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Filosofa china

1
INTRODUCCIN
Filosofa china, denominacin colectiva de varias escuelas de pensamiento creadas por eruditos y pensadores chinos. La filosofa china ha pasado por tres etapas histricas distintas: la etapa clsica, periodo creativo que va desde el siglo VI hasta el II a.C.; la medieval, desde el siglo II a.C. hasta el siglo XI d.C., periodo de sntesis y absorcin del pensamiento extranjero, y la moderna, que comprende desde el siglo XI hasta nuestros das, tiempo de maduracin de las tendencias filosficas precedentes e introduccin de nuevas filosofas tomadas de las culturas occidentales. A travs de estas etapas, el pensamiento chino ha tendido hacia el humanismo en vez del espiritualismo, hacia el racionalismo y no hacia el misticismo, al sincretismo en lugar del sectarismo.

ETAPA CLSICA

La etapa clsica de la filosofa china se origin en los ltimos aos de la dinasta Zhou, que dur desde el 1027 a.C. hasta el 221 a.C. Durante esta etapa de agitacin poltica y social, los estados feudales, durante largo tiempo subordinados a la casa Zhou, fueron ganando fuerza econmica y militar y se encaminaron hacia la independencia. Cuando su poder eclips el de Zhou, se rompieron los lazos feudales y estall la guerra entre los estados en el siglo V a.C., cayendo en el caos poltico en los siglos IV y III. Mientras tanto los cambios sociales y econmicos resultantes de las nuevas tendencias del comercio estaban alterando la sociedad agrcola. En este clima de anarqua poltica y agitacin social surgi una nueva clase de funcionarios-sabios, constituida por hombres que aspiraban a reunificar el Imperio y restaurar el orden social a travs del conocimiento y el saber.

2.1

Confucio y discpulos posteriores

El ms importante de aquellos sabios fue Confucio, miembro de la aristocracia menor y funcionario del Estado de Lu, en la actual provincia de Shandong, que vivi entre finales del siglo V y principios del IV a.C. Fue maestro itinerante y consejero de los soberanos de varios estados. Para restablecer el orden y la prosperidad, abog por la restauracin del gobierno imperial, de las organizaciones sociales y familiares y de las reglas establecidas en la literatura clsica de principios de la dinasta Zhou. Lo ms importante en este sistema, sin embargo, era el individuo. Para Confucio cada ser humano tiene que cultivar virtudes personales como la honestidad, el amor y la piedad filial a travs del estudio de los modelos aportados por la literatura clsica. Esto traera la armona a la jerarqua que conformaba la familia, la sociedad y el Estado. Los individuos ms importantes seran sus dirigentes y consejeros, porque sus pautas de conducta virtuosa representaran un ejemplo para los dems. Confucio no habl en sentido estricto de la naturaleza de los seres humanos, los derechos del pueblo contra los soberanos tiranos y la influencia de lo sobrenatural en los asuntos de los hombres. Pero dos de sus discpulos de los siglos IV y III a.C., Mencio y Xun-zi clarificaron mucho estos conflictos bsicos. Mencio afirm que la naturaleza humana era buena en esencia y que se poda desarrollar no slo mediante el estudio, como haba enseado Confucio, sino tambin a travs de un proceso de autoconocimiento interior. Al igual que Confucio, Mencio acept la

sociedad medieval en la que viva organizada de acuerdo con principios jerrquicos, pero hizo mucho hincapi en la responsabilidad que tenan los gobernantes en el bienestar de su pueblo. Los gobernantes Zhou mantenan su posicin gracias a una doctrina llamada Mandato del Cielo, segn la cual el Cielo era la autoridad impersonal que rega todas las acciones que tenan lugar en el Universo. Mencio sostena que el Mandato del Cielo se expresaba por la aceptacin de un gobernante por parte del pueblo. Si el pueblo se sublevaba y derrocaba a un tirano, quedaba probado que el Cielo le haba retirado su mandato. En nombre del Cielo, Mencio reivindicaba el derecho de rebelin del pueblo chino. Xun-zi mantuvo una concepcin opuesta por completo a la naturaleza humana. Afirmaba que la rebelin era mala en un sentido intrnseco. Xun-zi, sin embargo, era lo bastante optimista para creer en la ilimitada capacidad del pueblo para mejorar. Ense que, a travs de la educacin, del estudio de los textos clsicos y de las reglas de la propiedad, se podra alcanzar la virtud y restaurar el orden en la sociedad. As, Xun-zi dot al confucianismo de una filosofa pedaggica formal y una tendencia hacia las reglas rgidas para regular la conducta humana.

