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LUIS MELERO

LOS PERGAMINOS
CTAROS

Rocaeditorial

SINOPSIS
En el siglo XIII, poco antes de su definitivo exterminio, cuatro perfectos ctaros
huyeron de la fortaleza de Montsegur, donde vivan sitiados, para esconder valiosos
documentos en cuatro puntos estratgicos, uno de ellos el Valle de Aran. Pergaminos
que contenan el secreto que motiv que la Iglesia de Roma los condenara a perecer
en la hoguera, y adems narraban la crnica del suplicio que vivieron los hombres y
mujeres que, simplemente, queran vivir de acuerdo con lo que predicaba Jess.

En esas mismas tierras aranesas, mucho tiempo ms tarde durante la


dominacin de las tropas napolenicas en el siglo XIX, el joven sacerdote Lauren es
destinado a una pequea parroquia en Treds. Un buen da, mientras lleva a cabo unas
reformas, encuentra en su iglesia un pergamino y una misteriosa piedra pulida. Poco
despus, aparece en su vida Marianna, una hermosa y avispada mujer que viene a
atender a Lauren y que en seguida se convertir en su barragana. Lo que nadie sabe
es que Marianna est especialmente versada en la historia de los ctaros y en su
periplo por el Valle de Aran: en cuanto reconoce los documentos sabe que se
encuentra ante un hallazgo histrico de consecuencias impredecibles.

Pero no slo Marianna es consciente de la importancia del hallazgo. Un


misterioso, cruel y taimado enviado del Vaticano, llamado Guzmn Domenicci,
aparecer muy pronto en el valle y cambiar los destinos de Marianna, Lauren y quiz
de toda la Iglesia Catlica.

A Llus Jord Lapuyade, psiclogo y escritor, que por haber sido feliz durante su
luna de miel en Aran, me insufl el deslumbramiento entusiasta por este Shangri-L
pirenaico.
A Maria Pau Gmez Ferrer, directora del Archiu Istoric Generau dAran, que con
amabilidad exquisita y rigor de cientfico renacentista, me proporcion conocimientos
de la geografa aranesa, infinidad de datos y rudimentos de la lengua.
A Juan Carlos Riera Socasau, arans de pro y ensayista, que con pericia de gran
estratega me ilustr meticulosamente sobre un momento histrico del Valle de Aran,
esencial para esta narracin.
A Jep de Montoya Parra, escritor, historiador y gran profesional con alma de trovador
medieval, que se convirti en mis ojos para mirar las maravillas aranesas con fulgores
de poeta.
A Blanca Rosa Roca, mi comprensiva editora.
Ais Catars, ais martirs del pur amor crstian.

Gloria a Tolosa, la ciudad de las veintinueve puertas que fund Tolus, nieto de
Jafet, ciudad construida en piedras rojas, en piedras inquebrantables como el corazn
de los ctaros!
Gloria al ro Garona, que brota en los montes pirenaicos, conserva un poco de luz
de Aran en sus ondas embrujadas, y da a la cepa de la via su apariencia de enano
ebrio y al lamo su poder de meditacin!

Maurice Magre,
La sangre de Tolosa

Prefacio
Marzo de 1244
Iba a vencer la extenuacin, porque ya no le quedaban fuerzas ni para sostener el
peso del zurrn con el cuo y el fragmento clave de pergamino. Apenas poda con el de
su cuerpo, mortificado por el ayuno y el fro polar que seoreaba en el sinuoso valle.
Ms que valle, se trataba de una garganta que caracoleaba entre montaas
sobrecogedoras como gigantes de leyenda, en cuyo rincn ms empinado se
encontraba el segundo y ltimo de sus destinos.
Una vez encajada trabajosamente la losa para tapar el nicho donde haba
guardado el rollo de pergaminos, acababa de superar el penltimo de los incontables
peligros que el viaje haba supuesto. Chup la sangre del pulgar de su mano izquierda,
que se haba herido en el momento de desencajar el pesado rectngulo de piedra.
Al salir del convento donde la tarde anterior haba simulado vocacin de profesa,
ote ro abajo con mirada sombra. Por fortuna, pareca haber cesado la persecucin.
Desde que hubo conseguido cruzar el puente de piedra sin ser descubierta y habiendo
recorrido con grandes penalidades un desfiladero bajo la ventisca, haca ya cuatro
jornadas que no escuchaba el relincho de los caballos ni los aullidos de los perros, tan
temibles como lobos hambrientos.
Borde la aldea que dormitaba al lado del convento, camin una legua ms y pas
de largo sin entrar en una hermosa villa; se mostraba acogedora con sus casas de
piedra casi sepultadas en la nieve pero caldeadas por los fogones, cuyo humo brotaba
incitador de las chimeneas. A pesar de que todos sus sentidos se lo exigan, se neg a s
misma a golpear una de las puertas en solicitud de reposo y alimento, porque la negra
silueta del campanario que dominaba el casero le resultaba siniestra y amenazadora.
La meta final no poda quedar muy lejos, pero en esos instantes, bajo rfagas de
viento helado que laceraban su tez, no consegua calcular cuntas horas de luz le
quedaban al da ni si ese tiempo le bastara para alcanzar su objetivo, ya que los
crujidos de sus miembros le anunciaban que no vera otro amanecer.
Segn iba volvindose el bosque ms espeso y tenebroso y la nieve ms mullida,
el silencio adquira el vrtigo del vaco sobre la Nada, donde hasta el restallar de una
fusta sonara atronador. Tema que, acaso, persistiera la persecucin y que la gruesa
alfombra de nieve borrara los sonidos, porque ni siquiera oa el rumor de sus pasos y
hasta sus propios jadeos, casi estertores, parecan congelarse en sus labios, lo mismo
que el sudor que se converta en escarcha en su frente. En cada rbol blanqueado por

la nieve y en cada matorral pardusco y agostado viva una acechanza del Mal, una voz
muda que le tentaba a rendirse, desfallecer, descansar por fin.
Sabiendo que no tardara en morir, suplic a las fuerzas del Bien que le
permitieran vivir hasta que la preciosa carga fuese depositada en el lugar debido, a
buen recaudo, igual que la anterior y la antecesora, y las que hubiera habido antes,
cifra que no se le haba revelado. S saba que todas las seas se encontraban en
lugares marcados de ese recndito y remoto valle, todas ellas cuadruplicadas en otros
tres parajes igual de ignotos, y que slo un Puro sabra interpretar cada una de las
claves para llegar a la precedente y, una a una, hasta el objetivo final que era, en
realidad, el origen de todo, lo ms valioso, el tesoro supremo de los Puros, el
testimonio que desvelaba las mentiras y sealaba el camino de la Luz, lo que sostena
la verdad incontrovertible de la Fe.
Ahora que todos haban muerto, ahora que todo pareca acabado, iba a morir y
morira doblemente si no consegua salvar el mensaje que poda abrir el
entendimiento de un Puro de los tiempos por venir, para llegar a lo que representaba
la nica esperanza de la Humanidad, el valiossimo secreto que los Puros haban
custodiado durante incontables generaciones, salvndolo a duras penas de los
incesantes asaltos que el tirano de Roma ordenaba, con la ambicin de destruirlo para
negar a los hombres el conocimiento de la Verdad revelada.
El valle, del que tanto haba odo hablar desde la niez, deba de ser muy hermoso
en verano; tambin lo era ahora, pero la deslumbrante belleza blanca de la nieve bajo
el toldo de nubes negras posea el viso aterrador de un sudario. Su propio sudario. No
tema a la muerte; sera feliz cuando su corazn dejase de latir, porque su espritu
conocera por fin la Luz, pero habra preferido morir en la hoguera, junto a los dems.
En el silencio fantasmagrico del bosque, el aire congelado silbaba con los ecos de
sus voces, gritando oraciones que sonaban como gemidos y lamentos que desgarraban
el alma, por el terrible suplicio de ser quemados vivos. Doscientos quince, saba el
nmero de memoria porque los haba tenido que contar muchas veces durante el sitio
de Montsegur, cuando haba que dividir las esculidas raciones de alimento como si
fueran gemas. Doscientos quince en la misma pira, la ms monstruosa y despiadada
pira que recordaban los tiempos, y haba consumido el fuego asesino la ltima
generacin de Puros.
Dej atrs las dos torres que tan exactamente le haban descrito y subi el
empinado repecho donde sus pasos se multiplicaban a causa de los resbalones en la
nieve y por la extrema debilidad de sus piernas. Alcanzada una exigua meseta,
identific sin duda su objetivo, colgado un poco por encima, en un punto donde
comenzaba el deslumbrante manto blanco de la cumbre iluminado por el sol de
poniente.

Llegar poda costarle el ltimo aliento, pero iba a conseguirlo.

Captulo I
Misterioso hallazgo
Octubre de 1810

Mosn Lauren descarg el hacha ron rabia contra el tronco tendido en el suelo,
haciendo saltar oleadas de astillas. Era tan completo el silencio que las menudas
partculas de madera golpearon sonoramente contra las piedras tapizadas de verdn
del muro lateral de la iglesia de Nuestra Seora de Cap dAran. Cada golpe era un
estallido, una detonacin de donde emergan las astillas como proyectiles, que le
araaban la piel y se le clavaban en los msculos de los brazos inflamados por el
esfuerzo y la furia. La luz del alba, reflejada por las cumbres nevadas, apenas iluminaba
el pequeo huerto parroquial, una exigua meseta entre dos taludes cubierta de musgo
y trbol, empapada de escarcha a medio derretir y cosida de hoyuelos de las pisadas
impetuosas del joven prroco.
Iba a cumplir treinta y dos aos, pero la sangre bulla tumultuosa en los
complicados altorrelieves que formaban las venas de sus miembros, como las de un
adolescente muy vigoroso que acabara de descubrir los poderes de la carne. Las
descargas del hacha eran azotes a su conciencia, un castigo contra el pecado que su
mente y los escalofros le exigan cometer a todas horas, mientras rezaba, mientras se
arrepenta, mientras consenta que su alma fuera presa de la desesperacin y le
convulsionara el demente rencor contra sus propias debilidades.
Las lgrimas corran por sus mejillas sin ser llanto, mezcladas con el sudor que no
llegaba a convertirse en blsamo que aliviase el estremecimiento perpetuo de su piel,
el vello erizado de anticipacin, el latido que le exiga noche y da volver a pecar con lo
mismo que haba pecado en Seo de Urgel.
No poda recaer. Ahora menos que entonces. Aran era un microcosmo demasiado
concntrico y encerrado en s mismo. Si all, en la capital de la dicesis, haba
constituido un escndalo su conducta, qu consideracin recibira en Treds, entre
campesinos sentenciosos y estrechos de miras a quienes apenas consegua entender?
Si en Seo de Urgel se haba visto obligado a afrontar un castigo tan severo como el
destierro a este remoto valle prisionero entre montaas, cun grande poda ser la
condena a que se arriesgara ahora?
Haba nacido en uno de los caseros que moteaban de humo y diminutos
resplandores de hogares el verde helado del amanecer, pero ingresado en el seminario

de Barcelona a los doce aos, nunca haba regresado hasta ahora. El estudio afanoso
del latn, las conversas en cataln y castellano y el tormento permanente de saberse
encaminado hacia la verdad mientras el satnico seductor trataba de descarriarlo, le
haban hecho olvidar su lengua materna. No slo haba dejado de saber expresarse en
arans, sino que apenas consegua comprender unas pocas frases de lo que sus
feligreses le decan.
Lanz el hacha lejos de s, como si ese gesto constituyera un castigo contra lo que
no poda ser ms que un demonio qu buscaba su perdicin. Entre los chorros
copiosos de sudor brotaba vapor de sus axilas, de los anchsimos hombros, de los
robustos brazos y del tronco desnudo, expuesto sin rubor dado que ningn ser
humano sola hollar la escarcha de la madrugada en las recoletas soledades en que se
alzaba la casa cural, al otro lado del templo desde donde se despeaba montaa abajo
la minscula aldea. A tales horas, apenas sonaban a veces los cascos de algn caballo
francs, de los centinelas que el ejrcito de Napolen haba diseminado pocos das
antes por el valle. Su desnudez desafiaba el fro porque no lo senta, pues era mucho
ms ardiente que un volcn lo que emerga de sus poros.
Entr en la sacrista. Se enjug el sudor en los faldones de la camisa antes de
ponrsela, se abroch con impaciencia la interminable hilera de botones de la sotana y
se contempl de reojo en el reflejo del vidrio de la ventana. Tema que pudieran crecer
cuernos infernales en sus sienes y resplandores rojos en sus pupilas, pero lo que el
reflejo le devolva era una cara no exenta de armona, no demasiado caracterstica ni
perturbadora como lo sera la de un demonio. A pesar de lo muy pecador que se
reconoca, el rostro del prroco que vea en el cristal era el de un treintaero ms bien
bonachn, como si conservara una inocencia que reconoca haber perdido haca
muchos aos.
Una vez cubierto de los ornamentos sagrados, se dispuso a celebrar la misa. Slo
haba dos mujeres en los reclinatorios, que lo miraron igual que le miraban todos
desde que llegara a Treds, con una mezcla de desconcierto y reprobadora distancia.
El obispo haba podido desterrarle a Aran gracias a que era arans, puesto que sa era
condicin indispensable para ejercer el sacerdocio en el valle debido a sus privilegios
ancestrales. Todos saban que era paisano, y por ello no le perdonaban que no pudiera
expresarse en arans. El escudo que la misa en latn representaba le exima de
remordimientos por ello, aunque reconoca que deba esforzarse, porque haba ido
perdiendo clientela en el confesonario desde el primer da y ya slo muy raramente se
acercaba alguien. Le apenaba enterarse de que algunos de sus vecinos, los ms
devotos, emprendan el azaroso viaje hasta Vielha para confesarse con el arcipreste,
pero era una pena sin rencor. Ellos tenan razn mientras que l era un pecador
exiliado y castigado al ostracismo que mereca el desdn.

Durante la misa, mir muchas veces los deteriorados murales romnicos;


iluminados por las oscilantes llamas de las velas, los ojos de Nuestra Seora parecan
vivos y no hall en ellos reproches, slo luz. Una luz sobrenatural que le alivi un poco.
Pero los desconchones del yeso aadan misterio a los rostros pintados, de manera
que las beatficas expresiones de los santos y los apstoles parecan acusadoras y
condenatorias. Ya no poda esperar ms. Ni los ngeles ni las vrgenes de las paredes le
comunicaban paz, slo recriminaciones. Tena que hacer algo o se volvera loco.
Como de costumbre, nadie le esperaba al terminar la misa. Las dos mujeres
haban abandonado la iglesia con prisas, tal como solan hacer todos por temor a
reconocer en sus gestos la insultante incapacidad de comprenderles. No poda
postergar ms el intento de encontrar una solucin.
Al ensillar el caballo pocos minutos ms tarde, se pregunt si resistira llevarle
monte abajo hasta Vielha, tan jamelgo pareca. Era mejor que fuera as, porque de ser
un vigoroso corcel ya se lo habran requisado los soldados de Napolen.
Mosn Pir bes la estola con una sonrisa, tomndola de manos del monaguillo
poco antes de comenzar la misa. En Vilac, donde se encontraba realizando la visita
pastoral a que le obligaba todos los meses su condicin de arcipreste, las campesinas
posean una inocencia que haban perdido casi todas las vecinas de la populosa Vielha,
a punto ya de alcanzar los mil doscientos habitantes. Debera relacionarse ms con esa
inocencia carente por completo de malicia, aunque sus obligaciones se lo permitieran
tan poco. Tan modestas, encendidas de rubor sus mejillas y candorosas en sus
reclinatorios, cada uno de los gestos de las jvenes matronas era una invitacin a
sobrevolar con ellas las miserias de la vida.
El prroco nuevo que le haba mandado el obispo a Treds careca de sentido de
la caridad para agradecer al Seor tales bendiciones. Mosn Lauren era un hombre
demasiado rgido que necesitaba aprender cuanto antes a vivir de acuerdo con el
paisaje y el paisanaje, o se arriesgara a que el paisaje y el paisanaje le rechazaran y
expulsaran como un advenedizo malquerido.
Como si pensar en l fuese una invocacin, vio a mosn Lauren entrar en el
templo con profunda devocin, encogido, realizando esfuerzos de no ser advertido por
l para no distraerle. Mosn Pir sonri. Por mucho que se esforzara, Lauren no poda
pasar inadvertido, pues era claramente ms alto que los pobladores del valle y
tampoco eran comunes unas proporciones tan fornidas como las suyas. Qu poco
sentido comn el de ese hombre! Qu malgasto insolente de vitalidad! Era una
verdadera ofensa a Nuestro Seor que no glorificase un cuerpo tan privilegiado.
Las miradas de los dos se encontraron y not que el prroco de Treds bajaba los
ojos con turbacin, mientras enfocaba unas pupilas desorbitadas y escandalizadas
hacia las figuras que decoraban la pila bautismal, pobre pazguato. Tena que forzarlo a

ajustarse a las circunstancias o su magisterio parroquial no servira de nada, porque iba


a convertirse en una sarta de errores que ms tarde tendra que atajar de la peor
manera. Deba intervenir ahora, como un cirujano que extirpa un grano antes de que
se convierta en una fogarada. De hoy no poda pasar.
Terminada la misa, mosn Pir llam con un gesto al joven sacerdote.
Qu te ha hecho bajar de Treds, tan temprano y con un tiempo tan crudo?
Necesito confesarme, padre. Me han dicho en la vicara que vuestra reverencia
se encontraba aqu...
Y no podas aguardar un par de das? Mi siguiente visita ser a tu parroquia.
No poda, padre. Por ello he tenido que someterme a los controles insolentes
de los soldados franceses, tanto para entrar en Vielha como para salir luego hacia ac.
Tales agravios a los servidores del Seor no deberan consentirse.
Mosn Pir mir alrededor, por si haba alguien lo bastante cerca como para or la
arriesgadsima queja de Lauren, temerario fantico incapaz de evaluar la arbitrariedad
del ejrcito napolenico. Supuso que nadie lo haba escuchado, aunque tres de las
lozanas muchachas de Vilac parecan esperar, cerca de la salida, para hablar con l
pero no para confesarse, lo que le produjo chiribitas en el corazn. Con un gesto,
indic al prroco de Treds que se dirigiera al confesonario.
Diez minutos ms tarde, mosn Pir se apresur a dar la absolucin con
impaciencia; a pesar de que Lauren no haba rematado su ltima frase, se alz y lo
empuj hacia la sacrista.
Escucha hijo le dijo sin permitirle protestar. Tienes que serenarte y valorar
la jerarqua de las cosas con sentido comn.
No comprendo, padre.
Te faltan unos cuantos lustros para que tu vigor se atempere. Y veo que en
aquellas soledades de Treds no podrs esperar a solas que los aos curen tus ansias.
Debo pedir al seor obispo la caridad de trasladarme?
Mosn Pir no contest, limitndose a fruncir los labios mientras cabeceaba con
impaciencia. Tras una larga pausa, dijo con tono severo:
Lo que tienes es que impedir que tus ansias malogren tu apostolado. Necesitas
compaa y ayuda para sobrellevar el fro de Treds y el vaco de tu... vida.
Sigo sin comprender:

Escucha, Lauren. Seguramente por la caridad de Nuestro Seor se da una


afortunada coincidencia. Conozco a una joven seora nacida en Les, pero madurada en
Zaragoza, que ha de cuadrar con tus necesidades. S de buena ley que en ella se anan
virtudes que complementarn de maravilla tu trabajo.
De quin hablis, padre?
De Marianna, una aranesa que se qued hurfana a los siete aos, cuando
aquella terrible epidemia que asol al valle. Un sacerdote arans que hizo carrera y
fortuna en la dicesis de Zaragoza conoci su desgracia, se compadeci y se la llev
como protegida a su residencia. Y mira si fue bueno para ella y ella buena para l, que
alcanz el deanato mientras que ella, a quien todos consideraban la sobrina, brill
como gran dama en los mejores salones de la burguesa aragonesa.
Lauren mir alrededor, temiendo que las palabras del arcipreste pudieran hacer
emerger llamaradas del infierno. Todava senta el escalofro causado por las figuras
contempladas media hora antes en la pila bautismal, que le haban hecho distraerse de
la misa: un monstruo, un dragn demonaco, circundaba la pila mientras pareca
proteger a una figura, tal vez una mujer desnuda, lo que le haba producido gran
desasosiego. El arcipreste detect la tormenta interior del cura. Sonri, le ech el
brazo por los hombros y argument murmurando en su odo durante ms de una hora.

* * *
Las soledades de Treds se agravaban por el silencio, que a Lauren le pareca el
de un limbo al que hubiera sido condenado ya en vida. Ni siquiera el impetuoso arroyo,
que valle abajo se convertira en el Garona, produca ms que un rumor. Deba seguir
aceptando la invitacin de Mosn Pir, que en realidad haba sido una orden? No le
obligaban el voto de castidad y la fe a correr a Vielha para desdecirse y someterse
luego a la ms dura de las penitencias?
Senta sacudidas de la conciencia que le causaban nuseas mientras cumpla una
de las rdenes del arcipreste. Tena que construir una habitacin adosada a la casa
cural, ya que la vivienda era demasiado pequea y slo posea un cuarto, el del
prroco. Puesto que la aranesa de Zaragoza, Marianna, deba aparecer ante la
feligresa como una sobrina lejana aposentada como asistenta, tena que proveer una
habitacin para cubrir las apariencias.
Esta necesidad de fingir, de ser hipcrita, aumentaba su turbacin y las quejas de
su alma. El desconcierto y la angustia proyectaban sus brazos con mpetu furioso, su
habitual e instintiva manera de desahogar los ardores del pecho. Se encontraba

picando la pared exterior de la casa cural, para abrir una trocha donde enraizar el
muro de la nueva habitacin. A cada golpe, suplicaba a Jesucristo que le diera una
seal con que sentirse menos miserable. Era un pecado tan monstruoso construir esa
habitacin? Estaba arriesgando la vida eterna de su alma prestndose al
requerimiento de mosn Pir?
Uno de los golpes hizo saltar lo que, pareciendo un sillar macizo, era slo una
pequea losa que disimulaba un hueco demasiado cuadrado y regular como para ser
accidental. Con toda seguridad, se trataba de un nicho minsculo practicado
intencionadamente en la piedra. Devoto y emocionado, crey que sa era la respuesta
que el Seor daba a sus plegarias. Tante el interior del hueco, pero era demasiado
estrecho para las dimensiones de su mano.
Arranc del rbol ms cercano una vara menuda, con la que hurg en la cavidad y
tras varios intentos, puesto que la vara era demasiado flexible y se doblaba al tropezar
con lo que haba dentro, consigui extraer un envoltorio. Se trataba de un trozo de
pergamino con unas extraas inscripciones que no pudo descifrar. Pero lo ms
llamativo era lo que el pergamino envolva: una piedra de naturaleza desconocida para
l, casi una gema, de forma cbica, en una de cuyas caras apareca grabado en
bajorrelieve una especie de ojo, o pez, sirviendo de base a tres cruces.
Qu misterio escondan la piedra y las frases en un idioma desconocido? Se
trataba de una seal divina para traerle el anhelado consuelo o era, en realidad, un
objeto satnico que abonara su candidatura irremisible al infierno?
Cay de rodillas, entre splicas a Jess para que se compadeciera de l e
iluminase su entendimiento.
De rodillas lo encontr mosn Pir, que en lugar del simn con cochero, lleg a
lomos del hermoso caballo que tanto le envidiaba Lauren. No le haba odo llegar, as
de abstrado se encontraba con las preguntas sobre el significado de la piedra y los
escalofros que le causaban todas las hiptesis que se le ocurran.
A qu tus plegarias, mosn, en ese sitio y a estas horas? dijo el arcipreste a
modo de saludo. Ruegas a Nuestro Seor que te permita ir ms aprisa con la obra?
Es que...
Mosn Lauren se pregunt si sera conveniente hablarle del hallazgo. La mxima
jerarqua eclesistica del valle le desconcertaba. No le reprendera si le confesaba sus
vacilaciones y su temor a la condenacin eterna?
Te noto turbado, mosn. Y has palidecido.
S, padre. Las dudas corroen mi alma.

El arcipreste apret los labios y alz los ojos al cielo.


Pues no deberas permitirlo, mosn. Eres un buen hombre, practicas la caridad
en Nuestro Seor Jesucristo segn se te ordena, y posees la virtud de la obediencia.
Pero... Padre... Lauren seal con la mano extendida la obra que estaba
realizando.
Escucha, mosn dijo mosn Pir, con una sonrisa deliberadamente fra,
debo contarte algo que necesitas saber. Cuando yo fui encargado de la parroquia de
Bossost, tena ms o menos tu edad. Y, como t, crea que la castidad era lo mejor de
m que poda ofrecer a Dios Nuestro Seor. Permanec en casta soledad los dos
primeros meses, pero a todas horas, en todas las ceremonias y en todas las
circunstancias notaba miradas aviesas de mis feligreses, sobre todo en los ojos de los
hombres. Hasta en los instantes de mayor recogimiento en misa perciba el acero de
sus miradas suspicaces. Un da, recib la llamada de quien entonces era el arcipreste.
Sabes lo que haba pasado? Mis feligreses hallaban sospechoso y muy peligroso que
no tuviera barragana, porque ello les haca suponer que poda proponer el comercio
carnal a sus mujeres, hermanas o hijas. Por ello, exigan al arcipreste que me sacara al
instante de su parroquia o bien que me apresurase a encontrar una buena sobrina
que les librara de sus temores y malos augurios. Dud mucho, la conciencia me tortur
durante semanas, pero luego comprend que tenan razn. La soledad y una pea de
hielo en el corazn no favorecen el servicio a los feligreses, que es la misin que
tenemos encomendada y la obligacin suprema de un prroco. As que, hijo mo, no
dudes ms y emplea tus energas en el mejor servicio de Dios.
Pero, padre, temo...
Qu?
Ved esta piedra. Acabo de encontrarla oculta, donde seguro que estuvo
durante siglos, en el hueco que podis ver en aquel sillar. Considero que pudiera ser
una advertencia de Nuestro Seor.
Mosn Pir tuvo que contenerse para disimular la agitacin que conmovi su
cuerpo de repente y el patente nerviosismo de su mano al cogerla.
Ms que piedra, parece una gema dijo, tratando de soltar el nudo que
atenazaba su garganta.
S, tenis razn. Se os ocurre alguna idea de lo que pueda ser?
Mosn Pir estuvo a punto de asentir. Frunci los labios forzndose a callar.
Luego de una pausa evaluadora tanto de la situacin como de las expresiones de
Lauren, pregunt:

T, qu supones que es?


