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O TEOR VIOLENTO DA VIDA (JOHAN HUIZINGA) Para o mundo, quando era quinhentos anos mais novo, os contornos de todas as coisas pareciam mais nitidamente traados do que nos nossos dias. O contraste entre o sofrimento e a alegria, entre a adversidade e a felicidade, aparecia mais forte. Todas as experincias tinham ainda para os homens o carcter directo e absoluto do prazer e da dor na vida infantil. Qualquer conhecimento, qualquer aco, estavam ainda integrados em formas expressivas e solenes, que os elevavam dignidade de um ritual. Porque no eram somente os grandes momentos do nascimento, casamento e morte que, pela santidade do sacramento, eram elevados ao nvel dos mistrios; incidentes de importncia menor, como uma viagem, um empreendimento, uma visita, eram igualmente rodeados por mil formalidades: bnos, cerimnias, frmulas. As calamidades e a indigncia eram mais aflitivas que presentemente; era mais difcil proteger-se contra elas e encontrar-lhes o alvio. A doena e a sade apresentavam um contraste mais chocante; o frio e a escurido do Inverno eram males mais reais. Honrarias e riquezas eram desejadas com mais avidez e contrastavam mais vividamente com a misria que as rodeava. Ns, hoje em dia, dificilmente compreendemos a que ponto eram ento apreciados um casaco de peles, uma boa lareira aberta, um leito macio ou um copo de vinho. Ento tambm todas as coisas na vida tinham uma orgulhosa ou cruel publicidade. Os leprosos faziam soar os seus guizos e passavam em procisses, os mendigos exibiam pelas igrejas as suas deformidades e misrias. Cada ordem ou dignidade, cada grau ou profisso, distinguia-se pelo trajo. Os grandes senhores nunca se deslocavam sem vistosa exibio de armas e escolta, excitando o temor e a inveja. Execues e outros actos pblicos de justia, de falcoaria, casamentos ou enterros, eram anunciados por pregoeiros e procisses, cantigas e msica. O amante usava as cores da sua dama; os companheiros, o emblema da sua fraternidade; os domsticos e servos, os emblemas ou brases dos seus senhores. Entre a cidade e o campo o contraste era igualmente profundo. Uma cidade medieval no se perdia em extensos subrbios, fbricas e casas de campo; cercada de muralhas, erguia-se como um todo compacto, eriada de torres sem conta. Por mais altas e ameaadoras que fossem as casas dos nobres ou dos mercadores a massa imponente das igrejas sobressaa sempre no conjunto da cidade. O contraste entre o silncio e o rudo, entre a luz e as trevas, do mesmo modo que entre o Vero e o Inverno, acentuava-se mais fortemente do que nos nossos dias. A cidade moderna mal conhece o silncio ou a escurido na sua pureza e o efeito de uma luz solitria ou de um grito isolado e distante. Tudo o que se apresentava ao esprito em contrastes violentos e em formas impressionantes emprestava vida quotidiana um tom de excitao e tendia a produzir essa perptua oscilao entre o desespero e a alegria descuidosa, entre a crueldade e a ternura, que caracterizaram a vida da Idade Mdia. Um som se erguia constantemente acima dos rudos da vida activa e elevava todas as coisas a uma esfera de ordem e serenidade: o ressoar dos sinos. Eles eram para a vida quotidiana os bons espritos que, nas suas vozes familiares, ora anunciavam o luto, ora chamavam para a alegria; ora avisavam do perigo, ora convidavam orao. Eram conhecidos pelos seus nomes: a grande Jacquefine, o sino de Rolando. Toda a gente sabia o significado dos diversos toques que, apesar de serem incessantes, no perdiam o seu efeito no esprito dos ouvintes. Durante o famoso duelo judicial entre dois burgueses de Valenciennes, em 1455, o grande sino que horrvel de ouvir, no dizer de Chastellain, nunca deixou de tocar. Que atordoamento no devia produzir o badalar dos sinos de todas as igrejas em todos os mosteiros de Paris ressoando desde manh at ao anoitecer, e mesmo durante a noite, quando se conclua um tratado de paz ou era eleito um papa! As frequentes procisses eram tambm um contnuo motivo de piedosa agitao. Quando os tempos eram difceis, como frequentemente sucedia, viam-se serpentear as procisses, dias seguidos, durante semanas. Em 1412 foi dada ordem em Paris para se

organizarem procisses implorando a vitria do rei, que havia partido contra os Armanhaques. Duraram desde Maio at Julho e eram formadas por ordens e corporaes sempre diferentes, sempre seguindo por diversas ruas e levando de cada vez novas relquias. O Journal d'un Bourgeois, de Paris, chama-lhes as mais comoventes procisses de que h memria. O povo contemplava ou acompanhava chorando piedosamente, vertendo muitas lgrimas, com grande devoo. Todos iam descalos e em jejum, tanto os conselheiros do Parlamento como os burgueses pobres. Os que podiam levavam uma tocha ou um crio. Iam sempre muitas crianas. Os camponeses pobres dos arredores de Paris vinham tambm, descalos, juntar-se procisso. No entanto em quase todos os dias a chuva caiu torrencialmente. Havia tambm a chegada dos prncipes, ataviados com todos os recursos da arte e do luxo prprios da poca. Por fim, ainda mais frequentemente, quase pode dizer-se ininterruptamente, havia as execues. A cruel excitao e a rude compaixo suscitadas por uma execuo constituam uma importante base do alimento espiritual do povo. Eram espectculos nos quais se continha uma moral. Para os crimes horrveis a lei inventava punies atrozes. Em Bruxelas, um jovem incendirio e assassino foi colocado dentro de um crculo de feixes de lenha a arder