rendimiento, su prdida de presin y su tamao. Un mayor rendimiento requiere una mayor prdida de presin (es decir, mayor velocidad de entrada de los gases) y un mayor tamao (mayor longitud del cuerpo del cicln) La prediccin del rendimiento de eliminacin real de un cicln industrial es muy difcil y el mtodo ms seguro ha resultado ser el medir experimentalmente el grado de eliminacin de partculas de los equipos en cuestin, con lo que pueden graficarse curva de rendimiento en funcin de dimetros de partculas. 4.3.5 Colectores hmedos. Los colectores hmedos utilizan el lavado con agua, generalmente en forma pulverizada, para eliminar directamente las partculas de una corriente gaseosa. La eliminacin de las partculas se produce fundamentalmente por colisiones entre partculas y las gotitas de agua. Aunque en menor grado la accin de fuerzas gravitatorias en las partculas grandes, como las fuerzas electrostticas o trmicas sobre partculas pequeas pueden contribuir en el proceso de eliminacin. El tipo ms simple de un colector hmedo es una torre de de pulverizacin en la que el agua se introduce por boquillas de pulverizacin. En una cmara de pulverizacin, el gas puede circular en contracorriente, en el sentido de la corriente, o perpendicularmente a la corriente de agua. La configuracin que alcanza el mayor rendimiento es el flujo en contracorriente. El rendimiento de eliminacin puede mejorarse utilizando la torre de pulverizacin ciclonal. La pulverizacin lquida se dirige hacia la pared desde las boquillas situadas en un conducto central. Se deja una seccin sin pulverizar por encima de las boquillas, de tal forma que las gotas de lquido con las partculas acumuladas tengan tiempo de alcanzar las paredes de la cmara antes de salir.

Un dispositivo de lavado por placas deflectoras consiste en una torre en cuyo interior se han colocado diversas placas deflectoras perforadas con agujeros (entre 5000 a 50000/cm2), a travs de los que el gas debe ascender y sobre los que el agua debe descender (escurrir). Los mejores rendimientos se obtienen con el equipo de lavado tipo venturi, en el cual el agua se introduce perpendicularmente a una corriente de gas que pasa a gran velocidad por un tubo venturi (contraccin) lo que hace que la corriente forme unas gotas muy pequeas de agua y que se produzcan unas velocidades elevadas de agua y partculas. La gran velocidad del gas es la que produce la pulverizacin del lquido. La mayor ventaja de los colectores hmedos es la gran variedad de equipos que existen, lo que permite elegir un modelo adecuado. Como desventajas se destacan las elevadas prdidas de presin (por lo tanto grandes demandas de energa). Tambin las tareas de manipulacin y vertido de grandes volmenes de lquido de lavado. 4.3.6 Mecanismos de eliminacin de partculas. Existen diversos mecanismos por los cuales la partcula pequea puede ser retenida por una determinada fibra de un filtro. Impacto inercial: ocurre cuando una partcula no puede seguir los remolinos que se forman alrededor del obstculo y como consecuencia de su inercia, se dirige hacia el obstculo con un movimiento de menos curvatura que las lneas de corriente. Por lo tanto el choque ocurre como consecuencia de la cantidad de movimiento de la partcula que es proporcional a su masa. Interceptacin directa: ocurre cuando una partcula que sigue las lneas de corriente alrededor de una fibra tiene un tamao lo suficientemente grande como para que su superficie entre en contacto con la fibra. Por lo tanto, si la lnea de corriente sobre la que est situado el centro de la partcula, est a una distancia dp/2 de la fibra habr interceptacin. Es el caso B del grfico. Se puede observar que los mecanismos se fundamentan en principios diferentes, as en el impacto inercial el factor importante es la masa de las partculas, mientras que en la interceptacin directa es el dimetro. Difusin: el efecto de difusin, se basa en la predominancia que para partculas de dimetros pequeos (0.01 0.05 m) tiene el llamado movimiento browniano, debido a que los movimientos vibratorios pueden impulsar a estas partculas (cuyo dimetro es inferior al de los canales de material) contra las paredes en donde coagulan, o sea el movimiento browniano aumenta la posibilidad de contacto entre partculas y las superficies de eliminacin. Atraccin electrosttica: esto ocurre cuando las partculas o la fibra o ambas tienen una carga esttica. Estas fuerzas electrostticas pueden ser directas cuando tanto la partcula como el filtro estn cargados o inducidos, cuando slo uno de los dos elementos est cargado. Las cargas no aparecen generalmente, a menos que hayan sido inducidas expresamente durante la fabricacin de la fibra. Los sistemas de retencin que utilizan este mecanismo son principalmente los filtros de tejido (tela) y de papel. Los intervalos de tamaos de partculas en los que los diferentes mecanismos de eliminacin tienen mayor eficiencia son: Impacto inercial: dp > 1 m Interceptacin directa: dp > 1 m Difusin: 0.01 < dp < 0.05 m Atraccin electrosttica: 0.01 < dp < 5 m 4.3.7 Filtros de tejido (tela). La filtracin industrial con tejido se lleva a cabo generalmente en una de las llamadas cmaras de sacos, en la que cuelgan un nmero de sacos filtrantes a travs de los cuales se hacen pasar los gases cargados de partculas. Normalmente las partculas se eliminan de los sacos por gravedad. Estos filtros son empleados con frecuencia para la retencin de partculas de gran tamao y cuya recuperacin es de inters econmico. Los elementos filtrantes tienen normalmente forma tubular y una longitud alrededor de 15m con un dimetro de 15 a 20 cm. Se usan en las plantas de fabricacin de carbn activado, cemento, industria farmacutica y otras en las cuales la recuperacin del producto como se expres tiene importancia econmica. Tambin se utilizan para impedir la emisin a la atmsfera de productos qumicos abrasivos, en estos casos se recubren interiormente de sustancias absorbentes de los gases a eliminar. Un problema importante, es el que presentan sus sistemas de limpieza recogida del polvo retenido, por esto estn provistos de sistemas de limpieza manual, elctrico o neumtico y van montados en compartimientos de tal forma que algunos de ellos se encuentran en fase de limpieza, mientras que los otros estn actuando. Los materiales que ms se usan son la sarga y el satn, con menos frecuencia el algodn (alto precio), la lana, fibras minerales (para altas temperaturas) y el tefln (ms caro). El tiempo de uso aceptable vara entre 6 meses a 2 aos y el efecto electrosttico tiene influencia negativa en la limpieza del filtro. 4.3.8 Filtros de papel.