No consigo imaginarlo, padre. Pero en el fondo de mi alma crece el
convencimiento de que Dios Nuestro Seor trata de mandarme un aviso...
Calla, Lauren. Te lo ordeno. No blasfemes invocando el nombre de Nuestro
Seor en vano ni peques de arrogancia.
La mojigatera del joven cura impacientaba al arcipreste cada da ms, si es que
cuanto deca en esos instantes era producto de su pusilanimidad y no una simulacin
para hacerle creer que ignoraba la trascendencia de lo que haba encontrado. Tratando
de sonrer para fingir una amonestacin amable, resisti la tentacin imperiosa de
guardar el objeto en la faltriquera. A tiempo, le contuvo el pensamiento de que no
dispona de ninguna explicacin plausible que pudiera dar, de momento, al riguroso
mosn Lauren. Deba exponerse a su recelo, guardndose la piedra sin responder ni
darle ms explicaciones y afrontar, en cambio, el torbellino de preguntas que afloraba
en los ojos del prroco? Mejor sera memorizar con toda fidelidad el dibujo y
reproducirlo en cuanto llegase a Vielha en una carta que se apresurara a enviar al
seor obispo.

Captulo II
Suplicio de amor
Marzo de 1811

Mosn Lauren no consegua resolver sus dudas. Con el calendario empezando a


desterrar los mayores rigores de las nevadas, las vacilaciones eran un tormento
insoportable. Durante el invierno, la construccin del cuarto adosado a la casa cural le
haba servido de desahogo, pero ya a punto de comenzar la primavera, el verdor
renovado del valle inflaba sus venas de nuevas pero igual de pecaminosas pasiones y el
desasosiego amenazaba con hacerle reventar.
Tena que contener el impulso de demoler la habitacin destinada a esa Marianna
que, cual nueva Jezabel, estaba a punto de irrumpir en su vida para trastornarla y
perder su alma. En otras circunstancias y si tuviera distinta finalidad, la construccin le
enorgullecera. Se trataba de una habitacin ms holgada que la suya, caldeada por el
contiguo lar de la cocina. Haba enlucido por dentro las paredes con argamasa,
alisndolas cuidadosamente para, al final, pintarlas de blanco. Lo ms parecido a un
palacio que sus medios y fuerzas le permitan. Y tanto cuidado, para albergar el
objeto de su condenacin eterna?
A pesar de todo, el da anunciado para la llegada mosn Lauren herva de
impaciencia bajo la coraza con que trataba de encorsetar sus ansias. Se haba
despertado a media noche a causa de una polucin; tuvo que saltar de la cama para
buscar el otro calzn y limpiarse la entrepierna con un trapo hmedo. Pero hacia las
cinco de la madrugada, el sueo perverso volvi a apoderarse de sus sentidos y de
nuevo humedeci el calzn. Como ya no dispona de otro, debi soportar el
emplastamiento de semen y la humedad pegajosa.
Mientras acechaba el camino con ojos vidos un pual de remordimientos
clavado en la conciencia le turbaba la sequedad rgida en toda la zona de los genitales,
preguntndose si algo en sus movimientos delatara la incomodidad que senta.
Por fin, cuando el vrtigo de la anticipacin era ya agona, el corazn salt en su
pecho al divisar el simn del arcipreste, que suba desde Vielha. El ltimo resuello de
los caballos reson en ecos junto con el ltigo que los arreaba para subir el repecho,
antes de parar frente a la pequea iglesia.

Mosn Lauren estaba paralizado ante la puerta de la casa cural; una mezcla de
terror, angustia y jbilo se haba solidificado sobre sus miembros convirtindolo en un
tullido. El simn se haba detenido a unos seis pasos de distancia y la mujer que
transportaba pareca viajar sola; consider afortunado que el arcipreste no la hubiera
acompaado, as se ahorraba un rubor ms. El cochero salt del pescante, pero no
para ayudar a Marianna, sino para aflojar las correas que sujetaban el voluminoso
equipaje. Dentro, ella pareca aguardar a que Lauren acudiese galantemente a
auxiliarla, pero ste no se movi; no poda. Las cadenas que iban a torturar a su alma
por toda la eternidad paralizaban sus piernas y su entendimiento.
Cuando ms incapaz, despreciable y estpido se senta, la vio asomar la cabeza
por la portezuela que ella misma haba abierto. Marianna sonri del modo que slo
puede hacerlo quien se siente seguro y libre de temores. Una risa luminosa en un
rostro franco donde los ojos brillaban con una comprensin infinita de todas las cosas
y del mundo entero. No era bonita como las musas de los poetas ni angelical como los
grabados de los libros. Su rostro presentaba firmes angulosidades de determinacin,
huellas de batallas ganadas y sombras del conocimiento de secretos antiguos. En
medio de un rostro cuyo misterio mosn Lauren no se senta capaz de describir, el
brillo de la sonrisa era un aleluya.
Pudo, en efecto, gritar aleluya porque, de repente, ni su voz ni su cuerpo le
pertenecan. Ese cuerpo, ajeno a su control, se libr de la coraza, olvid la molestia
almidonada del calzn y se sinti levitar hasta el peldao plegable del simn, que
desplaz a fin de que ella pudiera bajar cmodamente.
La contempl sin atreverse a mirarla con franqueza. Iba a resultar muy
complicado convencer al vecindario de que slo era una criada, porque se mova como
una reina. Tanto, que de nuevo el sacerdote se sinti intimidado.
Dnde debo acomodarme, mosn?
Esta primera es vuestra habitacin.
Marianna sonri y el sacerdote detect en sus ojos una chispa de picarda.
As de ceremonioso va a ser vuestro trato, mosn?
Lauren enrojeci. Sinti el ardor hasta en las orejas.
Cmo prefers que lo haga?
Creo que vuestra feligresa hallara ms a tono que me tuteis y no me deis
demasiadas consideraciones, al menos pblicamente.
El sacerdote frunci los labios. Ante la indicacin de la necesidad de discrecin
hipcrita, volva el sentimiento de encontrarse al borde del abismo, deslizndose hacia

el averno. Adems, tratndose de una simple mujer y no siendo ms que una


barragana, quin diantres se crea Marianna que era, para osar establecer las
normas?
El amanecer lo pill despierto pero en un estado semejante a la catalepsia. Lo que
haba pasado durante la noche no poda ser verdad. Tales cosas sucedan slo en los
sueos. Tena que celebrar la misa, pero no senta la menor inclinacin y tema no ser
ya merecedor del privilegio. Se alz de la cama perezosamente, experimentando un
sosiego que no recordaba que fuera posible sentir, una flojedad en los miembros por
fin libres de los alfileres con que la sangre alborotada los haba estado lacerando todo
el invierno. La mujer trasteaba en la cocina; mosn Lauren se asombr por su
diligencia, ya que haba temido que como consecuencia de sus actos durante toda la
noche, ella no slo se sintiera dominadora y dispuesta a recibir pleitesa, sino resuelta
a haraganear como duea y seora. En lugar de ello, haba recompuesto y ordenado
del tal modo la cocina que no la reconoci. De repente, a una hora increble de la
madrugada y en un santiamn, Marianna haba convertido la estancia en un hogar
verdadero.
Marianna oy que el mosn despertaba, de manera que roz de nuevo la piedra
que se haba guardado en el bolsillo del mandil, con las mismas preguntas que llevaba
casi una hora hacindose. Cmo habra llegado a sus manos un objeto tan enigmtico
y, seguramente, tan valioso? Sospechara el sacerdote el significado que ella intua
que poda tener? Supona que no; de otro modo, l no lo habra dejado tan
descuidadamente en la repisa de la chimenea del lar, junto al almirez de bronce y el
molinillo. Esperara a que terminase la misa, porque si le preguntaba antes de la
celebracin lo distraera y le hara llegar tarde. Sonri para s. Ese hombre era un
zoquete al que iba a tener que pulir mucho para no sentirse desgraciada en su
compaa.
Tal vez no haba sido buena idea aceptar el refugio en Aran. Muerto mosn Roger,
tendra que haber buscado acomodo en la misma Zaragoza, donde, aunque de un
modo tan poco convencional, haba reinado como una de las damas principales.
Cmo iba a sobrevivir aqu, sin un saln donde recibir para las famosas meriendas
que haba presidido en la gran ciudad aragonesa? Podra vivir sin msica? Cmo
seran sus das sin los diez mil libros de la biblioteca de mosn Roger, que haba ledo
en gran nmero a escondidas por temor a sufrir anatema?
Al menos, exista la esperanza providencial que abra la piedra que guardaba en el
delantal. Por otro lado, Lauren en la cama era una erupcin de lava incandescente y
su cuerpo era el ms vigoroso que jams haba imaginado que pudiera existir, porque
en su vida slo haba visto desnudo a mosn Roger, que cuando la rescat de su
orfandad desamparada del valle ya era cincuentn. Hasta esa noche, ignoraba que el
rgano de un hombre llegase a alcanzar la dureza del metal y que tal estado pudiera

repetirse cuatro veces en tan pocas horas. Lo de mosn Roger haba sido un juego
adormecido frente al torbellino que iba a ser lo de Lauren... si lograba permanecer y
el aburrimiento y la falta de estmulos del apartado Treds no la obligaban a escapar
en el caso de la que la piedra no condujese a nada.
Adems, ni siquiera con esa especie de semental salvaje haba sentido lo que,
haca tanto tiempo, descubriera en los libros que debera sentir, tras llevar desde los
once aos sirviendo a mosn Roger de consuelo en la cama sin recibir ella a cambio
consuelo alguno. De todos modos, tal falta careca de importancia, puesto que su
deber consista en hacerle feliz a l. Aunque, para ser sincera consigo misma, haba
pasado la noche esperando que, puesto que Lauren era tan diferente de Roger, la
transportara por fin a ese delirio presentido pero nunca experimentado. Daba igual,
tendra que conformarse y hacer lo que siempre haba hecho, no parar, desahogar sus
ansias en el afanoso trabajo cotidiano y en la continua busca del conocimiento.
Oy que el sacerdote volva tras acabar la misa. Aguard a que se hubiera
despojado de los ornamentos sagrados.
Quin os ha dado esto? pregunt Marianna cuando mosn Lauren volvi a
la cocina.
El sacerdote mir la pequea piedra cbica como si la hubiera olvidado.
Sabes lo que es?
Creo que s respondi Marianna, afectando modestia, pues estaba
completamente segura de lo que era. Me parece que es una piedra labrada como
cuo, para autentificar escritos que tenan que parecer oficiales.
Ests segura?
De dnde ha salido, mosn?
La encontr en un pequeo nicho excavado en un sillar del muro, cuando
emprend la construccin de tu cuarto.
Slo apareci la piedra?
Estaba envuelta en un trozo de pergamino. Tena algo escrito...
Lo conservis?
Creo que s. Espera.
Marianna lo oy rebuscar en varios cajones de la sacrista. Unos veinte minutos
ms tarde, el sacerdote volvi con expresin triunfal, exhibiendo el pequeo
fragmento de pergamino.

Lo guard cuando lo hall, a la espera de estar mejor relacionado en el valle, a


ver si algn prroco poda explicarme el sentido del dibujo y la inscripcin, porque el
arcipreste... No s.
Marianna examin el pergamino. El dibujo era evidentemente un plano, aunque
algo borroso y muy poco reconocible. La inscripcin rezaba: Al pus founs de la cabo,
metme los pes a la pared, y bajo el dibujo, aada: Trobar clus.
Esta lengua se parece mucho al arans afirm Marianna.
Yo casi lo he olvidado. Qu significa?
Tiene que estar escrito en occitano, que es el tronco de donde se deriva el
arans. La frase est indicando algo en relacin con el plano. Algo que podra ser una
llave o algn objeto con esa utilidad, que debe de encontrarse oculto en un punto de
una pared sealado por el pie de alguna figura situada cerca.
Y quin lo habra escondido?
Los ctaros.
Esos apstatas! exclam mosn Lauren con desdn. Malditos herejes que
Nuestro Seor mantenga en los infiernos.
Marianna estuvo a punto de contradecirle, porque no era sa su opinin de los
ctaros tras la lectura de numerosos libros de la biblioteca de mosn Roger; pero
contuvo la lengua. No poda permitirse provocar tan pronto las iras del sacerdote. En
lugar de ello, dijo con tono neutro:
Mi protector en Zaragoza, mosn Roger, mencion en muchas ocasiones un
misterioso tesoro escondido por los ctaros cuando Inocencio III proclam la primera
Cruzada contra ellos. Recuerdo haberle escuchado narrar, en muchas de sus
reuniones, que la Santa Madre Iglesia lleva ms de seiscientos aos indagando en
busca de algo valiossimo que los ctaros consiguieron ocultar nadie sabe dnde.
Esas leyendas son siempre bulos con los que los enemigos de la Iglesia tratan de
enlodazarla.
No, mosn. Desde el mismo comienzo de la persecucin contra la hereja se ha
sabido que los ctaros ocultaban algo tremendamente importante que a la Iglesia le
convena poseer. Lo reconocen hasta las propias actas eclesisticas.
El sacerdote mir a Marianna con expresin indescifrable, como si no quisiera
contradecirle demasiado cidamente ni opinar nada que pudiera herirle.

Marianna sonri para s. Se daba cuenta de que la prudencia reservada del mosn
se deba ms que nada a su miedo a perderla y no a cualquier conjetura intelectual, de
lo que le supona incapaz. Aguardara.
Mosn Lauren estaba convencido de que en el instante ms inesperado llegara
Satans para llevrselo al infierno, porque no era lcito que ningn hombre sintiera
tanta felicidad, y mucho menos un servidor del Seor que haba hecho voto de
castidad. Y esa noche, por fin haba ocurrido lo que llevaba dos semanas esforzndose
porque ocurriera. Desde su llegada, ella haba estado fingiendo el gozo, estaba
convencido. Algo en su cuerpo o en su pasado se lo haba estado vedando. Pero poda
afirmar con total seguridad que anoche no haba fingido.
Viendo la luz de sus ojos, Marianna desech el temor de que l hubiera
descubierto la impostura, la simulacin de haber experimentado por fin el placer.
Durante toda la noche se haba sentido una actriz consumada, porque notando que no
llegaba lo que presenta que deba llegar consigui, sin embargo, hacerle creer a l que
s alcanzaba el climax.
Haba aprendido a fingir mucho antes de comprender por qu lo haca. Tena once
aos, era una nia mimada y festejada en los mejores salones de Zaragoza, una
princesita feliz, adornada por sus cortesanos de largas sotanas negras con lindos
vestidos y obsequiada generosamente con juguetes, que a pesar de tales maravillas
recordaba con espanto cmo haba sido su vida entre los siete y los nueve aos.
Desde que viera morir a sus padres casi al mismo tiempo en la masa de Les, en un
paisaje que se desdibujaba en su memoria, durante dos aos haba peregrinado de
masa en masa, amparada por parientes muy lejanos que le hacan pagar caro el
amparo, de Les a Salard, de Beret a Vilac. A los siete aos, tuvo que aprender a
limpiar los restos de comida del solado de las cocinas de sus hospederos sin que se lo
ordenaran, para que no le pegasen con varas por su descuido, y a ordear cabras y
transportar las pequeas barricas sin derramar ni una gota de leche, para que no
volvieran a aflojarle los dientes a bofetadas.
La llegada de mosn Roger en su busca, aquella tarde de verano en la casa de su
ltimo hospedero, el prroco de Bossost, fue como si un ngel bajara del cielo a
salvarla de las tinieblas para conducirla a la luz. De los nueve a los once aos, en
contraste con los dos aos anteriores, su vida haba sido un paseo por un jardn
celestial, sintindose como una joya valiosa protegida entre algodones perfumados.
Mosn Roger la invitaba con frecuencia a compartir su lecho para que no sintiera
miedo. Cualquier pretexto le vala a la mimada princesita para pedir cobijo entre las
clidas mantas del mosn: los truenos de una tormenta, el fro o los cuentos de brujas
y gigantes que todos en la casa se recreaban contndole. Pero una noche, mosn
Roger no se limit a darle la infinidad de besos hmedos y los abrazos con que a veces

llegaba casi a ahogarla; esa noche, adems, introdujo la mano bajo su camisn y
permaneci ms de una hora explorando con sus dedos para hacerle sentir a
continuacin el avance de otro dedo mucho ms grueso aunque menos rgido. Al final,
cuando el mosn se agit y grit como si estuviera murindose, ella slo senta estupor
y un miedo irracional a perder el cuento de hadas de los dos ltimos aos.
La escena se repiti durante meses, seguida de un examen de mosn Roger que
observaba su cara con expresin que no saba si era de preocupacin, miedo o
reproche. Esas miradas y lo que presenta que haba en el fondo de los ojos del mosn,
le asustaban muchsimo. Una noche, bajo el peso de uno de tales escrutinios, sin saber
por qu se le ocurri imitar lo que l acababa de escenificar, las convulsiones, los
estertores, los gritos. Pareci que el cielo se hubiera abierto despus de la tempestad,
porque enseguida l ri gozosamente, le dijo tiernas palabras de amor y la bes
inagotablemente con inmensa ternura y gestos de felicidad.
A partir de entonces, Marianna permaneca en la cama, a su lado o bajo su
cuerpo, atenta a la llegada del momento en que deba volver a interpretar lo que tan
buenos rditos le haba producido.
Ahora, mirando la expresin confiada de mosn Lauren, se pregunt por qu
tampoco haba sentido nada habiendo estado mejor dispuesta que nunca. Recordaba
con nitidez cuanto haba ocurrido desde varias horas antes, pues se esforzaba por
revivirlo con minuciosidad a fin de encontrar sentido a la intensidad de su anhelo y sus
deseos en el momento de tenderse en la cama.
El da haba transcurrido como todos los dems. Primero, el aseo y exorno de la
iglesia. Luego, nuevos esfuerzos por conseguir que la pequea vivienda se convirtiera
en un hogar digno y presentable. Ms tarde, la compra de comida como pretexto para
intimar con las vecinas, que haba escuchado que le apodaban la Zaragozana y la
Maa, lo que no saba si sera una ventaja o un inconveniente para ganar su amistad.
Despus, el almuerzo y, a continuacin, las tareas de remendar la muy descuidada
ropa del sacerdote. Lo nico diferente ocurri a media tarde. Deseando confeccionar
cortinas para las tres ventanas de la vivienda, haba pedido al mosn que encontrase
tiempo para conseguir varas donde colgarlas. Como si hubiera sido una peticin
perentoria, Lauren sali enseguida al huerto. No hall entre la abundante lea
cortada nada que se ajustara a las exigencias de Marianna y entr en el granero en
busca de la escala de madera, que ados al roble ms corpulento. Con objeto de trepar
con mayor comodidad, se despoj de la sotana para quedar cubierto slo por el calzn
y la camiseta, confiando en la soledad desrtica donde se alzaba la vivienda, en el lado
opuesto de la aldea que se descolgaba ladera abajo, oculta por el templo de la Mare de
Du. Marianna sinti un sobresalto cuando lo vio encaramado en el ltimo travesao
de la escala, estirando el cuerpo para alcanzar una rama recta muy ajustada a su
peticin. Temi que pudiera caerse, pero vio con cunta seguridad se mova; como un

volatinero de circo ambulante, y con un aspecto ms poderoso que el de un trapecista,


Lauren alargaba el tronco hacia donde realizaba el corte, exhibiendo
involuntariamente el podero fsico que tan poco sola mostrar y que ms bien
procuraba recatar. No senta ni el ms leve rencor hacia aquel mosn Roger casi
anciano que, aunque la forzara a los once aos, le haba dado mucho ms de lo que le
quitara y le haba proporcionado los medios para convertirse en una clase de persona
que jams habra podido ser, de haber crecido en las mismas circunstancias en que
transcurri su niez. La naturaleza haba dotado a mosn Lauren con un cuerpo tan
poderoso y macizo que a su lado aquel cannigo de Zaragoza hubiera parecido un
fantoche. Consider que podra ser el modelo perfecto para un pintor que quisiera
representar al Sansn de la Biblia, vindole tensar los brazos surcados de venas
poderosas y msculos abombados que vea moverse y contraerse claramente bajo la
piel. Pero con su forzada postura tambin exhiba el calzn la protuberancia de la
entrepierna como algo golosamente vivo y clido.
En aquel momento, Marianna suspir y apart la mirada, porque sinti el impulso
de correr al pie de la escala y acariciar esa redondez.
Qu estupidez le inspiraba tal idea en un lugar tan circunspecto como el
vecindario de Treds? Si obedeca ese impulso, se acercaba a acariciarle y alguien les
vea, ambos seran expulsados al instante del templo como pecadores infames y,
probablemente, encarcelados si el valle no se encontrara en poder de la soldadesca de
Napolen, que eran quienes de verdad gobernaban e impartan las leyes.
Abandon la ventana para ir a hacer de nuevo lo que al principio le haba
entretenido, pero ya empezaba a aburrirle: revisar los detalles decorativos de la
iglesia, ms los externos que los interiores, porque sospechaba claves misteriosas en
muchas de las representaciones, volutas y tallas que decoraban la obra romnica,
principalmente en el crismn situado sobre la entrada principal de Nuestra Seora,
que pareca proceder de otro templo ms antiguo o de una realidad religiosa y
paisajstica muy diferente.
El amanecer les sorprendi a ambos despiertos y con el pensamiento lleno de
preguntas. Por primera vez desde la llegada de Marianna, mosn Lauren no sinti que
debiera apartarse al instante del concupiscente cuerpo desnudo. Volvi la cabeza hacia
ella y la contempl largo rato.
Mosn, me hacis ruborizar protest ella, con los ojos cerrados.
Te contemplo para conservar tu imagen en todos los recovecos de mi mente,
porque temo que un da huyas de m y de este lugar tan poco estimulante... Reconozco
que tendras todo el derecho.

Marianna sonri afectando humildad y un sonrojo que no senta. Tras una larga
pausa, y como si dudara, dijo suavemente:
Vos podrais hacer algo para que este lugar fuera ms ameno para m.
El sacerdote se dijo que debera haberlo previsto. A ella no le haba bastado el
esfuerzo, que tan caro le haba salido, de convocar en pequeos grupos a los vecinos
ms sobresalientes de la parte alta del valle, invitndoles a modestsimas meriendas en
la casa cural con objeto de que ella no se sintiera aislada y pudiera comenzar a hacer
amistades. No. En algn momento tenan que empezar sus exigencias, y elega
precisamente el de su placer correspondido.
Qu es lo que yo puedo hacer, Marianna?
Prestarme vuestro caballo y permitirme que explore por el valle, para ver si doy
con algo que explique el dibujo y el enigma del pergamino de los ctaros.
Crees que de verdad hay en ese dibujo y en el sentido de la frase un enigma
que resolver?
Estoy convencida, mosn. S que es una clave.
Y consideras que dispones de... conocimientos suficientes para resolverla?
Con toda seguridad, mosn. Hubo una etapa de mi adolescencia en que la
epopeya de los ctaros lleg a apasionarme tanto, que no slo le cuantos libros la
mencionaban, sino que investigu cuanto pude en los archivos antiguos del obispado a
los que tuve acceso.
Mosn Lauren cabece reprobadoramente para que ella comprendiera que a l
no le estaba permitido sentir indulgencia hacia aquellos herejes ni poda concordar con
su definicin de epopeya. Pero enseguida dulcific la expresin, para que ella no
encontrase en l ninguna clase de reproche.
Sabes montar?
Oh, desde luego.
Pues nada ms hay que decir. Pero lleva siempre el trabuco a mano y dispuesto,
porque de los soldados franceses se puede temer todo, siendo como eres una mujer...
y hermosa.
El Valle de Aran ola mejor que todos los paisajes que Marianna haba recorrido
desde que lo abandonara, tal vez porque los aromas que ahora inflaban golosamente
su pecho eran los de su infancia. Abundaban las aldeas minsculas, recortadas en los
perfiles de las colinas y laderas como ilustraciones de libros para nios; cada una era

un prodigio esttico, una especie de escenario de Beln como los que representaban el
nacimiento de Jesucristo por Navidad. Las iglesias eran pequeas, como ermitas que
pretendieran ser algo ms: torres no demasiado altas, bsides algo imperfectos, muros
no del todo simtricos, estilos amontonados unos encima de los otros por curas nada
respetuosos... pero el conjunto, casi siempre romnico en las bases, resultaba
armnico y perfectamente integrado en el panorama cambiante, donde cada rincn
posea caractersticas propias, como si la luz encajonada entre las montaas surtiera
de destellos particulares a cada collado y a cada quebrada.
El caballo era un pobre jamelgo que mereca la jubilacin, pero a pesar de ello
estaba resultndole muy til para recuperar la memoria de su tierra natal. Los
picachos, los bosques silenciosos, el canto trepidante del ro, los muros de piedra
cubiertos de musgo, los tejados de pizarra y las torres como centinelas le hacan
evocar momentos olvidados, embellecidos por el paso del tiempo, pues tena la
certeza de que no podan haber sido tan felices cuando ocurrieron, sobre todo despus
de morir sus padres.
Pero no consegua dar con algo que resolviera el enigma de la piedra ctara.
Extraamente, siempre que examinaba el dibujo del pergamino resurga un vago
recuerdo infantil que no consegua aprehender del todo, una imagen imprecisa
asociada a un juego de nios. Tras el desconsuelo del momento en que supo que era
una hurfana desamparada, en la amargura que sigui slo conservaba, como breves
fogonazos, la memoria de algunos instantes placenteros, los de ciertos juegos llenos en
su recuerdo de voces de nios, pero que no tena ni idea de dnde haban tenido lugar.
Cada vez que se cruzaba con una patrulla de soldados napolenicos, se colgaba el
trabuco al hombro, procurando que resultase muy visible. Tras doce das recorriendo
el valle a fondo, haba visto a esos soldados cometer tantas tropelas que le sacaba de
quicio la mansedumbre de sus paisanos. Se deca a s misma que a lo mejor no era
mansedumbre exactamente, sino la prudencia sabia de quien se reconoce inerme,
pero aun as se le revolvan las tripas ante tantos corrales asaltados, tantos campesinos
desesperados, tantos graneros incendiados y tantas mujeres desconsoladas.
Y el dcimo tercer da lo vio. Enseguida tuvo la seguridad de que se trataba justo
del lugar representado en el plano.
Igual que un destello, record de repente con toda fidelidad tal como era cuando
ella contaba ocho aos. Un torren y un pequeo claustro incompleto, en ruinas, que
eran lo nico que sobreviva del antiqusimo convento romnico del que haban
formado parte. Ahora el claustro no resultaba visible, oculto por una edificacin
mucho ms moderna, un casern que pareca la residencia de alguien que tena que
ser muy poderoso, pero el torren continuaba exactamente igual de cmo lo

recordaba, muy reconocible en la esquina derecha de la fachada principal. Tendra la


fortuna de que hubieran conservado el claustro?
Era indispensable tratar de comprobarlo.
Cuando averigu a quin perteneca esa especie de pequeo palacio rural, el
sujeto que ms le haba desagradado durante las visitas de cortesa que Mosn
Lauren haba convocado en su honor, comprendi que no sera fcil buscar el tesoro
de los ctaros