e atado a uma corrente que girava em torno de um eixo. Ele dirigia aos espectadores apelos comoventes e de tal modo enterneceu os coraes que todos desataram a chorar e a sua morte foi considerada como a mais bela que jamais se viu. Durante o terror borgonhs em Paris, em 1411, uma das vtimas, o senhor Mansart du Bois, tendo-lhe o carrasco pedido perdo, segundo o costume, no s lho concede de todo o corao, mas ainda lhe diz que o abrace. Havia sempre grande multido de povo e quase todos derramavam comovidas lgrimas. Quando os criminosos eram grandes senhores os homens do povo tinham a satisfao de ver aplicado o rigor da justia e ao mesmo tempo verificar a inconstncia da fortuna exemplificada por forma mais impressionante do que num sermo ou numa pintura. O magistrado punha todo o cuidado em que nada faltasse para efeito do espectculo: o condenado era conduzido ao cadafalso vestido com o garbo devido sua elevada condio. Jean de Montaigu, gro-mestre do palcio do rei, vtima de Joo Sem Medo, colocado numa carreta precedida por dois trombeteiros. Leva as suas vestes de gala, gorro, capa, as meias metade vermelhas metade brancas e as esporas de ouro. Estas so deixadas nos ps do corpo degolado, suspenso da trave. Por ordem especial de Lus XI a cabea de Mestre Oudart de Bussy, que recusara um lugar no Parlamento, foi desenterrada e exposta na praa de Hesdin, coberta com um gorro escarlate forrado de peles selon Ia mode des conseillers du Parlament e com versos explicativos. Mais raros do que as procisses e as execues eram os sermes dos pregadores itinerantes que vinham despertar o povo com a sua eloquncia. O moderno leitor de jornais no capazs de imaginar a violncia da impresso causada pela palavra sobre espritos ignorantes e desprovidos de qualquer ideal. O franciscano frei Ricardo pregou em Paris, em 1429, durante dez dias consecutivos. Comeava s cinco horas da manh e falava sem interrupo at s dez ou onze, quase sempre no Cemitrio dos Inocentes. Quando, ao terminar o seu dcimo sermo, anunciou que era o ltimo porque no tinha permisso de pregar mais, grandes e pequenos choraram to comovida e amargamente como se estivessem a ver enterrar os melhores amigos; e ele tambm. Pensando que ele ia pregar mais um sermo no domingo, em S. Dinis, para l se dirigiram no sbado os fiis, passando a noite ao ar livre para conseguir bons lugares. Outro frade menor, Antnio Fradin, proibido de pregar pelo magistrado de Paris por ter feito crticas ao governo, foi guardado dia e noite no convento da ordem por mulheres, postadas em volta do edifcio, armadas de machados e pedras. Em todas as cidades onde o famoso dominicano Vicente Ferrer esperado, o povo, os magistrados, o baixo clero e mesmo os prelados e os bispos vo ao seu encontro saud-lo com cnticos. Ele viaja com numeroso e sempre crescente cortejo de adeptos que, todas as tardes, depois do pr do Sol, do volta cidade em procisso, cantando e flagelando-se. Tm de nomear-se encarregados especiais para tratar do alojamento e da alimentao destas

multides. Grande nmero de frades de vrias ordens religiosas acompanham-no a toda a parte para lhe assistir na celebrao da missa e na confisso dos fiis. Vo tambm alguns notrios para lavrar no local as actas de reconciliao resultantes das pregaes deste santo. O seu plpito tem de ser protegido por vedaes contra a presso da massa de povo que quer beijar-lhe a mo ou as vestes. Sempre que ele prega um sermo o trabalho pra. Raramente deixa de comover os seus ouvintes at s lagrimas. Quando fala do Dia do Juzo, do Inferno, da Paixo, tanto ele como o auditrio choram to copiosamente que tem de suspender a prdica at que cessem os soluos. Os prprios malfeitores se rojam aos seus ps, primeiro que quaisquer outros, confessando os seus enormes pecados. Um dia, enquanto pregava, viu conduzir dois condenados morte um homem e uma mulher para o local da execuo. Pediu que adiassem o acto, mandou colocar os condenados junto do plpito e continuou o seu sermo falando acerca dos pecados deles. Depois do sermo apenas se encontraram alguns ossos no lugar que os condenados ocupavam e o povo ficou convencido de que as palavras do santo tinham, ao mesmo tempo, conseguido a consumpo e a salvao dos dois. Depois de Olivier Maillard ter pregado os sermes da Quaresma em Orlees, os telhados das casas que rodeavam a praa donde ele se dirigia ao povo ficaram to danificados pelos espectadores que para l subiram que o pedreiro que os consertou apresentou uma conta de mais de sessenta dias de trabalho. As diatribes dos pregadores contra a dissoluo e a luxria produziam estados de excitao que se transformavam em actos. Muito antes de Savonarola iniciar as queimas dos objectos de luxo e de prazer em Florena, com irreparvel perda para a arte, a prtica de holocaustos desta natureza era j corrente tanto em Frana como na Itlia. s intimaes de um pregador famoso, homens e mulheres apressaram-se a trazer cartas, dados e ornamentos para serem queimados com grande pompa. A renncia ao pecado da vaidade, por este modo efectuada, tinha tomado uma forma definitiva e solene de manifestao pblica, de acordo com a tendncia da poca para inventar um estilo para todas as coisas. Toda esta receptividade para as emoes, as lgrimas, os arrebatamentos do esprito, deve ser lembrada se se quiser compreender inteiramente como era tensa e violenta a vida daquele perodo. Um luto de carcter pblico tinha tambm o aspecto de uma calamidade geral. No enterro de Carlos VII o povo est completamente perturbado