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Centro de Estudios Teolgicos Fr. Luis Daniel Chirez Patio


St. Anthonys Seminary
Asignatura: Patrologa 12 de enero 2010
Prof.: P. Fr. Erasmo Rodrguez

CLEMENTE DE ALEJANDRA

Vida
Tito Flavio Clemente mejor conocido como Clemente de Alejandra, naci en
el siglo II muy probablemente en el ao 150 d. C., en Atenas, Grecia. De
padres paganos pero llevado de una verdadera pasin por el saber se
convirti al cristianismo, fue bien educado en literatura y en filosofa al gusto
de la poca. Nada sabemos de la fecha, ocasin y motivos de su conversin,
aunque se presume tan slo que, atormentado, como Justino, por el
problema de Dios, se sinti, como aqul, atrado al cristianismo por la
elevacin y pureza de la doctrina y de la moral evanglica. Inquieto como
otros tantos jvenes intelectuales de su tiempo y movido por una sana
curiosidad consider necesario salir a la bsqueda de alguien que pudiera
satisfacerlo en sus inquietudes., pues su propsito era recibir instruccin de
los maestros cristianos ms renombrados. Dice l mismo que tuvo el
privilegio de escuchar a varones bienaventurados y verdaderamente
importantes. Y es as que en su mucho peregrinar por Grecia, Italia
meridional, Siria, Palestina y Egipto logr ver materializadas por el ao 180,
en la ciudad de Alejandra, sus ansias intelectuales en la persona del
cristiano Panteno (la abeja de Sicilia) que era natural de Silicia y jefe de la
famossima Escuela Catequtica de aquella ciudad. Ah en Alejandra es que
fija su residencia, que en adelante fue su segunda patria. Vino a ser
discpulo, socio y asistente de Panteno. Una vez que Panteno parti rumbo a
las Indias, Clemente le sucede en la direccin de aquella primera universidad
cristiana; no es posible sealar exactamente la fecha en que hered el cargo
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de su maestro, probablemente entre los aos 190-200. Entre sus discpulos
se distinguan el grande Orgenes, y Alejandro, obispo de Jerusaln y
despus mrtir. No se puede afirmar con seguridad que haya sido ordenado
presbtero a pesar de algunos escritos como la carta de Alejandro de
Jerusaln. Orgenes fue su sucesor cuando en 202, a causa de la persecucin
de Sptimo Severo, Clemente tuvo que abandonar cargo y refugiarse
probablemente en la Capadocia, donde a la sazn su discpulo Alejandro era
obispo de Flaviades. Se ignora el ao de su muerte; pero, en una carta de
Alejandro a Orgenes del 215 216, se habla de Clemente como ya muerto.
El martirologio de Usuardo indica el 4 de diciembre como da de su
fallecimiento; sin embargo, Benedicto XIV hizo borrar su nombre del
catlogo de los santos, por razn de algunas opiniones suyas no ortodoxas.
Personalidad
Clemente puede ser considerado como el primer sabio cristiano. Era de un
espritu amplio y elevado y posea un carcter simptico y generoso,
penetrado de un sincero deseo de ser til a sus discpulos y a lectores. Su
erudicin era prodigiosa: no solamente conoca toda la Sagrada Escritura, y
casi totalmente la literatura cristiana de su tiempo, sino que posea adems,
como lo demuestran las citas de ms de 360 autores profanos, una vasta
cultura acerca de los filsofos griegos y literatura clsica. Ningn otro autor,
ni aun el mismo Orgenes, da muestras de haber conocido, ni cita tanto como
l, los antiguos escritos, as paganos como cristianos. Sin duda que esta
erudicin no es toda de primera ya que con frecuencia la tomara de manuales
y florilegios. Pero ello no quita que sea sorprendente, y prueba, en todo caso,
que haba ledo mucho y retenido con gran facilidad. Adems posea un estilo
fluido, agradable y pintoresco, y tendremos idea de las cualidades de
Clemente como escritor. Por desgracia, estas cualidades quedan bastante
deslucidas por notables defectos que hacen siempre muy trabajoso el estudio
de sus obras, pues en su empeo por armonizar el contenido de la fe con la
filosofa corriente, cay por cierto en algunos errores. Clemente no sabe
distinguir bien las materias, al objeto de poderlas presentar con orden. Las
expone todas de una vez y, como no las agota jams, se le ve sin cesar
apartarse de un tema y luego volver a l para exponer lo que ha dejado
olvidado. De aqu que sea difuso hasta el cansancio, agravado todo ello por el
exceso de interrupciones y de citas. En cuanto al lenguaje, si bien
desembarazo y fcil, es poco cuidadoso y est lleno de faltas contra la
gramtica y la sintaxis tica. Clemente escriba a vuela pluma y no se
preocupaba mucho de de helenizar. Es justo, con todo, hacer notar que
estos defectos, ms que suyos, son propios del ambiente y de la poca. A
fines del siglo II, el griego haba perdido mucho de su pureza clsica.