Captulo III
La pira monstruosa

En cuanto le autorizaron a entrar en la sala de oficiales de la guarnicin


napolenica de Vielha, en el fuerte de la Sainte Croix, Joan Pere confirm que eran los
arrogantes militares franceses quienes gobernaban de hecho en Aran, a juzgar por los
numerosos prohombres del valle que esperaban audiencia. Estaban la mayora de los
ms ricos y resultaba desolador su aire de abatimiento y nerviosismo, como si todas las
conjeturas que se les ocurran tuviesen los visos ms pesimistas sobre catstrofes
personales y familiares.
Volvi a angustiarle la idea de que peligraran sus prerrogativas de rico ganadero y
la influencia con que su familia haba seoreado durante generaciones en la comarca.
l era el nico arans que poda, en justicia, ser denominado potentado por el gran
nmero de animales que posea, dado que todo Aran se rega por inslitas reglas
ancestrales gracias a las cuales la propiedad de la tierra era comunitaria. Debido a la
dimensin de su cabaa ganadera, l era uno de los pocos que podan pagar a otras
aldeas vecinas por el uso de los prados Empujado por sus miedos y las pullas de su
esposa, haba maquinado durante semanas un mtodo para sortear el peligro de que
la trashumancia de su ganado pudiera verse obstaculizada por la codicia del ejrcito
francs. Ahora trataba de ponerlo en prctica, ya que las nieves estaban
desapareciendo de las tierras bajas y la primavera despuntaba, lo que le permitira
celebrar una fiesta en el jardn dado que el saln de su casa era demasiado exiguo y
modesto como para albergar celebraciones pomposas.
Qu buscas, ciudadano? le pregunt un capitn en francs de modo hurao.
Tras recitar una retahla de sus ttulos y propiedades, Joan Pere inform tambin
en francs:
Vengo a pediros a vos y a vuestros heroicos compaeros y preclaros jefes y
oficiales que honris mi casa. He dispuesto un agasajo para esta noche, donde quisiera
saber si puedo aspirar a disfrutar el inmenso e indescriptible honor de recibiros.
El oficial sonri socarronamente, tensando con la quijada el rico barbuquejo de su
gorro emplumado. El campesino que tena delante era tan despreciable como todos
los araneses, esa raza de hbridos que nadie saba si eran franceses pervertidos o
espaoles que pretendieran escapar a la bajeza de su condicin. Lo examin con
curiosidad a ver si, como se deca de los naturales de Aran Garona abajo, tambin

caminaba torcido, pero no apreci esa tara. Lo que s advirti fue la untuosidad de la
actitud y las expresiones serviles de Joan Pere, lo que le inspir desprecio.
Aguarda mientras pregunto al comandante.
Joan Pere tuvo que esperar cinco horas, pero abandon la guarnicin exultante,
ya que la invitacin haba sido aceptada.
Marianna llevaba cuatro das rondando la casona del torren y siguiendo de lejos
las andanzas de Joan Pere cuando la abandonaba. Con chismes inventados y chcharas
de mercado, haba conseguido relacionarse con varios de los sirvientes de la casa, y as
obtuvo dos informaciones valiosas: que el claustro de sus juegos infantiles continuaba
existiendo y lo que Joan Pere pretenda con sus visitas a la guarnicin francesa. Senta
expectacin ante lo imprevisible de la respuesta; todos aquellos a quienes preguntaba
le respondan lo mismo: los franceses hacan muy pocas visitas de cortesa.
Tenan razones para no aceptar invitaciones que podan convertirse en trampas;
saban que les odiaban en todos los rincones del valle aunque fuesen lisonjeras las
expresiones con que trataban de desconcertarles, pero no consumaran la anexin del
territorio a Francia si no llegaban a entenderse con los araneses, salvo que los
exterminasen. Los indispensables asaltos a granjas y los apresamientos de granjeros
que se negaban a entregarles alimentos obstruan el propsito.
Cuando Marianna vio que Joan Pere sala de la guarnicin con expresin de jbilo
y montaba el caballo con mayor prestancia de lo habitual, comprendi que lo haba
conseguido. Iba a celebrarse la fiesta que poda facilitarle a ella la ocasin. Una vez que
averigu que sera esa misma noche, fustig el caballo valle arriba, porque tena que
prepararse.
No ser arriesgado? pregunt mosn Lauren.
De riesgos est lleno el camino de la gloria, mosn. Pero no temis. Hablo
perfectamente francs, sin el menor acento si quiero, y voy a engalanarme de manera
que ser difcil reconocerme.
Pero y si alguien lo consiguiera?
No os preocupis tanto, mosn. Podr comprobar si es se el lugar sealado en
el plano y cuidar de m misma. Tengo recursos.
Mosn Lauren asinti en silencio. Efectivamente, le sobraban los recursos; pero
le angustiaba que ella sufriera un percance y que fuese apresada por los franceses. Si
tal cosa ocurriera, estara perdido, porque no soportara imaginar que era forzada y
violentada por otros hombres, como se rumoreaba que hacan los militares galos con

sus prisioneras. Si Marianna cayese presa, l tendra que jugarse el ministerio y la vida
para salvarla.
Mientras tales ideas pasaban como nubarrones por su mente, ella le observaba
tal como vena haciendo ltimamente, con la pregunta de si sentira con el tiempo
inclinacin a corresponder tanto amor como l le demostraba. No saba responderse y
ello le causaba sentimientos de culpa.
Marianna se encerr en su cuarto durante unas tres horas. Cuando abri la
puerta, mosn Lauren entendi que ya no poda dudar ms: ella tena alguna clase de
pacto con el diablo, porque la mujer que ahora contemplaba pareca provenir de otro
mundo. A pesar de lo que senta por ella, no la habra reconocido si no acabara de salir
de su habitacin.

* * *
Por su flaqueza y la modestia de los arreos, el caballo desentonaba como un
clamor de la amazona, fastuosamente ataviada segn cnones cortesanos, y por ello
Marianna desmont y lo amarr a ms de cien metros de la puerta de Joan Pere.
Al acercarse a la concurrida entrada, sonri complacida cuando not con cuntas
consideraciones acudan dos criados en su ayuda, uno de los cuales era el que le haba
confiado la informacin sobre las pretensiones de su amo, que dijo muy
obsequiosamente:
Seora, apoyaos en nuestros brazos y permitid que os alcemos en volandas,
para que vuestros pies no se manchen de barro.
Mientras lo agradeca porque ms que barro era un montn de boigas de los
recios percherones araneses, Marianna mir de reojo al criado, a ver si algo en sus
gestos denotaba que la haba reconocido pero deslumbraba demasiado la ropa como
para fijarse en la cara. Confiaba en que tal efecto se mantuviera durante toda la velada
y nadie la identificase.
Supuso que todos los invitados franceses haban llegado ya, por la profusin de
airones de plumas que sobresalan entre los grupos que ocupaban la ancha extensin
del jardn, cuya modestia lo haca parecer un huerto. Para compensar la carencia de
fuentes, setos o arriates floridos, haban colgado cadenetas de papel de colores y
luminarias que no eran ms que candiles colgados en las ramas de los rboles;
cualquier verbena pueblerina era mucho ms brillante.

Cuando descubri las miradas, Marianna se pregunt si se habra excedido con


sus galas, lo que poda ser un inconveniente para la bsqueda. Le abrieron un pasillo
los sonrientes oficiales franceses, que inclinaban levemente la cabeza a su paso;
abrindose paso a travs del corro, acudi a saludarla Joan Pere con grandes
aspavientos, sin ningn signo de reconocerla y con patente curiosidad en los ojos.
Aunque l se expres en arans, ella respondi el saludo en francs, para reforzar el
efecto del atavo:
Disculpad que no os haya avisado, seor, y que acuda a vuestra fiesta sin haber
sido invitada. Estoy de paso en el valle y no he dado a conocer mi presencia para no
turbar la vida cotidiana ni las labores de la buena gente de estos parajes.
Mientras la conduca hacia el punto central de la fiesta, un pequeo claro donde
dos msicos interpretaban un anticuado y desafinado rigodn, Joan Pere volvi la
cabeza hacia ella con expresin deslumbrada y, al tiempo, asintiendo como si estuviera
informado de su nombre y su altsima alcurnia, aunque evidentemente no tena ni idea
de quin se apoyaba en su brazo, respondi:
Vos, seora, no necesitis invitacin alguna, pues toda la Tierra os pertenece.
Ella sonri con la certeza de que su acompaante haba aprendido esa frase en
algn libro.
Durante las siguientes dos horas, Marianna temi no poder escabullirse en busca
de la pared y el pie que deba sealar un punto concreto o un sillar de piedra, porque
el asedio militar a que fue sometida pareca un afanoso intento de asalto para
conquistar la fortaleza ms imbatible. Volvi a recriminarse a s misma por el exceso de
cuidado en el atavo. Reparti sonrisas e ingeniosas frases en francs sin dejar de
acechar su ocasin, aunque se distrajo en varias ocasiones porque le diverta, al
tiempo que le repugnaba, el juego de Joan Pere en procura del favor del ejrcito de
Napolen.
Junto con los reproches por su severidad extrema con los sirvientes, lo que ms se
comentaba en el valle era la frustracin por no haber tenido un hijo varn que le
heredase. Tena cuatro hijas que no destacaban por su belleza, las cuales se haban
emperifollado como coliflores cubiertas de alhajas de oropel. Mientras el padre
reparta reverencias entre los emplumados oficiales e insista con untuosidad en
servirles ms copas de vino o nuevas viandas, las hijas se insinuaban de manera nada
pudorosa al comandante y a los dos capitanes, que eran muy jvenes para su rango y
no iban acompaados de sus esposas, o tal vez ni siquiera estaban casados. Estos, por
sus expresiones, se daban cuenta del juego, pero las muchachas insistan con tesn sin
comprender que estaban ponindose en evidencia. Tampoco Joan Pere lo adverta.
Todo lo contrario, exhiban sus ademanes el convencimiento de ser el hombre ms

astuto del mundo, mientras contemplaba con orgullo y arrobo la actuacin de sus
cuatro hijas como si estuvieran llevando a cabo un plan maquiavlico.
Marianna comenz a desesperar cerca de la medianoche, faltando poco para que
dieran por acabada la fiesta. Tres de los militares se empeaban en turnarse a su lado
sin parar de traerle bebidas y platillos, mientras Joan Pere no la perda de vista con la
pretensin de solicitarle que mediase a su favor ante los franceses. Cmo iba a
deslizarse hacia el interior de la casa en busca del claustro?
Hall la solucin por accidente. Dada la pugna que los tres militares mantenan
para ver quin la obsequiaba ms y mejor, uno de ellos, intentando acercarse ms,
apart con fuerza el ramaje del peral bajo el que se sentaba. Al hacerlo, se derram el
aceite ardiente del candil colgado en el centro de la copa del arbolito y enseguida
comenzaron a arder varias ramas. Unas gotas de aceite haban salpicado sobre la rica
falda de brocado, por lo que Marianna fingi consternacin y aleg necesitar ir a la
cocina para limpiar las manchas, mientras sus tres pretendientes se apresuraban a
apagar el fuego.
Cuando corra hacia el interior de la casa, no advirti que Joan Pere la observaba
con atencin, pues empezaba a preguntarse dnde haba visto l esa cara con
anterioridad.
Marianna reconoci al instante lo que restaba del claustro, integrado en un
hermoso patio interior lleno de flores y plantas poco frecuentes en Aran y que deban
de haber sido tradas de la ms clida Barcelona. Le pareci sorprendente el resultado,
que pareca obra de alguien con mucho mejor gusto que Joan Pere; en vez de tratar de
complementar las florituras del claustro original, el resto de la galera cuadrangular era
austero, y las piedras esculpidas resaltaban con toda su ingenua magnificencia casi
milenaria.
Encontr una figura, tal como haba imaginado desde el principio, que deba de
ser la que el pergamino indicaba. En el capitel de una de las columnas falsas, adosada a
la pared muy cerca del nico rincn intacto del edificio original, una Magdalena
arrodillada enjugaba con su cabello los pies de Jesucristo. La postura de ella era muy
forzada, lo cual no la haca muy diferente de todas las esculturas romnicas, pero
destacaba como un grito el pie derecho: en vez de comprimirse contra el inexistente
suelo del capitel, estaba extendido de manera muy poco natural, imitando la punta de
una flecha. Slo un sillar del otro lado del rincn era sealado claramente por ese pie.
Como se encontraba muy alto, empuj uno de los pesados bancos que orlaban el
patio. Encima, alcanzaba lo indispensable extendiendo los brazos, pero la piedra era
muy lisa, enrasada con las dems y encajada sin que nada la distinguiese.
Tena que darse prisa o la iban a sorprender, pero nada sugera un resorte ni un
resquicio en la piedra, ni haba un desajuste que resaltara. Se empin sobre las puntas

de los pies para contemplar el sillar ms de cerca, sin descubrir ningn detalle; se
agach varias veces para mirar la pared en perspectiva, y no vio nada fuera de la
plomada; golpe con el puo en las piedras contiguas, y nada.
Muy impaciente y nerviosa, con los odos alerta en acecho de los rumores que
indicasen la aproximacin de alguien, murmur la frase del pergamino tal como haba
sido escrita, literalmente: Al pus founs de la cabo, metme los pes a la pared. Trobar
clus.
Haba descuidado un detalle primordial: el plural. Eran ms de uno los pies que
tena que observar!
La llave que necesitaba descifrar deba estar sealada por ms de uno, al
menos los dos pies de la propia Magdalena. Gir la cabeza hacia el capitel y traz
mentalmente una lnea desde la punta del pie izquierdo hacia la pared, una piedra
situada dos hileras ms abajo de la que sealaba el derecho.
Marianna reflexion. Quienquiera que hubiera dibujado el pergamino e
imaginado el escondite, lo hizo en el siglo XII o XIII. No crea que hubiera elaborado
alguna clase de resorte ni los mecanismos que slo proliferaron a partir del
Renacimiento. Tena que tratarse de algo muy simple desde el punto de vista
mecnico. La piedra que sealaba el pie izquierdo de la figura se encontraba
exactamente, sin la menor variacin, en la vertical de la otra, la ms importante. En
medio de las dos, la junta de la hilera intermedia en el centro del espacio comprendido
entre ambas. Los dems sillares, tallados por un cantero muy cuidadoso, no se
alineaban con tanta exactitud.
Empuj el sillar ms bajo, sin ningn resultado. Tampoco lo haba obtenido
empujando ni golpeando el superior. Quiso probar a presionar los dos a un tiempo con
fuerza, pero para ello necesitaba suplementar la altura del banco, para auparse un
poco ms. No haba a la vista un escabel o una banqueta. Las voces que llegaban del
jardn estaban menguando, lo que significaba que los invitados a la fiesta comenzaban
a marcharse; tena que apresurarse.
Entr en la habitacin ms cercana, un cuarto de austeridad espartana. Todos los
muebles eran muy oscuros y sin brillo, y ola a rancio. Sobre un estante, haba una
arqueta claveteada que le pareci slida; verti el contenido, papeles doblados que
parecan cartas o documentos, y sali de nuevo al claustro. Coloc sobre el banco la
arqueta de costado, por el lado ms alto. Antes de subirse encima, prob la resistencia
calculando si aguantara; se recogi la ampulosa falda, subi en el banco y, aupada con
cuidado en la arqueta, se encontr por fin con la cabeza al mismo nivel del ms alto de
los dos sillares.

Despus, al recordarlo das ms tarde, aquel instante le pareci mgico, como si


algo sobrenatural guiase su cuerpo y su raciocinio. Puso la palma de las manos en cada
uno de los bloques de piedra y enseguida escuch un chasquido dentro de la pared. El
sillar ms alto, que pareca una piedra maciza, no era ms que una losa a punto de caer
al suelo, con el consiguiente estrpito que hara que la sorprendiesen Joan Pere o su
servidumbre. Tuvo la agilidad de evitarlo, lo que le produjo un pequeo corte en el
ndice derecho al apresar la losa. Empujada por un resorte, un simple hierro doblado
que haba estado sujeto por la otra piedra, la losa dej al descubierto un pequeo
nicho practicado en el sillar. Haba un voluminoso rollo de pergaminos, que Marianna
se guard en el refajo, y una piedra-cuo, semejante a la que haba encontrado mosn
Lauren pero ms tosca. El extrao mineral era el mismo, y tambin era igual la imagen
grabada, un ojo con tres cruces, pero la talla haba sido realizada por un artesano
menos habilidoso.
Iba a guardarse en el refajo tambin la piedra cuando oy un nuevo chasquido y,
antes de poder reaccionar, la arqueta se desguaz y ella cay al suelo sobre sus
posaderas, al tiempo que la losa se rompa produciendo tal estrpito que enseguida
vio con espanto que acudan varias personas, sirvientes sobre todo. Estaba
incorporndose para coger la piedra tallada y guardarla antes de que la vieran, pero en
ese momento not que tras los recin llegados acuda Joan Pere, que en vez de
observarla a ella examinaba con mirada penetrante el hueco aparecido en la pared y la
losa rota en el suelo.
Marianna comprendi que no poda quedarse a dar explicaciones.
Ech a correr hacia la salida, empujando a los oficiales franceses que acudan
presurosos a renovar el asedio; ya no eran tantos, porque muchos se haban
marchado, pero s los suficientes como para estorbar sin pretenderlo la carrera de Joan
Pere y sus criados, que trataban de atraparla y en dos ocasiones estuvieron a punto de
conseguirlo.
Una vez en el exterior de la casa, Marianna se recogi la falda y ms que correr,
vol. Lleg hasta el caballo a zancadas agnicas y lo puso inmediatamente a galope
con la esperanza de que nadie la hubiera reconocido, pero lamentando haber tenido
que abandonar el segundo cuo de los ctaros.
Joan Pere examin la enigmtica piedra con un escalofro. Era un objeto muy raro
que pareca valioso. Y la muy perra deba de haberse llevado ms cosas, como oro y
gemas. Por las tres cruces grabadas y por el origen de la pared donde haba estado
oculta, perteneciente a un viejsimo convento, consider que deba mostrrsela al
arcipreste sin demora. Con muchas cautelas para no incomodar a ningn francs,
abrevi la fiesta ya languideciente y mand con discrecin ensillar su caballo; en
cuanto consigui librarse del ltimo invitado, cabalg con direccin a Vielha.

Mosn Pir oy los golpes desaforados en el portn cuando se dispona a


acostarse.
No se preocupe, mosn le dijo desde la puerta entreabierta de la habitacin
la sobrina llegada recientemente para sustituir a la anterior, que ya resultaba
demasiado mayor para los gustos del arcipreste; yo abrir.
Mosn Pir volvi a abrocharse la sotana antes de acudir al encuentro del
visitante, lo que le dio tiempo de contener el malhumor por lo intempestivo de la
visita.
A qu tanta urgencia? pregunt sin disimular el desagrado. No veis que
stas no son horas?
Disculpe, mosn Pir, pero temo que me han robado un tesoro valiossimo.
Quin?
Una mujer cuyo nombre desconozco. Una dama francesa que se encuentra de
visita en el valle.
Nadie me ha informado de tal visita. Qu os ha robado?
Lo ignoro. Valindose de alguna clase de conocimiento, acaso brujeril, ha
conseguido abrir un nicho oculto en el interior de un sillar del antiguo claustro que,
como bien sabis, alberga mi casa. No he podido ver las riquezas que haya sacado del
escondite, porque ha huido con presteza, pero en el momento de escapar se le ha
cado esto.
Joan Pere exhibi la piedra en la palma de la mano, ligeramente temblorosa por
su indignacin. En el primer instante, mosn Pir crey que era la misma que ya le
enseara mosn Lauren cinco meses antes, pero al cogerla not que el tallado era
menos delicado y el acabado ms spero.
Estis seguro de no haber reconocido a... la dama?
S, mosn, estoy seguro. Jams la haba visto en toda mi vida.
Mosn Pir sonri. El presuntuoso campesino que tena delante no sobresala por
su agudeza. Como estaba al corriente de cuanto ocurra en el valle hasta en sus
detalles ms nimios, tena conocimiento de los convites que mosn Lauren haba
estado celebrando para que su barragana se integrase con rapidez en los ambientes
araneses, y el poderoso Joan Pere haba sido el primer invitado, seguramente porque
Lauren tema la influencia que pudiera desplegar en la zona de Cap dAran en contra
de Marianna, a quien todos apodaban la Zaragozana.

No era conveniente decir a Joan Pere quin crea l que era esa mujer, porque
habra disputas y demandas que podan complicar la investigacin del hombre del
Vaticano que, segn le escribiera el obispo, pronto llegara al valle. La visita iba a
producirse como consecuencia de la carta que l le haba enviado reproduciendo de
memoria el dibujo de la piedra que mosn Lauren le mostrara. Qu significara que
el obispo se apresurara tanto con ese asunto? Desde que recibiera su carta, llevaba
quince das en un estado de ansiosa expectacin desconocida para l, que ya crea
estar de vuelta de la inmensa mayora de las contingencias que podan producirse en
sus relaciones con la jerarqua de la Iglesia. Qu habra de relevante en su mal trazado
dibujo como para que llegase con tanta premura, slo cinco meses despus de haber
informado sobre la piedra, un enviado del mismsimo Vaticano? Deba de tratarse de
algo tremendo. Un objeto de sobra conocido por la Curia y cuyo paradero se
ignoraba? Un secreto que deba seguir siendo secreto? Un tesoro? Alguna clase de
clave antigua? Por temor a lo que se pudiera derivar de la inspeccin que el enviado
realizara, haba tomado ciertas previsiones de discrecin y disimulo, tanto en las
parroquias aranesas y en el arciprestazgo como en su propia vida privada.
En todo caso, no poda obstaculizar lo que pretendiera hacer el enviado del Papa,
permitiendo que alguien con tan poco tacto como Joan Pere le importunara.
Descuidad, Joan Pere. Yo personalmente me encargar de averiguar cuanto os
conviene.
Y recuperar lo mo?
Lo vuestro? Recordad que si algo ha sido robado lo han sacado de la pared de
un convento, y pertenece por tanto a la Iglesia.
Pero esa pared se encuentra en mi casa.
Mosn Pir suspir profundamente, conteniendo su impaciencia antes de decir:
Bien, no os preocupis. Veremos qu resulta de mis investigaciones. Ahora, id a
dormir y ya hablaremos.
Mosn Lauren oy con alivio el trote y los resuellos del caballo. Gracias a Dios,
Marianna regresaba sana y salva. Abri la puerta con el corazn a galope y una alegra
que no era capaz de disimular.
Marianna not los signos de su agitacin detectando de nuevo en su mirada el
inmenso amor que l senta y, tal como vena ocurrindole, se sinti culpable, porque
jams conseguira corresponderle con igual intensidad. Sonri levemente para rebajar
la tensin que iba a causarle. Mosn, he tenido un tropiezo. Grave?

Lo ignoro. Joan Pere me ha sorprendido cuando ya haba descubierto el


escondrijo y el contenido. Pero no os preocupis; estoy segura de que no me ha
reconocido.
Tal escondrijo se trataba de un nicho pequeo, en un sillar? pregunt mosn
Lauren. Marianna asinti. Haba algo en el interior?
Una piedra igual que la del primer nicho y estos pergaminos. Marianna
extrajo el rollo que guardaba en el refajo.
El sacerdote cont diez pergaminos de excelente elaboracin y no muy daados
por el tiempo. Dio una ojeada al texto, pero no consigui entender ni una palabra.
Parece que se trata de la misma lengua del primero. Podrs descifrar un texto
tan largo? S, mosn. Voy a traducroslo.
En Montsegur, en el ao del Seor de 1243
En la cima de esta montaa sacrosanta, nosotros, que totalizbamos
cuatrocientos ochenta y ocho en el momento en que elegimos reunimos aqu, en este
castillo que desde antiguo es una interseccin entre la vileza y la Luz, un punto de
comunicacin entre la Divinidad y sus criaturas. Nos refugiamos con la resolucin de
custodiar y proteger el precioso legado recibido en herencia durante muchas
generaciones de hombres buenos. No todos los cuatrocientos ochenta y ocho eran
revestidos, pero todos han resistido como si lo fueran, conducindose siempre con la
modestia, generosidad, honradez y valenta propias de los mejores hombres buenos.
El seor de Montsegur, Ramn de Perella, es nuestro supremo jefe terrenal, que
seorea el castillo junto con doa Corba, su esposa, y Esclaramunda, su hija. Manda las
acciones militares del castillo el seor de Mirepoix, don Pedro Roger, al frente de cien
caballeros de armas, tambin buenos hombres aunque muchos no hayan sido
revestidos ni hayan recibido el consolament.
Conocen desde el primer da el valor supremo que para la Verdad y la Luz
representan sesenta de los perfectos aqu refugiados, pues ellos son los sesenta
hombres y mujeres ms sabios del orbe entre los revestidos del presente.
Por las penalidades, por las enfermedades que el funesto Mal extiende sobre esta
imperfecta Tierra de pecado y por el hambre, han muerto ya ms de trescientos,
trescientos afortunados que ahora viven y glorifican a Dios en la Luz perfecta.
Los dems, sin apenas alimentos, sin techo para cobijarnos de la niebla, la lluvia,
el fro y la humedad pertinaz, mujeres, hombres y nios dormimos y agonizamos sobre
hojas secas y paja, al aire libre, sin que ninguno pueda ocultar ni velar sus miserias de

todos los dems. Nadie se ha quejado por ello, porque todos reconocemos que la
posesin de bienes terrenales corrompe el alma.
Ha ya muchos meses que permanecemos en profundo recogimiento y el silencio
nos acompaa. Es un silencio cuya sugestin nos inclina a aorar y procurar con pasin
santa la paz del luminoso ms all, donde la carne no sienta el dolor ni el Mal se
manifieste por todos los entresijos, muros y tinieblas de esta vida imperfecta que no es
sino la antesala oscura de la promesa dual suprema y pura del Bien. Todos los aqu
refugiados anhelamos gozar por fin del Bien sin mezcla de Mal alguno. Todos hacemos
guardia permanente, postrados, pero no por miedo a un asalto que ya se ha
demostrado imposible por lo inexpugnable de este castillo, sino atentos a las seales
que, sin duda, han de producirse cuando la hora sea llegada.
Mas de repente, un amanecer de mayo pasado, el perfecto que permaneca de
guardia en la ms alta almena, Guillaume Claret, avist la llegada del ejrcito del rey de
Francia. Hugo de Arcis, senescal del malhadado socio del tirano de Roma, Luis IX,
avanzaba hacia esta montaa entre muy estridentes y agoreros cantos de un tedeum.
Le acompaaban con gran despliegue de smbolos y banderas de las tiranas romana y
francesa numerosos y crueles seores, especialistas en la creacin prfida de las ms
horribles mquinas de guerra y asalto. Tras todos ellos, llegaron en formacin ms de
diez mil hombres de armas.
Nada de ello les ha servido para ascender hasta nosotros y asaltar este castillo
bendecido por Dios, pero el cerco ha sido tan frreo e irrompible, que pocos alimentos
han podido llegar a nosotros desde entonces.
Al principio conseguimos que se alejasen del pie de la montaa, para alzar su
campamento blasfemo bastante ms lejos de nosotros. Pero han ido armando y
reforzando en torno a la montaa un cerco de acero. A travs de l, hombres buenos
que mereceran ser revestidos, campesinos sencillos, han ido pasando con generosidad
y coraje algunas viandas para nuestro sustento a travs de las anfractuosidades de las
peas y rocas y caminos secretos, varios de ellos subterrneos, que los sitiadores no
haban conseguido descubrir hasta ha poco. Mas han ido desplegando tanta crueldad
en los castigos a esos campesinos que ya nada asciende la montaa para alimentar
estos cuerpos imperfectos. La Luz viene acercndose con el final de nuestro aliento.
Quien posea bienes, los ha compartido con sus hermanos y con quienes sin sentir
nuestra fe ni haber recibido el consolament nos ayudan en este trance; quienes
disponan de vveres, los han compartido con todos y ahora, alcanzada la plenitud
luminosa del vaco, nuestros cuerpos se disponen a recibir el consuelo supremo. Nos
sabemos preparados con gozo y confianza en la paz eterna.