por ver o cortejo, constitudo por todos os dignitrios da corte vestidos com o mais rigoroso luto que era doloroso observar; e por causa da grande tristeza e aflio que eles mostravam pela morte do seu senhor, muitas lgrimas se vertiam e lamentaes se ouviam por toda a cidade. O povo sentiu-se particularmente comovido ao ver os seis pajens do rei montados em cavalos completamente cobertos de veludo verde. Um dos pajens, segundo constava, deixou de comer e beber durante quatro dias. E Deus sabe quo magoados e piedosos lamentos eles fizeram pranteando a morte de seu amo. Solenidades de carcter poltico davam tambm lugar a lgrimas abundantes. Um embaixador do rei de Frana vrias vezes rompeu em choro enquanto se dirigia, num discurso corts, a Filipe, o Bom. No encontro dos reis de Frana e de Inglaterra na recepo ao delfim, em Bruxelas; na partida de Joo de Coimbra da corte da Borgonha, todos os espectadores derramaram sentidas lgrimas. Chastellain descreve o delfim, o futuro Lus XI, durante o seu exlio voluntrio em Brabante, como sendo sujeito a frequentes ataques de choro. H por certo algum exagero nestas narraes dos cronistas. Ao descrever a emoo causada pela mensagem dos embaixadores ao Congresso da Paz, em Arras, em 1435, Jean Germain, bispo de Chlons, diz que os ouvintes se atiraram ao cho soluando e gemendo. As coisas no tero acontecido assim, por certo, mas assim julgou o bispo conveniente escrev-las, e esse exagero palpvel deixa ver um fundo de verdade. Tal como, para os sentimentais do sculo XVIII, as lgrimas eram ento consideradas elegantes e honrosas. Mesmo hoje em dia o espectador indiferente de uma procisso pblica se sente s vezes, inexplicavelmente, comovido at s lgrimas. Numa poca cheia de reverncia religiosa em face de toda a pompa ou solenidade, esta

propenso aceita-se como perfeitamente natural. Um simples exemplo bastar para mostrar o grau de excitao que distingue a Idade Mdia do nosso tempo. Dificilmente conceberemos jogo mais pacfico do que o xadrez. No entanto, tal como a propsito das canes de gesta, alguns sculos antes, Olivier de Ia Marche menciona frequentes querelas em consequncia desse jogo; o mais sensato perde a pacincia a jog-lo. Um historiador da Idade Mdia que confiasse demasiadamente nos documentos oficiais que raramente se referem s paixes, excepto violncia e cupidez arriscava-se, por vezes, a perder de vista a diferena de tonalidade que existe entre a vida daquela poca e a dos nossos dias. Tais documentos far-nos-iam s vezes esquecer a veemncia pattica da vida medieval para a qual os cronistas, no obstante as deficincias no registo dos factos, nos chamam sempre a ateno. A vida mantinha ainda, de diversos aspectos, as cores dos contos de fadas; quer dizer, para os contemporneos aparecia com esse colorido. Os cronistas da corte eram homens cultos e observavam de perto os prncipes cujos feitos registavam, mas esses mesmos do a essas reportagens um ar de certo modo arcaico e hiertico. A seguinte histria, contada por Chastellain, serve para o provar. O jovem conde de Charolais, mais tarde Carlos, o Temerrio, ao chegar a Gorcum, na Holanda, em viagem para Sluys, toma conhecimento de que seu pai, o duque, se apropriou de todas as penses e rendimentos que lhe pertencem. Chamou imediatamente toda a sua corte, mesmo os moos de cozinha, e num comovido discurso comunicou-lhes aquela desventura, insistindo no respeito pelo seu mal-aconselhado pai e na sua inquietao pelo bem-estar de toda a comitiva. Que todos os que tm meios de fortuna para viver fiquem junto dele espera de melhores tempos; que os pobres se vo embora livremente e que s voltem quando souberem que a fortuna do conde se restabeleceu; todos retomaro os seus antigos lugares e o conde os recompensar pela sua pacincia. Ouviram-se ento gritos e soluos e em unssono proclamaram: Todos ns, todos ns, meu senhor, viveremos e morreremos contigo. Profundamente comovido, Carlos aceita a devoo deles: Pois bem, ficai e sofrei, e eu me sacrificarei por vs de preferncia a que passeis necessidades. Os nobres vieram ento oferecer-lhe o que possuam. Dizia um: eu tenho mil, e outro, dez mil; eu tenho isto, eu tenho aquilo e tudo fica ao teu servio, e estou pronto a compartilhar tudo o que te acontea. E deste modo continuou tudo como antes e nem uma galinha a menos houve alguma vez na cozinha. manifesto que esta histria foi mais ou menos retocada. O que nos interessa o facto de Chastellain ver o prncipe e a sua corte maneira pica das baladas populares. Se isto a concepo literria de um homem, quo brilhante no deveria parecer a vida dos reis, entrevista num quase mgico esplendor imaginao ingnua dos incultos! Se bem que na realidade o mecanismo da governao j tivesse assumido formas um tanto complicadas, a imaginao popular descreve-a em imagens simples e fixas. As ideias polticas correntes so as do Velho Testamento, do romance de cavalaria, da balada. Os reis da poca esto reduzidos a um certo nmero de tipos, cada um dos quais corresponde, mais ou menos, a um motivo literrio. H um prncipe avisado e justo, o prncipe enganado pelos seus conselheiros, o prncipe que vinga a honra da famlia, o desventurado prncipe a quem os servos so infiis. No esprito do povo as questes polticas so reduzidas a narrativas de aventuras. Filipe, o Bom, conhecia a linguagem poltica que o povo compreende. Para convencer os Holandeses e os Frsios de que era perfeitamente capaz de conquistar o bispado de Utrecht, ele exibiu, durante os festivais da Haia, em 1456, metal precioso no valor de trinta mil marcos de prata. Toda a gente pde observar esse tesouro. Entre outras coisas tinham sido trazidos de Lille duzentos mil lees de ouro contidos em duas arcas que todos podiam experimentar erguer do cho. A demonstrao da solvncia do Estado tomou a forma dum divertimento de feira. Muitas vezes depara-se-nos um elemento fantstico na vida dos prncipes que nos lembra o califa das Mil e Uma Noites. Carlos VI, disfarado e montando, com um amigo, um nico cavalo, assiste entrada da sua noiva e espancado entre a multido por

