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El viaje de un propagandista: Jules Huret en Buenos Aires (1910) Norberto O. Ferreras* - Introduccin El perodo inmediatamente previo y posterior al Centenario de la Revolucin de Mayo, 1910, podra ser llamado como la era de los viajantes. Si Buenos Aires era visitada ao a ao por una serie de turistas, narradores y cronistas, ese ao el nmero de visitantes, con seguridad, debe representar un pico en una curva nunca establecida de turistas y visitantes. Son numerosas las crnicas de viajes publicados a lo largo de ese ao y en los inmediatamente posteriores, como resultado de estas visitas. El objetivo de estos viajes era doble. Por un lado, estos cronistas se erigan como el testigos de las transformaciones econmicas, sociales y culturales que Buenos Aires haba atravesado como capital de un pas en crecimiento constante. Por otro lado, manifestaba la intencin de dar presentar estas transformaciones en Europa. Los avances del capitalismo, y especficamente la variedad local del capitalismo, coincidieron con un momento de fuerte expansin econmica, a diferencia de lo que ocurri en cuando fue conmemorado el primer Centenario de la Independencia, en 1916.1 La intencin de los gobernantes y miembros de las clases dirigentes era simple, presentar los avances realizados al mundo. Para esto nada mejor que contar con la audiencia privilegiada y con los propagandistas adecuados. Para esto se invit a importantes polticos, intelectuales y personalidades de la poca. Vale la pena mencionar a algunos de ellos para comprender el significado de la
.- Universidade Federal do Cear, Fortaleza, Brasil. E-mail: nferreras@yahoo.com .- Sobre los Centenarios y sus significados ver HOBSBAWM, Eric A era dos Imprios. 1875-1914 Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1992 (1 ed. en ingls: 1988), pg. 29.
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conmemoracin: la Infanta Isabel de Espaa, que significaba la reconciliacin con la Madre Patria y, al mismo tiempo que Argentina asuma el papel de heredera del legado poltico hispano al frente de Amrica Latina; Georges Clemenceau, quien sera primer ministro de Francia entre 1917 y 1920 durante la Primera Guerra Mundial, para mostrar la relacin directa entre la cultura francesa, la referencia cultural de occidente a lo largo de la Belle Epoqu, y argentina, su fiel discpula latinoamericana; al poeta nicaragense Rubn Dario, que sera el portavoz principal en Amrica Latina y Europa de la energa, determinacin y cultura del nuevo pueblo argentino; y el periodista francs Jules Huret, entre tantos otros. Otros visitantes, tan ilustres como los ya mencionados, llegaron en momentos inmediatamente anteriores y posteriores para dar testimonio de los avances de la civilizacin en tan lejano confn del mundo, la invitacin para estos tena motivos similares que la de los visitantes del Centenario. Estos visitantes los he denominado como los embajadores de buena voluntad que la Argentina aspiraba tener ante el mundo. Se esperaba que a travs de sus narraciones, discursos y libros colocaran a este pas como la tierra del progreso y de las oportunidades, y a su principal ciudad, Buenos Aires, como su emblema. Entre los visitantes del perodo del Centenario, aquellos que deberan esparcir los avances porteos y su similitud con las capitales europeas, debemos mencionar al escritor francs Anatole France; a la actriz francesa Marguerite Moreno; a los socialistas italianos Enrico Ferri y Guglielmo Ferrero; a la feminista italiana Gina Lombroso, hija de Cesare Lombroso y esposa del mencionado Guglielmo Ferrero; el tambin socialista y escritor italiano Edmundo DAmicis; otro italiano, el criminalista anarquista, Pietro Gori, quien lleg invitado para dictar cursos y una serie de conferencias en la Universidad de Buenos Aires; Jean Jaures, lder del socialismo francs; y el novelista espaol Vicente Blasco Ibaez,

