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Sistema Solar

Origem: Wikipdia, a enciclopdia livre.

Sistema Solar

Composio artsticas dos tamanhos e das distncias relativas dos planetas do Sistem Solar.

Localizao

Brao de rion, na Via Lctea

Estrela mais prxima

Proxima Centauri (4.22anos luz), sistema Alpha Centauri (4.37 anos luz)

Sistema planetriomais prximo

Alpha Centauri (4.37 anos luz)

Sistema planetrio

Semieixo maior do planeta mais distante (Netuno)

4.503 bilhes de quilmetros (30.10 UA)nota 1

Distncia ao Cinturo de Kuiper

50 UA

Nmero de estrelas conhecidas

Nmero de planetas conhecidos

Nmero de planetas anes conhecidos

Nmero de satlites naturais conhecidos

400 (176 de planetas)

Nmero de corpos menores conhecidos

587 479

Nmero de cometas conhecidos

3 153

Nmero de satlites naturais esfricos

19

rbita em torno do centro galctico

Inclinao do plano invarivel em relao ao plano galctico

60

Distncia ao centro galctico

27 0001 000 anos luz

Velocidade orbital

220 km/s

Perodo orbital

225 - 250 milhes de anos

Propriedades da estrela

Tipo espectral

G2V

Distncia da linha do gelo

2.7 UA

Distncia da heliopausa

cerca de 120 UA

Raio da esfera de Hill

de 1 a 2 anos luz

O Sistema Solar constitudo pelo conjunto de corpos celestes que orbitam o Sol e que, portanto, esto sob sua influncia gravitacional. Dentre esses corpos, os maiores so os planetas, que totalizam oito, seguidos pelos cinco planetas anes, vrios satlites naturais e inmeros outros corpos menores, como asteroides e cometas. As primeiras teorias do movimento dos corpos

sugeriam que os planetas e o Sol giravam em torno da Terra, que estava no centro do Universo. Contudo, Coprnico provou que a Terra e todos os demais corpos orbitavam a estrela, criando o modelo heliocntrico. Desde ento, os cientistas buscaram relaes numricas que descrevessem o movimento dos corpos. Por isso foram elaboradas diversas teorias e leis, como as de Kepler e as de Newton. Entretanto, hoje sabe-se que o mtodo mais adequado para descrever o movimento dos corpos em torno do Sol a Teoria da Relatividade de Einstein. O Sol a estrela que se localiza no centro do Sistema Solar. Compreende mais de 99% da massa do sistema, composto principalmente de hidrognio e hlio, e que gera sua energia a partir da fuso nuclear. Os quatro primeiros planetas so chamados de planetas telricos por terem sua superfcie slida e rochosa. Destes, a Terra o maior e o nico conhecido que abriga vida. Alm da rbita deMarte, existe uma regio povoada com diversos corpos menores que formam o Cinturo de Asteroides, onde se encontra o planeta ano Ceres. Logo a seguir esto os planetas gigantes gasosos, dos quais o mais massivo Jpiter, que possui ainda dezenas de satlites naturais com caractersticas peculiares. Saturno famoso por seu sistema de anis caracterstico. Alm da rbita deNetuno, o ltimo planeta, encontra-se outra regio povoada por incontveis corpos menores, chamada de Cinturo de Kuiper, onde esto quatro planetas anes, dentre eles Pluto. Acredita-se, ainda, que em uma rea muito mais afastada existem inmeras "pedras de gelo" chamada de Nuvem de Oort, que seria uma das origens dos cometas. De acordo com estudos, o Sistema Solar comeou a se formar h cerca de cinco bilhes de anos nota
1

, a partir da porao de uma nuvem molecular que comeou a se condensar e formar

uma protoestrela, o Sol, e os remanescentes constituram os atuais planetas e demais corpos. Atualmente o Sistema Solar est localizado no Brao de rion, a vinte e seis mil anos-luz do centro da galxia, a Via Lctea, que possui cerca de duzentos bilhes de estrelasnota 1 . O Sistema Solar est atravessando uma regio da galxia conhecida como nuvem interestelar local, uma zona preenchida por material do meio interestelar. O Sol est provavelmente na metade de sua existncia. Daqui a cinco bilhes de anosnota 1 o combustvel da estrela acabar, e ocorrero diversas transformaes em seu interior que a transformaro numa estrela gigante vermelha. Posteriormente, as camadas externas sero ejetadas formando uma nebulosa planetria e o ncleo remanescente se tornar uma estrela an branca, que se esfriar e perder o brilho, criando uma an negra.
ndice
[esconder]

1 Formao

o o o

1.1 Protoestrela 1.2 Formao dos planetas e demais corpos 1.3 Migrao planetria e evoluo subsequente

2 Componentes

o o

2.1 Sol 2.2 Planetas telricos

2.2.1 Mercrio 2.2.2 Vnus 2.2.3 Terra 2.2.4 Marte

2.3 Planetas gigantes

2.3.1 Jpiter 2.3.2 Saturno 2.3.3 Urano 2.3.4 Netuno

2.4 Corpos menores

2.4.1 Asteroides

2.4.1.1 Objetos Prximos da Terra

2.4.2 Objetos transnetunianos

2.4.2.1 Planetas anes 2.4.2.2 Regies externas 2.4.2.3 Cometas

2.4.3 Meteoroides, meteoros e meteoritos

2.5 Modelos

3 Dinmica

3.1 Movimento aparente dos planetas

o o o o

3.1.1 Planetas inferiores 3.1.2 Planetas superiores

3.2 As primeiras teorias 3.3 O surgimento da astronomia moderna 3.4 As leis do movimento planetrio 3.5 O movimento dos corpos do Sistema Solar

3.5.1 Ressonncia 3.5.2 Centro de massa e momento angular 3.5.3 Plano invarivel

4 Limites e localizao

o o

4.1 Heliosfera 4.2 Contexto local

4.3 Contexto galctico

5 Explorao

5.1 Sondas espaciais

6 Futuro

o o o o

6.1 Colises planetrias 6.2 Coliso galctica 6.3 Gigante vermelha 6.4 An branca, negra e o fim do Sistema Solar

7 Ver tambm 8 Notas 9 Referncias 10 Bibliografia 11 Ligaes externas

Formao
Ver artigo principal: Formao e evoluo do Sistema Solar O estudo da formao do Sistema Solar feito por meio de duas formas diferentes. A primeira delas a anlise da composio e das caractersticas dos corpos que formam o atual sistema, sua composio e movimentos. Contudo, essas particularidades so muito diferentes daquelas encontradas h bilhes de anosnota 1 , quando o Sol e os primeiros corpos comearam a se formar. Por isso, o segundo mtodo consiste em observar estrelas em formao em grandes nuvens moleculares semelhantes s existentes nos primrdios da formao estelar e, ento, deduzir como ocorreu a formao do Sol e dos planetas.1

Concepo artstica da nebulosa solar. En seu ncleo, a matria se condensa e forma uma protoestrela, onde a temperatura crescente, enquanto ao redor surgem corpos menores que do origem aos primeiros planetas.

Protoestrela
H cerca de 4.66 bilhes de anos atrsnota 1 , toda a matria que hoje forma o Sistema Solar exisita sob a forma de gs e poeira que formavam uma grande nebulosa, com extenso estimada entre

cinquenta e cem anos-luz e composta sobretudo por hidrognio e com considervel frao de hlio, alm de traos de elementos mais pesados, como carbono e oxignio e alguns compostos silicados, que formavam a poeira interestelar. Em algum momento, por conta da provvel influncia gravitacional de algum corpo massivo prximo nebulosa, uma certa regio em seu interior comeou a se tornar mais densa, e por isso a gravidade atraa cada vez mais gs em sua direo formando um ncleo que se aquecia medida que ganhava massa.nota 2 Esse fragmento da nebulosa provavelmente possua um lento movimento de rotao, mas ao passo que se condensava, passava a girar com maior velocidade. Se essa rotao continuasse a crescer, contudo, no seria possvel a formao da estrela, por isso, de acordo com a teoria mais aceita, o gs cuja velocidade era muito elevada para incorporar-se ao ncleo era ejetado por ao de um campo magntico que permeava a nuvem dispersando, assim, boa parte da energia do movimento.2 3 A temperatura no interior da nuvem se torna cada vez maior enquanto a matria ao seu redor colapsa continuamente. Ento comea a se formar uma esfera achatada por conta da rpida rotao, com s temperatura atingindo alguns milhares de graus Celsius, o que caracteriza a formao de uma protoestrela, cujo dimetro equivalente ao da rbita de Mercurio atualmente. O movimento de rotao em toda a nuvem fez com que ela ficasse achatada, formando um disco ao redor da protoestrela, formando uma estrutura denomidada nebulosa solar, que se estendia entre cem e duzentas unidades astronmicasnota 3 , sendo que nas partes mais prximas do ncleo a temperatura era relativamente alta, com alguns milhares de graus Celsius, ao contrrio das reas mais afastadas, com temperaturas negativas.4 Um milho de anos se passaram desde o incio do colapso da nuvem, quando o "protosol" j havia encolhido para um raio poucas vezes maior que seu estado atual. Contudo, tem incio uma das fases mais turbulentas de sua formao. Em seu interior a temperatura atingia cerca de cinco milhes de graus Celsius, onde a maior parte do gs se encontrava ionizado. Em razo da rotao relativamente rpida da protoestrela, associados com a "sopa de ons" em seu interior, surgem fluxos de cargas eltricas que, por consequncia, geram um fortssimo campo magntico, muito mais intenso que o atual. Essas linhas de campo mudavam constantemente de posio e intensidade, e carregavam consigo uma grande quantidade de gs ionizado tanto da estrela quanto do disco ao seu redor, causando intensas variaes de brilho. Por isso, essa fase denominada varivel T Tauri, por conta das caractersticas similares entre o Sol em formao e uma atual estrela na constelao de Touro. Entre trinta e cinquenta milhes de anos depois, a temperatura no ncleo chega a quinze milhes de graus Celsius, suficientes para dar ignio ao processo de fuso nuclear e estabiliz-la, caracterizando oficialmente o Sol como uma estrela que agora faz parte da sequncia principal, convertendo hidrognio em hlio.nota 4 5

Formao dos planetas e demais corpos

Ao mesmo tempo, no disco ao redor da protoestrela, comeavam a surgir as primeira partculas que passam a se fundir e formar corpos cada vez maiores. Ao longo de milhes de anos, surgiram os primeiros objetos com dimenses quilomtricas, caracterizando os primeiros planetesimais que, agora, comeam a interagir gravitacionalmente entre si. Por conta da existncia de inmeros corpos com os mais diferentes tamanhos, o incio da formao dos planetas foi um processo catico, com vrias colises acontecendo sucessivamente, algumas delas destrutivas, quebrando os objetos novamente em poeira e pequenas partes, e outras construtivas, resultando em um processo de "bola de neve", ou seja, os corpos ganhavam cada vez mais massa. Alguns objetos, a essa altura, possuiam dimenses substancialmente maiores que os demais, caracterizando os primeiros protoplanetasque, com sua influncia gravitacional, coletam os destroos ao seu redor.2

Concepo artstica da coliso que deu origem Lua.