desprezveis esbirros. Filipe, o Bom, a quem os mdicos haviam dito que rapasse o cabelo, promulgou ordens para que todos os seus fidalgos fizessem o mesmo e encarregou Pedro de Hagenbach de tosquiar todo aquele que recalcitrasse. Em meio dos empreendimentos finamente calculados os prncipes actuam s vezes com mpetos de temeridade que pem em risco a sua vida e a sua poltica. Eduardo III no hesita em arriscar a sua vida e a do prncipe de Gales a fim de capturar uns tantos mercadores espanhis como vingana por actos de pirataria; Filipe, o Bom, interrompe os negcios polticos mais srios para fazer a perigosa travessia de Roterdo a Sluys, satisfazendo assim um mero capricho. Noutra ocasio, num ataque de fria em consequncia de uma questo com o filho, saiu de Bruxelas de noite, sozinho, e perdeuse nos bosques. O cavaleiro Philippe Pot, a quem coube a delicada tarefa de o apaziguar no regresso, acolhe-o com a frase feliz: Bom dia, meu senhor, bom dia, que isto? Anda a fazer de rei Artur ou de Lancelote? O costume seiscentista de os prncipes pedirem conselho sobre assuntos polticos aos pregadores em xtase e aos grandes visionrios mantinha uma espcie de tenso religiosa nos negcios de Estado que em certos momentos podiam concretizar-se em decises de carcter inesperado. No fim do sculo XIV e no princpio do sculo XV a cena poltica dos reinos da Europa estava to cheia de ferozes e trgicos conflitos que os povos no podiam deixar de ver tudo o que dizia respeito realeza como uma sucesso de acontecimentos romnticos e sanguinrios: na Inglaterra o rei Ricardo II, destronado e em seguida secretamente assassinado, enquanto, quase ao mesmo tempo, o mais alto monarca da Cristandade, o seu cunhado Venceslau, rei dos Romenos, foi deposto pelos seus eleitores; em Frana um rei louco e pouco depois uma terrvel luta de partidos, abertamente iniciada com o terrvel assassnio de Lus de Orlees, em 1407, e indefinidamente prolongada pela retaliao de 1419, quando Joo Sem Medo foi assassinado em Montereau. Com o seu interminvel cortejo de hostilidades e de vinganas, estes dois crimes deram histria da Frana durante um sculo inteiro um tom sombrio de dio. Porque os espritos de ento no podiam deixar de ver todo os infortnios nacionais que a luta das Casas de Orlees e da Borgonha iam desencadear, luz do nico motivo dramtico das vinganas dos prncipes; no encontram explicao para os acontecimentos histricos seno nas rivalidades e nas paixes pessoais. A juntar a todos estes males veio a obsesso crescente do perigo turco e a recordao ainda viva da catstrofe de Nicpolis, em 1396, quando uma desesperada tentativa para salvar a Cristandade veio a acabar no completo aniquilamento da cavalaria francesa. Por fim o Grande Cisma do Ocidente tinha-se arrastado por quase um quarto de sculo, desorganizando todas as noes acerca da estabilidade da Igreja, dividindo todas as terras e toda a comunidade. Dois e, pouco depois, trs pretendentes lutando pelo trono pontifcio! Um deles, o obstinado aragons Pedro de Luna, ou Bento XIII, era vulgarmente chamado em Frana Le Pape de Ia Lune. O que ter imaginado uma populaa ignorante ao ouvir tal nome? A imagem familiar da roda da fortuna, de onde os reis caem com as suas coroas e os seus ceptros, tomou forma viva na pessoa de muitos prncipes desterrados errando de uma corte para outra sem meios, mas cheios de projectos e ainda ataviados com o esplendor do Oriente maravilhoso de onde tinham fugido o rei da Armnia, o rei de Chipre, e antes destes o imperador de Constantinopla. No de surpreender que o povo de Paris tivesse acreditado na histria dos ciganos, que, em 1427, apresentaram um duque, um conde e dez homens, todos a cavalo, enquanto outros, em nmero de cento e vinte, tiveram de ficar fora da cidade. Vinham do Egipto, diziam eles. O papa ordenara-lhes como penitncia, por causa da sua apostasia, que andassem errantes durante sete anos, sem dormir em camas; eram 1200, mas o seu rei, a sua rainha e todos os outros tinham morrido no caminho; como consolao o papa tinha ordenado que todos os bispos e abades lhes dessem dez libras tornesas. Em grande nmero o povo de Paris veio v-los. As mulheres liam-lhes a sina na palma da mo e ao mesmo tempo conseguiam subtrair-lhes o dinheiro por artes mgicas e outros modos. A inconstncia da fortuna dos prncipes era notavelmente simbolizada na pessoa