2.2

Taosmo y otras escuelas importantes

La segunda gran filosofa de la etapa clsica fue el taosmo. El filsofo Lao-ts, que quiz vivi en el siglo VI a.C., est considerado como el fundador de esta escuela. Mientras que el confucianismo buscaba el pleno desarrollo de los seres humanos a travs de la educacin moral y el establecimiento de una sociedad jerarquizada, el taosmo pretenda proteger la vida humana siguiendo el Camino de la Naturaleza (Tao) y volviendo a las primitivas comunidades agrarias y a un gobierno que no controlara o interfiriera en las vidas de los individuos. El taosmo trat de llevar al individuo a una perfecta armona con la naturaleza a travs de una unin mstica con el Tao. Este misticismo tambin fue seguido por Zuang-zi, filsofo taosta de finales del siglo IV a.C., para quien, a travs de la unin mstica con el Tao, el individuo podra transcender la naturaleza e incluso la vida y la muerte. Entre las otras escuelas importantes de ese periodo se encuentran el mohismo, el naturalismo y los dialcticos. El mohismo, fundado por Mo-tzu en el siglo V a.C., predicaba el utilitarismo estricto y el mutuo amor entre las personas, con independencia de las relaciones familiares o sociales. Durante el siglo IV a.C., el naturalismo ofreca un anlisis del funcionamiento del Universo basado en algunos principios csmicos. Los ms conocidos son el yin y el yang, que representaban las dualidades que actuaban en la naturaleza, lo femenino y lo masculino, la sombra y la luz, el invierno y el verano. Tambin en el siglo IV a.C., los dialcticos se encaminaron hacia un sistema de lgica mediante el anlisis del verdadero significado de las palabras, con el fin de evitar las trampas inherentes al lenguaje.

2.3

Escuela legista

La escuela legista surgi como la filosofa dominante en el reino de Qin durante los caticos aos entre los siglos IV y III a.C. Dos discpulos de Xun-zi, Han Fei y Li Su, fueron, respectivamente, su principal filsofo y la persona que puso en prctica el legismo. Fundamentaron sus ideas en las enseanzas de Xun-zi cuando sostena que la naturaleza humana era mala e incorregible y que era necesario un estricto control sobre cada aspecto de la sociedad humana. Toda libertad personal

estaba subordinada a su objetivo de crear un Estado fuerte bajo un soberano con autoridad ilimitada. La escuela legista facilit un instrumento efectivo al crear una poderosa y autoritaria maquinaria militar y econmica en el Estado de Qin. Hacia el 221 a.C., Qin haba conseguido conquistar los otros estados feudales y establecer la primera dinasta imperial de China, un imperio unificado y centralista caracterizado por leyes estrictas, duros castigos, rgido control del pensamiento (como demuestra, la quema de todos los libros no legistas en el 213 a.C.), el control gubernamental de la economa y enormes proyectos de obras pblicas como la Gran Muralla china, construida por el empleo masivo de obreros condenados a trabajos forzados y con un elevado coste de vidas humanas. Todo esto ocurri poco antes de que el gobierno opresivo de la dinasta Qin provocara la rebelin del pueblo chino. En el 206 a.C. un lder rebelde de origen plebeyo, Liu Pang (luego llamado Gaodi) entroniz a la dinasta Han. Se mantuvo la administracin centralista de inspiracin legista (sta se prolong hasta 1912), pero disminuy el control gubernamental sobre la economa y la ideologa. Muchas de las creencias del ltimo periodo de la dinasta Zhou fueron recuperadas y reexaminadas con la intencin de establecer un sistema de pensamiento con un alcance y complejidad adecuados para servir como base filosfica al nuevo y expansivo imperio Han.