Subsequentemente, os protoplanetas interagiam gravitacionalmente entre si, e posteriormente entravam em rota de coliso, algumas delas construtivas, e aps diversas fuses surgiram os primeiros planetas. Acredita-se que Vnus e a Terra, por exemplo, foram formados pela coliso de mais de dez protoplanetas cada um, mas permanece um mistrio a razo pela qual Mercrio e Marte no incorporaram material na mesma taxa, o que determinou suas dimenses reduzidas. Com o crescimento dos planetas, sua temperatura aumentava sensivelmente por conta da energia cintica das colises, a qual se conserva at hoje no ncleo dos planetas. Durante esses impactos imensas quantidades de energia eram liberadas, formando imensos oceanos de lava por todo o planeta.6 7 Colises tambm foram responsveis pelo surgimento de diversos satlites, dentre eles a Lua, que, de acordo com a teoria mais aceita atualmente, surgiu a partir dos remanescentes do choque entre a Terra e Theia, um corpo do tamanho de Marte cuja coliso ocorreu h 4.44 bilhes de anos atrsnota 1 e cujos remanescentes formaram o satlite natural da Terra.8 9 Os planetesimais restantes que no eram incorporados aos planetas colidiam entre si, formado muitos destroos espaciais que eram varridos pela gravidade dos planetas.2 Algumas centenas de milhes de anos depois os planetas interiores j estavam praticamente formados, e o vento e a radiao provenientes do Sol varreram as pequenas partculas ainda remanescentes nessa regio, interrompendo o crescimento dos planetas.10

Enquanto esse processo transcorria no interior do Sistema Solar, nas regies mais afastadas da estrela as temperaturas eram baixas o suficiente para permitir a formao de cristais de gelo, que eram muito mais abundantes que os silicatos dos planetas internos. Contudo, sabe-se que os planetas gigantes Jpiter e Saturno so formados sobretudo por hidrognio e hlio, que no poderiam existir sob a forma de gelo nessa rea. Por isso formulou-se duas teorias para explicar a possvel origem desses planetas. A primeira sugere que planetesimais formados de rocha e gelo se fundiram formando planetas com massas de dez a quinze vezes superior da Terra, tornando-os suficientemente massivos para atrair e manter os gases que formavam a nebulosa solar, o que explicaria a provvel composio atual do ncleo desses planetas, que so provavelmente rochosos. Outra teoria sugere a possibilidade de que os dois maiores planetas do Sistema Solar teriam se formado da direta condensao da nebusola solar, semelhante ao processo que deu origem ao Sol, onde a presena da enorme quantidade de gs, poeira e gelo possibilitaram a formao de corpos com elevadas dimenses. Urano e Netuno provavelmente surgiram a partir da condensao dos fragmentos de gelo presentes nessa regio, razo pela qual so formados primariamente por elementos que compunham os corpos congelados, como carbono, oxignio e nitrognio. Contudo, quando atingiram porte suficiente para absorver gases tal como Jpiter e Saturno, a nebulosa solar j havia se dissipado, o que impossibilitou seu eventual crescimento. 11

Simulao mostrando os quatro gigantes gasosos e o Cinturo de Kuiper: a) Antes da ressonncia 1:2 entre Jpiter e Saturno. b) Espalhamento dos objetos no Cinturo de Kuiper aps a migrao de Netuno. c) Aps ejeo de corpos do Cinturo de Kuiper. 12

Migrao planetria e evoluo subsequente


Ainda existiam muitos corpos remanescentes vagando entre os planetas recm-formados do Sistema Solar. De acordo com o modelo atual da evoluo das rbitas planetrias, as rbitas dos trs planetas mais externos eram muito mais prximas do Sol que atualmente (a rbita de Netuno se encontrava aqum da rbita atual de Urano), e alm desses planetas se encontrava um enxame de rochas e gelo remanescentes da formao planetria. A influncia gravitacional dos quatro gigantes gasosos desviava a rbita desses pequenos corpos para a regio interna ou externoa do Sistema Solar. Contudo, a massa de Saturno, de Urano e de Netuno no era suficiente para evitar que esses planetas sofressem mudanas em suas rbitas por conta desses encontros. Quando direcionavam um planetesimal em direo ao Sol, adquiriam uma pequena acelerao que os levava a ocupar rbitas mais afastadas, caracterizando o processo de migrao planetria. Depois de incontveis

encontros, Jpiter foi levemente direcionado para o interior do Sistema Solar, enquanto Saturno moveu-se na direo oposta, at que entraram em ressonncia 1:2, ou seja, quando Jpiter orbitava o Sol uma vez, Saturno orbitava duas. Consequentemente, ocorriam sucessivas aproximaes entre os planetas, e esses sucessivos puxes gravitacionais alteraram a rbita de Saturno, que se tornou mais excntrica.nota 513 Essa mundana de posio do segundo maior planeta do Sistema Solar logo perturbou a rbita dos outros dois gigantes externos, Urano e Netuno, tornando-as tambm mais alongadas. Esse afastamento fez com que eles interceptassem uma regio povoada com inmeras rochas e pedras de gelo, cujas rbitas da maior parte foram extremamente alteradas, seguindo novas trajetrias nas mais diversas direes, durante um dos perodos mais caticos da histria do Sistema Solar. Ao final desse processo, Urano e Netuno ficaram substancialmente mais afastados do Sol, e limparam a regio onde suas rbitas se encontram atualmente. Alguns remanescentes desses corpos (cerca de 0.1%) se encontram no Cinturo de Kuiper e Nuvem de Oort. Esse processo durou cerca de 500 milhes de anos, at que suas rbitas se acomodaram, e teve consequncias notveis, ainda, no Sistema Solar interior, para onde boa parte desses corpos foi direcionado, causando inmeras colises com a Terra, a Lua e os demais planetas, durante o perodo que ficou conhecido como intenso bombardeio tardio, a cerca de quatro bilhes de anos atrsnota 1 , cujas marcas ainda permanecem visveis na Lua e em Mercrio.12 13

Componentes
O Sistema Solar compreende o conjunto de oito planetas, corpos esfricos com dimenses significativamente elevadas, e cinco planetas anes, de acordo com critrios definidos pela Unio Astronmica Internacional, alm de uma mirade de objetos menores que descrevem rbitas ao redor de uma estrela central, o Sol, cuja massa compreende 99.86% de toda a massa do sistema. Alguns planetas e planetas anes, possuem ainda, satlites naturais(que totalizam 176) com os mais diversos tamanhos e formatos, alm de quatro sistemas de anis ao redor dos quatro maiores planetas, formados por minsculas e incontveis partculas de poeira. Vagando entre os planetas existem, ainda, milhes de asteroides (alguns deles com satlites naturais) que se encontram, sobretudo, numa regio denominada Cinturo de Asteroides, e uma populao de trilhes nota 1 de pedras de gelo nas regies mais longnquas, muito alm da rbita do ltimo planeta, que, quando so desviadas para as proximidades do Sol, formam os cometas. Espalhados por toda a extenso do Sistema Solar est a poeira interplanetria, alm das matria proveniente do Sol que forma o vento solar. Praticamente todos os planetas e alguns de seus satlites possuem, ainda, uma camada de gases que os envolve, cuja composio, densidade e dinmica variam substancialmente. Os planetas do Sistema Solar dividem-se em dois grupos completamente distintos, ao contrrio dos corpos menores, que so subdivididos em diversas classificaes, j que suas caractersitcas diferem sensivelmente de acordo com a origem e a regio onde se encontram.14 15 16

Sol

O Sol em atividade. Note a erupo liberando matria no espao, chamada deejeo de massa coronal.