do rei Renato. Tendo aspirado ao trono da Hungria, da Siclia, de Jerusalm, perdeu todas as oportunidades e colheu apenas uma srie de derrotas e prises, anuladas estas por fugas arrojadssimas. O real poeta, o amante das artes, consolou-se de todos os desapontamentos nas suas terras de Anjou e na Provena; o seu cruel destino no lhe fez perder a predileco pelas composies pastoris. Viu morrer todos os filhos, excepto uma filha para quem estava reservada uma sorte ainda mais dura do que a sua. Casada aos dezasseis anos com um beato imbecil, Henrique VI de Inglaterra, Margarida de Anjou, cheia de esprito, ambio e paixo, depois de viver muitos anos nesse inferno de dios e perseguies que era a corte inglesa, perdeu a coroa quando as contendas entre York e Lancaster se transformaram por fim em guerra civil. Tendo encontrado refgio, depois de muitos perigos e sofrimentos, na corte da Borgonha, contou a Chastellain a histria das suas aventuras: como foi forada, ela e o filho de tenra idade, a entregar-se merc de um ladro; como durante uma missa, para dar o seu bolo, se tinha visto forada a pedir um pence a um archeiro escocs que, contrafeito e de m vontade, tirou do bolso um ceitil e lho emprestou. O bom do historiador, comovido por tanto infortnio, dedicou-lhe um pequeno tratado acerca da fortuna, baseado na sua inconstncia e enganosa natureza, a que deu o nome de O Templo de Boccacio. Mal imaginava ele que maiores calamidades estavam ainda guardadas para a inditosa rainha. Na Batalha de Tewkesbury, em 1471, a sorte dos Lancaster desfavoreceu-os para sempre. O seu nico filho encontrou ali a morte, provavelmente assassinado depois da batalha. Seu marido foi morto secretamente; ela mesma encarcerada na Torre de Londres, onde permaneceu cinco anos at ser por fim entregue por Eduardo IV a Lus XI, que a obrigou a renunciar herana paterna como preo da liberdade. Uma atmosfera de paixo e aventura envolvia a vida dos prncipes. No era somente a fantasia popular que lhes emprestava essas cores. Um leitor dos nossos dias, ao estudar a histria da Idade Mdia baseada em documentos oficiais, nunca poder fazer uma ideia da emotividade extraordinria da alma medieval. Ao quadro desenhado inteiramente pelas penas oficiais, mesmo que provenham de origens da maior confiana, faltar-lhe- um elemento: o da veemente paixo que arrebatava por igual os prncipes e o povo. certo que o elemento passional no est ausente da poltica dos nossos dias, mas no presente ele limitado e desviado em grande parte pelo complicado mecanismo da vida social. H cinco sculos, porm, ainda fazia frequentes e violentas irrupes na vida poltica, destruindo os mais razoveis planos. Nos prncipes esta violncia de sentimento era duplicada pelo orgulho e a conscincia do poder, e por conseguinte operava com redobrado mpeto. No de surpreender, diz Chastellain, que os prncipes vivam to frequentemente em hostilidade porque os prncipes so homens e os seus negcios importantes e perigosos e as suas naturezas sujeitas a muitas paixes, tais como o dio e a inveja; os seus coraes so verdadeiras habitaes destes sentimentos em virtude do seu orgulho de reinar. Ao escrever a histria da Casa de Borgonha tem de apresentar-se constantemente ao esprito do leitor o tema da vingana. Ningum por certo procurar agora encontrar a explicao do conflito de interesses e de poder de onde proveio a luta secular entre a Frana e a Casa de ustria, na contenda que dividiu os Orlees e os Borgonhas. Todas as espcies de causas polticas, econmicas, etnogrficas contriburam para a gnese desse grande conflito. Mas nunca devemos esquecer que a aparente origem dele e o motivo central que o domina eram, para os homens do sculo XV e mesmo depois, a sede de vingana. Para eles Filipe, o Bom, era sempre, em primeiro lugar, o vingador, aquele que, para vingar o ultraje feito pessoa do duque Joo, sustentou a guerra durante dezasseis anos. Ele aceitara isso como um sagrado dever: com o mais violento e mortal dos dios entregar-se-ia vingana do morto enquanto Deus lho permitisse e devotar-se-lhe-ia de corpo e alma, substncia e terras, submetendo tudo ao destino, considerando-a uma tarefa salutar e que mais agradaria a Deus dedicar-selhe do que abandon-la. Leia-se a longa lista das doaes que o Tratado de Arras exigiu em 1435 capelas,

mosteiros, igrejas, fundao de cabidos, cruzeiros a erguer, missas a rezar e ter-se- uma ideia de como era imensamente elevada a taxa em que se computava a necessidade da vingana e das reparaes pela honra ultrajada. Os Borgonhas no eram os nicos a pensar assim: o homem mais clarividente do seu sculo, Aeneas Sylvius, numa das suas cartas, elogia Filipe mais que qualquer outro prncipe da poca, pela sua sede de vingar o pai. Segundo La Marche, este dever de honra e de vingana era, para os sbditos do duque, tambm um ponto cardeal em poltica. Todos os domnios do duque, diz ele, estavam clamando por vinganas a par com ele. Dificilmente acreditaremos isso se nos lembrarmos, por exemplo, das relaes comerciais entre a Frana e a Inglaterra, um factor poltico mais importante segundo parece do que a honra da famlia ducal. Mas para compreender o sentimento da prpria poca teremos de encarar as ideias polticas conscientes e confessadas. No pode haver dvidas de que nenhum motivo poltico seria mais bem compreendido pelo povo do que os motivos primrios do dio o da vingana. O apego aos prncipes tinha ainda um carcter emocional; era baseado nos inatos e imediatos sentimentos de fidelidade e associao, era ainda o sentimento feudal que subsistia; mais do partido do que poltico, em suma. Os ltimos trs sculos da Idade Mdia so a poca das grandes lutas partidrias. Do sculo XIII por diante as contendas polticas inveteradas estalam em quase todos os pases; primeiro na Itlia, depois em Frana, na Holanda, Alemanha e Inglaterra. Se bem que os Interesses econmicos possam ter estado na base destas disputas, as tentativas feitas para os isolar tm por vezes aspectos de uma construo arbitrria. O desejo de descobrir causas econmicas , em certa medida, uma insensatez da nossa parte e levanos frequentemente