o o o o

Los filtros de papel, denominados filtros de alta frecuencia o absolutos se utilizan para resolver problemas de retencin de partculas con extremada precisin, como es el caso de las salas estriles de los hospitales, cmaras limpias de la industria fotogrfica o farmacutica. Estos filtros estn formados por placas de papel dobladas en forma de acorden con el fin de ampliar al menos 10 veces la superficie filtrante eficaz. Los filtros de papel, al contrario de los de telas no son recuperables, sino que cuando se colmatan deben ser reemplazados y en algunos casos se requiere realizar un tratamiento posterior, por ejemplo: cuando han sido utilizados con fines bacteriolgicos o en equipos nucleares, para eliminar los productos de retencin. En general puede decirse que su rendimiento es elevado, cerca de un 99%. 4.3.9 Precipitadores electrostticos. Cuando se utiliza la precipitacin electrosttica para la eliminacin de partculas contenidas en una corriente gaseosa, hay tres etapas fundamentales en el proceso que son: Aplicacin de una carga elctrica a las partculas en suspensin. Recogida de las partculas cargadas sobre una superficie conectada a tierra. Eliminacin de las partculas de la mencionada superficie. Como se aprecia, el gas pasa horizontalmente entre una serie de hileras paralelas de placas de electrodos. Hay una serie de cables de alta tensin situados en la lnea central entre cada juego de placas, estos cables estn elctricamente aislados. La diferencia de potencial suficiente entre los dos electrodos, el de descarga (el cable) y el colector (las placas) hace que se produzca un desplazamiento de los iones de gas cargados negativamente hacia las placas cargadas positivamente. Esta corriente de iones se llama viento elctrico. Los precipitadores electrostticos funcionan a un potencial de 40000 a 50000 voltios por debajo del potencial de tierra. A esta diferencia de potencial, los electrones abandonan los cables provocando una descarga visible de color azul. A continuacin los iones cargados negativamente se desplazan hacia las placas colectoras desde el cable. A medida que los iones se desplazan desde el electrodo de descarga, hasta el electrodo colector, chocan con las partculas, cargndolas negativamente. Debido a que los iones de las molculas de gas son mucho ms pequeos que las partculas ms pequeas y debido a su gran nmero, prcticamente todas las partculas que pasan entre las placas quedan cargadas. A continuacin, las partculas negativamente cargadas se desplazan hacia las placas colectoras conectadas a tierra, a las que quedan adheridas por atraccin electrosttica Una vez en las placas colectoras, las partculas forman una capa cuyo espesor aumenta a medida que el proceso contina. Al mismo tiempo, la carga negativa pasa lentamente de las partculas a la placa. La resistencia de la capa de polvo se denomina resistividad de polvo, y en estos equipos oscila entre 107 a 1011 ohms/cm. La atraccin entre la placa y las partculas disminuye debido a que las partculas ms prximas a la placa transmiten la mayora de su carga a sta. La capa se retira golpendola de tal forma que se rompa y caiga en un recipiente adecuado. Adems la llamada conveccin electrosttica que se acaba de describir, la difusin turbulenta y el movimiento inercial contribuyen a la eliminacin de partculas. En los precipitadores comerciales el rgimen de corriente es turbulento. Los precipitadores electrostticos se utilizan principalmente para limpiar gases con caudales importantes. Son adems utilizados rutinariamente para eliminar la ceniza volante de los gases producidos por las calderas de los generadores elctricos, en industrias de cemento, tambin para eliminar las partculas y las nieblas cidas de las industrias metalrgicas y qumicas.