2.4

Confucianismo Han

Basando sus ideas en gran medida en el concepto de Xun-zi, es decir, el del Universo como una trada formada por el cielo, la tierra y la humanidad, los filsofos confucianos de la dinasta Han crearon un sistema de pensamiento que una la cosmologa del yin y del yang de los naturalistas; la preocupacin taosta de percibir y comunicar con la naturaleza; las enseanzas confucianas sobre un gobierno benevolente dirigido por soberanos virtuosos y el respeto por el aprendizaje y los principios legistas del desarrollo econmico y de la administracin. Esperaban que esta filosofa aglutinadora dara al soberano y al gobierno el conocimiento para comprender las partes celeste y terrenal de la trada y los medios necesarios para regular la parte humana, as como para coordinarlos y establecer una armona perfecta en el Universo. La sistematizacin racionalista que sugera esta formulacin llev al fin a acuar ideas inverosmiles y mezclarlas con supersticiones que permitan explicar de un modo simblico las misteriosas actividades del cielo y la tierra. Aunque el confucianismo Han contaba con el apoyo del gobierno desde el 136 a.C. y ms tarde fue necesario conocerlo para trabajar en las instituciones polticas, su hermetismo excesivo dio lugar a una fuerte oposicin en los primeros siglos de nuestra era y la escuela se dividi al dirimir las cuestiones fundamentales sobre la autenticidad de los textos clsicos.

ETAPA MEDIEVAL

Durante los siglos II y III d.C., un conjunto de causas sociales y econmicas llevaron a la cada de la dinasta Han, provocando la desunin poltica y la invasin extranjera. El vaco filosfico creado por el colapso del confucianismo Han fue resuelto por el taosmo y tambin por el budismo, una filosofa entonces nueva en China. Un grupo de pensadores taostas intent reconciliar las enseanzas confucianas de la responsabilidad social con la naturalidad y misticismo del taosmo,

un segundo grupo busc escapar del agitado clima poltico existente a travs de la creencia en el placer como nico bien.

3.1

Budismo

El budismo penetr en China desde la India y Asia central entre los siglos I y VI d.C. El desconocimiento del idioma dificult al principio a los chinos la aprehensin de las sutilezas del sistema de Buda. Entre los siglos III y VIII, sin embargo, se tradujo la doctrina budista y sta fue difundida por todos los niveles de la sociedad china por peregrinos que volvan de la India y por Kumarajiva, el gran traductor de los sutras del snscrito al chino. Las enseanzas del budismo fueron ante todo religiosas y planteaban escapar de los sufrimientos de la vida y la reencarnacin sin fin, provocados por los deseos humanos, alcanzando un estado indescriptible de ausencia de deseo, conocido como nirvana. El budismo tuvo tambin mucha importancia porque las frmulas para conseguir el nirvana que llev a China incluan meditaciones metafsicas muy complejas sobre la naturaleza de la existencia. La evolucin del budismo en China se ajust a la predileccin china por el sincretismo, la conciliacin de credos religiosos opuestos. El budismo hind se divida en sectas, algunas de las cuales mantenan que los elementos bsicos de la existencia eran reales (realismo) y otras que eran irreales, o que estaban vacos (idealismo) de fondo. Ninguna de estas posiciones extremas pudo satisfacer a los filsofos budistas chinos de la secta Tien Tai que formularon la Triple verdad en perfecta armona para explicar la naturaleza de la existencia. Esta doctrina mantena que, aunque las cosas estn fundamentalmente vacas, tienen una existencia temporal y sta es la verdadera naturaleza de todas las cosas en el Universo. La metafsica sincrtica de la secta Tien Tai realiz la mayor contribucin doctrinal al budismo, pero la secta de la meditacin, que enseaba el mtodo directo intuitivo para penetrar en la verdadera naturaleza del universo, tuvo un alcance y permanencia mayores en China. Esta secta se conoce mejor en el mundo occidental por su nombre japons de budismo Zen.

3.2

Periodo sincrtico

La reunificacin de China bajo la dinasta Sui (581-617) y la dinasta Tang (618-907) conllev varios siglos de sincretismo religioso y filosfico que aglutinaba el taosmo, el budismo y el confucianismo resurgente. A pesar de que el budismo fue dominante en sus primeros tiempos, entre estas tres escuelas el confucianismo ofreci una filosofa poltica y social adecuada a las necesidades de un imperio centralista. En consecuencia, fue restablecido como el fundamento idneo para la educacin de los futuros funcionarios y esta instruida clase sigui siendo cada vez ms confuciana. Este hecho, tanto como el temor del gobierno hacia el poder creciente de la Iglesia, provoc la persecucin de los budistas y taostas y su declive final. El taosmo, sin embargo, pervivi como una filosofa que practicaban los chinos ilustrados en sus vidas privadas y en su relacin con la naturaleza. El confucianismo no se reinstaur hasta despus de la dinasta Song, despus de que China hubiera sufrido otro periodo de desunin poltica desde 907 hasta 960 conocido como el de las Cinco Dinastas. El neoconfucianismo surgi del renovado estudio de los clsicos, necesario para poder optar a un cargo y conseguir un puesto en la administracin civil imperial e intent reforzar la tica