a esquecer a explicao muito mais simples dos factos psicolgicos. Na poca feudal as guerras particulares entre duas famlias no tm outra razo discernvel que no seja a cobia dos bens ou a rivalidade da condio. Orgulho de raa, sede de vingana, fidelidade, so os seus factores primrios e directos. No h motivos para os filiarmos em outras causas econmicas que no seja a mera cobia da riqueza do vizinho. medida que o poder central se consolida e estende, estas disputas isoladas vm a unir-se e a aglomerar-se em grupos: formam-se os grandes partidos, polarizamse, por assim dizer; entretanto os seus membros no conhecem outros motivos para a sua concrdia ou inimizade seno a honra, a tradio e a fidelidade. "As suas divergncias econmicas so muitas vezes apenas consequncia da sua situao em face dos seus senhores. Cada pgina de histria medieval demonstra o carcter espontneo e apaixonado dos sentimentos de fidelidade ao prncipe. Em Abbeville, em 1462, um mensageiro vem de noite trazer a notcia de que o duque est muito doente. O filho manda pedir aos bons burgueses que orem por ele. Imediatamente os vereadores do ordem para que os sinos dobrem em Saint--Vulfran; toda a populao se levanta da cama e todos vo para a igreja, onde permanecem toda a noite a rezar, ajoelhados ou prostrados nas lajes, com grandes iluminaes maravilhosas, enquanto os sinos continuam a tocar. Poderia julgar-se que o Cisma do Ocidente, que no foi motivado por razes dogmticas, seria incapaz de despertar paixes religiosas nos pases distantes de Avinho e de Roma, onde os dois papas s de nome eram conhecidos. Mas na realidade ele provocou imediatamente um dio fantico como o que existe entre fiis e infiis. Quando a cidade de Bruges se decidiu pela obedincia a Avinho, grande nmero de pessoas abandonaram as casas e foram viver, de conformidade com as directrizes do seu partido, em dioceses fiis a Roma: Lige, Utrecht ou qualquer outra. Em 1382 a auriflama que s devia ser desfraldada em causa santa foi arvorada contra os Flamengos porque eram a favor do papa Urbano, isto , infiis. Pedro Salmon, um agente poltico francs, chegando a Utrecht pela Pscoa, no conseguiu encontrar ali um padre disposto a admiti-lo ao servio da comunho, porque, diziam, eu era cismtico e acreditava em Bento, o antipapa. O carcter emocional dos sentimentos de partido e de fidelidade era tambm reforado pelo poder sugestivo dos sinais exteriores; as librs, as cores, as insgnias, os

preges. Durante os primeiros anos da guerra entre os Armanhaques e os Burguinhes sucederam-se em Paris, com perigosa alternncia, as mudanas de sinais distintivos: gorros vermelhos com a cruz de Santo Andr, gorros brancos, depois cor de violeta. Mesmo os padres, as mulheres e as crianas usavam distintivos e as imagens dos santos no fugiam regra. Afirma-se que alguns padres, durante a missa e em baptizados, se recusavam a fazer o sinal da cruz e s o faziam sob a forma de uma cruz de Santo Andr. Na cega paixo com que o povo seguia o seu senhor ou o seu partido, o inabalvel sentimento do direito, caracterstico da Idade Mdia, comea a tomar expresso. O homem daquele tempo est convencido de que o direito absolutamente fixo e certo. A justia devia perseguir o culpado em toda a parte e at ao fim. A reparao e a retribuio tinham de ser completas e assumir um carcter de vingana. Nesta exagerada necessidade de justia, o barbarismo primitivo, de fundo pago, mistura-se com a concepo crist da sociedade. A Igreja, por um lado, aconselhava indulgncia e clemncia e procurava assim abrandar a moral judicial. Por outro lado, juntando necessidade primitiva de retaliao o horror do pecado, estimulou em certa medida o sentimento de justia. O pecado para os espritos violentos e impulsivos era, no poucas vezes, um outro nome dado quilo que os inimigos faziam. A ideia brbara da retaliao era reforada pelo fanatismo. A insegurana crnica tornava desejvel a maior severidade possvel por parte das autoridades; o crime veio a ser olhado como uma ameaa ordem e sociedade e tambm como um insulto majestade divina. Era pois natural que o fim da Idade Mdia se tornasse o perodo, por excelncia, da crueldade judicial. No se punha em dvida que o criminoso merecesse a punio. O sentido popular de justia sancionava sempre as mais rigorosas penalidades. De vez em quando o magistrado empreendia campanhas regulares de severa justia, ora contra os salteadores, ora contra as bruxarias e a sodomia. O que mais nos impressiona nesta crueldade judicial e na satisfao do povo em aceit-la a sua brutalidade e malvadez. A tortura e as execues so contempladas pelos espectadores como as diverses de uma feira. Os cidados de Mons compraram um salteador por alto preo para terem a satisfao de o ver esquartejar, com o que o povo se divertiu mais do que se um novo corpo santo se tivesse erguido de entre os mortos. Os habitantes de Bruges, em 1488, durante o cativeiro de Maximiliano, no se cansaram de ver as torturas infligidas aos magistrados suspeitos de traio num estrado erguido no meio do mercado. Negava-se aos desventurados o golpe de misericrdia, que eles imploravam, para que o povo pudesse continuar a deleitar-se com os seus tormentos. Tanto em Frana como na Inglaterra existia o costume de recusar a confisso e a extrema-uno a qualquer criminoso condenado morte. Os sofrimentos e o medo da morte eram agravados com a certeza da condenao s penas eternas. Em vo ordenou o Conclio de Viena, em 1311, que lhes concedessem ao menos o sacramento de penitncia. Nos