El cuo sagrado y sus tres copias, junto con nuestras posesiones ms valiosas y
cuatro ejemplares de este documento, sern evacuados por cuatro revestidos dos
hombres y dos mujeres que han sido elegidos por la tradicin y la herencia.
El cuo bendito de nuestros mayores, utilizado desde la matanza de Carcasona,
deber ser oculto entre piedras de templos, cenobios o ermitas, piedras consagradas y
ofrecidas al Seor antes de ser profanadas por la ofensa monstruosa a Dios que
representan los vicios del tirano de Roma.
Se nos ha ofrecido vivir y dejarnos marchar tras estos diez meses de espantoso
asedio si abjuramos de nuestra fe. Roger de Belissen y Ramn de Perella partieron ha
tres semanas para or la propuesta. Cuando hoy han reingresado entre nosotros para
detallarnos las condiciones, el grito de los Puros y los revestidos aqu refugiados ha
surgido unnime y desgarrado: Puslu eremar que renunciar!. As es, renunciar sera
para nosotros peor que morir, de modo que hemos elegido la hoguera que ya nos
estn preparando ah abajo. Noche y da suenan las sierras y los martillos, y los pjaros
gimen sin ramas donde posarse, porque grandes extensiones del bosque han sido
asoladas para nuestra cremacin.
Los obispos Ramn Agulher y Bertrn Mart permanecemos todo el da en
oracin, con devoto recogimiento en el ansia de ser acogidos en el seno del Seor y
declaramos estar dispuestos, pues todos los revestidos y todos los perfectos y todos
cuantos se han compadecido de nosotros nos hallamos preparados.
Encabezaba el escrito el dibujo, muy trabajado, de una paloma.
Bajo la firma de los dos obispos, el sello con la imagen del ojo y las tres cruces,
evidentemente impreso con la piedra labrada; pareca que la tinta utilizada fuera
sangre. Tambin haba dibujados otros muchos signos, como cruces de brazos iguales,
estrellas de cinco puntas, pentagramas y trazos que pretendan representar una cruz
antropomrfica. Tras la lectura y considerando las disposiciones que dictaba para
protegerla, daba la impresin de que la piedra fuese, por s misma, algo de
extraordinario valor, bien fuera por razones materiales, por significados espirituales o
por alguna clase de simbolismo ancestral.
Marianna advirti que el rostro del mosn se ensombreca por el recelo y el
rechazo.
Queris que contine? pregunt. Sin nimo de contrariarla, pero con
emociones muy contradictorias, mosn Lauren respondi con tono metlico, entre
dientes, como si quisiera a pesar de preferir no querer:
Sigue, Marianna. Me maravilla la prontitud con que descifras esa lengua
extraa.

Sin agradecer el elogio, Marianna extendi otro de los pergaminos, escrito con
caligrafa muy diferente del anterior y adornado con menos florituras. Ley:
En Montsegur, en el ao del Seor de 1244
Ha dos meses, en plenas celebraciones de la Natividad de Nuestro Seor, el
caballero de Belcaire consigui prodigiosamente cruzar el cerco infame que ahoga este
castillo. Se nos present con un rehn, un enemigo que dijo haber apresado en el
camino de llegada, lo que no fuimos capaces de comprender dado que son ms de diez
mil los que ah abajo nos asedian.
Tras arrodillarse ante los dos patriarcas que cuidan nuestros espritus y recibir su
bendicin, Belcaire se postr ante m y me entreg una misiva firmada por mi
hermano Ramn. Un hermano que fue revestido en su da, y sufri por ello cautiverio,
pero que, sin embargo, incomprensiblemente, ha sido liberado por los tiranos de
Francia y Roma y hasta ha recuperado sus haciendas. Pido al Seor de la Luz y la
Verdad que ello no haya sido en pago de traicionar a su propio hermano.
Avisme Belcaire de que en pocos das recibiramos un aviso confirmando que las
actuaciones de Raimundo, el conde de Tolosa, marchaban bien, lo que sera seal de
que poda ser vencido el asedio de los dos tiranos e bamos a ser liberados. La seal
sera una gran hoguera en la cima del monte Bidorta, que desde Montsegur se divisa
con claridad.
Desped a Belcaire con una recompensa acaso desmesurada, pero los bienes
materiales han dejado de tener para nosotros valor alguno.
Tal como nos anunci, doce noches ms tarde ardi una vistosa hoguera en la
cima del Bidorta, y as renaci la esperanza de que el destino de cuantos nos
hacinamos en Montsegur fuese menos cruel.
Pero el tiempo ha transcurrido, el cerco contina y da a da nos volvemos menos
crdulos con los numerosos emisarios que nos llegan sin ser ni detenidos ni
obstaculizados por los sitiadores.
He tomado, por lo tanto, la determinacin de que sean preparados los cuatro
revestidos cuya misin ser distinta y al margen de la de todos nosotros.
Ramn de Perella, seor de Montsegur.
Segua en los pergaminos posteriores una lista prolija de los nombres y parentelas
de quienes se refugiaban en la fortaleza, un balance minucioso de todo lo acaecido
durante el largo y doloroso encierro, una descripcin sorprendentemente bien
informada de la composicin del ejrcito que les cercaba, un balance de los vveres,
que en el rengln final se quedaba en cero, y una descripcin junto con un croquis de

la pira inmensa que los sitiadores haban tardado semanas en preparar, ya que se
trataba de una construccin para la que haban talado centenares de rboles.
Ms por el recuento que por los relatos, Marianna tena lgrimas en los ojos, unas
lgrimas que, de una parte, entristecieron a mosn Lauren que ya no poda
experimentar la menor indiferencia por cuanto le concerniese a ella, y de otra, lo
exasperaron, pues saba que las producan un sentimiento de solidaridad y empatia
muy profunda con los herejes del relato. Esa mujer no slo le haba hundido en el
pecado, sino que ahora poda hacerle incurrir tambin en piedad por una de las
herejas ms nocivas que la Iglesia haba tenido que enfrentar.
Tras carraspear para aclararse la voz y librarse del sollozo, Marianna comenz la
lectura de un pergamino con apariencia un poco diferente, que tena continuacin
correlativa en otros dos:
Yo, Esclaramunda Bonnet, esposa de Berenguer, madre de Pir, Sarah, Rosaura y
Guillermina, doncella de Rosemunda, seora de Montsegur, para la posteridad
imperfecta de la carne y el mundo.
Digo que:
Fui designada para la misin de salvar una de las cuatro copias de estas crnicas y
balances junto con uno de los cuatro sellos que nuestros obispos custodiaban de dos
en dos. Los revestidos con quienes abandon Montsegur por el pasadizo secreto que
unas buenas almas nos haban desvelado tiempo ha fueron Amiel Aicar, Hue Poteiv y
Arsendis Domergue, quienes, igual que yo, portan copias de los pergaminos y sellos
para guardarlos en otros tres valles tan remotos como ste donde me encuentro, tal
como hemos hecho siempre que nos sentamos tan cerca como ahora de nuestro
exterminio a manos del tirano de Roma.
Sabemos de antiguo que el Languedo es una geografa sacrosanta, con relaciones
privilegiadas con los mundos invisibles. Existen configuraciones telricas que propician
los favores del otro mundo, el de la Luz y la Verdad.
Y por ello es el lugar donde elegimos vivir la existencia imperfecta de la carne
hasta que podamos trasmigrar o alcanzar la Luz definitiva. Nosotros abandonamos
ahora su centro ms telrico con profundo pesar, alejndonos hacia confines ignotos y
desapacibles que cubren las brumas y el espanto, y con el desconsuelo de alejarnos sin
retorno de esta tierra amada y amable.
Ninguno de los cuatro conoce el destino de los otros tres, para que no podamos
traicionarnos si cualquiera de nosotros fuese capturado por los perros romanos o por
los chacales franceses y sufriera tormento. Los cuatro, y slo nosotros, contamos en
nuestros ancestros con antepasados que, muchos aos ha, recibieron la misma orden y

cada uno de nosotros debe encaminarse al mismo lugar donde se encamin su


antecesor.
El ltimo exterminio despiadado e infame se produjo el pasado 16 de marzo.
Y como me ha sido encomendado, estoy obligada a relatar que:
Hace dos das, el 14 de marzo, celebramos la Berna en el equinoccio de
primavera, anticipado este ao milagrosamente a la fecha en que se conmemora la
conversin del rey Shappur bajo la iluminacin de Manes. Llegada la Berna, ya estamos
todos dispuestos.
La madrugada del da en que Montsegur habra de convertirse en nuestro
Glgota, sal con los otros tres revestidos portando cada uno de nosotros su copia de
este secreto, que slo otro Puro merecer descubrir y que l se convierta en testigo y
guardin como nosotros lo hemos sido.
Pude ver la pira dispuesta all abajo, al pie de la pea, mientras, dificultada por mi
condicin de mujer, me descolgaba a duras penas de los roquedales de Montsegur. Era
inmensa, con las proporciones de una catedral. Aunque fuimos cuatrocientos ochenta
y ocho, ahora slo ramos doscientos diecinueve en Montsegur, pero la pira poda
servir para el martirio de ms de mil, tan formidable era. De no ser por el desconsuelo
y la congoja insoportable de conocer su finalidad, habramos llorado tambin por el
crimen cometido por Hugo de Arcis talando tan ingente cantidad de rboles
centenarios, agostando la vida de un bosque entero. Tenamos que partir, pero la
fascinacin y el dolor, y la consternacin, nos mantenan prendidos a nuestro punto de
observacin, donde no era posible que nos descubrieran. En torno a la formidable pira
se encontraban nuestros sitiadores en formacin. En el frontal aguardaban tres
obispos lacayos del tirano de Roma, con sus anillos de oro y piedras preciosas en los
dedos, cosas que Cristo jams les orden que ostentasen, y junto a ellos, una
formacin inmisericorde de clrigos portando innumerables legajos de acusaciones
falsas, donde se relacionaban nuestros supuestos pecados pero donde, sin duda, no se
menciona el pecado de codicia fratricida que a ellos les anima.
Los cuatro aguardamos la consumicin de nuestros hermanos, apesadumbrados
por no encontrarnos entre ellos. Los doscientos quince bajaron de Montsegur cogidos
de la mano y cantando nuestros himnos. Subieron a la pira colosal sin dejar de cantar,
sonriendo y glorificando al Seor que pronto les acogera en su Luz eterna. Todos
aguantaron sin lamentos, slo era dado or los murmullos de sus oraciones, pero
cuando las llamas se extendieron por el gigantesco estrado, los horrorosos gritos de
dolor,. involuntarios por incontenibles, fueron como el tronar de una tormenta, como
el aullido de un vendaval que conmova hasta lo ms recndito de las entraas, que
zarandeaba la capacidad de creer en el gnero humano, que destrozaba la idea de que
los hombres podremos algn da entendernos y convivir en armona en este reino del

Mal donde el Bien brilla nicamente en brevsimos destellos. Nadie podra asistir a una
escena tan espantosa sin sentir que todas sus creencias zozobraban.
Mirndoles, nosotros cuatro slo podamos hallar consuelo con el pensamiento
de que nuestros doscientos quince hermanos revestidos, tras ese inconcebible
sacrificio en la hoguera, han alcanzado la Luz eterna y contemplan ahora el Bien en la
Gloria del Seor.
Lo que nunca podr olvidar, ni cuando me cubran las cenizas del tiempo, es el olor
terrible a carne quemada, el hedor insufrible de la carne sacrificada, la pestilencia de
quienes dejaban aqu su carne para alcanzar la Luz, glorificado sea el Seor.
Ardieron y lograron su trnsito Berenguela y sus hijas, Marianna del Giscar y sus
hijas y todas las revestidas que recibieron el consolament el da que yo lo recib. Las vi
consumirse sin pavor ni rencores, iluminadas por la esperanza divina del puro amor
cristiano.
Mi copioso llanto, mi dolor y mis lamentos no son por ellas, que ahora gozan y
brillan en la Luz eterna, sino por m, por estar privada de momento del gozo de su
compaa.
Juro por el Bien que todo cuanto aqu se relata es verdad.
Prosigo once das ms tarde, cuando estoy a punto de llegar a mi objetivo ltimo,
glorificada sea la Luz del Seor, y ya siento que el pulso se me escapa.
Ahora, bendita sea la bondad y misericordia de Dios, me encuentro a punto de
alcanzar, por fin, la paz que me negu junto con mis hermanos en la pira de Montsegur
slo para cumplir este cometido.
Para que en la batalla eterna prevalezca el bien sobre el mal, quien lea este
pergamino vendr obligado, por la pureza de su espritu, a darlo a conocer.
Que sea hallado junto con los otros y el cuo, es cuanto ruego en nombre del
Bien.
Cumplo el mandato de guardar estos valiosos testimonios y las claves para hallar
el anterior, en uno de los muchos receptculos disimulados en templos catlicos
romanos por algunos de sus constructores, fieles Puros revestidos en su mayora,
porque en reductos del tirano de Roma es donde ms difcil resultar descubrirlos ni
imaginar que en ellos los ocultamos. El uel de la blossa esclaric el camp deis
cremats.
Tras las llamas de la pira de Montsegur del 16 de marzo, en Aran a 27 de marzo de
1244.

Djoust ma finestra i a un amelhi que fa de flous blancos coumo de papi.


En ese instante, mosn Lauren no era capaz de encontrar un adjetivo para sus
sentimientos. Marianna tena hmedos los ojos y ello le produca congoja, pero el
relato tambin se la causaba muy a su pesar. Tena que impedir que en su corazn
anidase compasin hacia aquellos herejes que la Santa Madre Iglesia haba tenido que
exterminar.
Creo que la cancin del final es una nueva clave dijo Marianna, porque no
tiene nada que ver con lo que viene antes y, adems, parece como si lo hubieran
escrito despus.
Mosn Lauren se senta demasiado conmocionado para pensar en ello, pero,
efectivamente, esa frase sin sentido no encajaba en el relato. Era un aadido con un
significado distinto.
Dnde est la piedra nueva que encontraste? A lo mejor nos da una pista...
Cay al suelo inform Marianna y no tuve tiempo de recogerla cuando
escap. No poda. Estaba rodeada de gente dispuesta a atraparme.
Oh, Dios mo!
Por qu la alarma? Qu os preocupa, mosn?
Me parece que t conoces mejor que yo este valle, aunque hayas vivido tantos
aos fuera. Todo el mundo lo sabe todo de los dems y el arcipreste es una especie de
ojo que todo lo ve, pues nadie quiere ocultarle nada por temor a que se entere por
conductos ajenos. Aun en el caso de que no te hayan reconocido en casa de Joan Pere,
mosn Pir va a deducir enseguida que eras t, porque alguien le ensear esa piedra
y l ya vio hace tiempo la que guardamos aqu. Corres un peligro inmenso, Marianna,
peligro de que sufras y de que yo tenga que perderme para salvarte. Si el arcipreste
sospecha que haba en ese escondrijo cosas de mayor valor que la piedra, va a mandar
prenderte.

Captulo IV
El inquisidor
Abril de 1811

Transcurri una semana entera sin que nada alarmante ocurriese.


Pero el arcipreste subi una soleada tarde a Treds para visitar a mosn Lauren,
cosa muy poco usual, aunque adujo una razn que pareca convincente: iban a casarse
en fecha prxima dos parejas de los alrededores, lo que tampoco era habitual. Durante
el largo rato que mosn Pir emple en beberse el tazn de chocolate y engullir hasta
nueve de las exquisitas tortas que Marianna elaboraba, sin parar de exclamar
alabanzas por su sabor y delicadeza, hizo varias preguntas que por su tono pretendan
parecer casuales:
Halla la Zaragozana cmoda su vida aqu? Se diriga a mosn Lauren a pesar
de que ella se encontraba slo a unos pasos, trajinando en el fogn. Aunque molesto
porque hubiera empleado el apodo en vez del nombre propio, el sacerdote asinti,
pero pocos minutos ms tarde, tambin mirndolo a l para hacer ostentacin de su
desdn hacia la mujer, aadi el arcipreste: Me han dicho que la tal Marianna
alcanz en Zaragoza notables conocimientos y una aficin por la lectura altamente
censurable en una dama...
Mosn Lauren carraspe. Tema que las opiniones del arcipreste, tan
desfavorables para quien tanto amaba, le impulsaran a reaccionar de modo
intempestivo. No tena otro remedio que contenerse y aguantar. Desentonara de
modo peligrossimo contradecir con acidez a su superior para proteger el honor de
quien, a los ojos de la Iglesia, era una simple barragana, pecadora e inductora del
pecado. Marianna conoca ya a Lauren lo suficiente como para detectar sus estados
de nimo a travs de las inflexiones de su voz. Percibi su indignacin y, de nuevo, se
sinti culpable, porque en todo y a todas horas l demostraba la solidez de un
sentimiento que ella no conseguira nunca corresponder. Pero a pesar de sus
simulaciones en la cama y el hielo que no lograba desterrar de su corazn, le
preocupaba el derrotero que estaban tomando los acontecimientos y lamentaba que
l se expusiera ms de lo que ella mereca.
No echar de menos la zaragozana las galas que poda lucir en Zaragoza?
Acaso no siente la tentacin de ponrselas y exhibirlas, de incgnito? Tal vez le

gustara disponer de medios muy superiores a los que esta modesta parroquia puede
ofrecerle?
El arcipreste vislumbr en los ojos de Lauren el exabrupto que rondaba por su
cabeza y a partir de ese momento suaviz el tono de los comentarios. Cuando dio por
terminada la visita, mir aceradamente hacia ella, que se encontraba de espaldas junto
al fogn y finga con descaro que no se haba dado cuenta de que se marchaba.
Se despidi con un saludo dirigido exclusivamente al prroco.
Vaya con el arcipreste, que Dios lo condene! maldijo Marianna en cuanto la
puerta se cerr.
Shsss! Ten cuidado, Marianna, que puede orte todava.
Tendra que ocuparse ms del bienestar de los araneses, en vez de meterse a
indagar como un repugnante y ridculo inquisidor de pacotilla. Ayer vi lo que hicieron
los franceses en una granja de Salard. Vos tendrais que...
Marianna, ya te he dicho que, a solas, debes apearte del tratamiento.
Para correr el riesgo de equivocarme en pblico? No, mosn, mejor dejemos
las cosas como estn, que ya damos pbulo suficiente a las habladuras. Los soldados
se comportaron en esa granja de Salard como forajidos. Tendrais que haberlo visto.
Arrasaron con todo, azotaron con saa al granjero y a sus dos hijos y abofetearon y se
burlaron con enorme crueldad de la mujer cuando ella intent defender a los nios.
Sabis que esas cosas pasan con frecuencia y que este arcipreste sibarita y orondo se
muestra complaciente y condescendiente con los invasores y no dice una palabra para
defender a las ovejas de su rebao... ni siquiera en su dominio supremo, el plpito. A
m me conmueve las entraas ver el dolor de estos campesinos y, al mismo tiempo, me
solivianta que no reaccionen; me apena su mansedumbre, su pasividad. Alguien
tendra que alentar sus esperanzas, y ese alguien debera ser el arcipreste.
Crees que todo eso no me entristece?
Conozco vuestra tristeza, veo vuestras lgrimas mientras celebris misa...
No siempre mis lgrimas son por ellos, Marianna. Lloro y rezo tambin por ti,
porque todava no ests... ni estamos a salvo de las consecuencias que pueda acarrear
lo ocurrido en casa de Joan Pere.
Sin embargo, durante los das siguientes no advirtieron nuevos signos que
indicasen que Joan Pere les haba denunciado. Al menos, no lleg a la puerta de la casa
cural ningn soldado de la guarnicin napolenica a detenerles ni a hacer
averiguaciones.

A pesar de todo, mosn Lauren no bajaba la guardia.


A Guzmn Domenicci le agraviaba la modestia del carruaje que le haban asignado
en Seo de Urgel; ms que una carroza era una carreta campesina de toscos asientos
tapizados con piel de nfima calidad, que deba de ser cabra local mal curtida. Al
sentarse la primera vez, descubri un agujero en el borde y salt hacia el otro asiento,
obligando a Piero a cedrselo y cambiarlo por el suyo, porque tema que salieran
chinches de la borra del relleno.
Era un vehculo impropio de su rango y miserable si se lo comparaba con los tres
que guardaba la cochera de su casa romana, pero le haban asegurado que era el
mejor que exista en la dicesis, lo que slo le inspiraba sarcasmos.
Para colmo, las casas de postas donde se haban hospedado en las tres jornadas
que llevaban de viaje eran autnticos antros, ms propios de fugitivos de la justicia y
de gaanes. Comenzaba a sentir arrepentimiento por haber aceptado con tanto jbilo
la misin, pues estaba seguro de que si no se haba contaminado ya de cualquier
enfermedad mortal en este pas tan primitivo, muy pronto le iba a ocurrir; tan
abundante era el desaseo de las posadas como el primitivismo del camino y la
inclemencia insoportable del clima.
Dio una nueva ojeada por la ventanilla con el mismo pnico de las pocas veces
que lo haba hecho, a causa del vrtigo que le producan los precipicios por cuyos
bordes haban transitado. Ahora atravesaban un pramo helado, en lo que daba la
impresin de ser un paso en la cumbre ms alta de la montaa. Acerc la cara al fro
vidrio cubierto de vaho. En efecto, le pareci que un poco ms adelante el camino
comenzara a descender por fin, tras una escalada interminable entre helores y celliscas
primaverales, que ms parecan invernales, y protestas renuentes de los caballos. El
limbo deba de ser as: fro y silencioso. Gris. Un espectro de ultratumba en
comparacin con la bendita Roma.
Habituados a la abigarrada belleza multicolor de la Ciudad Santa, sus ojos no
encontraban hermosura alguna en cuanto contemplaban ahora: enormes peas
granticas, negras como el pecado, alternadas con masas de hielo y nieve de refulgente
blancura. Un paisaje hostil, de dursimos contrastes, donde ninguna forma resultaba
amable ni acogedora. El despecho y la amargura deban de tener ese aspecto.
Ya fro mucho dijo Piero con su extraa diccin.
Domenicci asinti sin asomo de cordialidad, mientras frunca los labios con un
rictus de desagrado. No le gustaba que alguien de tan baja estofa como su criado se
permitiera hacer notar su presencia con comentarios que rompan la lnea de sus
meditaciones. Ese criado enorme y alucinado que tan til y conveniente le resultaba a
veces, que tan fiel le era pero cuya cercana le pareca desagradable, pues hasta

llegaban a rozarse sus piernas en muchos de los vaivenes del carromato a causa de la
estrechez de la cabina.
Cochero dice hoy llegamos.
El asentimiento de Domenicci fue ahora algo menos airado.
Era evidente que comenzaba el descenso, pues los caballos resollaban y bufaban
quejndose por la fuerza con que el cochero frenaba las bridas.
La incomodidad del coche se volvi mucho mayor a causa de la pronunciada
pendiente, y a cada giro chirriante de las ruedas sobre el camino embarrado y lleno de
guijarros, senta la tentacin de abofetear el rostro perpetuamente sonriente de Piero,
sin que ste tuviera ninguna culpa y sin que la bobalicona expresin de su ayudante y
los chirridos tuvieran nada que ver entre s. Pocas veces haba podido reprimir del todo
esa tentacin recurrente, pero alguna extraa fuerza se lo impeda ahora, durante este
viaje que tan desagradable estaba resultando. No comprenda cmo poda contenerse,
porque la verdad era que siempre que abofeteaba o azotaba a Piero, se senta luego
sereno y casi capaz de experimentar empatia y un tibio sentimiento de ternura hacia
l.
Si resista el impulso ahora, deba de ser por temor a empezar con mal pie, en los
ltimos estertores del viaje, la importantsima misin que en Roma le haban
encomendado, misin que, si acababa bien, le reportara fortuna, el reconocimiento de
la Curia, la felicitacin del papa Po VII y, acaso, el cardenalato.
Hizo balance de los propsitos que haba elaborado en el viaje en barco desde
Roma a Barcelona. Bonaparte haba sido reconocido por Po VII al aceptar coronarle
emperador, de modo que tena que aprovechar el efecto que la relacin entre los dos
hombres ms poderosos de Europa deba de haber producido entre los militares
franceses.
Sonri sin permitir, por ello, que se desterraran las sombras de su expresin.
Con seguridad, estaba a punto de encontrar lo que la Iglesia llevaba casi
ochocientos aos buscando. El Santo Padre le haba dado bula, autorizndolo
personalmente para utilizar sin trabas cualquier procedimiento que hallara necesario,
lo que le causaba jbilo y haca que su piel se erizara de anticipacin por el inmenso
placer que iba a experimentar con el uso de alguno de los medios que imaginaba.