O Sol a estrela que se localiza no centro do Sistema Solar, a uma distncia mdia de 149.6 milhes de quilmetros da Terra (o que equivale a uma unidade astronmica). Consiste basicamente em uma esfera composta principalmente de gases ionizados, sobretudo hidrognio e hlio, cujas dimenses seriam suficientes para conter em seu interior mais de um milho de planetas do tamanho da Terra. Toda a matria do Sol mantida coesa graas ao da gravidade, o que mantm em seu ncleo a temperatura e a presso suficientes para que ocorram reaes de fuso nuclear e a consequente liberao de energia.17 O Sol a estrela mais prxima da Terra e a maior fonte de energia do Sistema Solar, mas em comparao com outras estrelas da Via Lctea, relativamente pequena e comum, de cor amarelada, pertencente classe estelar G2V.18 Existem basicamente seis regies distintas no Sol. O ncleo, onde ocorrem as reaes de liberao de energia, a camada mais interna, e se encontra a uma temperatura de mais de quinze milhes de graus Celsius. Em torno dele, est a zona de radiao, onde ocorre a transferncia de calor e energia para a zona convectiva, a camada subsequente. Na superfcie da estrela est a fotosfera, uma camada de cerca de quinhentos quilmetros de espessura cuja temperatura de aproximadamente 5 500 graus Celsius, por meio da qual escapa a luz e o calor que se propagam em todas as direes sob a forma de radiao eletromagntica sendo, portanto, a camada visvel mais brilhante da estrela. Imediatamente acima, esto acromosfera e a coroa solar, que constituem uma espcie de atmosfera, praticamente invisveis devido ao ofuscamento causado pelo brilho da superfcie. Dessa coroa, que se aquece e chega a temperatura de dois milhes de graus Celsius, emanam correntes de partculas eletricamente carregadas que formam o vento solar, que se espalha com grande velocidade e chaga at os confins do Sistema Solar.17

Planetas telricos
Os quatro planetas mais prximos do Sol formam o grupo dos planetas telricos ou terrestres, que tm em comum uma crosta slida, formada sobretudo por silicatos, alm de um ncleo composto

primariamente por ferro. No perodo de formao dos planetas, a ausncia de gelo por conta da proximidade da estrela e as suas massas modestas no permitiram que ocorresse a abosoro de gases, resultando na sua constituio majoritariamente rochosa. Nenhum deles possui anis planetrios e somente a Terra e Marte possuem satlites naturais. As atmosferas dos planetas variam sensivelmente, desde a extremamente rafeita de Mercrio substancialmente espessa e turbulenta camada de gases que envolve Vnus. A atmosfera peculiar da Terra, por conta da presena de oxignio devido presena de seres vivos, contrasta com a atmosfera marciana, bem mais rarefeita mas que, segundo estudos, j foi substancialmente mais densa, ao ponto de permitir a ocorrncia de gua em estado lquido.19 20

Mercrio, cuja aparncia semelhante da Lua.

Mercrio
O planeta mais prximo do Sol possui uma aparncia acinzentada com inmeras marcas de impactos que lembram a superfcie lunar. Gasta somente 88 dias para completar seu perodo de translao e no possui nenhum satlite natural. A atmosfera do planeta muito tnue, formada somente de partculas retidas do vento solar, mas que se perdem rapidamente devido intensa radiao oriunda da estrela. Por isso, a temperatura na superfcie, que durante o dia chega a mais de 420 graus Celsius, caia drasticamente durante a noite, chegando a -180C. Por causa da ausncia de atmosfera conservaram-se as marcas dos impactos de meteoritos e asteroides que aconteceram h bilhes de anosnota 1 , deixando marcas extensas, como abacia Caloris, com mais de 1 500 quilmetros de dimetro. Mercrio o segundo planeta mais denso do Sistema Solar, com um ncleo metlico cujo raio equivale a 75% do raio do planeta, e que responsvel pela manuteno de um fraco campo magntico. Existem evidncias da existncia de gua sob a forma de gelo no planeta, em crateras profundas nos polos norte e sul que nunca recebem a luz do Sol diretamente, o que permitiria a existncia da substncia em estado slido. 21

Vnus

Vnus
O segundo planeta a partir do Sol se encontra a cerca de 108 milhes de quilmetros da estrela e semelhante Terra em tamanho, massa, composio e gravidade. O planeta leva 243 dias terrestres para dar uma volta em torno do seu prprio eixo em sentido contrrio ao da maioria dos outros corpos, mais do que o prprio perodo de translao, que de 225 dias terrestres. Vnus possui uma atmosferaextremamente espessa e violenta, composta principalmente de gs carbnico e com formao de nuvens decido sulfrico, com presso 90 vezes maior do que a da atmosfera terrestre. Isso cria uma espcie desuperefeito estufa e faz com que a temperatura atinja mais de 470 graus Celsius. A velocidade dos ventos chegam em mdia mais de 360 quilmetros por hora, e as nuvens circulam todo o planeta a cada quatro dias.22 Devido cobertura permanente das nuvens, no possvel observar a superfcie do planeta diretamente, razo pela qual foi necessrio o envio diversas sondas para fazer o mapeamento da superfcie. Descobriu-se que Vnus apresentou intensa atividade vulcnica entre 300 e 500 milhes de anos atrs que mudou completamente as caractersticas de sua superfcie. Dentre os principais acidentes geogrficos do planeta pode-se destacar duas regies elevadas; a Ishtar Terra e a Aphrodite Terra, alm da regio Maxwell Montes, onde est o pico mais alto de Vnus, cujo tamanho comparavel ao do monte Everest na Terra. Existem, ainda, diversos canais na superfcie criados pelos fluxos de lava, que se estendem por milhares de quilmetros. As nuvens das camadas mais altas da atmosfera refletem a luz solar, fazendo com que o planeta, visto da Terra, seja um dos objetos mais brilhantes do cu.22

Terra, fotografada pela sonda MESSENGER enquanto esta se dirigia para Mercrio.

Terra
A Terra o terceiro planeta a partir do Sol e o quinto maior do Sistema Solar, alm de ser o nico conhecido que abriga vida. Mais de setenta por cento de sua superfcie coberta por oceanos, com uma profundidade mdia de quatro quilmetros. O planeta envolvido por uma atmosfera composta principalmente denitrognio e oxignio, que responsvel pela proteo contra radiaes nocivas vida provenientes do Sol e do espao e contra o impacto de pequenos meteoroides, que se desintegram antes de atingir a superfcie. A rotao relativamente rpida da Terra produz o movimento no ncleo, composto principalmente de ferro enquel, responsvel pela manuteno de um campo magntico que a proteje do vento solar. A crosta do planeta, no contnua, mas dividida em placas que se movem sobre uma camada de rocha fundida e em cujas bordas surgem vulces que continuamente renovam a superfcie.23 A Terra possui um nico satlite natural, a Lua que, segundo estudos, surgiu a partir do impacto de um corpo do tamanho de Marte com o planeta, e os remanescentes se tornaram o satlite natural. Como a Luaessencialmente no possui atmosfera, as marcas dos impactos com asteroides, meteoroides e cometas se conservam, formando milhares de crateras por toda a sua extenso. Em sua superfcie podem ser distinguidas duas caractersticas bsicas, as terras altas, que so as partes mais claras e os mares, as reas escuras que so bacias de impacto. O satlite, que orbita o nosso planeta a cada 27 dias, tem sempre a mesma face voltada para a Terra, e sua influncia gravitacional produz as mars. As primeiras sondas para explorar o satlite foram enviadas em 1959 e dez anos depois a primeira misso tripulada realizou uma alunissagem, o que faz da Lua o nico corpo celeste visitado por humanos.24

Marte

Marte
O quarto planeta do Sistema Solar conhecido tambm como planeta vermelho por causa de sua colorao, atribuda grande quantidade de minrios de ferro em sua superfcie. Visto da Terra, parece estar em constante mudana, por causa das poderosas tempestades de areia que acontecem com relativa frequncia, duram por semanas e mudam completamente sua fisionomia. O planeta possui cerca de metade do tamanho da Terra e sua superfcie apresenta diversas marcas resultantes de impactos e da atividade geolgica. Acredita-se que os vulcanismos aconteceram principalmente h trs bilhes de anos atrsnota 1 e deixaram diversas marcas notveis, das quais destacam-se o Monte Olimpo, um vulco extinto que o maior do Sistema Solar, com altitude trs vezes maior do que a do Monte Everest, e o Valles Marineris, um sistema de cnions que se estende por mais de trs mil quilmetros na regio equatorial do planeta. Marte possui dois satlites naturais, Fobos e Deimos, dois corpos pequenos de formato irregular que so provavelmente asteroides capturados pela gravidade do planeta.25 A atmosfera do planeta composta principalmente dedixido de carbono e substancialmente mais rarefeita do que a da Terra, onde por vezes formam-se nuvens de vapor de gua e neblina em vales e crateras. Nos polos norte e sul existem calotas polares cuja extenso varia conforme a estao do ano.26 Diversas sondas espaciais j foram enviadas ao planeta para estudar suas caractersticas. Os dados obtidos mostram evidncias que Marte j teve gua lquida em sua superfcie e em grande quantidade, que deixou muitas marcas como cnions e bacias.25 Atualmente Marte intriga os cientistas com a possibilidade de ter existido alguma forma de vida no passado, e tambm se mostra como um alvo possvel da colonizao humana em outros planetas.26

Planetas gigantes
Os quatro maiores e mais externos planetas do Sistema Solar formam o grupo dos planetas gigantes gasosos, com dimenses superiores s da Terra. Compostos principalmente por hidrognio e hlio, alm de uma pequena frao de elementos mais pesados, esses planetas possuem baixa densidade e tm como maior representante Jpiter, razo pela qual tambm recebem a

denominao de planetas jovianos. Por conta da sua constituio primariamente gasosa e do calor irradiado de seu interior, possuem uma atmosfera extremamente espessa e turbulenta e superfcie slida nesses corpos inexistente. Seus ncleos, entretanto, possuem uma boa parte de compostos rochosos, com massas muitas vezes superior a da Terra, remanescentes dos corpos inicais que os compunham antes de absorverem os gases das redondezas durante sua formao. Todos eles possuem anis e numerosos satlites, alm de notveis campos magnticos. Alm de Jpiter, Saturno possui elevadas dimenses, alm de um proeminente conjunto de anis. Urano e Netuno, por sua vez, tambm so chamados de gigantes de gelo, devido a alguns compostos presentes em abundncia, como metano, que lhes conferem coloraes peculiares.20 27

Jpiter, com a Grande Mancha Vermelha proeminente em sua parte sul.