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Escritos
Aunque sabemos muy poco de la vida de Clemente, podemos obtener un vivo
retrato de su personalidad a travs de sus escritos. Revelan stos la mano de
un gran maestro. En ellos, adems, la doctrina cristiana se enfrenta por
primera vez con las ideas y realizaciones de la poca. Por esta razn,
Clemente se merece el ttulo de pionero de la ciencia eclesistica. Su obra
literaria demuestra, como ya hemos mencionado, que fue hombre de vasta
erudicin, teniendo un conocimiento completo de la literatura cristiana, tanto
de la Biblia como de todas las obras postapostlicas y herticas. Cita 1,500
veces el AT y 2,000 el NT. Su formacin helenstica le capacit para hacer de
la fe cristiana un sistema de pensamiento con base cientfica. Si el
pensamiento y la investigacin de tipo cientfico tienen hoy derecho de
ciudadana en la Iglesia, se lo debemos principalmente a l. Demostr que la
fe y la filosofa, el Evangelio y el saber profano no se oponen, sino que se
completan mutuamente. Toda ciencia humana sirve a la teologa. El
cristianismo es la corona y la gloria de todas las verdades contenidas en las
diferentes doctrinas filosficas.
Si prescindimos de una homila, de los numerosos escritos del docto
alejandrino nos han sido transmitidos ntegramente slo tres, dependientes
entre s y titulados, respectivamente, Hotcttk, el Hoiooe y
los Eteotc.
1.- La Exhortacin a los paganos, en doce captulos (Hotcttk), en la
introduccin, ensalza a Cristo, como cantor y maestro del nuevo mundo, y
traza, siguiendo la costumbre de los primeros apologistas cristianos, un
cuadro terrorfico de la insensatez e inmoralidad de los cultos paganos de los
mitos y de los misterios. Al lado de esto, Clemente emplea con frecuencia las
mismas pruebas que ya contra la religin pagana popular, con sus conceptos
indignos de Dios y sus formas de culto, haba esgrimido la filosofa helenstica
popular. Si Clemente dirige sus ataques contra la doctrina de los filsofos
griegos acerca de la esencia de Dios, no por eso deja de reconocer que los
filsofos, particularmente Platn y algn poeta, han dicho muchas verdades
sobre Dios. En los captulos ltimos describe con palabras entusisticas la
sublimidad de la revelacin del Logos y las admirables riquezas de la gracia
divina, en la que se satisfacen todas las aspiraciones del hombre hacia la Luz,
la Verdad y la Vida.
2.- El Pedagogo (Hoiooe) consta de tres libros y es la continuacin del
escrito precedente; el pagano convertido tiene que recibir instrucciones
necesarias para un nuevo mtodo en su vida cotidiana. Cristo es el educador
de todos los redimidos. Los libros II y III encierran distintas y variadas
normas relativas a las costumbres, por ejemplo, para comer, beber,
descanso, recreacin, modo de vestir, habitacin, relaciones con los dems
hombres, vida conyugal, etc.
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3.- Los Tapices (Eteotc, Stromata) consta de ocho libros. Clemente se
dirige en los Stromata principalmente a un amplio pblico de paganos
interesados por la filosofa. Quiere presentar la gnosis cristiana como un ideal
superior al de cualquier otra gnosis.