* * *

Cuando el coche se aproximaba a Vielha, Guzmn Domenicci se sinti redimido de


las incomodidades del viaje, por la alegra de descubrir izada la bandera francesa en lo
que pareca un fortn que ya poda ver con claridad sobre la poblacin, a la izquierda,
en la ladera de la boscosa montaa. Gracias fueran dadas a la Santsima Virgen, iba a
tener que confraternizar poco con los redomados espaoles, tan imprevisibles y poco
de fiar, puesto que seran los ms exquisitos franceses a quienes tendra que movilizar
en beneficio de su misin.
Inesperadamente, el coche se detuvo, lo que de nuevo caus enojo al enviado
vaticano, puesto que se hallaban todava en medio del campo sin que hubiera a la vista
ningn edificio junto al camino.
Piero, pregunta al cochero qu ocurre orden.
El criado abri la portezuela, pero no se ape. Alzado en el pescante, escuch lo
que el cochero le comentaba mientras estiraba el cuello para mirar en la direccin que
le indicaba. Enseguida recul y volvi a sentarse.
Seora, homenaje espera.
Qu?
Soldados, formacin, banderas.
Domenicci sinti intensa alegra. Por fortuna, la noticia de su llegada le haba
precedido.
Di al cochero que desenganche la valija pequea y me la d. Y t, apate,
adelntate y dile en francs a quien est al mando de los militares que su seora
pasar revista dentro de un cuarto de hora. Me enfadar mucho si dices otras
palabras. Reptemelo exactamente como te lo he dicho.
Su seora pasar revista dentro de un cuarto de hora recit Piero.
Muy bien. Ahora, corre.
Al liberarse el coche del peso del voluminoso criado, los flejes de la amortiguacin
crujieron con alivio. Una vez que el cochero le entreg la valija, Domenicci corri las
cortinillas y se dispuso a corresponder con su vestimenta la solemnidad del
recibimiento que le haban preparado.
Fue muy agradable recorrer el pasillo abierto por la formacin militar, las armas
presentadas y el flamear de los pendones franceses y vaticanos. Del discurso
pronunciado por el desaliado hombrecillo que dijo ser el sindico del Conselh
Generau dera Val dAran no entendi ni una palabra. Tampoco entendi apenas al

exaltado y gesticulante sujeto que dijo llamarse Joan Pere. Al arcipreste, en cambio, a
pesar de su latn imperfecto, s pudo entenderle casi todo.
Soy mosn Pir.
Se me notific tu nombre cuando fui informado del contenido de tu carta.
Ests seguro de haber reproducido fielmente en ella lo que haba grabado en la
piedra?
S, lo estoy. Tengo en la faltriquera otra piedra casi gemela, que ha sido hallada
hace muy poco, como habis odo hace un momento. En cuanto nos quedemos a solas,
os la entregar.
Domenicci compuso una expresin radiante, lo que alegr y tranquiliz a mosn
Pir, que durante los primeros minutos se haba sentido muy intimidado. Por ello, se
atrevi a decir:
Eminencia, conozco muy bien a mis paisanos y creo que debis conduciros con
actitud de alerta permanente.
No temo a nada. Observa a mi criado.
Mosn Pir mir de reojo a Piero. Con certeza, era un escudero imponente.
S, eminencia. Pero no estoy hablando de peligro fsico alguno que debis
arrostrar, sino de las preguntas que hagis, porque presiento que nadie va a
responderos con la claridad que esperis. Es posible que hasta traten de enredaros y
confundiros, porque los araneses somos algo recelosos con quienes vienen de lejos. Si
necesitis avanzar en vuestras pesquisas, mejor ser que me digis a m lo que queris
saber, y yo lo preguntar.
Domenicci mir fijamente al arcipreste, sin simpata alguna y con suspicacia. Qu
se propona ese miserable curita rural, subrsele a las barbas?
Dnde fue hallada la nueva piedra?
Os lo acaba de explicar aquel hombre. Mosn Pir seal a Joan Pere.
Ah! exclam Domenicci. Temo que no he entendido nada de su
enrevesado discurso. Puedes repetrmelo?
S, eminencia. Hace poco, durante una fiesta celebrada en su casa, una mujer
asalt un nicho secreto e ignorado por l en un sillar del muro de un antiguo convento
que forma parte de su casa. Al ser sorprendida, la mujer huy y al hacerlo, se le cay
esta piedra, igual a la otra que reproduje en mi carta al seor obispo, pero ese hombre,
Joan Pere, est convencido de que la mujer rob cosas muy valiosas.

Quin es la mujer?
El no la reconoci, porque acudi a su fiesta ataviada como una dama parisin.
Pero yo tengo el convencimiento de que es la... criada del cura que encontr la
primera piedra.
Tienes el convencimiento, o la seguridad?
Mosn Pir carraspe.
Estoy seguro, eminencia.
Bien. Como comprenders, yo no puedo rebajarme a interrogar a una mujer
que, adems, es una criada y que tiene que haber sido un simple instrumento, porque
las mujeres carecen de entendimiento e iniciativa. Consideras que fue ese cura el
inductor del robo y de la simulacin de su sirvienta, o acaso otro personaje?
No se me ocurre ninguna otra posibilidad, eminencia. l fue quien encontr la
primera piedra y puede que tambin diera con alguna clave que, acaso, pudiera
haberle conducido a la segunda, quin sabe.
Domenicci sonri enigmticamente. El arcipreste se expresaba mal, pero l lo
haba entendido todo y dispona de informacin suficiente.
Durante la celebracin de la misa, mosn Lauren observ que haba dos hombres
desconocidos en el fondo de la iglesia. No eran vecinos del valle, estaba
completamente seguro. El ms viejo, una persona de gran alcurnia segn su
vestimenta y seguramente un eclesistico de alta jerarqua, le miraba muy fijamente,
con expresin adusta; el otro, un gigante de mirada extraviada, contemplaba los
frescos de las paredes con embobamiento. Slo haba cuatro personas ms, dos
ancianas que nunca haban dejado de asistir a misa a diario y dos mujeres algo ms
jvenes, que recientemente se haban hecho amigas de Marianna, cuya capacidad de
encantar y seducir a la gente le sorprenda cada da ms.
Estaba despojndose de la casulla cuando Guzmn Domenicci irrumpi en la
sacrista y, golpendole el pecho con ambas manos, le urgi en latn:
Confiesa ahora mismo dnde escondes lo que robaste en casa de Joan Pere.
Qu? Quin sois?
Sabes perfectamente quin soy y por lo que te pregunto.
Como si se hubiera desmoronado algo que le haba costado mucho edificar
dentro de s mismo, Lauren hundi la cabeza en su pecho. Haba odo hablar de la
llegada de un enviado vaticano y desde el primer momento sospechaba el motivo de

su presencia en el valle, lo que le causaba miedo y zozobra, ms por Marianna que por
l. Ahora, sin embargo, casi veinte aos de rigor y disciplina borraron en un segundo la
relajacin en que haba incurrido durante el tiempo que ella llevaba en Treds, un
soplo en comparacin con toda una vida de respeto escrupuloso de las reglas. Su
estatura superaba con creces la del siniestro hombre de expresin adusta y mirada
como pualadas, brillantemente ataviado pero no por ello elegante, que haba
empezado a golpear su pecho con saa. Mosn Lauren encogi los hombros y humill
la cabeza de manera que el sometimiento resultaba muy patente y hubiera sido
conmovedor para un espectador que no fuera el glacial enviado del Papa.
Responde, miserable insisti Domenicci con severidad. Dnde est lo que
rob tu criada en esa casa?
Con igual mansedumbre, Lauren indic con el mentn uno de los numerosos
cajones de la sacrista.
Entrgamelo.
Lauren obedeci. Dado que presenta que ello iba a causar el enojo de Marianna,
y como cada da le repugnaba ms la idea de contrariarla, abri con pesar el cajn
donde guardaba el rollo de pergaminos con el relato sobre el espanto de Montsegur y
se los entreg al hombre de Roma. ste los despleg para examinarlos con ojos muy
vidos y los labios apretados como si quisiera enmudecer un grito de jbilo que
recorra su garganta.
Mosn Lauren advirti que las manos de ese personaje arrogante y autoritario
temblaban ligeramente mientras sujetaban los pergaminos para que permaneciesen
extendidos sobre el amplio mueble de la sacrista, como si a pesar de su impavidez de
roca fuese capaz de alguna clase de emocin. Pero sinti consternacin cuando not
que Domenicci, sin apartar la mirada de la afiligranada escritura, mova repetidamente
la cabeza en muy contrariados ademanes de negacin, conforme iba dando una ojeada
rpida a cada una de las hojas. Tras el repaso del ltimo pergamino, mir al mosn con
furor y le espet:
Dnde ocultas lo dems?
No hay nada ms, eminencia.
Mentira! tron Domenicci. Es indudable que el nicho contena ms cosas,
que t me ocultas porque conoces su importancia.
Perdonad, padre. Slo haba, adems, una piedra...
Como la que hallaste en esta iglesia? Ya lo s. Se encuentra en mi poder. Dame
aquella primera piedra y pstrate aqu, ante m, para la penitencia y los correctivos, si

es que sigues negndote a confesar dnde ocultas todo lo dems y no consientes en


entregrmelo.
Cabizbajo, Lauren entreg el pequeo sello de mineral negro y se arrodill frente
a Domenicci.
Juro por Dios que no haba nada ms, padre.
El enviado de Roma extrajo un aparatoso azote de la pequea valija que portaba,
al tiempo que gritaba:
No invoques el nombre de Dios en vano, pecador miserable!
Y a continuacin abofete el rostro de Lauren, que se encogi an ms hasta
quedar sentado sobre sus talones, con la cabeza agachada al nivel de los muslos de
quien se dispona a castigarle, los brazos entrelazados para sofocar sus reacciones
instintivas ante el dolor que estaba a punto de sufrir y los hombros humillados.
Mientras, Marianna haba tratado de sonsacar al gigante, pero desisti pronto, ya
que su torpe forma de expresarse resultaba una muralla infranqueable en la
proteccin de los propsitos que albergase su seora, como l se complaca en
llamar al eclesistico.
Escuchaba el rumor indistinto del interrogatorio en latn de Domenicci, as como
el restallar de los latigazos que estaba propinando a Lauren. Pero por ms que se
esforzaba, no consegua or ninguna protesta de ste, lo que la exasper. Ms que
tristeza, su pasividad le causaba desconcierto y le atascaba el pecho con una masa
amarga de hil y desasosiego porque un hombre de sus caractersticas se sometiera de
tal modo a las injusticias de otro. El destino la haba situado junto a un cura
fsicamente muy forzudo y superdotado, pero carente de fuerza de carcter. El volcn
de la carne de Lauren contrastaba de manera decepcionante con la tibieza de su
espritu. Si no lo impeda, l iba a seguir humillndose hasta el punto de perderla a ella,
a causa de la impaciencia que le causaba su pusilanimidad, e inclusive poda llegar a
inmolarse, perdiendo la vida del modo ms absurdo. Tena que hacer algo.
El gigante se haba adueado de la puerta que comunicaba la vivienda con la
sacrista y dar un rodeo para intentar entrar a travs de la iglesia result en vano;
Domenicci haba tenido la precaucin de cerrar la puerta principal y atrancarla con los
cerrojos.
Se pregunt qu hacer. Gracias a los muchos aos vividos en un palco privilegiado
de Zaragoza, conoca de sobra la morosidad de los interrogatorios disciplinarios de las
jerarquas eclesisticas, su prolongacin como consecuencia del tesn y la paciencia
con que la expectativa de eternidad dotaba a los creyentes dotados de poder. Saba
mejor que nadie que Lauren no tena mucho que decir, lo que segn su experiencia

provocara la exasperacin y la ira del hombre de Roma y su determinacin de no


cejar. Comprendi por ello que lo peor del interrogatorio estaba por producirse y
conoca de sobra lo muy lejos que podan llegar los castigos que conllevaba, lo que le
causaba algo semejante a la nusea.
Tena que encontrar con urgencia un atajo.
Sonri al gigante con expresin muy afable, como si en su mente no se estuviera
desatando una tormenta, y le propuso prepararle un refresco, para ver si poda
ganarse su confianza. Piero no respondi, ni acept ni agradeci la invitacin, pero
Marianna la dio por consentida y, movindose cauta y graciosamente para no
despertar recelo, estruj dos limones, cuyo jugo bati con miel aadindole agua
fresca. Piero se tom la jarra completa de un trago y compuso lo que pareca
vagamente el remedo de una sonrisa.
Supongo que t y su eminencia querris almorzar con nosotros.
Piero permaneci en silencio. Marianna detect en sus ojos el apetito o, ms
bien, el ansia voraz de comer y el temor a comprometerse con un asentimiento que
pudiera acarrearle una reprimenda.
No tengo viandas suficientes, as que debo bajar a la plaza de Treds.
El hombre no se movi ni pestae, pero Marianna se dio por autorizada a salir y,
echndose una toquilla sobre los hombros, abandon la estancia con estudiada y
precavida lentitud. Not que el gigante compona un ademn de alarma y que, al
mismo tiempo, se contena de actuar como si se reprimiera para no incomodar ni
estorbar con sus llamadas lo que haca su amo.
Fuera de la vivienda, Marianna se aup sobre las puntas de los pies, bajo el
ventanuco de la sacrista, para tratar de escuchar. Domenicci repeta en latn una y
otra vez lo mismo, responde, miserable; aparte del soniquete de esa voz, crey
distinguir algn gemido muy quedo y contenido de Lauren. No lo amaba, pero no
poda consentir que ese hombre detestable consumara lo que estaba comenzando a
hacerle.
Ya tena varias amigas en la aldea, si poda considerar amigas a unas personas
cuyo nico tema de conversacin era cmo cocinar mejor el civet o la olla aranesa. A
pesar de ello, saba que poda contar con ellas porque notaba cunto les deslumbraban
sus relatos sobre la vida en la gran ciudad zaragozana, pero no crea que pudiera
pedirles ayuda ahora. Era inimaginable que esas aldeanas actuasen contra una
jerarqua de la Iglesia.
Qu poda hacer ella sola?

Recurrir a la fuerza sera un error. El gigante era como una roca, pesada y torpe
pero roca. El otro, con sus galas recamadas, poda ser puesto fuera de combate con
facilidad a causa de su atildamiento, que entorpecera sus movimientos. Pero para
llegar a l necesitaba librarse del tal Piero. Este se haba tomado la jarra de refresco
como sorbera un vaso pequeo una persona normal y hasta pareci esperar que le
preparase enseguida una jarra igual. sa iba a ser la va.
Compr al cabrero un chivo que mand matar y desollar en el mismo momento.
En el huerto de la seora Luca eligi dos tomates, dos cebollas y seis patatas. En la
tahona, escogi el pan mayor y de aspecto ms goloso. Del resto de los ingredientes
dispona de reservas en la cocina cural. Por ltimo, fue a la casa de una anciana a
quien, por las murmuraciones, supona que poda pedirle lo que necesitaba.
Cuando Marianna volvi a la casa, daba la impresin de que el gigante no se
hubiera movido del punto donde lo viera ms de una hora antes. Hasta crey que ni
siquiera haba pestaeado. A pesar de su enormidad, y si no tuviera razones para
angustiarse por lo que estaba ocurriendo tras la puerta que guardaba, compona una
figura risible, ya que su rigidez y la expresin bobalicona del rostro no causaban la
misma impresin imponente que los colosales volmenes de su cuerpo desgarbado.
Se dio a preparar el guiso con gran despliegue de actividad, pues necesitaba
disimular la elaboracin de lo que esperaba que fuese la solucin. No paraba de mirar
al gigante de soslayo, para ver si l, a su vez, la miraba a ella. Efectivamente era as,
pero saba que no se trataba de deseo ertico el inters que fulguraba en sus ojos, sino
ansia de devorar cualquier cosa; por ello, puso a calentar el perol con la manteca y
verti poco despus la cebolla y el tomate picados, que era lo que antes extendera
por toda la casa un intenso olor que excitara la voraz glotonera del guardin. Y as fue.
Cuando los aromas flotaron en la estancia como una nube de promesas gustativas,
Marianna advirti de reojo que se agitaba como si estuviera conteniendo con mucha
dificultad el impulso de lanzarse hacia el fogn y conformarse con untar el crujiente y
dorado pan con la fritura inacabada.
Ahora tena que ser. Dando la espalda al gigante hipnotizado por lo que bulla en
el perol, verti en el almirez el triple de la dosis del preparado que la anciana le haba
indicado; lo maj con cuidado de que quedase reducido a polvo y lo ech en el fondo
de la jarra. Enseguida estruj dos limones directamente encima y aadi una taza de
miel; cuando ya estaba vertiendo agua fresca y comenzaba a batirlo, se dirigi a Piero:
Veo que tu apetito se impacienta. No te preocupes, el guiso estar listo antes
de media hora y vas a chuparte los dedos, te lo aseguro. Pero como te gusta tanto la
limonada y seguramente tendrs ms sed, aqu tienes, te he preparado otra jarra, lo
que te ayudar a soportar la espera.

El gigante dud, como si alejarse tres metros de la puerta constituyese una


desercin, por lo que ella se aproxim a l con la suavidad y simpata que llevaba
fingiendo tanto rato y la sonrisa ms seductora que pudo dibujar sobre la mscara de
su preocupacin por lo que estaba padeciendo Lauren.
Tras una corta vacilacin, Piero sorbi el contenido completo de la jarra, tambin
en esta ocasin de un trago. Pero no ocurri nada. Permaneci en su rgida afectacin
de guardia sin que se produjera lo que la anciana haba asegurado que iba a suceder en
pocos segundos con una dosis tres veces menor.
Marianna continu con los preparativos del guiso, al tiempo que cavilaba en
busca de una alternativa, convencida de que el derrumbe de Lauren era inminente y
de que con toda probabilidad seguira el suyo, porque si l llegaba a una confesin
falsa para librarse de la tortura como haban hecho tantos otros bajo los tormentos de
la Inquisicin, le atribuira a ella culpas inventadas y su torturador no iba a dejarla salir
indemne. Aadi al perol las patatas peladas y cortadas en gajos grandes; tras remover
enrgicamente la mezcla, verti caldo hasta cubrir el refrito y, enseguida, puso las
tajadas de carne salpimentada. Qu voy a hacer?, se pregunt con el pensamiento
torturado por los gritos que sonaban en la sacrista, slo de Domenicci, pues el mosn
haba enmudecido; la voz del romano haba pasado de ser un alarido rajado por la
histeria a convertirse en una especie de bramido animal. Sonaban frases guturales con
ecos que causaban escalofros, como si surgieran del infierno. Temi lo peor, ya que
por ms que afinaba el odo no escuchaba quejas ni lamentos de Lauren. Cuando
aadi las especias al perol, de nuevo emergi una golosa tormenta de olores y mir
de reojo al guardin, asombrada de que no le ocurriese nada.
Pero entonces fue cuando sucedi. Con la misma rigidez en que haba
permanecido casi dos horas, cay de bruces como si fuese un rbol talado. Fue a dar
sobre dos banquetas y la esquina de la mesa antes de derrumbarse en las lajas de
piedra del suelo, lo que caus gran estrpito que, al instante, fue seguido por el cese
de la voz del romano. Marianna comprendi que Domenicci haba adivinado que algo
grave estaba ocurriendo frente a la puerta y, antes de que sta se abriera, tom
apresuradamente de la pared el machete de ms de medio metro que mosn Lauren
llevaba cuando sala de caza.
De repente, el enviado vaticano se encontraba petrificado bajo el dintel de la
puerta, con los ojos desorbitados fijos en el cuerpo cado de su criado. No poda
concebir que el colosal Piero hubiera sido vencido por el sueo ni, mucho menos, por
el ataque de una mujer. Tena el rollo de pergaminos aferrados con la mano izquierda y
sujetaba con la derecha un azote con tormentos de acero en las puntas que
rezumaban gotas de sangre. A pesar de la tensin extrema, Marianna observ dos
detalles con estupor: el clrigo se haba desprovisto de las galas de brocados con que
haba llegado, seguramente para que no se le mancharan de sangre y, estando

cubierto slo por una especie de camisn blanco algo sucio, se notaba claramente el
estado de ereccin de su rgano viril. Esto desat su furia.
Ante la mirada incrdula del romano, arremeti contra l enarbolando el
machete. Domenicci levant la mano con que sujetaba el azote para defenderse y
contraatacar, pero Marianna fue ms rpida y le asest una sarta de machetazos en la
cabeza y el brazo alzado. No intentaba matarlo, slo le propinaba golpes planos con la
hoja, no con el filo. En un instante, el clrigo se derrumb sobre el cuerpo de su
sirviente con la parte superior del camisn manchado profusamente de sangre.
Marianna salt sobre los dos cuerpos con aprensin por si un movimiento le
indicara que no poda confiarse, y corri a auxiliar a Lauren. El prroco de Treds
continuaba arrodillado, como si fuera incapaz de moverse a pesar del alboroto.
Mosn, me os?
Lauren asinti con un levsimo movimiento de cabeza y permaneci con la
inmovilidad de una imagen del Cristo de la Humillacin. Marianna dio una vuelta a su
alrededor. Tena la camisa hecha jirones y cada sobre el cinturn, por lo que su
poderoso torso apareca desnudo y vencido. Presentaba tantos jirones de piel como de
tela ensangrentada descolgados por la espalda, los hombros y el pecho, todo sobre
una horrenda pulpa rosa de carne desollada.
Que Dios lo confunda, maldito sea, y que se lo lleve el Diablo maldijo
Marianna.
No digas esas cosas murmur Lauren con un quejumbroso hilo de voz, que
son pecado.
Pecado, mosn? Hay un pecado mayor de lo que l ha hecho con vos? Lo
suyo s es pecado, un pecado repugnante que ofende gravemente al Seor. Sabed que
disfrutaba tanto con vuestro tormento que cuando ha salido a atacarme tena enhiesto
el miembro viril, Virgen misericordiosa. Senta placer sexual torturndoos,
recrendose con la vista de vuestra sangre y vuestro sometimiento! Que el Demonio se
complazca de igual modo torturndolo a l.
Por Dios, Marianna solloz Lauren.
Callad, mosn. Y ayudadme a curaros antes de que se os gangrene medio
cuerpo, podrido por estas heridas tremendas.
Mientras le ayudaba a incorporarse, lo forzaba a sentarse y le aplicaba ungentos
de calndula para curarle las heridas innumerables, el sacerdote miraba sombramente
los dos cuerpos. Qu iban a hacer con ellos? Tenan que hacerlos desaparecer, pero
iban a ser capaces de idear un subterfugio que justificase su desaparicin, cuando

tanto el arcipreste como los jefes de la guarnicin deban de estar al tanto de la visita?
Aunque estas preguntas le ayudaban a evadirse del dolor que el cuidado de Marianna
le causaba, todo lo que el mosn consegua imaginar le produca sufrimiento, porque
ningn destino que pudiera concebir les haca aparecer juntos a los dos en lo sucesivo.
Una vez que Marianna dio por terminada la cura, y con los brazos, el pecho y la
espalda llenos de vendajes, dijo el mosn:
Qu hacemos con los cadveres, Marianna? No podemos dejarlos aqu, y un
enterramiento reciente en el cementerio parroquial sera tanto como una confesin de
culpabilidad.
Como si la pregunta fuese un recordatorio, ella salt hacia Domenicci y su criado,
los toc para comprobar que estaban muertos y slo entonces se atrevi a soltar la
presa con que el clrigo aferraba el rollo de pergaminos, y de nuevo, como en casa de
Joan Pere, se los guard en el refajo. Tras reflexionar unos minutos, respondi a
Lauren:
Mediada la tarde, hay muy poca gente por los campos. Cuando hayis
descansado y consigamos con cocimientos que se os calme el dolor, enganchar el
caballo y traer la tartana junto a la puerta. Ojal que entre los dos seamos capaces de
cargar los cuerpos para llevarlos donde nadie los pueda encontrar.
A modo de mortaja, ataron y envolvieron el cuerpo semidesnudo de Domenicci
con sus propias galas y a Piero con un lienzo de arpillera. A continuacin, Marianna
termin el guiso y oblig a Lauren a comer para reconfortarse.
El arcipreste mosn Pir comenz a preocuparse por la tardanza de Guzmn
Domenicci cuando se hizo evidente el retraso respecto de la hora sealada para el
banquete con que le iba a agasajar. Dado que el romano le haba respondido con
satisfaccin que s asistira, senta turbacin ante las miradas benevolentes y
escpticas de los principales prrocos del valle, sentados todos en torno a la mesa
haca ya mucho rato.
Saba lo que pasaba por sus cabezas. Todos eran araneses, como mandaba la
Querimonia; casi todos curas viejos y ms que curados de espanto, no eran crdulos
en absoluto. Anteponan el escepticismo a cualquier otra actitud en el enjuiciamiento y
consideracin de todas las cosas. Adivinaba que estaban pensando que l se haba
precipitado, convencido de que el enviado romano iba a rebajarse a comer una pobre
pitanza junto a tan modestos curas rurales. Lo ms probable era que Domenicci
prefiriese el refinado almuerzo de los oficiales y jefes de la guarnicin de la Sainte
Croix, saboreando una comida que sera mucho ms delicada que la de la vicara.
Cuando fue demasiado tarde para seguir esperando, comieron en silencio,
mientras mosn Pir acechaba los ruidos por si, finalmente, y aunque a deshoras, el

romano se dignaba acercarse a su casa. Viendo que acababa la comida y la llegada


segua sin producirse, mand a un criado a preguntar en el fuerte la hora en que su
seora iba a dignarse volver al arciprestazgo.
Cuando el criado volvi con la informacin de que Domenicci no se encontraba en
el fuerte de la Sainte Croix, el arcipreste dio rienda suelta a sus alarmas.
Un vecino poda sorprenderles cuando mayor fuera su conviccin de haberse
salvado. Aparte del encogimiento por el dolor de sus heridas, Marianna notaba el
agarrotamiento de las manos de Lauren sujetando las bridas para refrenar al caballo
pendiente abajo y la expresin de su rostro, ms sombra y agorera de cuanto crea
que l fuese capaz de sentir, peor inclusive que cuando lo haba obligado a
enderezarse tras el tormento inhumano que haba sufrido.
El camino descenda entre arbustos de retama y monte bajo hacia el llano que
presida Salard, donde el bosque era ms espeso que en Treds, pero cerca del
pueblo no podan ni intentar deshacerse de los dos cadveres, ya que los vecinos eran
ms encontradizos por los desplazamientos que les exigan las tareas de sus campos,
no tan escarpados como el repecho donde se alzaba Nuestra Seora de Cap dAran.
Tenan que encontrar un lugar discreto y recoleto, donde no fuera habitual el paso de
gente pero donde el Garona fuese lo bastante hondo.
En Unha hay un buen tajo desde donde arrojarlos dijo Lauren.
Pero es seguro que caeran sobre el prado y los encontraran en pocas horas
opuso Marianna.
Dios mo! Nos hemos ganado todos los castigos en ste y el otro mundo...
No os lamentis tanto, mosn, que la desesperacin no es buena para actuar
con serenidad y sangre fra.
An me llamas mosn? Ya no lo merezco.
Callad, por Dios.
Tambin debes tutearme, porque descontado lo que nos une soy el ms
indigno y despreciable de los mortales.
Marianna gir el cuello hacia l con expresin muy severa y, ante los ojos
desorbitados del cura, le dio una bofetada.
Callad de una vez, mosn, que tendrais tiempo de sobra para gemir y llorar si
por vuestra irresolucin disemos lugar a que nos encierren. Ahora tenemos que
actuar con rapidez, con la cabeza fra.