Jpiter
O mais massivo planeta do Sistema Solar caracterizado pelas diversas faixas de nuvens de diferentes cores, formadas principalmente de amnia. Os cintures, como so chamadas as diferentes bandas do planeta, so criados pelos intensos ventos leste-oeste na alta atmosfera. Por vezes surgem diversos vrtices e sistemas de tempestades circulares, sendo que o maior e mais duradouro deles a grande mancha vermelha, uma notvel tormenta que tem durado por sculos, com dimenses maiores que as da Terra. A atmosfera jupiteriana composta de hidrognio e hlio, em cujas camadas mais inferiores a presso provavelmente provoca a liquefao do hidrognio. No interior do planeta o mesmo elemento adquire propriedades metlicas e se torna, portanto, eletricamente condutivo, no qual o fluxo de cargas eltricas geram um poderoso campo magntico cerca de vinte mil vezes mais intenso do que o da Terra. Sondas enviadas ao planeta descobriram um tnue sistema de aneis composto por minsculas partculas negras provenientes dos remanescentes do impacto de meteoroides com seus satlites. Se o planeta continuasse

absorvendo gs quando se formou h bilhes de anosnota 1 , teria presso suficiente para iniciar a fuso nuclear e se tornaria uma estrela em vez de planeta.28 Jpiter possui mais de cinquenta satlites naturais. Os quatro maiores so chamados luas galileanas porque Galileu Galilei foi quem as primeiro observou por meio de um telescpio em 1610 e hoje sabe-se das grandes peculiaridades que cada uma apresenta. Io o corpo mais ativo vulcanicamente do Sistema Solar, com diversos vulces que se mantm em erupo graas gravidade de Jpiter, e os compostos de enxofre expelidos por eles conferem ao satlite uma colorao peculiar. Europa atrai a ateno dos cientistas por ser possvel a existncia de formas de vida. O satlite possui uma camada externa de gelo e um possvel oceano lquido de gua logo abaixo, cujo volume provavelmente o dobro da quantidade de gua presente na Terra. Ganmedes possui dimenses superiores as de Mercrio, alm de ser o nico satlite que possui seu prprio campo magntico. Por fim, a superfcie extremamente antiga e cheia de crateras deCalisto uma recordao visvel dos eventos que aconteceram no incio da histria do Sistema Solar. Outra peculiaridade desses satlites so as interaes gravitacionais entre eles. Io, por exemplo, fica em uma espcie de cabo-de-guerra gravitacional entre Jpiter e Europa e Ganmendes. Alm disso, todas essas luas mantm sempre a mesma face voltada para Jpiter, assim como a Lua mostra sempre a mesma face para a Terra.28 29

Saturno, com seus famosos anis, o segundo maior planeta do Sistema Solar. Essa fotografia foi tirada pela sonda Cassini em 2007 enquanto orbitava o planeta.

Saturno
Saturno o sexto planeta a partir do Sol e o segundo maior do Sistema Solar. A caracterstica mais conhecida do planeta seu notvel sistema de anis, formado principalmente por pedras de gelo que formam faixas que se estendem por milhares de quilmetros acima da regio equatorial, mas possui espessura mdia de somente dez metros. A composio do planeta semelhante de Jpiter, composto principalmente de hidrognio e hlio. Os ventos nas camadas superiores da atmosfera, que chegam a mais de 1800 quilmetros por hora, combinados com os gases com temperaturas mais elevadas que emanam do seu interior criam bandas amarelas e douradas distintas.30

Os satlites naturais do planeta so relativamente distintos e peculiares. O maior deles, Tit, possui umaespessa atmosfera composta principalmente de nitrognio, provavelmente similar da Terra antes do surgimento das formas de vida. Jpeto possui um lado com colorao brilhante e outro escuro, alm de uma cordilheira que existe exatamente sobre o equador da lua. Mimas possui uma cratera gigantesca resultante de um impacto que quase rompeu a lua ao meio. Enclado apresenta indcios de atividade vulcnica, com ejees de vapor de gua em sua poro meridional. No total, Saturno possui 53 satlites naturais, muitos deles descobertos somente aps o envio de sondas espaciais.31

Urano

Urano
O stimo planeta do Sistema Solar foi o primeiro a ser descoberto por meio de um telescpio, em 1781. Assim como o de Vnus, o sentido de rotao de Urano retrrgrado, ao contrrio da maioria dos corpos do Sistema Solar. Alm disso, o eixo de rotao extremamente inclinado, fazendo com que os polos do planeta fiquem diretamente voltados para o Sol durante um longo perodo. Urano um dos dois planetas conhecidos como gigantes de gelo (o outro Netuno), cuja atmosfera formada principalmente de hidrognio e hlio, alm de uma pequena quantidade de metano (responsvel pela colorao azul esverdeada) e gua. O interior do planeta contm uma camada lquida de gua, metano e amnia. O planeta tambm possui um sistema de anis com faixas estreitas, composto por partculas escuras nos anis mais internos e partculas brilhantes nos mais externos.32 Os satlites naturais do planeta, que totalizam 27, foram nomeados de acordo com o nome das personagens de uma pea teatral em homenagem ao autor ingls William Shakespeare, diferente das de outros planetas, que receberam nomes da mitologia grega. As maiores luas de urano so Oberon e Titnia. Ariel tem a superfcie mais brilhante e possivelmente a mais recente dos satlites de planeta, com poucas crateras de impacto. Miranda tem caractersitcas nicas que no so encontradas em nenhum outro corpo do Sistema Solar. Possui gigantescos cnions e reas de

superfcie que parecem muito antigas, mas outras que parecem bem mais recentes. Umbriel a mais escura das cinco luas com maiores dimenses e est repleta de crateras de impacto antigas. A composio de boa parte dos maiores satlites parece ser uma mistura de gelo e rochas. Outras luas em rbitas mais externas so provavelmente asteroides capturados pela gravidade do planeta.33

Netuno, em imagem feita pela Voyager 2, a nica sonda a visitar o planeta.

Netuno
O gigante e gelado planeta Netuno, o oitavo do Sistema Solar, foi o primeiro planeta localizado atravs de clculos matemticos em vez de observaes regulares do cu. Como Urano no orbitava exatamente como deveria, concluiu-se que outro objeto desconhecido influenciava o planeta, o que realmente foi constatado posteriormente com a ajuda de um telescpio. A atmosfera netuniana estende-se at grandes profundidades, onde se encontram gelo de gua e outros compostos que envolvem um ncleo provavelmente metlico, com as dimenses similares s da Terra. Os ventos no planeta so at nove vezes mais rpidos do que os mais fortes que ocorrem na atmosfera da Terra. A colorao azul vvida de Netuno atribuda grande quantidade de metano, mas provavelmente outro composto desconhecido tambm contribui na colorao. Quando a sonda Voyager 2 passou pelo planeta, fotografou uma grande mancha escura, maior do que a Terra, um enorme sistema de tempestades que desapareceu anos mais tarde, mas novas manchas desse tipo surgem continuamente. O planeta possui, ainda, um tnue sistema de anis que no completamente uniformes, formados principalmente de poeira, com reas mais espessas chamadas de arcos.34 Netuno possui treze satlites naturais conhecidos, dos quais seis foram descobertos pela sonda Voyager 2. O maior deles Trito, que orbita o planeta na direo oposta dos outros satlites. Essa lua extremamente fria (com temperaturas inferiores a -230C), mas possui giseres que

expelem gelo a altitudes superiores a oito quilmetros da superfcie. O satlite possui ainda uma tnue atmosfera que, por algum motivo desconhecido, est ficando cada vez mais quente.34

Corpos menores
Alm do Sol, dos planetas, seus satlites e sistemas de anis, existem incontveis corpos que esto espalhados por toda extenso do Sistema Solar, chamados de corpos menores.nota 6 35 Os asteroides so alguns dos corpos de maiores dimenses nesse grupo, e se localizam principalmente entre as rbitas de Marte e Jpiter, embora existam muitos outros vagando entre os planetas. Alm da rbita de Netuno se encontram inmeros outros corpos formados por rocha e gelo que povoam os confins do Sistema Solar, dentre eles os planetas anes, que possuem as maiores dimenses do grupo de corpos menores. Por fim, permeando todo esse espao esto os minsculos meteoroides e as microscpicas partculas de poeira interplanterria, alm das molculas oriundas sobretudo do vento solar.36

Vesta, o segundo maior asteroide, logo atrs do planeta ano Ceres.

Asteroides
Os asteroides podem ser definidos como rochosos e relativamente pequenos fragmentos remanescentes da formao do Sistema Solar. Suas dimenses variam desde algumas centenas de quilmetros a alguns metros de dimetro, e at o presente momento localizou-se mais de meio milho desses corpos orbitando o Sol, contudo estimativas sugerem nmeros muito superiores. Estima-se que a massa de todos os asteroides em conjunto sejainferior massa da Lua. No perodo de formao do Sistema Solar, a gravidade do planeta Jpiter no permitiu que os corpos situados entre sua rbita e a de Marte se agregassem para formar um novo planeta. Por isso, existem no local milhes desses corpos remanescentes que atualmente compem oCinturo de Asteroides, sendo que boa parte deles possui formato irregular, com inmeras pequenas crateras de impacto em sua superfcie. Mais de 150 asteroides possuem satlites naturais, e outros formamsistemas binrios, ou seja, um gira em torno do outro. A gravidade de Jpiter ocasionalmente perturba a

rbita de alguns desses corpos, que so enviados para o interior do Sistema Solar e cruzam com a rbita dos planetas interiores, como a Terra. A coliso desses corpos no passado alteraram significativamente a histria geolgica e a evoluo da vida no nosso planeta.37 Existem certas reas no no cinturo relativamente vazias, chamadas de Lacunas de Kirkwood, onde a ressonncia gravitacional com Jpiter impede esses objetos de ocuparem certas rbitas no interior do cinturo.38

Distribuio dos asteroides na regio interna do Sistema Solar. Em verde, os troianos de Jpiter.