confuciana con un sustrato metafsico. Al hacer esto asumi algunas de las ideas del budismo y del taosmo, aunque en esencia eran muy diferentes, opuestas. El neoconfucianismo enseaba que exista un principio para todas las cosas en el Universo, busc descubrir esa nocin generadora y mantuvo que el conocimiento del principio unira al individuo con el Universo y le guiara en las relaciones personales, sociales y polticas. El budismo, por el contrario, haba enseado que todas las cosas en el Universo estaban, en ltima instancia, vacas, intent transmitir a sus seguidores que la iluminacin producira en el individuo el rechazo de los asuntos mundanos. El taosmo no consideraba que el Universo estaba vaco, pero intent alejar al individuo de la sociedad humana e incluso transcender la vida y la muerte.

ETAPA MODERNA

El neoconfucianismo tuvo tres escuelas: la escuela del principio (racionalismo), la escuela de la mente (idealismo) y la escuela del saber prctico (empirismo).

4.1

Escuela del principio

La especulacin metafsica del siglo XI fue sintetizada en el siglo XII por el gran neoconfuciano Zhu Xi, que desarroll las doctrinas de la escuela del principio. En el siglo XIV estas doctrinas fueron adoptadas para las pruebas de admisin en el servicio civil imperial y permanecieron iguales hasta 1905. Esta escuela mantena que todas las cosas estaban compuestas de dos elementos: principio o ley (li), que era un reflejo del Gran Absoluto (Tai-chi), y materia (chi). A travs de la investigacin de las cosas, que vino a ser el estudio de los asuntos humanos de acuerdo con los clsicos, y a travs del autoconocimiento, uno podra llegar a la materia y comprender el principio. Este estudio llevara a un entendimiento de todas las cosas y, al mismo tiempo, acentuara el principio (la naturaleza humana buena en esencia) y minimizara el chi (las propensiones fsicas) en la mente de cada uno. As instruido, el individuo podra entender los asuntos del Universo y dominarlos mediante el poder de la virtud personal.

4.2

Escuela de la mente

La neoconfuciana escuela de la mente (hsin) surgi en los siglos XI y XII, pero hasta el siglo XV no encontr un divulgador de excepcin en la persona del estadista Wang Yang-ming. Siguiendo las primeras enseanzas de la escuela, Wang mantena que la mente no era una combinacin de li y de chi sino slo li, o principio. Puesto que la mente era principio puro, sin las trabas del chi, contena la bondad esencial de la naturaleza humana. Por lo tanto, todos tenemos conocimiento del bien de forma innata y slo necesitamos buscar en nuestras mentes para encontrarlo. Wang afirmaba tambin que el conocimiento bueno y verdadero ha de tener una consecuencia prctica. Esto le llev a la conclusin de que conocimiento y accin forman una entidad inseparable. Abog por una filosofa que arrancara del descubrimiento del principio o del conocimiento de lo bueno en la mente de uno mismo y llevara los impulsos de la mente hacia acciones benficas para la sociedad. Tras la muerte de Wang, la escuela de la mente se orient hacia la prctica de la meditacin Zen para alcanzar la iluminacin. Ms tarde, esto llev a un grupo de sus seguidores hacia el subjetivismo, una especie de respuesta espontnea a todos los impulsos naturales. Esta tendencia se asoci con el debilitamiento del gobierno chino en los ltimos aos de la dinasta Ming, que concluy en 1644.