Lauren se mordi los labios. Durante unos minutos, prevaleci en su nimo la


perplejidad que le haba causado la bofetada, lo que amain el vendaval de su
conciencia, al tiempo que creca un torbellino de dudas sobre si deba o no castigar a
Marianna por su insolencia.
Mosn, ved aquel soto a la vera del Garona. Detrs, parece que corre el ro ya
caudaloso tras haber desembocado el Unhola; si pudisemos meter el carromato entre
los rboles y hubiera un terrapln, es el lugar perfecto.
Llegados junto al bosquete, vieron que la carreta no pasara. Marianna sac el
machete y se lo entreg a Lauren, a quien empuj para que saltara a tierra.
Id desbrozando con la energa que os dar pensar que, si nos cogen, seremos
ejecutados.
Pareci que, en efecto, la advertencia impulsara su fuerza a pesar del dolor y los
vendajes. Con expresin de rabia y como si no tuviera medio cuerpo convertido en una
llaga, Lauren se puso a golpear furiosamente contra las ramas bajas de los abetos y
las hayas que formaban el soto. Tena la ropa empapada de sudor sonrosado por la
sangre cuando, media hora ms tarde, dio paso a Marianna, que arre al caballo hasta
situar la tartana cerca del tajo. Sin mediar palabra, ella se volvi en el pescante hacia
los cadveres y comenz a empujar el de Piero con los pies hacia atrs, hasta que,
sobresaliendo por el borde del carromato, Lauren consigui poner al gigante casi
vertical en el suelo, con la espalda apoyada en la tartana; sin soltarlo, abrazado a l por
la cintura, se agach para coger varias piedras, que fue introduciendo en sus bolsillos.
A continuacin, lo dej caer hacia el ro. En el momento de hacerlo, tuvo un
sobresalto; de reojo vio que el cadver de Domenicci haba movido levemente un
brazo. Cay sobre l, creyendo que finga el desmayo, pero el cuerpo estaba
completamente laxo. Deba de haber sido una alucinacin producto de su
consternacin.
Tom el cadver en brazos, ya que le resultaba lo bastante ligero para cargarlo, y
dio un paso hacia el tajo, momento en que le alarm un rumor; pero al volver la
cabeza hacia el pescante de la tartana, Marianna no se encontraba all, por lo que
supuso que haba bajado para desahogar sus necesidades y de ah el ruido. Iba a lanzar
el cadver cuando escuch una voz que le preguntaba en francs:
Eh t, qu ests haciendo?
Junto con la frase, se escuch el chasquido de un arma preparada para el disparo.
Solt el cuerpo de Domenicci hacia el ro antes de volverse hacia la voz, con objeto de
que no se notara la importancia del muerto ni su identidad si el intruso estaba lo
bastante cerca para comprobar que se trataba de una persona. El cadver cay al agua
en un punto que pareca profundo, aunque sin las piedras que lo hubieran llevado al

fondo al instante y que no haba tenido tiempo de meter en sus bolsillos. Al volverse
muy lentamente, exhibiendo las palmas de las manos para demostrar que estaba
desarmado, sinti un pellizco en el corazn. Una pareja de soldados franceses le
apuntaban con sus mosquetes.
He venido a tirar un cerdo que se me ha muerto dijo Lauren con el raciocinio
bloqueado.
Tan lejos de su parroquia, mosn? ironiz el soldado de mayor graduacin,
un cabo tal vez.
Lauren se estremeci. Le haban reconocido.
No pareca un cerdo, mosn dijo con tono sarcstico el soldado joven.
Tena ropa.
Es un envoltorio que le he puesto, porque comenzaba a heder.
El sacerdote vio la incredulidad en las expresiones irnicas de ambos militares,
dispuestos a llegar al fondo de la cuestin y no dejarse engaar por argucias.
Examinaban con inters las manchas de sangre de su camisa y el abultamiento de los
vendajes. Sus miradas eran de acero y el alerta con que los militares franceses se
comportaban a todas horas en el valle por sentirse amenazados era en estos
momentos una especie de toque a rebato en la rigidez de sus ademanes. Comprendi
que l y Marianna tenan pocas probabilidades de salir del atolladero, y lament que
en su biografa no hubiera ms transgresiones que las relacionadas con su sexualidad.
Sus treinta y dos aos haban transcurrido con excesiva placidez y sin sobresaltos, por
lo que careca de la astucia de quienes se ven obligados desde nios a superar
barreras.
Era un envoltorio demasiado lujoso para un cerdo coment acusadoramente
el cabo, con tan brillante brocado y tantas preseas.
A punto de iniciar una nueva argumentacin tan poco convincente como las
dems, Lauren vio que Marianna se acercaba cautelosamente por detrs de los dos
uniformados. Comprendi que deba de haberlos odo llegar y abandonado por ello la
tartana; habra permanecido escondida donde observar a los intrusos para evaluar la
situacin y poder sorprenderlos. Lauren temi que de nuevo se arriesgara con otra
temeridad, como cuando atac a Domenicci, y sinti el impulso de hacerle desistir con
un gesto; lo reprimi a tiempo, al caer en la cuenta de que el gesto sera notado
tambin por los militares, lo que la delatara y sera su perdicin.
Hay que bajar al ro, a ver qu haba envuelto en esas ropas de aristcrata...
dijo el cabo.

Con fascinacin, Lauren advirti que Marianna alzaba el machete que haba
mantenido escondido en su costado. Qu se propona? No poda matar a los dos
hombres a tiempo de impedir que uno de ellos le disparase. El deba vencer los
escrpulos y el miedo, impropios de un hombre de sus facultades fsicas, olvidar el
dolor de sus heridas, superar su carencia de recursos y prepararse para actuar.
En cuanto la vio saltar y arremeter contra el que se encontraba a su izquierda, que
era el ms joven, l se lanz contra el cabo y consigui derribarlo antes de escuchar su
disparo, como un trueno cuyo mortfero rayo le quem el pecho.

* * *
Furiosa y con un fuerte amargor en la boca seca, Marianna extrajo el machete del
vientre reventado del joven soldado y se lanz contra el cabo, que acababa de abatir a
Lauren de un disparo que deba de haberle partido el corazn.
Pero se trataba de un soldado curtido en azarosas batallas. La acometida del
mosn lo haba dejado tumbado con su peso encima y, en medio, el mosquete ya
disparado. Se dio cuenta de que la enloquecida mujer iba a caer sobre l para hundirle
el machete en el pecho. Tom aire y con un estallido de toda la fuerza que le quedaba
movi el cuerpo que le aprisionaba a fin de que le sirviera de barrera contra el golpe
que estaba a punto de recibir. Ese movimiento inesperado hizo que Marianna
contuviera su mpetu, desolada por la pena de acuchillar al hombre que tanto la haba
querido, aunque estuviese muerto.
Ese instante de vacilacin bast para que el veterano militar encontrase la
oportunidad; su arma ya haba sido disparada y la mujer obstaculizara el intento de
coger la de su compaero, que no haba tenido ocasin de usarla y, por consiguiente,
continuaba cargada. Segn la furia loca con que actuaba, ella no vacilara en rebanarle
el cuello, as que hizo lo nico que poda hacer, apresurarse a escapar. Rod por el
suelo hasta un punto donde ponerse de pie antes de que ella tuviese tiempo de
arremeter contra l y, desde all, ech a correr. Unos instantes ms tarde, Marianna
oy el trote de un caballo que deba de haber permanecido amarrado no muy lejos.

Captulo V
Enigmtica clave
Mayo de 1811

Era mucho mayor su rabia que su tristeza, muy superior el ansia de reprochar a
los hados y al destino su arbitrariedad que el abatimiento que senta ante las
consecuencias de esa arbitrariedad. Arrodillada junto al cuerpo inmvil de Lauren,
Marianna se pregunt qu hacer. El cabo francs que haba huido no tardara en
regresar. Cabalgara hasta el fuerte de la Sainte Croix, dara a sus oficiales parte de lo
ocurrido y volvera con un destacamento en busca del soldado muerto con orden de
apresarla.
Tena que huir y no poda volver a la parroquia, lo que sera como echarse a s
misma la soga al cuello, porque estaba claro que los soldados haban reconocido al
sacerdote.
Acerc el odo al pecho de Lauren con la respiracin en suspenso, en busca de un
signo de vida. No le encontraba explicacin a la angustia que senta y en ese momento
cay en cuenta de lo muy numerosos que eran los sonidos del bosque, como si todo l
fuese un ser vivo y los rumores representaran las palpitaciones de su corazn de
piedra. Escuch lo que pareca el canto de un urogallo acompasado extraamente con
el croar de las ranas; zumbidos de insectos, abejorros tal vez; el murmullo del aleteo
de los pjaros se mezclaba con las carreras de las martas y los saltos de las ardillas.
Mosn, responded, por lo que ms queris.
Haba mucha sangre nueva en su pecho, que ya no era slo la que rezumaba de
los latigazos, pero daba la impresin de que continuara fluyendo, lo que significara
que an restaba un soplo de vida. Not una levsima sacudida, como un espasmo que
acaso fuera el ltimo de una vida que abandonaba deprisa el clido cuerpo. Volvi a
acercar el odo al corazn, en la parte del pecho ms ensangrentada entre las vendas
de la cura. Aunque muy dbilmente, el corazn lata. Sin comprender por qu, esa
constatacin le produjo tanto jbilo que roz la frente del mosn con los labios.
Puesto que l haba arruinado su vida y renunciado a cuanto posea por su causa,
deba hacer cuanto estuviera en sus manos para que sobreviviese. Mas el tiempo
apremiaba. Cunto poda tardar el militar en cabalgar las dos leguas que mediaban
hasta el acuartelamiento? Cunto totalizara la ida y el regreso, junto con el informe

que presentara a sus superiores? Una hora? se era el tiempo de que dispondra para
contener la hemorragia, hacerle una primera cura, auparlo a la tartana y desaparecer.
Rasg un festn de su enagua, con el que compuso una compresa que presion
sobre la herida. Vio con pena que se volva roja al instante, lo mismo que las vendas de
la cura que le haba hecho en la cocina, pero ello le dio aliento, porque mientras
sangrara estaba vivo. Puso una piedra grande encima de la compresa, para as
contener la hemorragia, y corri por entre los rboles con los ojos como luminarias, a
ver si reconoca lo que tanto haba contemplado y estudiado en los libros. Encontr
pronto la planta que en la comarca llamaban farigola, pero que ella haba conocido en
Zaragoza como tomillo y que estaba segura de que constituira un buen antisptico; se
sirvi de una laja de piedra para descortezar un tronco de saco, cuyas flores tambin
recogi; finalmente, en la linde del bosque con el prado, dio con unas cuantas malvas,
aunque tan raquticas que no poda asegurar que fueran realmente malvas. Corri de
nuevo junto a Lauren y us dos piedras ms o menos planas a modo de mortero.
Macerando todo ello, prepar un emplasto que coloc sobre la herida como una
cataplasma; arranc un nuevo jirn de su enagua para disponer de vendas y cuando le
pareci que la sangre comenzaba a coagularse, realiz un vendaje muy aparatoso y
apretado abarcando el pecho, el hombro y la parte superior del brazo izquierdo del
mosn. Volvi a posar el odo para ver si el corazn continuaba latiendo, y tuvo la
sensacin de que el pulso era un poco ms vigoroso.
Se haba recreado muchas veces admirando la exuberancia corporal de Lauren,
pero ahora lament que no fuera menos pesado, porque a causa de los grandes
pedruscos negros que orlaban el tajo slo pudo acercar la tartana a tres metros del
herido. Tena que reprimir las prisas de escapar cuanto antes, porque saba que un
movimiento brusco hara que se rompiera el frgil hilo que ligaba a Lauren con la vida.
Cuando, tras muchos intentos intiles, comenzaba a creer que no podra alzarlo
sobre el carromato y que, por lo tanto, no iba a poder salvarlo, record cmo haban
llegado hasta ese punto atravesando el soto. El sendero que el prroco haba abierto
estaba orlado de ramas recin cortadas, algunas de considerable tamao. Mientras las
recoga y las limpiaba con el machete, a Marianna le asombr que a l le hubiera
resultado tan fcil podar con tanta rapidez algunas de las mayores, que presentaban
un grosor notable. Alz con cuidado el costado derecho de Lauren y coloc una tranca
debajo del hombro y la cadera; hizo lo mismo bajo el costado izquierdo, y en ese
momento oy un debilsimo gemido. Bien; si le dola, era porque estaba vivo, maldita
fuera la mano del francs y bendita su falta de tino. Desgarr un nuevo jirn de su
enagua, con el que li el cuerpo del mosn abarcando firmemente las dos trancas.
Poco a poco, y algo ms confiada puesto que el herido estaba inmovilizado por una
especie de arns, fue jalando de l hacia la tartana. Llegada junto a ella, desat el
caballo y permiti que el carromato se inclinara hacia atrs sobre el eje de su nico par

de ruedas; as, le result menos arduo empujar al herido hacia el interior, demasiado
corto para un hombre de su tamao que, adems, permaneca rgido sobre trancas.
Cuando comprob que la mayor parte de su peso descansaba sobre la plataforma de
madera, volvi a atar el caballo y consigui que nivelara de nuevo la tartana.
En cuanto crey que Lauren reposaba con seguridad sobre el vehculo, desnud
el cadver del francs para ver si con su ropa poda simular que el mosn era un
soldado. Le haba abierto el vientre y el uniforme estaba manchado profusamente de
sangre, mas llevaba un voluminoso monedero colgado del cinto donde encontr con
jbilo un papel que pareca un salvoconducto y cinco monedas de oro. Corri con el
botn hacia la tartana y arre el caballo para salir con cautela del soto. Antes de
mostrarse en campo abierto, mir ansiosamente en todas las direcciones hasta
asegurarse de que nadie cabalgaba ni en su direccin ni por los alrededores.
Ahora se le planteaba un nuevo problema. Dnde ir? No poda dudar mucho
tiempo, porque los soldados franceses estaran a punto de alcanzarla. Nunca haba
subido por las alturas del Forat de lEmbut, que pasaban la mayor parte del ao
cubiertas de nieve, pero haba odo mencionar unas cuevas que haba al lado de la
linde de Francia. No saba si eran naturales o producto de un abandonado intento
minero en un lugar imposible, pero s haba escuchado a las viejas, de nia, hablar en
susurros entre temerosos y admirados de que esas minas servan de refugio a los
bandoleros que contrabandeaban con el pas del norte. Ahora ya no haba razn para
el contrabando, puesto que el ejrcito de Napolen se haba apoderado del valle, y
supuso que los refugios habran sido abandonados por los contrabandistas. Esperaba
que cerca, un poco ms arriba, hubiera agua disponible, porque tambin mencionaban
una laguna en la montaa que nunca se congelaba del todo. Dispondra de agua y,
teniendo dos mosquetes, la caza no poda faltar, hasta que ocurriera un milagro y
Lauren se curase. Despus... ignoraba lo que podan hacer despus. Slo de una cosa
estaba segura: la vida no les haba creado para permanecer juntos hasta la vejez, por lo
que cuando l se restableciese, si no mora, ella buscara nuevo acomodo.
Hizo votos para que no quedase mucha nieve all arriba y arre al caballo hacia la
cabecera del estrecho valle del ro Unhola, que por ser perpendicular al del Garona y
tan inhspito, consider que a los franceses no se les ocurrira que hubieran huido
hacia tales alturas.

* * *
Faltaba poco para anochecer cuando avist las cuevas. Tiritaba de fro y el herido
presentaba una lividez cadavrica. En Treds haba que usar ropa clida inclusive en
primavera, pero en esos picos necesitaban mucho abrigo, que no tenan. En vez de

morir slo Lauren, iban a morir los dos, congelados. Pasado un tiempo, aos quizs,
alguien descubrira sus cadveres y el misterioso rollo de pergaminos continuara
intacto, tal como seiscientos aos antes, junto a la cintura del esqueleto. Si era listo y
perspicaz, ese alguien reemprendera la bsqueda del tesoro de los ctaros y
seguramente vivira feliz el resto de su existencia, entre riquezas y ttulos nobiliarios
recin comprados. Esta idea le produjo amargura, lo que fue un nuevo estmulo para
su temperamento. Con los labios apretados y el puo derecho levantado hacia el
horizonte opalino, se hizo a s misma una promesa. Tena que salvar a Lauren y
salvarse ella misma, pesara a quien pesase y aunque todas las inclemencias del
universo se le opusieran. Iba a sobrevivir y lograra que el mosn sobreviviese.
Por lo pendiente y pedregoso del terreno cubierto de escarcha resbaladiza, la
tartana no poda llegar hasta la boca de la cueva que le pareci ms acogedora.
Afortunadamente, las dos trancas que formaban la parihuela eran ms largas que el
cuerpo de Lauren; una vez desenganchado de la tartana, el caballo pudo arrastrarlo
hasta el interior.
Marianna descubri con alegra que los contrabandistas haban abandonado sus
enseres, entre los que abundaban las mantas, con una de las cuales cubri a Lauren
enseguida y con otra se arrop ella porque le castaeteaban los dientes. Pero haba
muchas ms cosas. Cajas cerradas que al da siguiente revisara a ver qu guardaban,
jergones, ropa maloliente, paja abundante y... embutidos colgados de los entibados!
Los gruesos puntales y travesaos de madera de haya que sostenan la mina estaban
llenos de colgajos de tripas rellenas, muy irregulares y elaboradas con tosquedad. Hizo
cuentas del tiempo que llevaban los franceses en el valle y cunto haba podido
transcurrir desde que los contrabandistas dieran por fenecido su negocio y
abandonaran el refugio; era demasiado para que los salchichones y tasajos de carne
salada permanecieran tan frescos. O era a causa del fro permanente de esas alturas?
En realidad, no le importaba resolver el enigma sino sobrevivir.
Sirvindose de las parihuelas dirigi el caballo hasta que pudo acostar a Lauren
en un jergn, y seguidamente lo desat de las dos ramas y lo cubri con tres mantas
ms. Tena fiebre, pero no pareca mortal; toc el hombro a ver si la inflamacin era
alarmante, momento en que l ronrone. A Marianna le hizo sonrer ese pasional
signo de recuperacin, pero al instante siguiente renaci la pregunta que le haba
estado alejando ms y ms del sacerdote: la sensualidad exacerbada de ese hombre
era lo que la mujer ms fogosa poda soar; por qu a ella no le conmova, por qu
con l no alcanzaba el placer con el que soaba desde las primeras lecturas a
escondidas?
Se libr del rollo de pergaminos porque le incomodaba dentro del refajo, lo
coloc junto al jergn, cerca de su cabeza, y se ech junto a Lauren, a fin de despertar
si l se quejaba. Se senta tan cansada que los ojos se le cerraban a pesar de los

esfuerzos por mantenerlos abiertos. Poda hacer algo ms para asegurarse de que
Lauren sobreviviera? Con esa pregunta consigui mantenerse en vela unas dos horas,
pero estaba exhausta y en un lugar tan fro era muy agradable arrebujarse junto al
ardiente cuerpo masculino.
Algo, no saba qu, interrumpa su sueo. En el duermevela, crey que se trataba
de la mano de Lauren que apretaba la suya, una mano ms clida de lo habitual a
causa de la fiebre.
Con desasosiego porque l persistiera en su enamoramiento aun en estado de
delirio, y con fastidio porque los remordimientos pudieran desvelarla, Marianna se
desasi del apretn, dio media vuelta y trat de acurrucarse para dormir un poco ms,
pero escuch que alguien hablaba en murmullos. Abri los ojos con un sobresalto que,
como si la impulsara un resorte, le oblig a incorporarse hasta quedar sentada; haba
siete hombres alrededor de los jergones que ocupaba con Lauren.
Una vez que su mirada adormilada consigui enfocar las ropas que vestan,
comprob que no eran soldados franceses. Se sinti menos intranquila, pero tena que
calcular el riesgo de haberse colado en la guarida de los bandoleros. stos no
mostraban hostilidad, puesto que haban hablado en susurros para no despertarlos en
vez de reprenderles por la intrusin. Pero ello no era garanta para el porvenir, porque
no consegua imaginar otro refugio y no poda ni plantearse la posibilidad de mover a
Lauren si les exigan abandonar la mina. Una voz acab con sus conjeturas:
Sois el prroco de Treds y su... sobrina, la Zaragozana?
Marianna comprendi que la noticia de lo ocurrido el da anterior recorra el Valle
de Aran.
Y qu, si somos quienes decs?
Habis acuchillado a un francs!
No era una pregunta, sino una exclamacin, y pareca teida de asombro.
Quines sois vosotros?
El de la exclamacin se golpe el pecho diciendo:
Yo me llamo Miquu. Y a continuacin fue sealando a los dems: Y ste es
Bartolomu, y ste, Ferran. Aquellos cuatro que estn a vuestra izquierda son
Francesc, Jan, Jusep y Ton.
Marianna consider que si iban a perjudicarles, no tenan sentido las
presentaciones. Sus nombres no le aclaraban el porqu de esconderse en un lugar tan
inhspito. Eran o no bandoleros?

De dnde habis sacado esto?


Marianna vio con alarma que el tal Miquu blanda el rollo de pergaminos como si
fuera una tranca amenazadora. Por lo que recordaba, muy poca gente en el valle saba
leer, y supuso que el gan que le preguntaba no poda intuir lo que esos documentos
significaban. O s? La expresin radiante de Miquu pareca la de quien cree haberse
topado con el brete ssamo de la cueva de Al Bab.
De dnde supones t que lo he sacado?
Esto tiene que ver con los ctaros; me da que lo has desenterrado de algn
lugar secreto, una tumba de Treds tal vez.
Por qu afirmas que tiene que ver con los ctaros?
Porque acabo de leer todos los pergaminos. Bueno, todos menos los que son
cuentas.
Sabes leer la lengua de oc? Marianna senta asombro.
As que es eso! Hasta ahora mismo, no me daba que yo pudiera leer esa lengua
que dices. Pero es que parece arans antiguo mezclado con castellano!
Mientras hablaba con Miquu, y tensa por la pregunta de si esos siete hombres
seran temibles, Marianna trataba de evaluar el estado de Lauren. Daba la impresin
de dormir profundamente, aunque su inmovilidad poda significar tambin un
agravamiento. Not que el hombre llamado Bartolomu, con aspecto de campesino
padre de familia ms que de bandolero, segua la direccin de su mirada con
preocupacin.
Est herido el mosn? pregunt.
Marianna asinti al tiempo que buscaba el pulso en la mueca derecha de
Lauren.
Es grave? La mirada de Bartolomu fue del mosn hacia una entiba llena de
frascos.
Mucho respondi Marianna. Estuvo a punto de morir de un disparo de ese
francs que anda contando que matamos a su compaero. Pero os aseguro que fue en
defensa propia...
Y aunque no fuera en defensa propia afirm aprobadoramente Miquu
quien mata a un francs, merece el agradecimiento de los araneses.
Marianna sonri. Al menos, en ese aspecto no tenan nada que temer. Pero y en
los dems?

Quines sois vosotros pregunt y por qu vivs aqu?


No te han dicho lo que hacen con nuestras cosas y nuestras familias?
pregunt Bartolomu con amargura. Los franceses nos quitan el ganado slo a los
campesinos pobres, a los que no podemos resistirnos. Estbamos tan desesperados
que les hicimos frente y luchamos para que no dejaran sin pan a los nuestros, y a
alguno le hemos dado su merecido. Pero ya sabes cmo se las gastan. Yo me ech al
monte para evitar penas a mi mujer y mis hijos.
Lauren gimi como si le faltase el aire o sufriera un estertor de agona. Dominada
por la angustia, Marianna levant con aturullamiento la manta; la sangre que
manchaba la venda estaba seca, pero toda la carne alrededor de la herida apareca
muy inflamada y la temperatura de su frente era alta. Bartolomu entreg un cazo a
Marianna, diciendo:
Ten, haz que se tome esta leche caliente con miel. Tal como se ve la
inflamacin, no podemos hacer ms que esperar a ver si sale adelante y, entre tanto,
hay que alimentarlo lo mejor que podamos, porque el mosn es un hombre ms fuerte
de lo normal que necesita ms forraje que un mulo.
No vais a echarnos de aqu? pregunt Marianna, que no consegua calcular
cules podan ser el talante ni las intenciones de los siete hombres.
Ninguno respondi, pero Miquu devolvi el rollo de pergaminos a sus manos,
mientras la miraba a los ojos con expresin enigmtica, como si quedase una cuenta
pendiente que les concerniera nicamente a ellos dos.
El capitn De Montesquiou senta impulsos incontrolables de abofetear al cabo
Bertrand y aplicarle el riguroso sentido de la disciplina que predicaba el Emperador y
que todos en el ejrcito se exigan a s mismos y a sus subordinados. Se contuvo segn
la orden del general, que se estaba impacientando por el comportamiento sibilino de
los araneses, quienes ostentaban frente a ellos mansedumbre y asentimiento, con
buenos gestos y palabras, pero luego parecan burlarse de sus mandatos e ignoraban
con indolencia los esfuerzos que el ejrcito de Napolen haca por civilizarlos. Dado
que en este valle miserable y burln las paredes parecan or, refren el impulso de
castigar fsicamente al cabo mientras miraba de nuevo el rostro lleno de sombras de
mentiras. Jams en su vida haba escuchado un discurso ms incoherente y menos
admisible por embustero. Nunca haba tenido que soportar que un subordinado
pretendiera engaarlo con nada igual, tan absurdo que rayaba en el delirio.
Una mujer, una vulgar criada a quien en el valle se le atribua una condicin que
en Pars se entendera como ramera, haba matado al otro soldado, haba obligado
a huir al cabo y luego, sin ayuda ms que de un caballo renqueante y medio
moribundo, haba conseguido escapar y desaparecer, llevndose a un hombre muerto

o agonizante? Una mujer, no un hombre, una sencilla y probablemente analfabeta


mujer, haba sido lo bastante astuta como para lograr esfumarse en un valle donde el
ejrcito de Napolen dispona de ojos muy bien pagados en todos los rincones?
El cabo menta o estaba borracho. Lo examin de nuevo y otra vez debi
contenerse. Qu ocultaba ese hombre? Qu poda haber pasado, tan extraordinario,
como para que se le ocurriese la febril idea de mitificar sobre una mujer imposible, con
capacidades superiores a las de muchos hombres?
Ests seguro de que no haba nadie ms? En el carro, tal vez?
S, mi comandante. Estoy seguro. Ella qued sola y el cura recibi en el pecho
un disparo de mi mosquete que tuvo que haberlo matado. Pero cuando regresamos no
haba carro, ni mujer, ni cura.
Habr podido convencer a la gente de Salard para que le ayude?
Podis estar seguro de que no. Nuestros informantes ni siquiera han odo
hablar de la cuestin y aseguran que nadie en el pueblo ha tenido noticia del suceso.
Que slo haban escuchado con gran sobresalto el eco lejano del disparo de un arma;
es evidente que se refieren al disparo de mi mosquete.
Lo has recuperado?
El cabo agach la cabeza mientras negaba. Otra vez con los puos apretados para
no lanzarlos contra el rostro del que consideraba un cretino, el comandante De
Montesquiou resolvi:
Di al teniente De Seine que mande formar a toda la guarnicin, porque tengo
que hablarles. Organizaremos batidas por todo el valle hasta que encontremos a esa
bruja.
Marianna y Lauren llevaban cinco das en la cueva.
Conforme avanzaba la primavera hacia el verano, da a da la escarcha era menos
abundante. Valle abajo, el Unhola se despeaba con los ltimos torrentes del deshielo
y el aire elevaba hacia la cueva aromas de genista, espliego y lavanda.
Lauren empezaba a tener momentos de consciencia, como relmpagos que
brillaban fugazmente en su silencio. Pero al atardecer, cuando suba la fiebre, se
sumerga en un sueo agitado por el delirio que pareca la antesala de la muerte. Era
entonces cuando creca la aprensin de Marianna. No slo porque la inflamacin
continuaba, como si los cocimientos que le haca tomar Bartolomu y los emplastos
que ella le aplicaba hora tras hora no obrasen, sino por tener que permanecer a solas
con siete hombres privados de sus mujeres, que dorman a muy escasa distancia y
cuyos suspiros de aoranza la desvelaban a cada rato. A causa del apremio de la carne,

ms de uno deba de haber sentido ya la tentacin de lanzarse sobre su jergn. A uno


solo no le temera en ninguna circunstancia. Dispona de recursos para eludir los
acosos de un hombre, tanto fsicos como psicolgicos, descontando el machete que
siempre tena a mano. Pero siete eran demasiados.
Esta maana he odo que disparabais vuestros trabucos en ese bosque de ah
abajo dijo Marianna, cuando tomaban el sol tras el almuerzo, fuera de la cueva.
No hay ms arreglo respondi Jusep, un jayn menor de treinta aos, que
pareca el ms cerril del grupo. Necesitamos carne, porque hay pocas provisiones y
ahora somos nueve. Por desgracia, el gamo escap. Maana, no lo conseguir.
Pero no comprendis que disparar armas en estas cumbres es como indicarles
a los franceses dnde tienen que buscaros? No es lo mismo un disparo aislado que esa
monumental traca de carnaval que habis organizado esta maana. Y ahora, con
mosn Lauren y yo fugitivos habiendo matado a uno de ellos, tienen que estar
vigilando y buscando por todo el valle. Seguro que tanto en Salard por el sur, como
en Les y Bossost por el oeste, se oyen los ecos de vuestras balaceras.
Y qu te da a ti que podemos hacer? pregunt Miquu.
Cazar con flechas afirm tajantemente Marianna.
Con flechas! la exclamacin fue general, acompaada de algunas risitas.
Prefers que nos manden de Sainte Croix un destacamento a masacrarnos?
reproch Marianna.
Yo no me arreglo para fabricar un arco ni s cmo se dispara una flecha dijo
Jusep.
Ni yo secundaron los dems a coro.
Puedo ensearos dijo Marianna con expresin radiante, aunque no las tena
todas consigo porque careca de experiencia y slo dispona de conocimientos tericos
aprendidos en los libros.
T! El tono de Miquu rezumaba escepticismo.
Qu esperis del futuro aqu arriba? pregunt Marianna con expresin
severa y paseando la mirada alrededor, de rostro en rostro.
Todos se encogieron de hombros.
Habis huido de los soldados de Napolen para no jugaros la vida y para no
arruinar la de vuestras mujeres e hijos. Pero os escondis aqu, en espera de qu?
Creis que los franceses van a irse del valle voluntariamente, ahora que han

conseguido apoderarse de nuestra tierra? Creis que vais a recuperar lo vuestro?