Uma sonda espacial foi enviada pela agncia espacial norte-americana para estudar os dois maiores asteroides, Ceres (que atualmente classificado como planeta ano) e Vesta. O primeiro possui o formato arredondado e tem mais de 950 quilmetros de dimetro, enquanto o segundo tem mais de 530 quilmetros de extenso. Por vezes so chamados de planetas beb, pois durante sua formao estavam adquirindo massa assim como os outros planetas, no entanto a gravidade de

Jpiter desviou diverosos corpos e impediu que outros se agregassem e que, consequentemente, esses objetos atingissem o porte de um planeta.37 Alguns planetas possuem asteroides troianos, que so corpos que compartilham a mesma rbita que um planeta, estando localizados nos pontos lagrangianos L4 e L5 (60 a frente e 60 atrs do planeta em relao a sua rbita ao redor do Sol).nota 7 Jpiter possui mais de seiscentos mil desses objetos com mais de um quilmetro de dimetro nessa regio.39 Netuno tambm possui asteroides troianos e recentemente descobriu-se o primeiro troiano da Terra, o 2010 TK7.38 40 Entre as rbitas de Jpiter e Netuno, existem, ainda, outra classe de corpos menores chamada de Centauros, que so oriundos da ejeo dos objetos do Cinturo de Kuiper durante a migrao planetria. Contudo, ficam nessa regio por um tempo relativamente curto, pois suas rbitas ou so alteradas pela gravidade dos planetas gigantes ou colidem com eles.41 Objetos Prximos da Terra Muitos asteroides esto espalhados pelo Sistema Solar, longe da concentrao principal entre as rbitas de Marte e Jpiter. Muitos deles cruzam com a rbita ou passam a distncias relativamente pequenas do nosso planeta, por isso so chamados de Objetos Prximos da Terra (NEO, sigla de Near Earth Objects). Define-se como um NEO os corpos que possuem perilio menor que 1.3 unidade astronmica, e so classificados de acordo com suas caractersiticas orbitais. O primeiro corpo descoberto orbitando nas proximidades da rbita terrestre foi o asteroide Eros, encontrado no fim do sculo XIX e possui mais de 33 quilmetros de comprimento, sendo um dos maiores dessa classe. No dia primeiro de fevereiro de 2013, 9 567 objetos haviam sido encontrados prximos a Terra.38 42 43 44 provvel que o evento de extino em massa dos dinossauros ocorrido h 65 milhes de anos tenha sido causada pelo impacto de um asteroide com cerca de dez quilmetros de extenso, criando uma imensa cratera, o que evidencia o alto poder de destruio de tais eventos de impacto.45 Em primeiro de fevereiro de 2013 existiam 1 376 corpos que representavam um possvel, mas remoto, risco de coliso com a Terra.44 Por essa razo, o monitoramento constante do cu permite a descoberta de diversos corpos que possam apresentar ameaa, o que feito por diversos programas de observao como o Lincoln Near-Earth Asteroid Research, o Near Earth Asteroid Tracking e o Lowell Observatory Near-Earth-Object Search, dentre outros. Para estimar a probabilidade de coliso foi criada a Escala de Turim, que varia de 0 a 10, onde o menor valor significa ameaa insignificante, enquanto o valor mximo representa uma coliso iminente com consequncias globais.46 Contudo, os asteroides nas proximidades podem ser o primeiro alvo para explorao de minrios fora da Terra, j que, segundo pesquisas, possuem uma considervel quantidade de ouro, platina e outros metais raros em sua composio.47

Objetos transnetunianos
A regio do Sistema Solar alm da rbita de Netuno no completamente vazia, pelo contrrio, povoada por inmeros objetos denominadostransnetunianos. Esses corpos, formados basicamente

por gelo e fragmentos rochosos, esto distribudos entre vrias regies de acordo com a densidade de objetos, como o Cinturo de Kuiper, onde esto quatro dos cinco planetas anes (Pluto, ris, Haumea e Makemake), o disco disperso e a Nuvem de Oort, sendo que essa trs reas so o local de origem dos cometas que por vezes visitam o interior do Sistema Solar, onde seus gases criam uma notvel cauda caractersitca.48

Comparao entre oito dos maiores corpos transnetunianos com a Terra e seus satlites. Os quatro da primeira coluna so planetas anes.

Planetas anes Por um longo tempo, Pluto foi considerado o nono planeta do Sistema Solar. Entretanto, a descoberta de um novo corpo celeste chamado ris em 2005, com tamanho semelhante ao de Pluto, levantou uma discusso sobre o que realmente era um planeta. Com isso a Unio Astronmica Internacional decidiu, no ano seguinte, criar uma nova classificao para designar esses novos mundos descobertos, que so mais desenvolvidos que asteroides, mas se distinguem dos planetas comuns. Por isso criou-se a categoria dosplanetas anes.49 Atualmente esto nessa

classificao cinco objetos celestes, sendo que somente Ceres se localiza mais prximo do Sol que Netuno, no Cinturo de Asteroides. Os outros objetos dessa classe tambm so chamados de plutoides, fazendo aluso importncia histrica do planeta ano.50 Pluto possui cerca de dois teros do dimetro da Lua e provavelmente possui um ncleo rochoso cercado por um manto formado por gelo de gua. Sua rbita mais excntrica faz com que durante um perodo de vinte anos o planeta ano fique mais prximo do Sol que Netuno, perodo no qual acredita-se que se forme uma tnue atmosfera, quando o aumento da temperatura provoca o degelo e consequentemente a vaporizao dos gases. Contudo, medida que se afasta do Sol novamente, essa atmosfera desaparece, pois os gases se condensam e congelam. Caronte a maior das cinco luas do planeta e possui quase a metade do seu tamanho, o que leva alguns cientistas a considerarem os dois corpos como sistema duplo em vez de planeta e satlite.51 ris possui um tamanho similar ao de Pluto e, provavelmente, a mesma composio. Originalmente apelidado de Xena, o planeta ano leva mais de quinhentos anos para completar uma volta ao redor do Sol e possui uma pequena lua, Disnomia.52 Makemake, cujo tamanho um pouco menor que o de Pluto, contm metano e etano em sua superfcie, alm de uma colorao avermelhada atribuda interao desses compostos com a radiao ultravioleta do Sol.53 E, por fim, Haumea, um planeta ano com tamanho semelhante ao de Pluto que possui uma dos mais curtos perodos de rotao do Sistema Solar (menos de quatro horas), o que provocou um alongamento do seu formato, tomando uma forma semelhante de uma bola de futebol americano. Possui dois satlites naturais, Namaka e Hiiaka.54 Regies externas

Localizao do Cinturo de Kuiper (no detalhe), do disco disperso (a regio mais densa no plano equatorial) e da Nuvem de Oort (concha esfrica). Essa regio contm provavelmente trilhes desses corpos formados basicamente por gelo e fragmentos rochosos.

Alm da rbita de Netuno existe uma zona povoada com diversas massas de rocha e compostos voltes congelados chamada de Cinturo de Kuiper (ou Cinturo de Kuiper-Edgeworth) que, de certa forma, pode ser descrita como um segundo cinturo de asteroides do Sistema Solar, contudo, a composio dos corpos dessas reas completamente distinta, de onde surgem os cometas de

curto perodo. Est localizada a uma distncia entre 30 a 55 unidades astronmicas nota 3 onde, desde a descoberta do primeiro corpo em 1993, j foram descobertos milhares de objetos, mas estima-se que existam cerca de um trilho de corpos de gelonota 1 , centenas de milhares deles com mais de cem quilmetros de dimetro. Dentre os objetos dessa regio, destacam-se os planetas anes, como Pluto e ris.55 56 Acredita-se que o disco disperso, um conjunto de corpos cujas rbitas sobrepem o cinturo de Kuiper mas se estendem muito mais alm, seja a fonte de cometas de curto perodo e que objetos da regio tenham sido ejetados em rbitas errticas pela influncia gravitacional da migrao de Netuno. A maioria dos objetos do disco disperso tem o perilio dentro do cinturo de Kuiper, mas o aflio esto a mais de 150 UA do Sol. A rbita destes objetos so altamente inclinadas em relao ao plano elptico, e alguns so quase perpendiculares a este. Alguns astrnomos consideram que o disco disperso seja meramente outra regio do cinturo de Kuiper, e descrevem os objetos do disco disperso como "objetos do cinturo de Kuiper dispersos".57 Alguns astrnomos tambm classificam os Centauros, que se localizam entre as rbitas dos planetas gigantes, como objetos internos do cinturo de Kuiper, desviados para rbitas mais internas.58 Em 1950, o astrnomo alemo Jan Oort props que alguns cometas provm de uma vasta e extremamente distante regio do Sistema Solar, que forma uma espcie de concha esfrica de corpos compostos de gelo que circundam todo o Sistema Solar. Essa regio foi ento chamada de Nuvem de Oort, que ocupa um espao entre cinco mil e cem mil unidades astronmicas nota 3 de raio a partir do Sol. Nessa regio, por conta do efeito reduzido da gravidade do astro central do Sistema Solar, a influncia de outras estrelas e da prpria galxia desvia alguns desses corpos em direo ao meio interestelar ou estrela, nesse ltimo caso a perturbao d origem a um cometa de longo perodo. Estima-se que a quantidade de corpos de gelo nessa regio esteja entre 0.1 at dois trilhesnota 1 .55 59 Cometas

Cometa McNaught visto sobre o Oceano Pacfico a partir do Observatrio Paranal, no Chile, quando se aproximou da Terra em 2007.