quien escribi sobre cada una de las provincias y territorios, una enorme y completa enciclopedia argentina. Es evidente que la preocupacin era la de atraer figuras representativas, no slo en su campo de labor, sino tambin por la diversidad de sus posiciones tanto polticas como culturales. Las reacciones fueron diversas entre los visitantes y no siempre coincidan con las esperadas por los anfitriones. Algunos se apresuraron en prestar un servicio inmediato, como Enrico Ferri, quien an cuando realizara algunas crticas al gobierno, declaraba inviable al Socialismo en la Argentina y la falta de sentido del PS Argentino. Otros, convencidos de lo que haban observado, no dejaron pasar oportunidad para mostrar las potencialidades de la Argentina y de Buenos Aires. La gran cantidad de viajantes que visitaron Buenos Aires y que dejaron su testimonio, no pueden ser despreciados al estudiar este perodo. Sus preocupaciones y visiones ya han sido estudiadas por otros autores. En nuestro caso intentaremos indagar el universo de uno de los principales viajantes de este perodo, y a quien mencionado rpidamente: el periodista francs Jules Huret. Por qu la visita de Jules Huret era importante para el gobierno argentino? Jules Huret2, periodista y escritor francs, que lleg para las conmemoraciones del Centenario, era un especialista en relatos de viajes. Huret era sumamente reconocido entre sus compatriotas por sus libros sobre Alemania (Rhin y Westfalia, De Hamburgo a los caminos de Polonia, Berln, y La Baviera y la Sajonia) y los Estados Unidos (De Nueva York a Nueva Orleans y De San Francisco a Canad). Hasta el orgulloso y reconocido Georges

.- HURET, Jules De Buenos Aires al Gran Chaco Hyspamrica, Madrid, 1911 (1ra. ed. en francs y espaol: 1911).

Clemenceau se recusaba a publicar sus impresiones de viaje a la Argentina, argumentando que ya Huret haba escrito un libro de ese tipo y que l no podra aportar algo mejor.3 Si exista una ocasin especial la misma no poda ser desaprovechada y Huret, tena que narrar la ocasin in situ para poder hacer llegar su testimonio de la importancia de ese evento. El viaje fue presentado en primera instancia en captulos, siguiendo el desarrollo del viaje y el formato habitual de folleto, en la revista en la cual las crnicas de Huret aparecan en Le figaro, editado en Pars, Francia. Huret haba publicado una biografa de la famosa actriz francesa Sarah Bernhardt y un tratado sobre la cuestin social prefaciado por Jean Jurs.4 Huret era una celebridad y sus relatos eran sumamente influyentes, por lo menos en la percepcin de los visitantes, lo que le permiti una serie de contactos prximos con la elite portea. Los miembros de la elite se desdoblaron por mostrarle los progresos de Buenos Aires, sus instituciones consideradas modelo (hospitales, asilos y crceles), sus parques y paseos, e inclusive los barrios pobres de la ciudad. Detall con precisin los pormenores de la vida portea, y, por supuesto que dada su proximidad e intimidad, las costumbres de la elite portea, que generosamente le haba abierto las puertas de sus casas.

- Un viaje a la Buenos Aires de Jules Huret El retrato que Huret traza de Buenos Aires no puede sorprendernos, esta es su intencin, debido a que es una ciudad europea, y por lo tanto, es una ciudad tranquila, activa y prospera. O mejor, si el relato de Buenos Aires sorprende al lector es justamente en
.- Claro que finalmente public sus memorias de viaje, que era lo esperado por el gobierno argentino, por sus seguidores y por el mercado editorial. CLEMENCEAU, Georges Notes de Voyage dans lAmerique du Sud. Argentine, Uruguay, Brsil UTZ, Pars, 1991 (1ra. ed. 1911). 4 .- Estas informaciones en la introduccin de HURET, Jules La Argentina. Del Plata a la Cordillera de los Andes Pars, Fasquelle, 1911 (editado simultneamente en francs).
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lo que una ciudad tan distante de Europa era tan europea. Buenos Aires aparece al lector como una ciudad de cara al futuro en constante transformacin y crecimiento:
Por ello no slo ha sido preciso, en tan corto espacio de tiempo [1870-1910], crear todo lo que faltaba, sino tambin, y especialmente, rehacer muchas veces, por decirlo as, una ciudad nueva. El desarrollo colosal de la metrpoli impona cada diez aos nuevas transformaciones, ms costosas y difciles a medida que se avanzaba. (...). El puerto, terminado hace apenas trece aos, es ya demasiado pequeo, signo indiscutible de la prosperidad general. Se va a construir uno mucho ms considerable que acaso sea insuficiente dentro de diez aos. Buenos Aires es, pues, una ciudad en formacin, la ciudad del porvenir. 5