fins do sculo XIV ainda existia o mesmo costume. O prprio Carlos V, apesar de ser moderado, tinha declarado que nenhuma mudana se faria durante a sua vida. O chanceler Pedro d'Orgemont, cuja forte cervelle, diz Philippe de Mzires, era mais difcil de mover do que uma pedra de moinho, permaneceu surdo s humanas insistncias deste ltimo. S depois de Gerson ter feito coro com Mzires que um decreto real de 12 de Fevereiro de 1397 ordenou que fosse concedida a confisso aos condenados. Uma cruz de pedra erguida pelos cuidados de Pierre de Craon, que se tinha interessado pelo decreto, marcou o lugar onde os frades menores podiam assistir aos penitentes que iam ser executados. E mesmo ento o brbaro costume no desapareceu. Etienne Ponchier, bispo de Paris, teve de renovar em 1500 o decreto de 1311. Em 1427 um pobre salteador foi enforcado em Paris. No momento em que ele ia ser executado o grande tesoureiro do regente apareceu em cena e exprimiu o seu dio contra ele; proibiuque se confessasse apesar dos seus rogos; subiu a escada atrs dele, insultou-o, bateu-lhe com uma bengala e espancou o carrasco por exortar a vtima a pensar em salvao. O carrasco, amedrontado, apressou o trabalho; a corda partiu-se, o

pobre malfeitor caiu, quebrou uma perna e as costelas e nesse estado teve de subir outra vez a escada. A Idade Mdia ignorava as ideias que tornaram os nossos sentimentos de justia tmidos e hesitantes: dvidas quanto responsabilidade do criminoso; a convico de que a sociedade , em certo sentido, cmplice do indivduo; o desejo de reformar em vez de infligir castigos corporais e, podemos acrescentar, o receio de erros judiciais. Ou talvez estas ideias estivessem implcitas, inconscientemente, num forte e directo sentimento de piedade e de perdo que, de quando em quando, alternavam com a extrema severidade. Em vez de penalidades lenientes, aplicadas com hesitao, a Idade Mdia s conhecia dois extremos: a inteireza da punio cruel ou o perdo. Quando perdoam ao condenado, o problema de ele merecer o perdo por alguma razo especial raramente posto, porque o perdo tem de ser gratuito, tal como o perdo de Deus. Na prtica nem sempre era a pura piedade que determinava o perdo. Os prncipes do sculo XV eram muito liberais em lettres de remission para faltas de qualquer espcie e os contemporneos julgavam absolutamente natural que fossem obtidas por intercesso de parentes nobres. A maioria destes documentos, porm, refere-se a penas comuns. O contraste entre a crueldade e a piedade transparece muitas vezes nos costumes da Idade Mdia. Por um lado, os doentes, os pobres, os dementes so objecto de profunda e comovida piedade, nascida de um sentimento de fraternidade semelhante quela que a moderna literatura russa to veementemente sup rime [sic. O correto exprime] pelo outro, so tratados com incrvel dureza, ou cruelmente escarnecidos. O cronista Pierre de Fenin, depois de descrever a morte de uma quadrilha de salteadores, remata ingenuamente: e o povo riu bastante porque todos eles eram uns pobres homens. Em 1425 teve lugar em Paris um esbatement em que quatro mendigos cegos, armados de paus, se espancavam uns aos outros na tentativa de matar um porco, que era o preo do combate. Na vspera noite so eles conduzidos atravs da cidade, todos armados, levando frente uma grande bandeira onde estava representado um porco, e precedidos por um homem que rufava o tambor. No sculo XV as mulheres ans eram motivo de divertimento como o eram ainda na corte de Espanha quando Velzquez pintou as suas faces infinitamente tristes. Madame d'Or, a loura an de Filipe, o Bom, foi famosa. Fizeram-na lutar num festival da corte com o acrobata Hans. Nas festas nupciais de Carlos, o Temerrio, em 1468, madame de Beaugrant, a an de mademoiselle de Borgonha aparece vestida de pastora, montada num leo fulvo maior que um cavalo. Quanto ao destino destas pequenas criaturas os livros de contas so para ns mais eloquentes do que poderiam s-lo as queixas sentimentais. Relatam o caso duma anzinha que uma duquesa conseguiu arrancar aos pais e como estes vinham visit-la de vez em quando e receber uma gratificao. Ao pai da maluquinha Belon, que veio ver a filha... 26 s./6 d/. O pobre homem regressou a casa talvez muito contente e vaidoso da funo que a filha exercia na corte. No mesmo ano um ferreiro de Blois forneceu duas correntes de ferro uma para prender Belon, a maluquinha, e a outra para atar ao pescoo do macaco de Sua Graa a Duquesa. Na rudeza daqueles tempos h qualquer coisa de ingnuo que quase nos probe conden-la. Quando a chacina dos Armanhaques estava em plena fria, em 1418, os parisienses fundaram a irmandade de Santo Andr na capela de Santo Eustquio: todos, padres e leigos, usavam uma coroa de rosas vermelhas, de forma que a igreja ficava perfumada como se tivesse sido lavada com gua-de-rosas. O povo de Arras celebra a anulao das sentenas por bruxarias (que durante todo o ano de 1461 tinham infestado a cidade como uma epidemia) com alegres festas e o concurso de folies moralises, onde os prmios eram uma flor-de-lis de ouro, um par de capes, etc.; ningum, ao que parece, pensou mais nas vtimas torturadas e executadas. A vida era to violenta e to variada que consentia a mistura do cheiro do sangue com o das rosas. Os homens dessa poca oscilavam sempre entre o medo do Inferno e do Cu e a mais ingnua satisfao entre a crueldade e a ternura, entre o ascetismo spero e o insensato apego s delcias do mundo, entre o dio e a bondade, indo sempre dum extremo ao outro.