4.- Quis dives salvetur? Es una homila sobre San Marcos, 10, 17-31. El
escrito se propone demostrar que tambin el rico puede santificarse. Del
reino de los cielos no est excluido el rico, sino el pecador que no hace
penitencia. En confirmacin de ello, cuenta Clemente la leyenda del apstol
San Juan y el joven que se haba convertido en un jefe de ladrones y luego el
apstol lo haba cambiado y admitido de nuevo en la Iglesia.
5.- Los Excerpta ex Theodoto y las Eclogae propheticae, lo mismo que el libro
VIII de los Stromata, no son ms que pasajes de otros escritos y apuntes
para sus propias obras.
6.- Obras perdidas y fragmentos:
a) Los ms importantes son los (en ocho libros), esbozos o
consideraciones en que se comentan lugares escogidos de toda la Sagrada
Escritura. Nos han sido transmitidas tambin, adems de las citas contenidas
en autores posteriores, la exgesis de la carta I de San Pedro, de la de Judas
y de la I y II de San Juan en una traduccin latina que remonta a los tiempos
de Casiodoro (hacia 540). Eusebio de Cesarea en el ndice de sus escritos
(Hist. 6, 13) cita tambin Sermones sobre el ayuno y Sermones sobre la
maledicencia. Paladio en sus escritos (Hist. Laus. c. 139), menciona todava
una obra sobre el profeta Ams.
b) Conocemos tambin fragmentos poco importantes de los siguientes
escritos: En torno a la Pascua, Canon eclesistico o Contra los judaizantes;
Diversas cartas; Sobre la predestinacin; Exhortacin a la paciencia, o sea A
los neobautizados.
Pensamiento
Una de las mayores preocupaciones de Clemente fue determinar las
relaciones entre la razn y la fe, exponer lo que puede hacer la filosofa en
cuanto a preparar al mundo para recibir la revelacin cristiana, y de qu
manera hay que echar mano de ella para transformar las enseanzas de
aquella revelacin en una teologa cientfica, de ah que al considerar la
revelacin, la confrontaba con todas las ciencias; y luego recoga la verdad
que hallaba en la filosofa con el fin de demostrar que en el cristianismo
encontraba su unidad y que esta religin es como su aureola y corona. Todo
esto lo hizo con un entusiasmo tal, que su estilo cobra acento de poesa.
Clemente insiste en que el cristianismo no puede ser simplemente ajeno a la
filosofa y a la cultura. Por una parte la filosofa es preparacin para la
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aceptacin de las verdades de la fe, y por otra puede proporcionar una
mejor inteleccin de las mismas una vez aceptadas. El ideal de Clemente es
el del gnstico o sabio cristiano, es decir, aquel que habiendo aceptado la
fe sin desviarse para nada de ella procura llegar al mximo conocimiento
intelectual posible de lo que en ella se contiene, ayudado por la reflexin y
por todos los elementos que el hombre tenga a su alcance. Esta sabidura
cristiana es tanto ms necesaria cuanto que las cosas de la fe son muy
profundas y no se acaban de alcanzar en su plenitud con una lectura
superficial de las Escrituras o una simple observacin de los acontecimientos
mundanos. Hay que descubrir el misterio que est escondido bajo las
apariencias triviales, con la ayuda del Logos iluminador y de la tradicin viva
de la fe de la Iglesia. Toda la teologa de Clemente, muy influenciada por el
platonismo, es de signo intelectualista: el sumo bien del hombre est en la
contemplacin de la verdad, y Cristo, el Logos de Dios verdaderamente
encarnado, viene ms a iluminar que a salvar, o mejor, nos salva iluminando
nuestras mentes con la verdad. Dios es en s absolutamente incomprensible,
pero, le conocemos por su Palabra, por lo que primero hizo este mundo a
travs del cual llegamos a conocer a Dios, y por la que luego nos dio un ms
pleno testimonio de su amor en Cristo. Contra el dualismo gnstico, insistir
Clemente en que el cuerpo y la materia no son en s algo malo, sino creacin
buena de Dios; por otro lado, el alma no es parte de la misma divinidad, sino
creatura suya. Siendo la verdad una, y fundada en la iluminacin o
revelacin del Logos de Dios, hay que rechazar toda especulacin intelectual
que lleve a la dispersin e incoherencia doctrinal: aqu es donde funda
Clemente su teologa de la Iglesia nica, guardadora de la verdad nica, con
la llave nica de la tradicin de Cristo fielmente transmitida por los apstoles
y sus sucesores. De esta forma, alrededor de la concepcin platnica acerca
de la verdad absoluta, traspuesta a la Verdad de Dios revelada por el Logos
iluminador, Clemente logra, a pesar de su forma de exposicin asistemtica
y como casual, una interpretacin sinttica del cristianismo de innegable
vigor: gracias a este esfuerzo, la nueva religin ya no poda aparecer como
una forma especial de supersticin semtica, sino que se mostraba como una
concepcin capaz de integrar los mejores logros del espritu humano, y
quedaba el camino abierto para ese dilogo entre la fe y la razn, entre la
revelacin y la filosofa, que si ha pasado por momentos de crisis agudas y
penosas, ha tenido como fruto fecundo la misma teologa cristiana como
esfuerzo por el que el hombre ha intentado conocerse mejor a s mismo y al
mundo a la luz de la revelacin de Dios.