Para Huret, uno de los principales rasgos positivos de la ciudad era su cosmopolitismo, para ser ms precisos y debido a que la Argentina era un pas lejano, su europesmo, que se evidenciaba no slo en la conformacin de su poblacin llegada desde distintas partes de Europa, sino tambin en sus costumbres y en sus construcciones. Era un aglomerado de citaciones de otras ciudades, especialmente europeas o, al menos, europeizadas. La referencia para la city de Buenos Aires eran las de Hamburgo y Londres; la Avenida de Mayo poda ser un boulevard francs, aunque con coches de alquiler a la manera londinense; el Congreso de la Nacin se asemejaba al Capitolio de Washington; los barrios suntuosos remitan al visitante a Pars o a Berln; y an los barrios pobres tenan su contrapartida en el West End londinense. Nada faltaba para que el visitante se sintiera como en su casa, ni mismo su idioma que a cada paso le era recordado por los criados, los cocheros o el servicio de hoteles y restaurantes, si, como era el caso de nuestro viajantes, se trataba de un francs. Entre los smbolos del progreso que el visitante poda encontrar estaban aquellos expuestos a la vista de todos, como los parques y paseos pblicos diseados por el arquitecto y paisajista francs Carlos Thays y el Jardn Zoolgico, dirigido por el bilogo italiano Onelli. Nuestro viajero se ocup tambin de las instituciones sociales, que visit junto con el Intendente Municipal. La Caja de Ahorros, el Banco Municipal, el Instituto Penitenciario Nacional, la Escuela Superior Industrial, la colonia Open Door o
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.- HURET, J. Op. Cit., pgs. 38 e 40.

manicomio de puertas abiertas muchas de las principales instituciones fueron examinadas para ser presentadas a un pblico curioso por conocer esa sociedad europea de ultramar. Los recorridos de Huret tenan un mtodo muy particular:
... mis paseos por Buenos Aires, en compaa del Intendente municipal fueron una serie de sorpresas del mismo orden. Yo mismo sealaba las visitas que convena hacer, para estar seguro de que no eran esperadas. Haca esto por el temor de que las cosas estuviesen preparadas de antemano para estimular la imaginacin del visitante extranjero y para ocultarle sus imperfecciones. Mis investigaciones hubieran sido en tal caso intiles y vanas como las que realizan los funcionarios.6

Como se ve Huret tomaba todas las providencias para no ser engaado por los directores de los establecimientos a visitar, principalmente la de llegar con el Intendente municipal, lo que le garantizaba los mejores resultados en la investigacin que estaba desarrollando y la mejor disposicin de los empleados pblicos. Adems de la irona, tal vez Huret no saba, o que olvid de decirle a sus lectores franceses, que todas estas instituciones eran parte de un circuito oficial de visitas por el que, tarde o temprano, pasaban los ilustres visitantes de la ciudad.7 Los pocos elementos negativos que Huret encontr fueron rebatidos por el mismo con una nota de optimismo o, presentando las soluciones que ya estaban siendo pensadas ejecutadas discutidas y que, en poco tiempo, estaran dando punto final al inconveniente mencionado. A cada una de las medidas que enumeraba, y que tenan como finalidad la mejora de la vida del porteo, no dej de mencionar a las autoridades municipales como el entonces Intendente de la ciudad Manuel Giraldes, o al futuro director del Departamento de Inmigracin, Dr. Guerrico , ni al espritu emprendedor del argentino:
La ausencia de lo pintoresco y aquella uniformidad montona acaban por desanimar y entristecer. Pero ya se piensa en poner remedio a eso pues en la Argentina se tiene la conviccin de que nada hay imposible para los argentinos8