Os cometas so aglomerados formados essencialmente por gelo (de gua e de gs carbnico, dentre outros) e pequenos fragmentos de materiais rochosos, razo pela qual so apelidados de "bolas de neve sujas", cuja origem se relaciona aos primrdios do Sistema Solar. Acredita-se que os

cometas trouxeram gua e compostos orgnicos para o nosso planeta, essenciais para o surgimento da vida. Existem basicamente cometas de dois tipos, classificados de acordo com o perodo e a regio de origem. Os cometas de curto perodo so aqueles que gastam menos de duzentos anos para orbitar o Sol, se originam na regio do Cinturo de Kuiper e so previsveis, como o cometa Halley. Entretanto, os cometas de longo perodo se originam de uma regio muito mais distante, a Nuvem de Oort, so imprevisveis e podem levar at trinta milhes de anos para completar uma volta em torno do Sol, como o cometa McNaught.60 61 Devido a perturbaes gravitacionais, alguns desses corpos so direcionados para o interior do Sistema Solar. A proximidade cada vez maior com o Sol aumenta sua temperatura, dando incio ao proceso desublimao do gelo em sua superfcie. Os gases desprendidos do origem cauda, e carregam consigo fragmentos slidos que formam os meoteoroides. O vento solar produz o intenso brilho da cauda que pode se estender por milhes de quilmetros. Alguns cometas atravessam o perilio a uma distncia segura, sobrevivendo ao calor e radiao intensos da estrela. Outros, no entanto, tm sua estrutura interna destruda e se rompem, liberando inmeros pedaos de gelo que logo se vaporizam, fazendo com que o cometa desaparea por completo.60 61

Meteoro (ou estrela cadente) da chuva de meteoros Perseidas cruzando o cu.

Meteoroides, meteoros e meteoritos


Os meteoroides so pequenas partculas, geralmente microscpicas, que orbitam o Sol e permeiam todo oespao interplanetrio. Com frequncia essas partculas penetram na atmosfera da Terra com enorme velocidade (dezenas de quilmetros por segundo), o que provoca sua combusto e consequente vaporizao, produzindo substancial brilho, o que caracteriza um meteoro, tambm conhecido como estrela cadente. Por vezes o tamanho desses objetos suficiente para que ele resista ao atrito com a atmosfera e seus fragmentos atinjam o solo, formando meteoritos. A penetrao dessas patculas acontece a todo momento, e toda a noite possvel avistar pelo menos um desses objetos cruzando o cu. Cometas, quando passam prximo ao Sol, liberam vrios compostos volteis que carregam consigo pequenas partculas slidas que ficam dispersas ao longo de sua rbita, formando uma trilha de dejetos. Por vezes a rbita da Terra intercepta uma dessas regies de alta a concentrao dessas partculas, o que provoca uma chuva de meteoros, quando so visveis centens e, em certos casos, milhares de meteoros por hora. 38 Essas partculas dispersas por todo o Sistema Solar produzem, ainda, um fenmeno conhecido como luz zodiacal, no

qual a poeira dispersa a luz solar, formando uma zona de luminosidade visvel no cu ao longo da eclptica, que surge antes da alvorada ou aps o crepsculo.62

Os meteoroides que conseguem atingir a superfcie do nosso planeta, tornando-se portanto um meteoritos, provm majoritariamente de asteroides, embora sejam encontrados fragmentos de meteoritos originados na Lua e em Marte. Durante o impacto de corpos com outros asteroides, planetas e satlites, sobretudo no perodo de formao do Sistema Solar, imensa quantidade de fragmentos era dispersa e se a velocidade fosse suficiente, eles escapavam da gravidade do corpo e entravam no espao, onde ficam orbitando o Sol at eventualmente carem na superfcie de outro objeto, como a Terra. So classificados basicamente em quatro tipos, de acordo com sua composio
63

caractersticas,

os condritos (mais

comuns), acondritos, ferrosos e ferrosos-

rochosos. A queda de meteoros em reas povoadas um evento relativamente raro. Contudo, um dos casos mais recentes aconteceu na Rssia em 15 de fevereiro de 2013, quando uma imensa bola de fogo cruzou o cu no sul do pas e fragmenos atingiram o solo prximo cidade de Cheliabinsk, onde as ondas de choque provocadas pela exploso quebraram os vidros das janelas e sacudiram os prdios, deixando centenas de feridos.64

Mapa do modelo planetrio sueco.

Modelos
Ao longo da histria foram construdos inmeros aparelhos que descrevem o movimento dos planetas, chamados de orreys. Existem tambm vrios modelos que representam os corpos do Sistema Solar em escala, ou seja, as dimenses e as distncias dos corpos so respeitadas. O maior deles est situado na Sucia, com o Sol localizado na capital do pas, Estocolmo. Nessa representao, em que um quilmetro no modelo representa vinte milhes na realidade, a estrela central do Sistema Solar oEricsson Globe, com mais de setenta metros de dimetro e a Terra uma pequena esfera com somete 65 centmetros de dimetro a 7.6 quilmetros de distncia. Pluto se encontra a mais de 300 quilmetros do centro do modelo e a regio do choque de terminao, considerada a fronteira do Sistema Solar, est a mais de novecentos quilmetros da capital, j na regio norte do pas.65 Um modelo semelhante encontra-se na cidade portuguesa de Estremoz,

onde o Sol tem trs metros e meio de dimetro, Jpiter possui o tamanho de uma bola de futebol e Pluto est a quinze quilmetros do centro, na porta do Castelo de vora Monte a quinze quilmetros "do Sol", no qual um quilmetro equivale a 414 milhes na realidade.66 nota 8 67

Dinmica
Durante milhares de anos, a humanidade, com poucas e notveis excees, no reconheceu a existncia do Sistema Solar. As pessoas acreditavam que a Terra era estacionria no centro do universo e categoricamente diferente dos objetos que se moviam no cu. Esse modelo geocntrico criado porPtolomeu prevaleceu por vrios sculos. Nicolau Coprnico foi um dos primeiros a propor que os planetas giravam em torno do Sol. De acordo com sua teoria, as rbitas de Mercrio e Vnus formavam crculos menores que a da Terra. Marte, Jpiter e Saturno, por sua vez, descreviam rbitas circulares maiores e, por fim, uma esfera de estrelas que envolvia todo o sistema permanecia fixa. Contudo, o movimento dos planetas ainda apresentavam variaes, que foram sendo corrigidas com base em novas teorias e observaes feitas por vrios cientistas e astrnomos como Johannes Kepler,Galileu Galilei e Isaac Newton68 69

Movimento aparente dos planetas


A palavra planeta surgiu da expresso grega asteres planetai que significa "estrelas errantes", por conta do movimento irregular que alguns astros executavam no cu em relao s estrelas fixas. Sabe-se hoje que esses cinco objetos visveis a olho nu, que so Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno, so planetas que apresentam movimentos prprios, e so classificados em planetas inferiores e superiores, de acordo com a posio de suas rbitas em relao da Terra.70

Movimento do planeta Vnus como visto da Terra. Tanto Vnus quanto Mercrio apresentam mudanas de fases enquanto orbitam o Sol vistos a partir da Terra, o que resutla em grande variao de brilho, alm das diferenas do tamanho aparente.

Planetas inferiores
Mercrio e Vnus, tambm chamados de planetas inferiores, so os nicos cujas rbitas so mais prximas do Sol em relao da Terra. Com isso, esses planetas sempre so vistos prximos do astro, oscilando entre os seus lados, o que, portanto, faz com que sejam visveis somente pouco antes pr do sol e algumas horas antes da alvorada.71 Por vezes esses planetas passam entre a Terra e o Sol, o que chamado deconjuno inferior. Continuando sua rbita, o planeta move-se para oeste do Sol, tornando-o visvel, agora, antes do nascer do sol no horizonte leste. O ngulo entre o planeta e o Sol visto da Terra (denominadoelongao) sofre um acrscimo a cada dia at um certo ponto, quando ocorre a enlongao mxima a oeste, quando aparentemente o planeta est mais afastado do Sol. Logo depois, sua enlongao vai diminuindo novamente at que o planeta passa atrs do Sol, o que caracteriza uma conjuno superior. Seguindo sua rbita, surge agora do lado leste da estrela, tornando-se visvel, portanto, logo aps o pr do sol. Mais uma vez a

elongao cresce a cada dia, at que o planeta atinge a elongao mxima a leste. Posteriormente o ngulo do planeta volta a decrescer, at que acontece uma nova conjuno inferior, e o ciclo se repete.72 De acordo com seu movimento em torno do Sol, Mercrio e Vnus passam por um ciclo de fases, razo pela qual seu brilho e tamanho aparente variam consideravelmente de acordo com a distncia e posio do planeta em relao Terra. Na conjuno inferior, por exemplo, o tamanho aparente do planeta mximo, mas o brilho mnimo. Em certos casos, o alinhamento entre o planeta, o Sol e a Terra perfeito, o que provoca a ocorrncia de um trnsito, ou seja, o planeta passa na frente do disco solar. Ostrnsitos de Mercrio so relativamente comuns, mas os de Vnus so bem mais raros, sendo que o ltimo do sculo ocorreu em 2012.73

Esquema do movimento retrgrado. A Terra (em azul) move-se mais rpido que Marte (em vermelho), criando a iluso que este move-se em direo oposta.