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Depois da Idade Mdia nunca mais os pecados mortais do orgulho, ira e cobia se apresentam com a descarada insolncia com que se manifestavam nos sculos precedentes. Toda a histria da Casa de Borgonha uma espcie de poema pico da presuno e do orgulho hericos, que tomam a forma de bra vura e ambio com Filipe, o Bravo, de dio com Joo Sem Medo, de luxria e vingana, amor e ostentao com Filipe, o Bom, de temeridade e obstinao com Carlos, o Temerrio. A doutrina medieval filiava as razes de todo o mal no orgulho ou na ambio. Ambas as opinies eram baseadas nos textos da escritura: A superbia initium sumpsit omnis perditio. Radix omnium malorum est cupiditas. Parece, todavia, que do sculo XII em diante o povo comeou a achar o princpio do mal mais na ambio do que no orgulho. As vozes que condenam a cega cobia, Ia cieca cupidigia de Dante, tornam-se cada vez mais clamorosas. O orgulho pode talvez ser considerado o pecado da poca feudal e hierrquica. O poder no est ainda predominantemente associado ao dinheiro; antes inerente pessoa e depende de uma espcie de temor religioso que ela inspira; faz-se sentir pela pompa e magnificncia ou pelo numeroso squito de partidrios fiis. O pensamento feudal ou hierrquico exprime a ideia da grandeza por sinais visveis, comunicando-lhe uma forma simblica, de homenagem prestada de joelhos, de cerimoniosa reverncia. O orgulho, portanto, um pecado simblico e pelo facto de provir, em ltima anlise, do orgulho de Lcifer, autor de todo o mal, reveste-se dum carcter metafsico. A ambio, por outro lado, nem tem esse carcter simblico nem aquelas relaes com a teologia. um puro pecado mundano, o impulso da natureza e da carne. No fim da Idade Mdia as condies do poder alteraram-se pelo acrscimo da circulao da moeda e o ilimitado campo aberto a quem quer que dese jasse satisfazer a sua ambio de amontoar riqueza. Para esta poca a cobia torna-se o pecado predominante. A riqueza no tinha adquirido ainda a feio impalpvel que o capitalismo, baseado no crdito, lhe daria mais tarde; o que subjuga a imaginao ainda o tangvel ouro amarelo. O poder da riqueza directo e primitivo; no enfraquecido pelo mecanismo duma automtica e invisvel acumulao atravs dos investimentos; a satisfao de ser rico tem fundamento no luxo e na dissipao ou na bruta avareza. No fim da Idade Mdia o orgulho hierrquico nada ainda perdera do seu vigor. Este orgulho primitivo estava ento ligado ao crescente pecado da cobia e a mistura dos dois que d Idade Mdia moribunda esse tom de paixo extravagante que nunca mais volta a aparecer. Ergue-se por toda a parte um coro furioso de invectivas contra a cobia e a avareza na literatura dessa poca. Pregadores, moralistas, escritores satricos, cronistas e poetas falam como se fossem uma s voz. O dio aos ricos, especialmente aos novosricos, que eram ento muito numerosos, geral. Os registos oficiais confirmam os mais incrveis casos da cupidez desenfreada de que falam os cronistas. Em 1436 numa questo entre dois mendigos derramaram-se algumas gotas de sangue que macularam a Igreja dos Inocentes, em Paris. O bispo, Jacques du Chtelier, um homem de muita ostentao e muito ambicioso, de disposio mais mundana do que a sua situao requeria, recusou-se a consagrar novamente a igreja se no recebesse dos dois homens uma certa importncia em dinheiro, que os pobres homens no possuam, de forma que os servios litrgicos foram interrompidos durante vinte e dois dias. Pior ainda aconteceu com o seu sucessor, Denys de Moulins. Durante quatro meses do ano de 1441 proibiu ele os enterros e as procisses no Cemitrio dos Inocentes, preferido entre todos, porque a igreja no podia pagar as taxas por ele pedidas. Este Denys de Moulins era tido como um homem que mostrava pouca piedade pelo povo se no recebesse dinheiro ou coisa equivalente, e dizia-se com verdade que tinha mais de cinquenta processos no Parlamento porque nada se podia obter dele que no fosse por aco da justia. Um sentimento geral de calamidade iminente ameaava todos. Para se fazer uma ideia da contnua insegurana em que viviam tanto os grandes como os pequenos basta ler os pormenores que Pierre Champion coleccionou a respeito das pessoas menciona-

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das por Villon no seu Testament, ou as notas de A. Teutey sobre o dirio de um burgus de Paris. Apresentam-nos eles uma interminvel srie de processos, crimes, assaltos e perseguices. Uma crnica como a de Jacques le Clercq ou um dirio como o de Philippe de Vigneulles, burgus de Metz, sublinham talvez demasiadamente o lado tenebroso da vida daquela poca, mas todas as investigaes acerca da carreira individual de certas pessoas parecem confirm-lo revelando-nos vidas estranhamente perturbadoras. Ao lermos a crnica de Mathieu d'Escouchy, simples, exacto, imparcial, moralizador, somos levados a pensar que o autor era um homem estudioso, calmo e honesto. O seu carcter era desconhecido antes de Fresne de Beaucourt ter encontrado nos arquivos a histria da sua vida. Vereador, depois, cerca de 1445, preboste de Pronne, encontramo-lo logo no incio da sua carreira em disputa com Jean Froment, sndico da cidade. Perseguem-se reciprocamente com processos por falsificao e assassnio, por excs et attemptaz. A tentativa do preboste de fazer condenar a mulher do seu ministro por feitiarias custou-Ihe cara. Intimado a comparecer perante o Parlamento de Paris, d'Escouchy foi preso. Encontramo-lo tambm preso por acusaes em cinco outros processos, sempre casos criminais graves e mais duma vez com pesadas correntes. Um filho de Froment fere-o num duelo. Cada um dos partidos aluga bandidos para combater o outro. Quando esta demorada querela deixa de ser mencionada nos registos outras se seguem, de violncia semelhante. Mas nada disto constituiu obstculo carreira de d'Escouchy: ele chega a ser bailio e preboste em Richmont, procureur du roi em Saint-Quentin, e do-lhe um ttulo. feito prisioneiro em Monthlry e depois regressa, mutilado, de outra campanha. A seguir casa-se, mas no para constituir uma vida sossegada. Aparece novamente acusado de falsificador de selos, conduzido a Paris como larron e murdrier, forado a confessar, pela tortura, impedido de apelar, condenado; mais tarde reabilitado e outra vez condenado, at que os traos desta carreira de dios e perseguies desaparecem dos documentos. Ser de surpreender que o povo considere o seu destino e o do mundo apenas como uma infinda sucesso de males? Mau governo, extorses, cobia e violncia dos grandes, guerras, assaltos, escassez, misria e peste a isto se reduz, quase, a histria da poca aos olhos do povo. O sentimento geral de insegurana causado pelas guerras, pela ameaa das campanhas dos malfeitores, pela falta de confiana na justia, era ainda por cima agravado pela obsesso da proximidade do fim do mundo, pelo medo do Inferno, das bruxas e dos demnios. O pano de fundo de todos os modos de vida parecia negro. Por toda a parte as chamas do dio se alteiam e a injustia reina. Sat cobre com as suas asas sombrias a Terra triste. Em vo a Igreja militante combate e os pregadores fazem sermes; o mundo permanece inconvertido. Segundo uma crena popular, corrente nos fins do sculo XV, desde o comeo do Grande Cisma do Ocidente que ningum mais tinha entrado no Paraso. FONTE: HUIZINGA, Johan. O declnio da Idade Mdia, Lisboa: Ulisseia, s.d. pp. 9-30 [1. ed.: 1924]