Ante la cantidad de datos y evidencias presentadas por Jules Huret era difcil que algn lector pudiera dudar de la prosperidad existente en la Argentina, por lo que el
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.- Ibdem, pg. 89. .- A las mismas instituciones y a otras se refieren LUPATI, Cesarina Vita Argentina. Argentini e Italiani al Plata Fratelli Treves Editori, Milano, 1910, pgs. 113 a 116; CLEMENCEAU, G. Op. Cit, pgs. 81 a 99. 8 .- HURET, J. Op. Cit., pg. 31.

objetivo de este tipo de crnicas, que era el de generar una corriente de opinin favorable, estaba garantizado. Segn esta visin el Estado inverta conscientemente sus recursos, destinando el dinero recibido a las obras pblicas que deban mejorar la calidad de vida de sus habitantes y facilitar la salida y entrada de mercaderas, y adems estaba libre de los gastos sociales que quedaban librados a las instituciones de beneficencia, a cargo de las damas de la alta sociedad9, nicas que podan proporcionar resguardo en caso de enfermedad, ancianidad o locura para los pobres y los trabajadores. Esto muestra las prioridades de los gobiernos de Buenos Aires. En la visin de Huret, dificilmente los trabajadores no viviesen en buenas condiciones, y cuando se dice buenas no son sino en trminos comparativas con las de otros trabajadores en el pas de origen del viajante. Los lugares menos favorecidos con que Huret se depar, no eran habitados por trabajadores, si no por los elementos del bajo mundo junto a los inmigrantes recin llegados, los que todava estaban expuestos a las incertidumbres de encontrarse en un lugar absolutamente desconocido. En la medida que estos dejaron de ser inmigrantes o recin llegados, las posibilidades de salir de barrios como el Barrio de las ranas o La Quema, eran mayores. En estos lugares nicamente permanecan solos o con sus familias , los vendedores ambulantes, los ladrones, los jornaleros, los desocupados, es decir aquellos que no haban querido, insertarse en el mundo del trabajo:
El barrio de San Cristbal, llamado el barrio de las Ranas, es un vestigio persistente, tenaz, del Buenos Aires de antao. All en medio de una triste llanura, se refugian los miserables refractarios a la asistencia pblica, los libertarios que prefieren la miseria y la independencia a la solicitud oficial o burguesa. All es tambin donde la espuma de la hez social abriga sus liviandades. La arquitectura de sus viviendas puede jactarse de originalidad: el estilo lata de petrleo. No se ven all ms que casas construidas con hojalata , cuyas paredes, tejados, puertas y columnas resplandecen al sol. (...). Cortando la hojalata y clavndola de cierta manera, han festoneado revestimientos y ornamentaciones para arcos de alhambras moras, cortando a la fuerza de cizalla, columnas y frontones para palacios greco-romanos y recortando en encajes y blondas, las cajas de azcar de Tucumn, para rosetones de capillas gticas!... Estos palacios y casuchas estn habitados por algunas negras, mestizos, europeos e indgenas. Se ve toda aquella poblacin compuesta de

.- Ibdem, pg. 74.

8 rufianes y prostitutas, de truhanes y libertarios, sentados a la puerta de sus casuchas tomando el mate (...)10