Planetas superiores
Os planetas superiores so o grupo formado pelos planetas cujas rbitas situam-se alm da rbita terrestre, sendo que seus componentes so Marte e os planetas gigantes. Como consequncia, nosso planeta por vezes fica entre um planeta superior e o Sol, o que chamado de oposio. Essa condio caracteriza o perodo mais favorvel para a observao de um desses corpos celestes, uma vez que seu tamanho aparente se torna o maior possvel e a face do planeta voltada para a Terra fica completamente iluminada. A medida que a Terra se move, cria-se a impresso de que o planeta move-se no cu seguindo a direo leste indo de encontro ao Sol, at que ele passa atrs da estrela, criando uma conjuno superior. Depois disso, o planeta surge novamente no horizonte oeste e sua elevao (ou elongao) se torna cada vez maior at que novamente acontece uma oposio.74 Durante a maior parte desse perodo, os planetas superiores movem-se em direo oeste-leste no cu, descrevendo a trajetria denominada movimento direto. Contudo, prximo ao perodo da oposio, o planeta faz um movimento aparente de loop e passa a se mover em direo oposta, o que caracteriza o movimento retrgrado aparente. Isso acontece devido s diferenas entre as rbitas da Terra e a dos corpos cujas rbitas esto mais alm. Uma vez que a Terra possui uma maior velocidade orbital comparada aos outros planetas superiores, a mudana de posio produz a iluso de que eles passam a se mover, durante um certo perodo, em direo oposta.74 75

O movimento dos corpos do Sistema Solar


Ver tambm: Elementos orbitais Todos os planetas do Sistema Solar orbitam o Sol em sentido anti-horrio quando vistos de cimanota
11

. Todos os planetas, exceto Mercrio e Vnus, possuem satlites naturais que tambm giram no

mesmo sentido que os planetas quando vistos de cima, somente com algumas poucas

excees.86 Todos os corpos apresentam, ainda, um movimento prprio, denominado rotao, cujos perodos diferem substacialmente uns dos outros. Jpiter, por exemplo, gasta somente 9.9 horas para girar sobre seu prprio eixo e o Sol cerca de 25 dias terrestres, enquanto Vnus gasta 243 dias terrestres. O movimento de rotao de todos os planetas, salvo Vnus e Urano, tambm antihorrio.87 O fato da maior parte dos planetas girar e orbitar no mesmo sentido no coincidncia. Na verdade, como todos os objetos se originaram de uma mesma nuvem que girava em uma s direo, o Sol, os planetas e os demais objetos, portnato, herdaram esse movimento. As causas pelas quais alguns corpos no se movem no mesmo sentido dos demais so provavelmente colises que aconteceram na poca da formao do Sistema Solar, que alteraram a direo do movimento.88

[Esconder]Elementos orbitais dos planetas89

Planeta Semieixo maior (UA) Excentricidade Perodo (em anos)

Mercrio 0.387

0.205

0.2408

Vnus

0.723

0.0067

0.6152

Terra

1.000

0.016

1.000

Marte

1.523

0.0934

1.880

Jpiter

5.203

0.048

11.862

Saturno 9.537

0.054

29.457

Urano

19.191

0.047

84.018

Netuno

30.069

0.008

164.78

Os planetas orbitam o Sol praticamente no mesmo plano, chamado de eclptica, que tem como referncia o plano da rbita da Terra no espao. Todos os planetas descrevem rbitas elpticas, sendo que o Sol se localiza em um dos dois de seus focos, conforme enunciado por Kepler. O formato da elipse determinado, ainda, por uma grandeza chamada excentricidade, que varia de zero a um. Quanto mais prximo de zero, mais circular, e, por outro lado, quanto mais prximo de um, mais achatada a sua forma. Em geral a excentricidade da rbita dos planetas so demasiado baixas e seu formato , portanto, praticamente circular.90 Para se medir as distncias no Sistema

Solar convencionou-se o uso da unidade astronmica (UA), que corresponde distncia mdia entre a Terra e o Sol, ou seja, cerca de 149.6 milhes de quilmetros.91 Devido ao fato de que os corpos do Sistema Solar exercem atrao gravitacional entre si, as rbitas no so elipses perfeitas. Uma das consequncias mais notveis desse fato a mudana no ponto da rbita onde ocorre o perilio, causando a precesso. Outros efeitos dessa atrao mtua so as variaes da excentricidade e da inclinao das rbitas, alm da mudana gradual na inclinao do eixo de rotao em relao ao plano orbital do planeta. Na Terra, essas oscilaes orbitais tm periodos que variam de dezenove mil a cem mil anos, e foram identificadas com base nas mudanas climticas a longo prazo pelas quais o planeta passou como consequncia desssa variaes.89

Ressonncia
Ver artigo principal: Ressonncia orbital Um fenmeno importante que influencia o movimento dos planetas a ressonncia, que consiste numa relao numrica simples entre perodos, que podem ser tanto de rotao quanto de translao. Um dos exemplos mais simples a ressonncia entre a rotao e a translao da Lua, que de 1:1. Isso significa que o satlite gasta o mesmo tempo para completar uma rotao e uma volta ao redor da Terra, o que denominado rotao sncrona. Netuno e Pluto esto numa ressonncia 3:2, o que significa que enquanto Netuno completa trs voltas em torno do Sol, Pluto completa duas. Entretanto, os mais notveis desses exemplos se encontram nos sistemas de satlites naturais dos planetas gigantes, especialmente o de Jpiter. Trs das maiores luas do planeta esto em ressonncia, mas sempre se alinham em duas de cada vez, nunca as trs. Em Saturno, as perturbaes causadas por ressonncias fazem com que surjam lacunas nos anis do planeta, como a diviso de Cassini. O encontro de dois corpos massivos faz com que ocorra um puxo gravitacional, ou seja, a gravidade dos corpos age junta, o que pode influenciar a rbita no s deles prprios, mas tambm a dos outros objetos prximos.92

Centro de massa e momento angular


O centro de massa do Sistema Solar no se localiza exatamente no centro do Sol. Por conta da existncia dos planetas e outros objetos que esto em contnuo movimento, o baricentro tambm muda constantemente de posio. O maior planeta do Sistema Solar, Jpiter, tambm o responsvel por causar maior parte desse deslocamento. Por si s o planeta capaz de mover o centro de massa para fora do Sol, o que, dependendo da posio dos outros planetas, realmente acontece. Isso faz com que o movimento do prprio Sol seja alterado, j que na verdade todos os corpos giram em torno do centro de massa, provocando "puxes gravitacionais" na estrela.93 94 Apesar do Sol conter a maioria da massa do Sistema Solar, a maior parte do momento angular, que a quantidade de movimento associada a um corpo que executa um movimento circular, est concentrada principalmente em Jpiter, que responde por mais de sessenta por cento desse movimento. De fato o momento angular do Sol de apenas 0,3%, enquanto que os planetas gigantes respondem por mais de 99% dessa grandeza. A Terra e os outros planetas interiores tm momento angular desprezvel comparado com o dos planetas gigantes. Ainda permanece um mistrio a razo pela qual o Sol perdeu seu momento angular j que, de acordo com as teorias de formao do Sistema Solar, o astro girava muito mais rapidamente mas, por algum motivo, perdeu uma frao significativa da energia de rotao. Acredita-se que o principal responsvel por essa perda seja o vento solar que, quando era ejetado da estrela, levava consigo boa parte da energia do movimento.95

Plano invarivel

Em diversas tcnicas de observao da posio dos corpos celestes, utilizou-se o plano da rbita da Terra (eclptica) como referncia. Contudo, sabe-se que as rbitas, no s da Terra, mas de todos os planetas, no so fixas, devido influncia gravitacional mtua entre os corpos do Sistema Solar. Por isso foi estabelecido como referncia o plano invarivel, que foi definido como o plano perpendicular ao vetor do momento angular resultante dos corpos do Sistema Solar e que cruza seu baricentro. Uma vez que o momento angular uma grandeza conservativa e o Sistema Solar pode ser considerado um sistema isolado, o plano no muda de posio, mesmo com as rbitas do planeta variando entre si, o que permite utiliz-lo como sistema de referncia permanente. Essa ideia foi proposta inicialmente pelo fsico e matemtico Pierre Simon Laplace.96

Limites e localizao
difcil estabelecer uma fronteira que defina onde termina o Sistema Solar e comea o espao interestelar. Algumas possveis possibilidades, como a intensidade da luz e da gravidade do Sol no so viveis. Contudo, chegou-se concluso de que a melhor forma de delimitar o Sistema Solar definir onde termina a influncia do vento solar, alm da qual a ao dos gases do meio planetrio se tornam dominantes, que forma uma espcie de bolha chamada heliosfera, envolvendo boa parte dos corpos que viajam junto com o Sol em seu trajeto em torno do centro da galxia. No entanto, a esfera de influncia gravitacional do Sol se estende para muito alm da heliosfera, com raio de cerca de duzentas mil unidades astronmicas, regio habitada pelos corpos da Nuvem de Oort.97 98

Contexto local
O Sol, e consequentemente todos os corpos do Sistema Solar, movem-se atravs de uma regio da galxia conhecida como nuvem interestelar local, uma regio repleta de gases do meio interestelar. Essa nuvem no uniforme e apresenta reas nas quais a densidade de partculas varia, alm de seu movimento prprio nas mais variadas direes. Dentro dessa nuvem, Sol segue em direo a uma das reas com baixa densidade em relao aos seus arredores, chamada de bolha local. Segundo estimativas, o Sol provavelmente cruzar toda a extenso dessa nuvem nos prximos dez mil anos. Pouco se sabe sobre essa regio do espao e como ela afeta o Sistema Solar. O fluxo da nuvem interestelar, por sua vez, influencidado pela associao Scorpius-Centaurus, uma regio de formao estelar a algumas centenas de anos-luz de distncia que, por sua intensa atividade, produzem um vento de plasma quente e de baixa densidade.106 107 108 109 Entre 450 e 1500 anos-luz do Sol se encontra a Nebulosa de Gum, o remanescente de supernova mais prximo de ns.110 Outro objeto celeste relativamente prximo do Sistema Solar a Nebulosa de rion, a cerca de 1 500 anos-luz, onde intensa a formao de estrelas, o que fornece pistas para o estudo da formao estelar.111 A estrela mais prxima do Sistema Solar a estrela vermelha Prxima Centauri, uma dos trs componentes do sistema estelar Alpha Centauri, cujo componente principal, Alpha Centauri A uma das mais brilhantes do cu, visvel no hemisfrio sul, estando a cerca de 4.3 anos luz de distncia do Sistema Solar. Orbitanto a segunda maior estrela do sistema, Alpha Centauri B, que parecida com o Sol em tamanho e brilho, foidescoberto um planeta com dimenses um pouco maiores que as da Terra, sendo, portanto, o mais prximo planeta extrasolar conhecido.112 Outra estrela relativamente prxima a estrela de Barnard, uma an vermelha muito pequena e visvel somente com telescpio, mas com um notvel movimento prprio. Sirius, a estrela mais brilhante vista da Terra (depois do Sol), est a 8.6 anos-luz de distncia. Em geral as proximidades do Sistema Solar so pouco povoadas por estrelas, a maior parte delas com dimenses e brilho menores que o do Sol, sendo que uma boa parcela delas integram sistemascompostos por duas ou mais estrelas. Num raio de treze anos-luz a partir do centro do Sistema Solar, existem 25 sistemas estelares, alguns

deles com provveis integrantes ainda no descobertos por causa de seu brilho muito fraco, de acordo com estimativas.113 114 De acordo com os dados obtidos pelo satlite artificial Hipparcos, colocado em rbita para medir a distncia e o movimento das estrelas prximas, concluiu-se que a cada um milho de anos, pelo menos doze estrelas em mdia passam a uma distncia menor que um parsec (equivalente a 3.26 anos-luz) do Sol. Baseado em estimativas, acredita-se que, durante toda a existncia do Sistema Solar, a menor distncia que uma estrela passar do Sol ser de aproximadamente 900 unidades astronmicasnota 3 , bem alm da heliosfera. Contudo, tal encontro resultaria na perturbao do movimento dos corpos da Nuvem de Oort, que seriam lanados em direes aleatrias, podendo provocar, inclusive, uma chuva de cometas que bombardearia a Terra e os demais planetas e que se estenderia por mais de dois milhes de anos.114