EQUIPO

TAMAO MNIMO DE PARTCULAS* , m

RENDIMIENT O % (referido a masa)

VENTAJAS

DESVENTAJAS

Cmara de sedimentacin por gravedad

> 50

< 50

Prdida de presin pequea, simplicidad de diseo y de mantenimiento. Simplicidad de diseo y mantenimiento. Necesidad de poca rea superficial. Vertido contnuo de los polvos secos acumulados. Prdida de presin, pequea o moderada. Trata grandes partculas. Trata cantidades de polvo. Independiente de la temperatura. Absorcin del gas y eliminacin de las partculas simultneamente. Posibilidad de enfriar y limpiar gases muy calientes y cargados de humedad. Posibilidad de recuperar y neutralizar gases y nieblas corrosivas. Riesgo reducido de explosin del polvo. Posibilidad de variar el rendimiento Posibilidad de obtener un rendimiento mayor a 99%. Posibilidad de retener partculas muy pequeas. Posibilidad de acumular partculas hmedas o secas. Baja prdida de presin y poca demanda de energa comparados con otros colectores de gran rendimiento. Mantenimiento mnimo a menos que se trate materias adhesivas o corrosivas. Pocas partes mviles pueden funcionar a altas temperaturas (300 450C). Posibilidad de eliminacin seca. Reduccin del rendimiento es perceptible. Posibilidad de eliminar partculas pequeas. Posibilidad de grandes

Necesidad de mucho espacio, bajo rendimiento de eliminacin

Cicln

5 25

50 - 90

Necesidad de mucho espacio vertical. Bajo rendimiento de eliminacin de partculas pequeas. Sensible a reacciones de partculas y de los flujos.

Colectores hmedos Torres de pulverizacin Ciclonal Por colisin Tipo venturi

> 10 > 2.5 > 2.5 > 0.5

< 80 < 80 < 80 < 99

Problemas de erosin y corrosin. Costo complementario de tratamiento y reuso de aguas residuales. Bajo rendimiento para partculas >1m Contaminacin del gas efluentes por arrastre del lquido. Problemas de helada en tiempo fro. Reduccin de la fuerza ascensional y de la altura del penacho. Costo inicial relativamente alto. Sensibles a variaciones de las cargas de partculas y de los flujos. La resistividad hace que econmicamente no se puedan recoger ciertos materiales. Necesidad de precauciones para proteger al personal de la corriente de alta tensin. El rendimiento puede empeorar gradual e imperceptiblemente.

Precipitador electrosttico

>1

95 - 99

filtracin por tejido

<1

< 99

Sensibilidad a la velocidad de filtracin Los gases muy calientes deben ser enfriados entre 100 y 450C afectados por la humedad relativa (condensacin). Vulnerabilidad del tejido a los ataques qumicos.

rendimientos.

* Retenidas con un rendimiento del 90% Tcnicas de control de emisiones de partculas