Es interesante acompaar la mirada de Huret de los barrios suburbanos, hacia donde se dirigan los trabajadores que intentaban escapar de la ingrata vida de los conventillos. Las construcciones eran las mismas, los materiales tambin. Lo nico que cambiaba entre uno y otro barrio, era la valoracin que realizaba nuestro cronista:
Nos encontramos en los barrios excntricos, en medio de todo aquello provisional e inacabado de que habl antes como caracterstico de ciertas partes de Buenos Aires. Aqu calles sin pavimentar an estn, sin embargo, bordeadas casi de casas nuevas. Algunas son de hermoso aspecto, pero las ms modestas, son habitaciones de empleados o de obreros, de planta baja, con fachadas pintadas de color rosa o blanco, y todas con adornos arte nuevo. Hay otras construidas con latn estampado imitando la pizarra, que dan la impresin de un campamento nmada de colonos. Todava hay otras ms humildes, construidas con chapas pintarrajeadas de verde o raso vivo por sus mismos dueos y que se parecen a cabaas de gitanos o de bohemios dispuestos a dejar el lugar cuando sea precisa. (...). Subastados los lotes de terreno, y adquiridos por obreros que debern pagarlos mensualmente, antes de seis meses estarn cubiertas de casas en construccin. As se form la mayora de los arrabales de Buenos Aires11

Esta visin del suburbio como formador de una nuevo grupo social que no se manifestaban ni se manifestara como clase es compartida por otros observadores optimistas, y no necesariamente viajantes de inicios de siglo. En el suburbio los conflictos se desvanecan. Alcanzado el ideal de la casa propia, los obreros se mostraban orgullosos y satisfechos, sin ms reclamos a realizar. Los otros barrios obreros, aquellos barrios cntricos donde se viva en conventillos, son comparados con los de la periferia de Pars, como Belleville, Buttes-Chaumont o Charonne; o con los de las ciudades industriales francesas como Saint Etienne o Roubaix. Las descripciones de los arrabales o inquilinatos de Pars que realizaron en el mismo perodo los higienistas y reformistas franceses, suelen ser ms conmovedoras que las de Huret, cuando este presenta a los conventillos o a los barrios de los pobres urbanos de Buenos Aires. A diferencia de lo que ocurra en Francia la reglamentacin municipal sobre la construccin de casas colectivas en Buenos Aires inhiba los abusos que eran cometidos con los obreros y difunda los beneficios de la higiene pblica. Por obra de la
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.- Ibdem, pgs. 55 y 56. .- Ibdem, pg. 58.

reglamentacin los propietarios se tornaban conscientes del resguardo de la salud comn y, al mismo tiempo, los precios de los alquileres eran sensiblemente inferiores.12 Huret realizaba una sobrevalorizacin del suburbio siguiendo la poltica indicada por los gobernantes del momento de favorecer la ocupacin de los arrabales de Buenos Aires. Sin intervenir en el mercado de tierras se intentaba proveer la infraestructura necesaria para que esta salida se concretara. Huret comprendi y evidenci los propsitos de los gobernantes argentinos del Centenario, tornndose en un vocero oficioso de los mismos. Por eso es que sus anlisis de las condiciones de vida de los trabajadores son siempre descriptivos y colocan en los propios habitantes de la ciudad la responsabilidad por su destino. Los barrios bajos eran habitados por libertarios, refractarios y los miembros de la mala vida; en los conventillos, los trabajadores pobres y los inmigrantes recin llegados, eran incapaces de poder defenderse, por lo que el Estado, sin importar cual el nivel del mismo, deba ampararlos mediante una legislacin acorde a sus necesidades; y finalmente, los trabajadores que podan bastarse por s mismos vivan, en armona con la ciudad y entre ellos mismos, en los suburbios y barrios que ellos mismos levantaban. Por supuesto que Huret, no carga con todas las responsabilidades de esta mirada. Tal vez sea el ms representativo de una forma de entender la realidad, en tanto que intenta dar una visin global y que abarcase la Argentina en su conjunto tanto que no se limita a Buenos Aires sino que contina hasta el Chaco y en otro volumen transita del litoral hacia la cordillera de los Andes. Sin embargo, su mirada de viajero capaz de preocuparse por las cuestiones sociales, termina siendo una consagracin de la burguesa portea. De esta forma Huret, se destaca de otros viajero, no solamente por su repercusin en el exterior, cuanto por el enfoque globalizador dado a su narracin.

- Un viaje a la narrativa de viajantes y al viaje de Huret

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.- Ibdem, pg. 94.