Aspectos de la teologa de Clemente
La obra de Clemente marca una poca, y no es una alabanza exagerada
decir que l es el fundador de la teologa especulativa. Si lo comparamos con
su contemporneo Ireneo de Lyon, representa ciertamente un tipo
totalmente distinto de doctor eclesistico. Ireneo era el hombre de la
tradicin, que deriv su doctrina de la predicacin apostlica y vea en la
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cultura y en la filosofa de su tiempo en peligro para la fe. Clemente fue el
valiente y afortunado iniciador de una escuela que se propona proteger y
profundizar la fe mediante el uso de la filosofa. Se dio cuenta, es verdad, lo
mismo que Ireneo, del gran peligro de helenizacin que corra el
cristianismo, y luch, como l, contra la falsa gnosis hertica. Pero lo que
distingue a Clemente es que no se detuvo en esta actitud meramente
negativa, sino que a la falsa gnosis opuso una gnosis verdadera cristiana,
que pona al servicio de la fe el tesoro de verdad contenido en los diversos
sistemas filosficos. Mientras los partidarios de la gnosis hertica enseaban
que no es posible compaginar la fe y la gnosis, porque son contradictorias
entre s, Clemente trata de probar que son afines y que es la armona de la
fe (Pistis) y del conocimiento (Gnosis) la que hace al perfecto cristiano y al
verdadero gnstico. La fe es el principio y el fundamento de la filosofa. sta
es de grandsima importancia para todo cristiano que quiera conocer a fondo
el contenido de su fe por medio de la razn. La filosofa prueba asimismo
que los ataques de los enemigos contra la religin cristiana estn
desprovistos de fundamento.
Clemente explica atinadamente las relaciones entre fe y conocimiento. Es
verdad que a veces va demasiado lejos y atribuye a la filosofa griega una
funcin casi sobrenatural en la obra de la justificacin; sin embargo,
considera la fe como algo fundamentalmente ms importante que el
conocimiento:
La fe es algo superior al conocimiento y es su criterio.
1.- Doctrina del Logos
Clemente quiso fundar un sistema teolgico cuya base y principio fuera la
idea del Logos. Esta idea domina todo su pensamiento y su manera de
razonar. Se sita, pues, en el mismo terreno que Justino el filsofo, pero va
mucho ms lejos que l. La idea que Clemente tiene del Logos es ms
concreta y ms fecunda. Es, para l, el principio supremo para la explicacin
religiosa del mundo. El Logos es el creador del universo. Es el que revel a
Dios en la Ley del Antiguo Testamento, en la filosofa de los griegos y,
finalmente, en la plenitud de los tiempos, en su propia encarnacin. Con el
Padre y el Espritu Santo forma la Trinidad divina. No podemos conocer a
Dios ms que a travs del Logos. El Logos, siendo razn divina, es, por
esencia, el maestro del mundo y el legislador de la humanidad. Clemente le
reconoce, adems como a salvador de la raza humana y fundador de una
nueva vida que empieza con la fe, avanza hacia la ciencia y la contemplacin
y, a travs del amor y de la caridad, conduce a la inmortalidad y a la
deificacin. Cristo, por ser el Verbo encarnado, es Dios y hombre, y por
medio de l hemos sido elevados a la vida divina.