Qu va! De aqu a una generacin, habremos olvidado nuestra lengua y nos obligarn
a hablar slo en francs, como han hecho a lo largo de la historia en todas las tierras
que fueron conquistando.
Miquu asinti, murmurando:
A los ctaros los masacraron porque sus diferencias les hacan inconquistables y
me da que las defendan con fervor.
Tras un nuevo cruce de miradas con ese joven que pareca saber ms que sus
compaeros y ms de lo que a ella le convena, Marianna prosigui:
Y los privilegios araneses, suponis que van a mantenerlos? De ningn modo.
Los anularn en cuanto se sientan seguros del terreno que pisan. Y entre tanto,
vosotros seguiris aqu, escondidos, viendo de lejos crecer a vuestros hijos mientras se
convierten en algo muy distinto a lo que siempre habis sido vosotros. Es que vais a
consentir que eso ocurra?
Los siete tenan la mirada perdida entre el suelo y sus botas, sonrojados porque
una mujer les reprochase su pasividad.
No slo debis esconderos de esos soldados ladrones, que tantos cerdos,
cabras, gallinas y maz os han robado continu Marianna. Deberais tener el coraje
de poner remedio al problema luchando para echarlos de nuestra tierra.
Bartolomu, un cuarentn canoso que era el ms viejo de los siete, movi la
cabeza mucho rato con signos de asentimiento. Los dems aguardaron
respetuosamente a que dijese lo que quera decir:
A los araneses nos ha salvado hasta ahora nuestra lejana de los centros de
poder, porque si son pocos los reyes que van al infierno, es porque hay pocos,
entiendo. Desde tiempo inmemorial, nunca nos pareci bien que nos mandara un
poderoso que viviera cerca; si tenamos que pertenecer a un seor, siempre
preferimos que fuese el ms grande de todos, porque cual el dueo, tal el perro; y
tambin preferimos que viva tan lejos, que tenga pocas ocasiones de acordarse de
nosotros. Tradicionalmente, el rey de Espaa ha sido quien ms nos convena, porque
no slo es uno de los ms grandes y est lejos, sino porque a trancas y barrancas
mantiene nuestros privilegios, cosa que los reyes de Francia jams hicieron con los
privilegios de nadie. Los vascos y los catalanes an hablan sus propias lenguas porque
no cayeron en poder de Francia. Ahora, los araneses tenemos la desgracia de
encontrarnos con unos sinvergenzas, tiranuelos de tres al cuarto, que no slo estn
cerca sino que estn aqu, entre nosotros y dndonos penas en nuestras propias casas.

A la larga, o acaban con nosotros o con nuestra tradicin. Marianna tiene razn. Algo
deberamos tratar de hacer, en vez de rascarnos los sobacos.
Mirando intensamente a Marianna, Miquu dijo:
Que no nos pase como en aquella leyenda ctara del pastor-mago.
A Marianna se le desorbitaron los ojos.
La conoces? dijo con una emocin que no estaba segura de si era asombro o
miedo, porque presenta que no poda fiarse de Miquu. Este asinti.
De qu leyenda hablis? urgieron los dems.
Ms que ctara, es como una parbola de origen persa que los ctaros
asimilaron afirm Marianna, como tantas otras cosas de ese antiqusimo pas
oriental. Haba un rey mago que posea una manada inmensa de corderos, los cuales
saban que estaban destinados a ser sacrificados y, por ello, trataron de huir. Para
evitarlo, el mago los hipnotiz y, mientras dorman, los convenci de que no deban
temer a la muerte porque posean un alma inmortal: cuando murieran se
transformaran en leones o en pjaros y hasta podan llegar a ser hombres e inclusive
magos. Desde entonces, los corderos no intentaron huir ms y se prestaron
ciegamente a los deseos del mago. Yo creo que Miquu quiere decir que los soldados
de Napolen tratan de inculcarnos con palos y zanahorias sus creencias, para que nos
sometamos a sus caprichos y hasta para que nos dejemos matar.
Perder los privilegios tan antiguos que disfrutamos los araneses asegur
Bartolomu sera una manera de morir.
Pero me da que ahora, en vez de morir ni perder nada, estamos a punto de
ganar muchsimo asegur Miquu, mirando penetrantemente los ojos de
Marianna; tal vez estemos en camino de ganar lo que ni siquiera sois.
Marianna acab de convencerse de que con Miquu tena un problema que
resolver.
Mosn Pir se arrodill ante el altar mayor de la iglesia de San Miquu, tratando
de serenarse. Se persign e intent rezar un padrenuestro, pero su propia conmocin
le impeda concentrarse y, tras repetir distradamente en dos ocasiones el pan
nuestro de cada da dnosle hoy, desisti. El asunto era demasiado peligroso como
para dejarlo reposar a ver si se resolva por s solo, segn su norma habitual de
conducta. Siempre haba preferido que los raros avatares de su plcida vida en el valle
sedimentasen antes de abordarlos cuando no haba otro remedio y era normalmente
lo mejor y lo ms ajustado al sentido arans de la vida y al suyo propio.
Pero lo de ahora poda costarle el priorato.

A pesar de haber transcurrido ms de una hora, todava resonaban en sus odos


los gritos iracundos y los improperios que se oan dentro del coche mientras se alejaba
con direccin a Lrida. No tena la menor duda de que el obispo de Seo de Urgel abrira
un expediente que en ningn caso sera favorable para su porvenir. Tena que adoptar
disposiciones y adelantarse a los acontecimientos, o se vera exiliado, de coadjutor, en
una parroquia de cualquier serrana andaluza. O quin saba si llegaran a mandarlo a
las islas Canarias, a languidecer al sol como los lagartos.
Ante todo, y sin la menor posibilidad de hacer nada con la otra gravsima
cuestin, era indispensable averiguar qu haba ocurrido con ese dscolo y atolondrado
prroco de Nuestra Seora de Cap dAran, dnde estaba, obligarlo a volver a Treds,
ver si poda reconducirlo hacia las normas e intereses eclesiales, y tratar de reorganizar
las cosas de manera que cuando llegasen nuevas de Seo de Urgel no se le pudiera
reprender por dejadez o desidia.
Pero los araneses, pese a las apariencias, eran unos corderos nada mansos y
excesivamente imprevisibles, adems de algo pillos y ladinos, como saba de sobra por
s mismo. Despus de haber estado recriminndole a mosn Lauren durante meses su
olvido de la lengua aranesa, ahora los vecinos de Treds se solidarizaban con l. Es
que no haba por donde agarrarlos! Todos sus mensajes haban sido respondidos con
evasivas y todos los mensajeros haban vuelto de Treds ms confusos y con menor
idea de la verdad que cuando los mandara para all.
Slo le quedaba una salida, e iba a ponerla en prctica.
Mientras tanto, en las alturas del Forat de lEmbut se desarrollaba una actividad
febril. Aunque con muchas reticencias y protestas, todos aceptaron entre bromas y
payasadas de los jvenes intentar el aprendizaje del tiro con arco, as como elaborarlos
junto con las flechas. Ociosos como estaban la mayor parte del tiempo y contentos por
tener algo concreto que hacer, al da siguiente los siete hombres trasportaron desde el
bosque hasta las cercanas de la cueva una enorme provisin de varas tal como
Marianna les haba descrito que deban ser. Cinco se aprestaron a endurecerlas y
moldearlas con fuego y piedras ardientes y los dos menos hbiles, Ton y Jusep, junto
con Marianna, se dieron a la tarea de trenzar bramantes tras majar tallos de camo
entre dos piedras.
Amaneci mejor el mosn esta maana? pregunt Ton, un treintaero que
era entre los siete el de modales ms refinados.
Comienzo a desesperar respondi Marianna, cayendo en la cuenta de que
hablaba de desesperacin genuina, lo que le causaba toda clase de dudas sobre sus
sentimientos. Si la fiebre contina, es seal de que hay putrefaccin en la herida y
acaso no haya salvacin. Si pudiramos llamar a un mdico...

Los franceses mandaran un pelotn tras l dijo Miquu sin dejar de atizar el
fuego donde endureca en ese momento una buena coleccin de varas.
Le has puesto farigola en la herida? pregunt Bartolomu, que tambin se
encontraba junto al fuego.
S respondi Marianna. Se la apliqu con la primera cura. Pero no he
podido volver a ponerle porque no encuentro por aqu arriba.
No te preocupes, yo te arreglar farigola cerca del bosque asegur Jusep.
Marianna le sonri. Jusep tena el aire bonachn de un joven padre de familia que
adopta aires solemnes de viejo patriarca. Ella notaba de reojo su azoramiento cuando
se ajustaba la ropa, sus miradas de soslayo y cmo se relama, como si su deseo fuera
ms apremiante que el de los otros. Constantemente, una especie de relmpago en la
mente de Marianna le avisaba de que estar sola con ocho hombres ocasionara
consecuencias. Tal como sola hacer cuando esa premonicin se converta en un
zumbido molesto, decidi que tena que hacerles pensar en otras cosas:
Miquu, te sugiere algo esta cancin: Djoust ma finestra i a un amelhi que
ja deflous blancos coumo de papi?
Me da que significa En mi ventana hay un rbol que da flores blancas como el
papel, en esa lengua en que estn escritos los pergaminos.
No es en mi ventana, sino delante de mi ventana asegur Marianna; y el
rbol es un almendro. Lo que te pregunto es si esas frases te hacen pensar en algn
lugar del Valle de Aran.
Marianna not que Miquu se resista a responderle o hablar de tales asuntos
ante sus compaeros. Qu pretendera? En sus circunstancias, a ella le convena lo
contrario. Consistiera en lo que consistiese el tesoro de los ctaros, fuera cual fuese su
magnitud y caractersticas, si no tena ms salida que continuar la bsqueda en las
psimas condiciones en que se encontraba, era ms seguro hacer partcipes de los
siete que a uno solo; con secretismo e intrigas uno poda sentir la tentacin de
traicionarla y apoderarse de la totalidad y, para ello, no le importara quitarse el
socio de en medio.
De qu hablis? pregunt Bartolomu.
Me da que esas cosas no son ms que cuentos para dormir a los nios afirm
precipitadamente Miquu.
Marianna not que de nuevo trataba de eludir el abordaje franco de la cuestin y
puesto que eso a ella no le convena, seal los pergaminos que abultaban en su refajo
y respondi a Bartolomu:

Estos pergaminos los encontr en un lugar... que no conviene revelaros por


vuestra seguridad. Los encontr siguiendo las claves de un primer pergamino que
encontr en la parroquia mosn Lauren. Con la misma lgica, esta cancin, que
aparece en el ltimo de estos pergaminos sin aparente relacin con el texto principal,
podra ser una clave para buscar el lugar definitivo.
Una clave para qu? insisti Bartolomu.
Supongo que los ctaros ocultaron algo muy valioso en el Valle de Aran
respondi Marianna.
Un tesoro?
Pudiera ser. O tal vez se trate de un objeto o un documento muy valioso slo
para ellos opin Marianna. Tambin pudiera ser valioso para otros, aunque no se
trate de oro ni nada parecido; por ejemplo, poda ser muy significativo para la Iglesia
romana. Aqu pudieron refugiarse algunos de los ltimos ctaros, cuando los francos y
la cruzada del Papa aplastaron toda disidencia en el Languedoc y prohibieron hasta
hablar el occitano. Quin sabe si estarn escondidos aqu los misterios que los
curiosos, los historiadores, los buscadores de tesoros y la mismsima Iglesia llevan
seiscientos aos queriendo descubrir.
Me da que en el Valle de Aran no hay almendros afirm tajantemente
Miquu, a quien las explicaciones parecan enojarle y por ello traspasaba a Marianna
con los ojos.
Betlan murmur Bartolomu.
Betlan! exclamaron al unsono Jan y Jusep.
Qu quieres decir? pregunt Marianna.
La parroquia de Sant Pir de Betlan conserva, integradas en la construccin
actual, partes de otra iglesia mucho ms antigua, la ms vieja de todo Aran dijo
lentamente Bartolomu, a quien le complaca que todos le escuchasen con inters, y
el que tuvo, retuvo y guard para la vejez. Si no recuerdo mal, es uno de los templos
araneses que ms adornos vegetales tienen, y mirad que a mis aos tengo andado
muchsimo, algunos dirn que ms de la cuenta. Casi todos los adornos de Sant Pir
son plantas que abundan por aqu, pero estoy seguro de que una de las ventanas
dobles tiene en el capitel central un adorno con una rama de almendro. Esa ventana
lleva aos que da pena verla, y en el momento ms inesperado tendrn que echarla
abajo y rellenar el hueco con piedras para que el muro no se caiga, pero ahora mismo
estoy convencido de que la piedra labrada que est a punto de caer representa una
ramita con tres almendras.

Era domingo, por lo que los fieles acudan a las iglesias del Valle de Aran como
todas las fiestas de guardar. Pero en esta ocasin eran ms numerosos. Entre
chcharas femeninas y resistencias masculinas, formaban una especie de romera
bullanguera cruzando los pastos y bosques all donde las parroquias quedaban un poco
apartadas, que dado lo abrupto del terreno era en casi todos los pueblos. El fervor slo
resultaba ostensible en los rostros de algunas ancianas, ya que la primavera, llegado el
mes de junio, haba encendido los campos de verde nuevo, amarillo, rojo y malva y en
las venas de todos bulla el despertar jubiloso de la sangre. Sobre todo, la sangre de los
ms jvenes; los muchachos miraban con ojos anhelantes y entrecerrados a las
muchachas y stas, conscientes de lo que ansiaban, sonrean con nerviosismo para no
demostrar con descaro que sentan lo mismo. En esa temporada, con el verano ya tan
cerca, los domingos comenzaban con misa, pero se prolongaban luego en fiestas y
jolgorios; si no en el propio, en algn vecindario cercano.
La parroquia de Sant Pir, del minsculo pueblo de Betlan, estaba tan llena como
las dems, y mosn Celso tena preparado dentro del misal, como todos los prrocos,
el papel con la homila que deba pronunciar, segn haba ordenado el arcipreste.
Sali de la sacrista hacia el altar para comenzar la misa y estuvo a punto de
tropezar con el monaguillo que le preceda a causa de la sorpresa que le caus la gran
concurrencia. Pareca que alguien hubiera difundido por valles y montes el rumor de
que algo importante iba a ocurrir.
Mosn Celso era un buen hombre, bastante rollizo y muy fofo, que anticipaba lo
mal que iba a sentirse leyendo el escrito del arcipreste, seguramente impuesto por los
franceses. Prevea que a algunos de sus parroquianos no podra mirarles a la cara
durante semanas. Pero la que todos consideraban su sobrina tena cuatro hijos que
alimentar, ya casi adultos y sangre de su sangre, a quienes no poda desamparar
pasara lo que pasase. Y este arcipreste, el tercero que ostentaba el cargo desde que l
era prroco de Sant Pir, era un pillo redomado tras su hipcrita apariencia de bondad,
de quien todo se poda temer. Tendra que leer el dichoso papelito, a pesar de lo
mucho que le desagradaba.
Llegado el momento de la homila, not con cunta atencin le miraban.
Evidentemente, en el templo todos estaban al tanto.
Mosn Celso carraspe y alis el papel sobre el atril, para asegurarse de no
confundir ni una letra:
Queridos hermanos en Dios nuestro Seor. Nuestro Valle de Aran es un
virtuoso remanso de pureza y virtud, libre de los pecados cenagosos y pecadores en el
que los tiempos modernos han sumido al mundo, sumindolo en los barros y lodos de
la ms miserable miseria infernal. A pesar de que por todos los pases de Europa los
rebaos escuchan cada da ms al lobo que al Pastor, nosotros hemos permanecido

siempre fieles, nuestra fidelidad es la del rebao manso y dcil, dcilmente


encaminado por los senderos de Nuestro Seor Jesucristo y su Gloria, bendita sea su
Santa Madre. En Francia se fornica y se sodomiza y en Espaa se roba y se vierte
sangre inocente por mesones y tabernas; en Madrid y en Pars cubren con hipcritas
polvos de talco la negrura hipcrita de sus almas; Zaragoza y Barcelona tienen las
calles a punto de reventar de podrida podredumbre, llenas de fornicadoras putrefactas
y malvadas a cambio del dorado oro infame. Hasta la misma Lrida es un lupanar
enfangado encaminado colectivamente hacia el Infierno si no acude a redimirla pronto
la misericordia divina de Dios. Pero nosotros permanecemos a salvo de esos horribles
horrores, porque Dios ha querido que el nuestro sea el anticipo de un paradisaco
Paraso en la Tierra. Hace muchas generaciones que vivimos en paz, laboramos en paz
y servimos laboriosamente a Dios y a su santsima Madre pacficamente en paz. Pero
he aqu que, sin ser llamada, se ha aposentado entre nosotros una pecaminosa Jezabel
ms infame y nociva que la propia Jezabel. Una Dalila que llega a cortar arteramente el
virtuoso y angelical cabello de nuestra virtud. Una Helena que, si no le ponemos
remedio, sera capaz de originar una guerra peor que la de Troya aqu donde jams
hemos tenido batalla belicista alguna en todo el devenir histrico de nuestra historia.
Esa Jezabel, esa Dalila, esa Helena de Troya, es Marianna, apodada la Zaragozana,
sobrina o pariente de mosn Lauren, prroco de Treds. Se dice por todo el Valle de
Aran que el mosn ha muerto, y seguramente ser verdad, y que Dios nuestro Seor lo
acoja en su seno a pesar de sus errores. Pero su pecadora y monstruosa sobrina, aliada
con el mismsimo Diablo, y a quien Satn presta la apariencia de una joven hacendosa
y aparentemente buena, es la mismsima piel del mismsimo Satans. Ha cometido el
ms horrendo pecado a los ojos del Seor: robar una vida. Ha asesinado
pecaminosamente cometiendo el asesinato de uno de nuestros benficos y
benefactores soldados del ejrcito de Napolen, que con tanto esmero y generosidad
estn brindndonos generosamente su proteccin y ayuda. Esa Helena, Dalila y Jezabel
que es Marianna la Zaragozana est a punto de alterar de manera inaceptable la paz
que el Seor nos regala. Vuestra es la responsabilidad de evitarlo, evitando que campe
libre por nuestros campos. Vuestro es el deber de impedrselo impidindole que
recorra libremente nuestros campos y caminos extendiendo la podredumbre
putrefacta que anida en su malvado corazn. Vuestro es el deber de apresarla y dar
inmediatamente cuenta del apresamiento a las autoridades del fuerte de la Sainte
Croix. Quien tal haga, ser bendecido por Dios. Quien pudindolo hacer no lo haga,
quien pudiendo apresarla y entregarla la deje en libertad, incurrir en pecado nefando
contra los designios y deseos de Dios nuestro Seor.
Hay que aplicarle agua fresca o un poco de nieve en la frente cada hora, para
que la fiebre no suba, y obligarle a tomar un poco de leche caliente y un trozo de pan
cada dos. En cuanto a los cocimientos, ste de aqu debe beberlo cada hora. Aqul, el
del perol de all, slo tiene que tomarlo al atardecer, y para entonces es muy posible
que hayamos vuelto, as que ni te preocupes.

Marianna explicaba a Jan todo lo que tena que hacer para el cuidado de Lauren
mientras ella se encontrase ausente. Obsesivamente pendiente de cuanto haca y de
todos sus movimientos y palabras, Jusep volvi a sugerir:
Deberas consentir en que yo gue tu caballo. Es ms seguro que vayas conmigo
a la grupa, as vigilaras con mayor arreglo los peligros.
En las miradas del campesino era transparente su deseo. No el de protegerla, sino
el de poseerla. Marianna sonri, para que no asomase a sus ojos la aprensin.
No, Jusep. Yo debo cabalgar sola, porque conoces de sobra cunto error
malintencionado hay en muchas de las miradas de los araneses. Si no conseguimos
pasar inadvertidos y alguien nos reconociera, cabalgar pegada a ti sera un baldn ms
que aadir a los muchos que deben de estar colgndome por el valle. Y yo soy de aqu,
no lo olvides, y aqu quiero permanecer; algn da nos libraremos de los franceses y yo
podr vivir en paz, y quiero hacerlo sin verme obligada a redimirme de la maledicencia.
En cuanto a proteccin, me basta con Bartolomu y Miquu, que viajarn juntos en el
otro caballo.
Me da que va a ser un camino difcil, si no cambias el recorrido dijo Miquu.
No podemos pasar por Vielha insisti Marianna, tal como haca desde que
acordaron el viaje.
Marianna tiene razn, Miquu dijo Bartolomu. Conoces de sobra a los
franceses, recuerda lo que hicieron con tus animales y la paliza que le dieron a tu
hermano el mayor cuando se opuso a sus desmanes, pues ya sabes t que en el mundo
redondo, quien no sabe nadar se va a lo hondo. Seguro que han avisado a todo al
mundo para detenernos a cada uno de nosotros, pero de Marianna habrn puesto
carteles por todos lados ofreciendo recompensas por su captura. La idea de Marianna
es la mejor. No podemos llegar a Betlan por el curso del Garona, atravesando Vielha.
Es mucho ms seguro que bajemos por la ribera del ro Varrados, aunque antes
tengamos que subir aquel repecho y superar los riscos, porque no hay atajo sin
trabajo.
Bartolomu seal una cuesta muy empinada que ascenda a la derecha del ro
Unhola; pareca una muralla de granito.
El sol del fulgurante martes de junio asomara pronto sobre las montaas cuando
iniciaron la corta ascensin, tras la que les esperaba el largo descenso. Mientras
suban, ninguno habl, atentos a que los caballos no resbalasen. Bartolomu saba que
haba sido invitado por Marianna slo porque Miquu insisti en acompaarla; se ola
que ella habra bajado gustosamente sola para explorar la iglesia de Sant Pir sin
testigos, sin la insistencia de Miquu. Este, por su parte, consideraba una intromisin

la presencia de Bartolomu, puesto que los nicos en condiciones de leer e interpretar


el legado de los ctaros eran l y Marianna. En cuanto a sta, crea haber elegido el par
ms conveniente. Bartolomu la protegera durante el viaje y le ayudara a identificar
el capitel con almendras, y Miquu no sentira tentacin de intrigar si se quedaba a
solas con los dems en la cueva del Forat de lEmbut.
Una vez superados los riscos del Tuc de la Pincela, se abri a sus pies el estrecho
valle que surcaba el ro Varrados. Marianna inhal el aire fresco y aromtico que
llegaba desde abajo, escalando la ladera desde los prados para acariciar los pinos,
genistas y hayas, y sinti ganas de lanzar una exclamacin de jbilo y alabanza por la
belleza extraordinaria del paisaje.
No ser ste un viaje de pena? pregunt Bartolomu.
El mensaje es claro afirm Marianna. La inclusin de la coplilla en el
pergamino es una clave, de eso no caben dudas. Si, como dices, en ese capitel de Sant
Pir est representada una rama de almendro, y es verdad que hay pocos o que no hay
ningn almendro en el valle ni existe otra representacin en piedra adems de sa,
entonces el tesoro estar sepultado cerca. Supongo que en frente, en lnea con el
capitel.
Pero si est de pena, cayndose a cachos... opuso Miquu.
Entonces, imaginaremos cul tuvo que ser la posicin original, de acuerdo con
la parte de la obra que permanezca en su sitio.
T crees de verdad que es un tesoro importante? pregunt Bartolomu.
Marianna iba a responderle para razonar su conviccin, pero se le adelant
Miquu:
T eres arans, Bartolomu, como yo, y no te ocurre como a Marianna, que ha
pasado casi toda la vida en Zaragoza. Nunca oste a tu abuela o a alguien de tu familia
hablar del tesoro de los ctaros? No es una leyenda de la que todos en el valle hemos
odo hablar? Si no hubiera rastros, muy bien podra ser una leyenda, como tantos
cuentos de tesoros que hay en todas partes. Pero ahora estn los documentos que
Marianna encontr, y por poco que pensemos, me da que si aquellos fanticos
perseguidos tuvieron agallas para venir tan lejos a enterrar sus historias y sus pistas,
tambin las tendran para esconder sus riquezas.
No eran fanticos ni ricos, Miquu aclar Marianna. Ms bien se
distinguan por lo contrario, por la tolerancia, la sencillez y la austeridad de sus
costumbres. Los catalanes los llamaban los bons homes porque eso eran, hombres
buenos. La saa con que los persiguieron y masacraron tiene su explicacin
precisamente en su austeridad porque, simultneamente, la Iglesia de Roma era el

templo de las vanidades ms escandalosas que ha conocido la Historia y el antro de las


crueldades ms perversas que la mente ms calenturienta pueda imaginar.
Entonces, si te da que eran pobres y no crees que tuvieran un tesoro arguy
Miquu, por qu vas tras sus rastros, Marianna? Por qu vamos a Betlan?
Marianna sonri:
S tiene que haber un gran tesoro, Miquu. Pero a lo mejor no consiste en lo
que t deseas.
Pasados Bordes de lArtiga y, ms abajo, Sant Joan, el camino dej de ser tan
empinado y ya no tenan que poner la misma atencin para no perderse en el laberinto
del bosque, por lo que pusieron los caballos al trote. El deshielo continuaba como
continuara la mayor parte del verano, dado que el sol dispona siempre en Aran de
nieve que derretir, y por ello el Varrados corra tumultuoso y reciba torrentes y
pequeas cascadas a cada trecho. Marianna tuvo que frenar el caballo, maravillada,
para detenerse ante una cascada hermossima. Permaneci unos instantes abrazada a
la crin, contemplando el salto de agua como si hubiera olvidado la misin.
Lo llamamos Saut deth Pish le inform Bartolomu muy bajo, como si no
quisiera malograr su asombro ni estorbarlo. Esta cascada es famosa y mucha gente
en el valle jura que aqu viven duendes y ondinas, porque una vez engaan al prudente
y dos al inocente. Dicen que hay noches, cuando alumbra la luna llena, que ciertas
mujeres, bueno, esas que t sabes, vienen aqu a celebrar aquelarres y adorar al
Diablo.
Pero t no crees en esas cosas, verdad, Bartolomu?
Este se encogi de hombros y solt bridas cuando vio que Marianna lo haca. Poco
despus ya no eran taludes, quebradas ni roquedales lo que recorran, sino un paisaje
que hera los ojos de tan hermoso.
Absorta en su contemplacin, Marianna sinti un leve sobresalto cuando Miquu
dijo:
Sube una comitiva hacia Vielha.
Qu?
Mirad. Miquu alz el brazo hacia un grupo que todava resultaba muy difcil
de distinguir. Me da que es el squito de un noble, y que va escoltado por el ejrcito
de Napolen Bonaparte.