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Al comenzar el libro de Joseph Conrad El corazn de las tinieblas13, su protagonista y narrador, Marlow, se refiere a Kurtz y nos dice desde su posicin de narrador de su propia experiencia: para contar mi historia tendr que contar la historia de Kurtz. El ejemplo vale por dos motivos, por un lado, la necesidad de una referencia externa para poder comprendernos; por otro lado, el texto remite a una narrativa de viajantes. Marlow y Kurtz son dos viajantes, dos narraciones diferentes del mismo espacio, de la misma experiencia. La subjetividad transforma la experiencia y la reconstruye en una situacin diferente y ambigua. Recurr a este ejemplo por que es justamente esto, en gran medida, lo que hacen los viajantes. Al narrarnos sus experiencias estn hablando de si mismos, estn explicndonos porque vieron las cosas como las vieron y no como realmente son. Es por eso que podemos pensar en los viajantes de dos maneras: 1) Como una fuente complementaria, que nos presenta aquellos elementos que pasan desapercibidos para los locales, pero que para ellos son notables y diferentes. Y 2) Como una fuente para el estudio de la propia cultura occidental confrontada con lo diferente, con el otro o lo otro. De esta forma los viajantes nos hablan de su sistema de valores, de sus preconceptos y de su superioridad relativa delante del otro. Despus de los viajes realizados por Alemania, los Estados Unidos y Canad, Jules Huret haba perfeccionado su narracin. De todas maneras no escapaba de los padrones clsicos de los libros de viaje de la poca: la llegada, la recepcin, los primeros pasos por la ciudad, las personas segn su posicin social, las instituciones, las desviaciones del modelo esperado.

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.- Joseph Conrad El corazn de las tinieblas publicado inicialmente en 1899 como folletn en The Blacwood Magazine y en 1902 como libro, poco ms de un siglo despus Francis Ford Coppola, inspirado en Conrad, film su versin libre de ese libro Apocalipse Now (1979). A pesar de ser narrativas diferentes, libro y pelcula consiguen pasar ese deseo de comprender lo diferente y las dificultades para relacionarse con el otro y con lo otro. Marlow Willard en la pelcula y Kurtz, encarnan polos diferentes de esa relacin: la posicin eurocntrica de Marlow y la perdida de referencias occidentales, y por eso la locura, de Kurtz.

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Nuestro viajero se centr en las bondades del sistema vigente. Sin analizar de forma directa la poltica local, su objetivo estaba en las prcticas polticas y su influencia en el desarrollo econmico y social. Para esto analiz las obras de infraestructura que estaban en marcha, y las instituciones, estatales o para-estatales, que garantizaban el bienestar de los habitantes de Buenos Aires. Las impresiones de Huret son siempre sobre los exteriores, no analiz el mbito domstico o los interiores. Su locus, es el de hombre mundo: las instituciones, las grandes obras de infraestructura; su lugar es el del burgus: la Bolsa, el centro de negocios, los bancos. En sus descripciones, las mujeres jvenes tienen un papel decorativo, estn para mostrarse y ser vistas. Las adultas, an en los mbitos externos, ocupan el espacio domstico, como las tareas del hogar; sus preocupaciones externas se restringen al cuidado de la salud y del destino de los pobres, como la direccin de las obras de beneficencia y la recaudacin de fondos para las mismas, en las que los porteos de fortuna colaboran como una forma de galantera con sus bondadosas damas. El lugar femenino est predeterminado: las tareas no remuneradas y sin fines de lucro. Para poder comprender un poco esta versin rosa del Buenos Aires de inicios del Siglo XX, tenemos que considerar ciertos condicionantes de estos viajantes burgueses. Por un lado, como ya mencionamos anteriormente y entendemos necesario reiterar, tenemos la cuestin del mercado editorial que sustentaba econmicamente a gran parte de los viajantes. Sus lectores estaban preparados para leer, ms o menos lo mismo, lo que los viajantes anteriores haban presentado: una sociedad econmicamente fuerte y con posibilidades de un fuerte crecimiento, una economa en la que era posible invertir y esperar un alto retorno. Una sociedad con conflictos sociales de baja intensidad y donde el ascenso social, o por lo menos un sustento digno, estaba garantizado a todo aquel que trabajara duro. Otro condicionante de nuestros viajantes era la recepcin de sus palabras en el mbito local. Ellos escriban tambin pensando en el suceso en la tierra que pisaban, sus