4.3

Escuela del saber prctico

Al principio de la dinasta Qing, fundada en 1644, los filsofos confucianos reexaminaron la civilizacin Ming con la intencin de descubrir el punto dbil que haba provocado su cada. La escuela del saber prctico rechaz tanto la especulacin metafsica de la ortodoxa escuela del principio como el idealismo subjetivo de los seguidores de Wang Yang-ming. Impulsaron el estudio renovado de los textos clsicos de la dinasta Han para redescubrir la tica verdadera y las doctrinas socio-polticas del confucianismo. Este estudio provoc un espritu muy crtico y mtodos cientficos concretos de verificacin de los textos. El mayor filsofo de esta escuela fue Tai Chen que, durante el siglo XVIII, objet a la enseanza neoconfuciana que la verdad, o principios, exista en la mente humana y que se poda alcanzar mediante la disciplina mental. Crea que esas enseanzas haban llevado a una introspeccin y misticismo excesivos. Adems rechaz lo que los dems neoconfucianos haban determinado como verdad o principio por considerarlo como simples juicios subjetivos. Lleg a afirmar que el principio poda encontrarse en las cosas en exclusiva y que slo poda ser estudiado con objetividad a travs de la recopilacin y anlisis de datos basados en hechos. Estos mtodos cientficos, sin embargo, no fueron nunca aplicados por la escuela emprica para el estudio del mundo natural: esta escuela se centr en el estudio de los asuntos humanos de la misma forma que lo hicieron los clsicos. El resultado fue un notable saber en los campos de la filologa, la fonologa y la geografa histrica, pero hubo muy poco conocimiento innovador y no se produjo ningn avance en las ciencias naturales.

4.4

Especulacin de los siglos XIX y XX

Las carencias del neoconfucianismo se hicieron patentes en el siglo XIX. La especulacin metafsica no aport ninguna explicacin para los cambios que el impacto de Occidente hizo necesarios en China, y la tica tradicional pareca impedir, cuando no frustrar, los intentos chinos para modernizarse. En la dcada de 1890, sin embargo, el joven y brillante filsofo Kang Yu-wei hizo un esfuerzo radical para adaptar el confucianismo al mundo moderno. En su revolucionario tratado Confucio, un reformista, Kang afirm haber descubierto la fuente confuciana para una reforma radical de las instituciones polticas y sociales chinas, reformas necesarias si China quera hacer frente al imperialismo de Occidente. El programa para la reforma confuciana de Kang, aplicado durante un breve periodo en 1898, se vio frustrado por el poder que tenan en el gobierno los confucianos ortodoxos y el propio Kang tuvo que exiliarse. El lder nacionalista Chiang Kai-shek hizo, con el Movimiento Nueva Vida en la dcada de 1930, un intento por reavivar en China la tica de Confucio. Hacia 1897 la filosofa occidental se haba introducido en China a travs de las traducciones y durante las dcadas siguientes muchas ideas y doctrinas occidentales llegaron de la mano de estudiantes chinos que regresaban de Norteamrica y Europa a su pas. La filosofa china del siglo XX ha adaptado una serie de modelos derivados del pensamiento occidental a la vez que ha intentado utilizar ideas de las escuelas orientales tradicionales. Las filosofas occidentales ms influyentes en el siglo XX en China han sido el pragmatismo y el materialismo. El primero, recogido en los escritos de Hu Shih, alumno del filsofo estadounidense John Dewey, conceba las ideas como instrumentos para hacer frente a las situaciones reales y puso nfasis en los resultados. Por lo tanto era apropiado para una filosofa de la reforma y

desempe un papel importante en el Movimiento Nueva Cultura (iniciado en 1917), que pretenda modernizar la vida social e intelectual. Hacia 1924, sin embargo, el pragmatismo empez a perder popularidad, tal vez porque careca de un ideario poltico integrado. El materialismo en China ha consistido sobre todo en su vertiente dialctica, como fuera descrito por Karl Marx, cuyos trabajos fueron muy conocidos hacia 1919. El materialismo ha sido el poder motor en la reconstruccin econmica china y, desde finales de la dcada de 1920, el materialismo histrico (la interpretacin econmica de la historia) ha ganado popularidad entre algunos filsofos no comunistas. La mayora de los materialistas adopt ms tarde el marxismo-leninismo, la lnea poltica ortodoxa del Partido Comunista Chino, expuesto por Mao Zedong (Mao Ts-tung). Aunque los comunistas chinos han afirmado que el maosmo era un desarrollo del marxismo-leninismo, un anlisis pormenorizado muestra que la originalidad de Mao no era tanto terica cuanto prctica y sostenida por su indudable carisma como lder de masas. El filsofo confuciano ms conocido del siglo XX es Fung Yu-lan, que ha reconstruido la neoconfuciana escuela del principio. Aunque sus conclusiones eran similares a las de los neoconfucianos de la poca Song, Fung aport razonamientos nuevos y lgicos y clarific el modelo original. Hacia 1960 Fung se decant por el materialismo histrico y revis su obra La historia de la filosofa china (1931, 1934; complementada, 1936; traducida, 1948) segn las ideas del marxismoleninismo. Biblioteca de Consulta Microsoft Encarta 2005. 1993-2004 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.