2.- Eclesiologa
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Clemente est firmemente convencido de que hay solamente una Iglesia
universal, as como no hay ms que un solo Dios Padre, un solo Verbo divino
y un nico Espritu Santo. A esta Iglesia la llama la virgen madre, que
alimenta a sus hijos con la leche del Verbo divino. En otro lugar observa:
La Madre atrae hacia ella a sus hijos y nosotros buscamos a nuestra Madre, la Iglesia.
En el ltimo captulo del Pedagogo, Clemente llama a la Iglesia Esposa y
Madre del Precepto. Ella es la escuela donde ensea su esposo, Jess. Esta
Iglesia se distingue de las sectas herticas por su unidad y por su
antigedad. Clemente no ignora que el mayor obstculo para la conversin
de los paganos y judos a la religin cristiana es la divisin de la cristiandad
en sectas herticas. Clemente cree firmemente en la inspiracin divina de las
Escrituras:
El que con juicio firme cree en las divinas escrituras, recibe en la voz de Dios, que las
otorg, una demostracin inexpugnable; la fe, pues, no es algo que toma su fuerza de una
demostracin.
Pero previene contra el mal uso que los herejes hacen de la Escritura. La
jerarqua de la Iglesia comprende tres grados: episcopado, presbiterado y
diaconado; segn Clemente, es una imitacin de la jerarqua anglica. Esta
afirmacin de una descripcin especfica del orden jerrquico de los ngeles
supone una innovacin en el desarrollo de la teologa. Tambin propone en
trminos claros una teora del conocimiento de loa ngeles, preparando as
el camino para las opiniones de San Agustn.
3.- El bautismo
Aun cuando el centro de su sistema teolgico sea la doctrina del Logos,
Clemente no deja de prestar atencin al mysterion, al sacramento. De
hecho, Logos y mysterion son los dos polos alrededor de los cuales giran su
cristologa y su eclesiologa. Considera el bautismo como un renacimiento y
una regeneracin. Es casi imposible dar una explicacin mejor de la adopcin
como hijos de Dios que se opera en el sacramento de la regeneracin.
Clemente emplea tambin los trminos sello, iluminacin, lavacro, perfeccin
y misterio para designar el bautismo.
4.- La Eucarista
Si leyramos un pasaje de Clemente en los Stromata, tal vez entenderamos
que l no crea en sacrificios:
Nosotros, con razn, no ofrecemos sacrificios a Dios: l no necesita de nada, siendo el que
da a los hombres todas las cosas.
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Sera, con todo, equivocado deducir de estas palabras que Clemente no
reconoce la Eucarista como el sacrificio de la Nueva Alianza. Los sacrificios
sangrientos de los paganos no correspondan al concepto cristiano de Dios;
por consiguiente, los cristianos los consideraban indignos de l. En esto
Clemente est de completo acuerdo con los Apologistas griegos, que
repudian los sacrificios cruentos por esa misma razn. Conoce, sin embargo
el sacrificio de la Iglesia:
El sacrificio de la Iglesia es la palabra que exhalan como incienso las almas santas cuando
al tiempo del sacrificio el alma entera se abre a Dios.
De este pasaje podra deducirse que Clemente no reconoce el sacrificio
eucarstico de la Iglesia, sino tan slo una inmolacin interior y moral del
alma. Tal interpretacin, sin embargo, seria injusta. En su polmica contra el
concepto de paganos y judos, quiere recalcar el carcter espiritual de la
ofrenda y su diferencia esencial respecto de todos los dems sacrificios. Mas
este carcter espiritual no excluye, ni mucho menos, la oblacin simblica de
ciertos dones, como tiene lugar en la liturgia. Reconoce, pues, que la
Eucarista es un sacrificio, pero la considera al mismo tiempo como alimento
de los creyentes:
Melquisedec, rey de Salem, sacerdote del Dios Altsimo, que dio pan y vino, suministrando
alimento consagrado como tipo de la Eucarista.
5.- Los pecados y la penitencia
A juicio de Clemente, el pecado de Adn consisti en que rehus ser
educado por Dios; lo han heredado todos los seres humanos, no por
generacin, sino a casusa del mal ejemplo del primer hombre. Clemente est
convencido de que solamente un acto personal puede manchar el alma. Esta
manera de pensar se explica probablemente como una reaccin contra los
gnsticos, que sostenan que la causa del mal es la materia mala. En cuanto
a los castigos de Dios, opina, siguiendo a Platn, que tienen solamente un
carcter purgativo.