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obras se editaron rpidamente en Argentina (Huret al ser editado simultneamente en Francia y en la Argentina, es un caso excepcional, sin embargo las ediciones de muchos de los libros de viajantes eran realizadas con poca diferencia en el pas de origen y en la Argentina). Para los argentinos, esta visin optimista confirmaba las expectativas que tenan de si mismos y estimulaban an ms el triunfalismo de vivir en una sociedad de progreso indefinido. Este era el pblico de quienes editaban estos viajes.

- El final del viaje No podemos, finalmente, dejar de mencionar que Huret no escap al modelo de los viajeros del perodo. No dej de presentar un modelo de economa que era considerada adecuada o no, pero que reproduca lo que ocurra en Europa. Lo que vean, lo que sentan, lo que expresaban, era estar en Europa sin haber salido de ella. Buenos Aires estaba construida a su imagen y semejanza, lo que haca de esta ciudad una nueva tierra de promisin sin necesidad de tener que reconstruir los padrones y conductas a las que estaban habituados. Exceptuando cierta monotona visual, producto de la conformacin geogrfica de las pampas, el viajante no tena la impresin de haber salido de su lugar de origen. Esto nos lleva a pensar en la necesidad de conformar el espacio a imagen y semejanza de la Europea. El viajante ya no tena necesidad de conquistar, an cuando fuera de manera inocente, la conquista estaba consumada y Buenos Aires era el ejemplo de que la cultura europea finisecular, haba sido transplantada para el continente americano exitosamente. Los viajeros realizaron una lectura de la ciudad y de como la misma deba ser vista, independientemente de cual fuese su pblico. Las miradas tienen elementos comunes, sin embargo, no podemos dejar de apreciar que la misma fue selectiva, sobre todo entre los optimistas. La subjetivista, tuvo como objetivo final conquistar la empata del lector y movilizarlos en favor de sus propias posiciones. Los relatos de viajantes terminan hablando ms de los propios visitantes, de sus propias sociedades antes que de los lugares o pueblos visitados, hablan tambin de sus

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orgenes sociales y de su formacin cientfica o profesional. Hablan de s mismos y de sus sociedad encontrndose con lo desconocido. Hay una preocupacin por definirse, debido a que su propia imagen est en crisis. Europa crece y conquista y ante esta situacin los europeos reafirman su condicin de tales ante cada uno de los desafos que la novedad les trae. Para cerrar esta ponencia permtaseme retornar a los hroes del relato de Joseph Conrad. Marlow y Kurtz estn en el corazn de una selva tropical, enfrentados entre si, enfrentados con sus propios miedos y con lo desconocido. Kurtz no consigue explicar para Marlow el porque de su situacin de alejamiento completo de las relaciones con los europeos y de su posicin ante la civilizacin occidental, representada por sus superiores en la compaa, por Marlow y hasta por l mismo. Kurtz una mente perfeccionada y convencida de su actitud no consigue explicar para el perplejo Marlow su situacin. Despus de una serie de debates y argumentos, Kurtz pide a Marlow que no lo juzgue ya que el juzgar nos lleva a la derrota. Los juicios emitidos ante la novedad, an cuando esta novedad no fuese tan nueva como aparentaba o como la presentaba Huret, fue lo que derrot a nuestros viajantes. Los derrot en el sentido de que sus narrativas revelan su incapacidad para aprehender la novedad, para convivir con la diferencia. Los derrot al anteponer sus propias necesidades delante de aquello que era nico e irrecuperable y que estaba deshacindose ante sus ojos y que no consegua ser colocado al papel justamente por esta necesidad de juzgar y de aprehender al otro mediante el juicio.