Explorao
A histria da explorao espacial teve incio em 1957, quando o primeiro satlite artificial, o Sputnik I foi colocado em rbita, marcando o incio da corrida espacial durante a guerra fria. Um ms depois o segundo satlite lanado pelos Unio Sovitica, o Sputnik II levou o primeiro ser vivo ao espao, a cadela Laika. Como resposta o governo americano criou a NASA (Administrao Nacional da Aeronutica e do Espao) e lanou o primeiro satlite do pas, oExplorer I. Desde ento milhares de sondas, satlites e naves espaciais foram lanadas visando aumentar o conhecimento do ser humano sobre os corpos que, juntamente com a Terra, acompanham o Sol em sua jornada pela galxia.118

Reproduo da sonda Luna 1.

Sondas espaciais
A primeira sonda a escapar do campo gravitacional terrestre foi a sonda sovitica Luna 1, em 1959. O objetivo principal da misso era fazer a sonda colidir com o solo lunar, o que no aconteceu por problemas tcnicos. Em vez disso, ela passou a 6 400 quilmetros de distncia do satlite, e logo o contato foi perdido.119 No mesmo ano, a sonda Luna 2 conseguiu colidir com o satlite conforme desejado, se tornando, portanto, o primeiro objeto feito pelo homem a atingir a superfcie de outro corpo celeste.120 Ainda em 1959, a sonda Luna 3 fez as primeiras fotografias do lado oculto da Lua,

at ento desconhecido. As 29 imagens feitas mostraram poucas plancies vulcnicas, o que fez os cientistas repensarem as teorias da evoluo lunar.121 Trs anos depois, aps diversas tentativas feitas por americanos e soviticos, a sonda Mariner 2, dos Estados Unidos, foi a primeira a realizar uma passagem bem sucedida prximo a outro planeta, no caso Vnus. Com essa misso, descobriu-se a rotao retrgrada do planeta e suas temperaturas altssimas.122Em 1966, a sonda sovitica Venera 3 foi a primeira a atingir a superfcie de outro planeta. A sonda, cuja intenso primordial era estudar a atmosfera venusiana, entretanto, perdeu contato pouco antes da aproximao.123 Um ano antes a sonda Mariner 4 fez a primeira aproximao de Marte, enviando vrias fotos do planeta vermelho.124 A sonda Pioneer 10 foi a primeira a voar alm da rbita de Marte e visitar um dos gigantes gasosos, alm de ser a primeira a utilizar energia nuclear como fonte de eletricidade. A sonda foi lanada em 1972 e passou prximo a Jpiter em 1983.125 No ano seguinte a Pioneer 11 fez outra passagem por Jpiter e depois fez uma aproximao de Saturno, fazendo muitas descobertas sobre os anis, os satlites e a composio do planeta. Essas duas sondas do programa Pioneer continham uma placa com a descrio da nave, dos seres humanos e da localizao do Sistema Solar, no caso de serem encontradas por alguma forma de vida inteligente.126

Concepo artsitca da sonda Pioneer 10 passando por Jpiter.

Uma das mais notveis misses para os planetas gigantes o programa Voyager. Valendo-se da posio favorvel desses planetas, a NASA projetou duas sondas para visitar todos de uma s vez. O seu encontro com Jpiter, em 1979, mostrou diversos aspectos do planeta e de suas luas que ainda eram desconhecidos, como o sistema de anis do planeta e a atividade vulcnica do satlite natural Io. No ano seguinte chegou em Saturno e, alm dos diversos satlites e novos anis descobertos, as imagens da sonda mostraram a espessa atmosfera de Tit, composta principalmente de nitrognio. Contudo, um desvio inesperado no permitiu que a sonda visitasse os dois outros planetas gigantes. A misso se estendeu alm do esperado, e em 1998 a sonda se tornou o objeto mais distante feito pelo homem e ainda continua enviando dados sobre os confins do 127 Sistema Solar at hoje. Lanada no mesmo ano que sua companheira, a Voyager 2tambm

passou por Jpiter e Saturno, fornecendo novas fotografias e dados dos planetas e seus satlites. Seguindo sua rota, a sonda chegou em Urano e descobriu, por exemplo os sistemas de anis e diversos satlites. A gravidade do planeta direcionou a Voyager 2 para Netuno onde, novamente, fez novas descobertas. A sonda continua operacional e est agora nos limites da heliosfera, em uma direo diferente da Voyager 1. Essa sonda foi a nica a visitar os dois ltimos planetas gigantes do Sistema Solar. Cada uma delas contm um disco de ouro e uma agulha para reproduo. Nesse disco esto gravados vrios sons naturais da Terra, alm de noventa minutos de msica, 115 128 imagens e saudaes em mais de sessenta idiomas. Muitas sondas foram enviadas para diversos destinos do Sistema Solar, vrias delas ainda em 129 progresso. A sonda MESSENGER, por exemplo, a primeira a orbitar Mercrio. Em Marte, os satlites 2001 Mars Odyssey e Mars Reconnaissance Orbiter orbitam o planeta enquanto os veculos esplorados Spirit,Opportunity e mais recentemente o Curiosity que percorrem a superfcie 130 do planeta. A sonda Dawn foi enviada ao cinturo de asteroides e, aps passar por Vesta em 2012, est a caminho do planeta ano Ceres, onde deve chegar em 2015. Para Jpiter foi enviada a sonda espacial Juno, que deve entrar em rbita do planeta em 2016 para colher dados do 132 maior planeta do Sistema Solar. A sonda Cassini foi lanada em 1997 e chegou em Saturno sete anos depois, quando entrou em rbita do planeta. Carregava consigo outra sonda, a Huygens, que aterrisou na superfcie de Tit, um satlite do planeta. As imagens feitas por ela eram ricas em detalhes e revelavam as caractersiticas dos satlites, dos anis e da atmosfera de Saturno. A 133 sonda continua em operao. Por fim a sonda New Horizons foi lanada em 2006 e est programada para chegar a Pluto em julho de 2015, sendo a primeira nave a visitar o planeta-ano. Posteriormente, a sonda estudar os objetos do Cinturo de Kuiper at o fim da misso, em 134 2026.
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Concepo artstica da sonda Cassini em Saturno.

Futuro
O Sol realiza a fuso do hidrognio em hlio para produzir energia e se manter estvel. Enquanto isso acontece, diz-se que a estrela est na sequncia principal durante sua evoluo estelar. Em

seu ncleo, a presso produzida pela liberao energtica exerce fora que provocaria a expanso da estrela, mas contrabalanada pela fora da gravidade, que age na direo oposta, mantendo assim o equilbrio da estrela. Ao longo do tempo, contudo, o consumo de hidrognio faz as taxas das reaes diminuirem, e para retornar ao equilbrio, o ncleo contrai-se e se torna mais quente. Esse processo provoca o gradual aquecimento da estrela ao longo de bilhes de anos nota 1 , mantendo-se estvel, no entanto passar por grandes mudanas quando o hidrognio, seu combustvel, tiver se exaurido por completo.135

Os planetas podem entrar em rota de coliso no futuro.

Colises planetrias
Uma das questes debatidas entre os cientistas tem sido a estabilidade do Sistema Solar. Sabe-se que os planetas exercem atrao gravitacional entre si, portanto suas rbitas no podem ser estveis, o que provavelmente levar os planetas a entrar em um perodo catico, no qual a relativa estabilidade existente hoje no mais prevalecer. Com essas variaes pequenas das rbitas se acumulando durante milhes de anos, suas rbitas podem vir a se cruzar, o que resultaria em colises, encontros prximos ou ejees. Os cenrios acerca do movimento planetrio a longo prazo so extremamente difceis de prever, por conta da enorme quantidade de objetos e de fatores envolvidos nos clculos. Contudo, pelo menos nos prximos quarenta milhes de anos, os planetas devem ocupar aproximadamente as mesmas rbitas que hoje, mas num futuro distante, a rbita de Mercrio, por exemplo, tende a se tornar cada vez mais excntrica, levar o planeta possivelmentea cruzar com a rbita de Vnus ou mesmo com a da Terra, perturbando a trajetria de todos os planetas interiores, o que, consequentemente, pode a vir causar uma coliso com Vnus em 3.5 bilhes de anosnota 1 ou a ejeo do planeta para fora do Sistema Solar, de acordo com cenrios projetados. Essas perturbaes podem causar, ainda, uma coliso entre o nosso planeta e Mercrio ou Marte em alguns bilhes de anosnota 1 , o que varreria completamente qualquer forma de vida ainda presente no planeta. Os gigantes gasosos, contudo, no devem sofrer mudanas considerveis em suas rbitas devido a esses processo, por conta, sobretudo, das suas massas relativamente superiores em relao aos planetas internos sendo, portanto, menor a probabilidade de suas rbitas serem substancialmente alteradas.136 137 138