Clemente coincide con Hermas en que debera haber solamente una
penitencia en la vida de un cristiano, a saber, la que precede al bautismo;
pero que Dios, en su misericordia por la flaqueza humana, ha concedido una
segunda penitencia, que no se podr obtener ms que una vez.
Clemente en sus escritos distingue pecados voluntarios y pecados
involuntarios. Opina que de los pecados cometidos despus del bautismo
solamente se perdonan los pecados involuntarios. Los que comenten
pecados voluntarios despus del bautismo deben temer el juicio de Dios.
Una ruptura total con Dios despus no puede alcanzar perdn. Esto est en
contradiccin con la idea cristiana primitiva de la inviolabilidad del sello
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bautismal. Si el pecado cometido despus del bautismo no constituye una
ruptura total con Dios debido a cierta falta de libertad en la decisin, existe
la posibilidad de un segundo arrepentimiento. De hecho, sin embargo,
Clemente no excluye de este segundo arrepentimiento ningn pecado, por
grande que sea. El pecado voluntario irremisible consiste en que el hombre
se aparta deliberadamente de Dios y rehsa la reconciliacin y la conversin.
6.- El matrimonio y la virginidad
Clemente defiende el matrimonio contra todos los intentos de los gnsticos
de desacreditarlo y rechazarlo. No slo recomienda el matrimonio por
razones de orden moral, sino que llega hasta considerarlo un deber y para el
perfeccionamiento del mundo.
El fin del matrimonio es la procreacin de hijos; es un deber para todos los
que aman a su patria. Clemente, empero, eleva al matrimonio a un nivel
mucho ms elevado, ve en l un acto de cooperacin con el Creador:
El hombre se convierte en imagen de Dios en la medida en que coopera en la creacin del
hombre.
La procreacin de los hijos no es, sin embargo, el nico fin del matrimonio.
El amor mutuo, la ayuda y asistencia que se prestan el uno al otro, unen a
los esposos con un lazo que es eterno.
Viendo a Clemente defender de esta manera el matrimonio contra los
gnsticos herejes, que lo rechazaban y predicaban la abstinencia total, surge
esta cuestin: en qu concepto tuvo Clemente la virginidad. l mismo no se
cas por amor al Seor, y dice en un ligar: Alabamos la virginidad y a
aquellos a quienes se la ha concedido el Seor. Piensa que el que
permanece clibe por no separarse del servicio del Seor alcanzar una
gloria celestial. Pero cuando compara el matrimonio con la virginidad,
considera al hombre casado superior al soltero. Sopesando cuidadosamente
los mritos de cada uno, se siente obligado a hacer esta observacin:
No da muestras de ser realmente hombre el que escoge vivir solo; mas est por encima de
los hombres el que se ha ejercitado en vivir sin placer y sin pena en medio del matrimonio,
la procreacin de los hijos y el cuidado de la casa, y permanecer inseparable del amor de
Dios, y vence todas las tentaciones que provienen de sus hijos, de su mujer, de sus
domsticos y de sus bienes. Mas el que no tiene familia se ve libre, en gran parte, de las
tentaciones. Y as, no teniendo que preocuparse ms que de s mismo, se ve aventajado por
uno que, hallndose en situacin inferior respecto a la salvacin personal, es superior a l
por su conducta.
Esta opinin de Clemente no encuentra paralelo en ningn otro escritor.
Pudo ser efecto de la fuerte lucha que sostuvo Clemente a favor del
matrimonio contra los ataques de los gnsticos.
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BIBLIOGRAFA


VIVES Jos, Los Padres de la Iglesia, Barcelona, Herder, 1971.

TIXERONT J., Curso de Patrologa, trad. de M. Serra y Esturi, Barcelona, ed.
Litrgica Espaola, 1927.

ALTANER Berthold, Patrologa, trad. de E. Cuevas y U. Domnguez , Madrid,
Espasa-Calpe, 1962.

HUBER Sigfrido, Los Santos Padres, 2 vol., Buenos Aires, Descle de
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QUASTEN Johannes, Patrologa, 4 vol., Madrid, BAC, 1968.