Pongamos los caballos al galope resolvi Marianna, pero cuando estemos


cerca de ellos, volveremos a cabalgar al paso y habr que desmontar al acercarnos,
para observarlos sin que nos descubran. Tengo un mal presagio.
Llegaron en pocos minutos muy cerca del camino que recorra todo el valle del
Garona de sur a norte atravesando las principales poblaciones de Aran. Para alcanzar
Betlan, estaban obligados a recorrer parte de ese camino con direccin a Vielha, y no
podan hacerlo si haba pelotones franceses patrullando. Desmontaron, ataron los
caballos a un rbol y se aproximaron sigilosamente a un matorral que orillaba la pista
de tierra, tras el que se ocultaron para esperar el paso de la comitiva.
La componan un seor, aupado en un airoso caballo muy enjaezado, que viajaba
entre seis caballeros, quienes formaban lneas de tres a cada uno de sus lados. A la
distancia donde se hallaban todava no era posible verles ni determinar su importancia
a travs de los pendones, los smbolos de sus medallas y alhajas o los bordados de las
vestiduras, porque delante de ellos, como si les abrieran paso, llegaban un cabo y dos
soldados franceses, todava ms emplumados que los de Sainte Croix. Tambin
cabalgaban soldados franceses tras el seor y los seis caballeros. Desfilaban ms
lentamente de lo que el ancho y desbrozado camino exiga, y Marianna se pregunt
por qu. Los soldados napolenicos gustaban de espolear a sus caballos para pasar a
galope por todo el valle, era una especie de exhibicionismo jactancioso que los
araneses conocan muy bien y que originaba burlas. Por qu ahora se desplazaban al
paso y, al parecer, sujetando las bridas para que los caballos fuesen an ms lentos de
lo que les peda su naturaleza? Tuvo la respuesta cuando, por fin, pasaron de perfil
ante el matorral donde vigilaba junto a Bartolomu y Miquu.
Llegaban desde Francia en lugar de venir de Lrida porque as lo habra dispuesto
el seor que, segn las apariencias, era el principal del grupo y que, sin embargo, saba
Marianna que no proceda precisamente del imperio de Napolen. Los seis caballeros
no eran nada caballeros. Aunque ricamente vestidos y ataviados, cuatro de ellos
presentaban el aspecto ms patibulario que Marianna poda imaginar: grandes, rudos
y con numerosas armas colgadas en los hombros y a la cintura; feroces gladiadores
sacados de un circo romano.
Cerraba la comitiva un carruaje muy lustroso y decorado con volutas doradas, de
unas caractersticas que Marianna no haba visto jams.
Entre los hombres, delante del carruaje y mostrndose como si quisiera que todos
supieran al instante quin era, con la cabeza cubierta de vendajes aparatosos y un
brazo sujeto por cabestrillo, con una expresin sombra y amenazadora, con los ojos
como un fuego atroz y los labios apretados en un rictus que pareca contener toda la
hil del mundo, Guzmn Domenicci contemplaba con mirada torva la tierra donde se
le haba humillado.

Captulo VI
La resistencia
Junio de 1811

La herida de mosquete de mosn Lauren estaba cicatrizando, ya sin ninguna


clase de dudas, y los latigazos propinados por Domenicci se haban convertido en
verdugones como costuras que le tatuaban los hombros y la espalda, decorando de
lneas satinadas la piel nueva. La fiebre desapareci de un da para otro y comenz a
volver a sus miembros, torrencial, la sangre impetuosa que le haca aorar como un
paraso inalcanzable las noches que haba pasado abrazado a Marianna en Treds.
Ahora, ese consuelo le estaba vedado en el hacinamiento de la cueva.
Era domingo. En las fiestas de guardar nadie sala a trabajar, puesto que cumplan
devotamente los preceptos religiosos, y en primavera y verano se concentraban
despus en las aldeas con sus fiestas y procesiones. Aprovechando que habra muy
poca gente en los campos, Marianna haba ido con los siete hombres a cazar y, de
paso, ver si poda aproximarse con garantas a la iglesia de Betlan para tratar de
encontrar la solucin del acertijo de los ctaros, y en todo caso espiar los movimientos
y actividades de las tropas francesas. Salieron, tal como ella haba sugerido, en
distintas direcciones, de dos en dos y vestidos de negro o con la ropa ms sencilla y
oscura que tenan, para camuflarse y pasar inadvertidos en los bosques y entre la
oscura vegetacin del valle. Todos manejaban ya con soltura los arcos, pues ella les
prohiba usar armas de fuego, y haban conseguido reaprovisionarse con abundancia
de carne.
Cuando no estaban cerca ni Marianna ni esos siete hombres por los que no era
capaz de sentir simpata, mosn Lauren se arrodillaba sobre el jergn para pedir
perdn por sus pecados. Con profundo recogimiento, lloraba de aoranza ms que de
contricin, porque ella no mostraba por l mayor inters que por los dems, salvo
cuando le cambiaba los vendajes, lo que ya slo ocurra de tarde en tarde. Y puesto
que le dominaba el deseo y le atormentaba la imposibilidad de satisfacerlo, no le
quedaba siquiera el blsamo del sacrificio, la castidad ofrecida a cambio de sus
impulsos incontrolados.
Para procurarse consuelo, hoy, domingo segn lo que iban diciendo los ocho al
marcharse, celebrara misa. Con cuidado y mucha lentitud para que la herida no se

afectara por el esfuerzo, coloc un tabln desechado de la entiba sobre dos tocones
parejos, a modo de altar; extendi encima como mantel el resto de la enagua de
Marianna, que ella haba dejado para moverse con mayor soltura en el viaje; prepar
un cuenco con un trozo de corteza de pan y un jarro de vino para la consagracin y se
dispuso a comenzar el rito.
Marianna nunca le haba amado, esa idea se abra paso en su entendimiento
aunque su corazn se negaba a aceptarla. Murmuraba mecnicamente los rezos en
latn segn avanzaba la misa, pero su mente era un pelele secuestrado por un
torbellino de anhelos insatisfechos y reproches que nunca se atrevera a pronunciar.
Haba sido lo bastante lista para hacerle creer que gozaba entre sus brazos, pero se
trataba de una simulacin tan fra y calculada como la de una meretriz. Apret los
prpados a ver si poda contener las lgrimas. Tena que desechar esos pensamientos,
o su esfuerzo de celebrar el sacramento sera una ofensa a Dios en vez de un
homenaje.
Haba conseguido cierta concentracin cuando lleg el ofertorio. Estaba con los
ojos alzados hacia el techo oscuro de la cueva cuando, al reducirse la escasa luz
difuminada que caa sobre el altar, not que se recortaban unas siluetas en el
contraluz de la bocamina. Slo haba transcurrido hora y media desde la marcha del
grupo para una ausencia que se anunciaba que iba a durar todo el da, por lo que sinti
gran alarma hasta que son la carcajada.
i Vaya con el mosn! exclam una voz desconocida entre risotadas
estridentes. A pesar de que lo acusan en los bandos de fornicador y asesino, an se
siente en gracia de Dios como para decir misa. Te has lavado las manos sucias de polla
y de sangre para consagrar la hostia, mosn?
Lauren detuvo las manos en el aire. No slo por el terror repentino que agarrot
sus miembros; le desagradaba tan profundamente que se dijesen palabras
malsonantes en su presencia, que siempre que ocurra tena que pararse a contar
mentalmente hasta diez para no reaccionar de modo violento.
No te burles, Manel era Bartolomu quien acallaba al otro, lo que tranquiliz
a Lauren, que por donde se peca se paga. Ahora que te refugias con nosotros,
tienes que aceptar nuestras reglas, y la principal es respetarnos todos.
Bandos? pregunt Lauren, perplejo y con las manos paralizadas en el aire,
en la misma actitud en que haba sido sorprendido.
S, mosn inform Bartolomu. Los hay por todas partes, prometiendo el
oro y el moro. Ofrecen una recompensa de diez onzas de oro por entregaros a vos y a
Marianna.

Dios mo! gimi Lauren.


No se apene, padre aconsej Bartolomu, que quien re el ltimo re mejor.
No me llames padre, Bartolomu, ya no lo merezco. Quines son sos?
Este es mi vecino Manel y ste, un compadre suyo. Ayer tuvieron un altercado
con los soldados que se llevaron sus cabras y han tenido que huir. Para que no haya
malentendidos ni broncas les he contado el asunto de los ctaros, porque de todas
maneras es un rumor que va extendindose por el valle, y quien dice la verdad, ni peca
ni miente. Por todos los pueblos corren chismes y fbulas. Y tambin stos han odo
desde nio hablar de tesoros ctaros.

* * *
El retorno tan aparatoso y tan sbito de Domenicci haba descompuesto la
estrategia del arcipreste mosn Pir. No haba tenido tiempo de materializar el plan de
restauracin de su autoridad ni el de acumulacin de mritos ante el obispo. Con su
vehemencia, cuyo motivo ms profundo sospechaba, ese Domenicci iba a conseguir
sumar ms voluntades en contra que a favor. Y para colmo, su altanera se haba
redoblado con la impaciencia del dolor de las heridas y con sus prisas por castigar a
Lauren.
Baj la cabeza para que le colocase la casulla el vecino que ese domingo iba a
actuar de monaguillo, un joven que haba pedido dispensa para casarse con su prima.
Antoni, t has odo algn rumor sobre dnde puedan refugiarse el cura de
Treds y su sobrina?
El arcipreste not que el joven tomaba aire antes de responder, como buen
arans que era. Evidentemente, se tomaba tiempo en busca de una respuesta que
pudiera satisfacerle, porque no iba a decir lo que supiese.
Murmuran que la sobrina volvi al valle en busca de un tesoro.
Mosn Pir sonri. A pesar de su escasa formacin cultural, haba encontrado el
modo de no responder.
Y... dnde murmuran que pudieran estar buscndolo?
No s... Mi abuela contaba que haba mucho oro sepultado bajo la Pira de
Mijaran.

El arcipreste sonri de nuevo mientras se apretaba el cngulo.


Sabes cuntas cosas habra bajo esa piedra de creer las leyendas, Antoni?
Hasta un palacio de las Mil y Una Noches subterrneo, de ser verdad todo lo que se
cuenta. Esa piedra es un menhir, esos obeliscos que levantaban en la prehistoria, y
lleva ah tantos siglos que ha dado lugar a millares de cuentos, todos muy fantasiosos e
improbables. Pero dime la verdad, tienes idea de dnde estn refugiados esos dos?
Dicen tantas cosas!
Jams conseguira que el joven se comprometiera con una respuesta concisa y
exacta. Mosn Pir decidi preguntarle la otra cuestin:
Qu te parece lo de los carteles?
Esos carteles? Ni yo ni nadie de mi familia los entendemos.
Aunque de manera indirecta, Antoni s le haba respondido esta vez. Tom el cliz
con la patena, la palia y el corporal y sali a la iglesia detrs del joven. A pesar de
situarse ante el altar con tanto recogimiento como siempre que celebraba misa, no
dej de cavilar sobre Domenicci. Ni siquiera le haba dispensado la consideracin de
consultarle sobre la colocacin de los carteles en las puertas de las iglesias, que haba
trado ya impresos de Tolosa. Sencillamente haba mandado a sus matones en todas
las direcciones, para colocarlos con malos modos y hasta con alguna violencia fsica, sin
que valieran de nada las protestas de muchos de los prrocos.
Por suerte, pocos araneses saban leer y casi nadie en francs. Se preciaba de
conocer el carcter arans mejor que nadie y, si no se equivocaba, el texto impreso, de
ser entendido por sus vecinos y viendo la actitud de Antoni, iba a producir
exactamente el efecto contrario del que Domenicci buscaba.
Mosn Pir sonri. Pasara lo que pasase y pensara lo que pensase ese arrogante
romano, la mxima autoridad religiosa de Aran era su arcipreste mientras el obispo no
lo destituyese. Y como la Querimonia de los derechos araneses a espaldas y a
despecho de las iniciativas y recelos de los militares de Napolen continuaba intacta
y guardada en el Armari des Sies Claus, el armario de las seis llaves, y esos derechos
dictaminaban que todos los prrocos y, por supuesto el arcipreste, tenan que haber
nacido en alguno de los terones del valle, l iba a seguir siendo el vicario episcopal
para la comarca, porque, que l supiera, no haba de momento nadie a quien el obispo
pudiese recurrir para sustituirle.
Celebraba la misa en San Miquu, que estaba a rebosar de gente, pero a pesar de
hallarse presentes los representantes de los terones que formaban el Conselh
Generau dera Val dAran, con el sndico a la cabeza, el displicente enviado del Vaticano
haba preferido celebrar su propia misa en privado, con la excusa de que no deseaba

exhibir los impedimentos de sus lesiones. Mejor as. A mosn Pir le haca sentir
incomodidad la cercana de los acompaantes del romano. No slo porque fuesen
armados a todas horas e inclusive tuvieran la desfachatez de exhibirse de esa guisa en
los templos, sino porque sus expresiones y miradas le causaban an mayor
desasosiego que las armas. Presenta que los cuatro hombres de apariencia patibularia
iban a ocasionar muchos problemas.
Al volverse hacia los feligreses para comenzar la homila mir fijamente los ojos
del sndico. No poda tener la certeza absoluta, porque cualquier arans que se viera
aupado al poder tena, por fuerza, que ver las cosas de otro modo; pero estaba
convencido de que la mxima autoridad del valle segn sus tradiciones, y al margen de
lo que llegase de fuera, participaba sinceramente de sus mismos sentimientos y
comparta su preocupacin. En estos momentos, y por la prepotencia del ejrcito
napolenico de ocupacin, el sndico no era el poder ms ostensible ni poda ser
resolutivo, pero continuaba siendo la autoridad moral que los araneses reconocan en
el fondo de sus corazones.
En cuanto acabase la misa, y si ninguna presencia inoportuna lo obstaculizaba, iba
abordar al sndico para proponerle una reunin secreta de los jefes de todos los
terones. Aunque fuera de modo subrepticio y muy cauteloso, el Conselh Generau
tena que tomar sus medidas y dictar discretamente sus mandatos.
Celebraban una fiesta tan concurrida junto a la iglesia de San Pedro de Betlan que
Marianna tan slo pudo realizar inspecciones de lejos sobre cuanto se alineaba frente
al capitel de las almendras, observando casi oculta por el tronco de un rbol situado a
espaldas del corro de danzarines, con tenso disimulo y embozada con Jan, que era el
par que haba elegido ese da. Confiaba en que el mismo alboroto de la gente le
sirviera para pasar inadvertida, porque en la puerta del templo casi ruinoso haban
colgado un cartel donde ofrecan recompensa por su captura.
La iglesia se aferraba a una ladera muy pendiente, sin ningn rasgo urbano ante
sus muros, ni pavimento de losas de piedra ni explanada, ya que Betlan era una de las
aldeas ms pequeas y modestas del valle, y la maleza llegaba a lamer e invadir los
sillares centenarios de la fachada, no muy cuidadosamente tallados. Aunque
inquietante, la construccin era patticamente pobre. Hasta le pareci que los muros
no estaban bien alineados entre s, que la planta careca de simetra. Como nica nota
sobresaliente, descubri una lpida incrustada en uno de los paos del muro cuya
inscripcin no estaba escrita con letras, sino con extraos signos desconocidos que
bien pudieran ser cabalsticos.
Algo no acababa de cuadrarle cuanto ms miraba el edificio. Daba la impresin de
que no iba a durar mucho en pie y mostraba incontables aadidos y refuerzos, como si
su fragilidad no fuese reciente. Nadie previsor hubiera elegido, seiscientos aos antes,

esa iglesia para esconder algo que deseaba que perdurase. Recit una y otra vez, entre
dientes, la coplilla del pergamino: Djoust ma finestra i a un amelhi que ja de flous
blancos coumo de papi. El verso hablaba de un almendro, vivo?, un rbol que daba
flores tan blancas como el papel, y lo que Bartolomu aseguraba que eran almendras,
a la distancia que las miraba le parecan unos trazos no demasiado reconocibles
grabados con impericia en la piedra de un capitel decrpito, que iba a desmoronarse
en cualquier momento.
Por otro lado, el papel era en el siglo XII un material muy escaso y caro, y crea
inconcebible que ya entonces fuera conocido y utilizado en lugares tan remotos como
el Valle de Aran. El propio pergamino tuvo que ser escrito en algn punto mucho ms
cosmopolita del Languedoc. Pero intua que la mencin del papel no era casual. Tal vez
se trataba del quid de la cuestin. Trat de diseccionar la copla para resaltar las
palabras primordiales: ventana, almendro, flores blancas y papel. Poda ser que se
tratase de metforas? En tal caso, ventana tendra que ser un mirador natural de los
muchos que posea el valle; el sentido metafrico de almendro no se le ocurra cul
poda ser; las flores blancas podan referirse a los espacios nevados a que se reducan
en verano los mantos de nieve del invierno, que vistos de lejos, recortados sobre el
granito oscuro de todas las montaas del valle, parecan hermosos arriates de flores
blancas; en cuanto al papel, no poda tratarse de papel real, que no habra sobrevivido
mucho tiempo en un encierro semejante al de la casa de Joan Pere, y tampoco poda
tratarse de uno de los rboles de los que se extraa la celulosa, porque los rboles
crecen, mueren, arden o desaparecen. El papel era una clave que deba desentraar
deprisa, porque Domenicci poda azuzar al ejrcito de Napolen an ms contra ella,
cosa que seguramente estaba intentando tambin.
Marianna murmur Jan en su odo, tenemos que aligerarnos o esa gente va
a extraarse de nuestra inmovilidad junto a este rbol, y vendrn a husmear.
Se te ocurre un mirador de cualquier punto alto de Aran que pudiera ser muy,
muy especial?
Hay centenares.
Ya lo s. Pero te pregunto por uno que destaque muy claramente sobre los
dems.
Jan cerr lo ojos apretando los prpados, como si cavilar fuese un esfuerzo
demasiado agotador para l. Pasados unos minutos, dijo:
Hay uno estupendo en las ruinas de un fuerte antiguo, que mira sobre Bossost,
pero el ms cojonudo que se me ocurre es el de Canejan, que es la plaza del propio
pueblo y no hay que sudar para escalarlo como el de Bossost. Desde la plaza de

Canejan se ve toda la parte baja de Aran, todo el Quate Lcs, atravesado por el
Garona; es una vista increble.
Y qu ocupa el centro de esa vista?
Les.
Eso tiene que ser! En Les se recolecta mucha madera, no? Y son famosas sus
aguas termales, cuyo olor alguien podra confundir con el de las almendras amargas. A
m me pasaba de nia.
Jan miraba a Marianna con perplejidad. No consegua entenderla.
Volvamos a Forat de lEmbut orden ella.
No paraba de hacer clculos mientras cabalgaba con enojo hacia las cumbres. El
bando que ofreca una recompensa por capturarles a Lauren y a ella deba de haber
sido distribuido por todas las aldeas. Normalmente, los araneses no eran muy dados a
colaborar con forneos en contra de sus paisanos, pero el oro era el oro, y los
pobladores de Aran eran pobres. En pocos das apareceran vecinos dispuestos a
vender informacin. Iba a tener que apresurarse a encontrar el tesoro ctaro y huir
cuanto antes del valle.
Sabes si va a celebrarse pronto alguna fiesta en Les?
El Haro, por San Juan inform Jan.
La quema del Haro de Les es la ms multitudinaria y famosa del valle, pero falta
mucho para eso.
No son ms que dos semanas y dos das, Marianna.
En dos semanas hay demasiado tiempo para morir dijo Marianna, y para no
seguir confundiendo ni desconcertando a su par con sus conjeturas, ni dejarse ganar
por el desaliento, tarare la copla con una musiquilla improvisada: Djoust ma
finestra i a un amelhi que ja de flous blancos coumo de pa-pi.
Todava llevaba el cabestrillo sujetndole el brazo, cuyo hmero le haba partido
en dos con sus enloquecidos golpes de machete la meretriz, esa vestal diablica que
haban corrompido en Zaragoza, la condenada Marianna que Satans acogiera en sus
tinieblas. No poda escribir, pero ello no era ningn inconveniente, puesto que el
obispo de Tolosa, mucho ms civilizado y poderoso que el de Seo de Urgel, le haba
provisto de seis sirvientes que cubran todas sus necesidades.
Guzmn Domenicci observ el perfil de Jean, el joven que le serva como
amanuense, mientras utilizaba la hermossima pluma de ganso. Se trataba de un perfil

mucho ms propio de un noble que de un modesto artesano, y su porte era tan gentil
que seguramente sera solicitado por todas las perversas pecadoras de este mundo.
Tan donoso le pareca, que tras instalarse en Vielha en un agradable casern ofrecido
por el barn de Les, llevaba dos das considerando los pros y contras de nombrarlo
oficialmente su secretario.
Dices que todos tus informes son infructuosos?
S, seora. Mis compaeros han recibido negativas desde Treds, en el
extremo sur, hasta la otra punta del alto Garna, el pueblo de Les. En todas las aldeas
recibimos por respuesta el silencio y encogimientos de hombros. Tanto los prrocos
como los seores locales dicen no saber ni haber odo cosa alguna sobre mosn
Lauren ni Marianna, ni tienen idea de dnde estn. Tampoco han valido las ofertas de
recompensas. Habrn abandonado el valle...
Calla, te lo ordeno! Eso es imposible. Considerando la importancia de lo que
buscan, la idea de irse del valle no se les ocurrir jams. Y por otro lado, las patrullas
militares del emperador Napolen les hubieran impedido huir, puesto que todos los
caminos de Aran estn fuertemente guardados.
Acaso por las montaas...?
Jean se mordi la lengua y dej la pregunta sin terminar al descubrir el furor
volcnico en las pupilas de su seor, por apuntar una posibilidad en la que Domenicci
no quera pensar, dado que a su modo de ver se trataba de una eleccin improbable
por las dificultades extremas que conllevara, e inimaginable por el valor incalculable
de lo que tanto l como la pareja estaban tratando de encontrar. El hombre del
Vaticano consigui refrenar su impaciencia y suaviz la expresin mientras
contemplaba a su pesar el azul increble de los ojos asustados del amanuense. Nadie
poda dudar de la existencia de Dios, se dijo, y para no seguir recrendose con la
mirada acarici el cilicio por encima de la ropa; ms tarde, tena que apretarlo un poco
ms para suplicar la gracia de pensar menos en el donaire de Jean.
Los naturales de esta tierra son redomados embusteros, ya me lo advirti el
arcipreste murmur el enviado papal, hablando ms para s que para su
interlocutor. Nos niegan noticias sobre su paradero no porque lo ignoren, sino
porque quienes lo conocen prefieren protegerlos a denunciarlos, por solidaridad
vecinal y por esas retorcidas complicidades de las comunidades rurales. Pero t sabes
bien que nosotros podemos inclinarlos a nuestro favor, por las buenas o por las
malas...
Notando que Domenicci teja su plan mientras hablaba, Jean aguard en silencio a
que continuase su disertacin que apenas entenda, por lo bajo que farfullaba y
porque, para ser franco, su conocimiento del latn era mucho ms terico que prctico,

pues no haba tenido, hasta ahora, oportunidades de conversar en la lengua del


Imperio romano. Tras una pausa de varios minutos, el enviado vaticano sonri como
quien ve de repente la luz, se dio una sonora palmada en la frente, se frot las manos y
dijo con mayor claridad y a mayor volumen de voz:
Tenemos que persuadir a estos militares ociosos para que trabajen por nuestra
causa. Hay que convencerles de que encontrar a ese profanador y a la pecadora tiene
para ellos an mayor inters que para nosotros. Manda preparar los caballos, que
vamos a subir al fuerte de la Sainte Croix.
Iremos solos vos y yo, seora?
Domenicci sonri con una ternura que haba dejado de emplear haca muchos
aos. La frase le haba sonado ntima y sugerente.
No, Jean. Al ejrcito hay que impresionarle con todo el boato posible. Manda a
tus cinco compaeros que vistan sus mejores galas y que enjaecen a juego las
monturas. Hemos de partir antes de una hora. Conseguir que esos apstatas caigan
en mi poder antes de una semana, ya lo vers.
La inminente llegada del verano se notaba tanto por la temperatura como por los
cambios en los paisajes mirados desde el Forat de lEmbut. Inclusive en las alturas que
dominaba la cueva, pues la nieve haba desaparecido de la entrada y slo quedaba
alguna bastante por encima de la bocamina. Todo era ya fragante y luminoso, en una
comarca donde haba aldeas que slo reciban tres horas diarias de sol en invierno.
Todo era verde y violeta contemplado desde la entrada de la cueva; millares de tonos
de verde que dividan los bosques en franjas segn escalaban las montaas y decenas
de tonos de violeta en el granito lejano difuminado por las nubes y la distancia.
A causa de sus iniciativas, siempre secundadas y poco discutidas, Marianna estaba
actuando como jefe del grupo de manera natural y nadie le disputaba el rango. Cada
vez que se les sumaba un refugiado nuevo, y tras los rituales de jura de fidelidad y
camaradera a que eran sometidos, ella los escrutaba y sonsacaba por su cuenta, para
tratar de determinar si eran, emulando los textos ctaros, buenos, piadosos,
trabajadores y honestos, y no mentan. No se trataba de un asunto menor, porque
aparte de la necesaria previsin de seguridad para un grupo tan acosado, eran muchos
ya para un espacio tan reducido y el hacinamiento iba a originar problemas de
convivencia y relacin; penetrar ms hacia el fondo de la vieja mina era una posibilidad
que todos rehusaban con invocaciones supersticiosas, pero pronto no iban a disponer
de otra solucin, porque llegado el jueves, cuatro das despus de la excursin a
Betlan, como por ensalmo y como si la homila leda en todas las iglesias hubiera sido
un toque a rebato, los ocupantes de la mina de Forat de lEmbut eran ya diecisis.

Despus de explicar su huida, tras relacionar y detallar las penalidades y


arbitrariedades sufridas a manos de los militares de Napolen, cada uno de los nuevos
era sometido al mismo escrutinio y obligado al mismo juramento. Pero como no
formaba parte del acuerdo mantener en secreto la bsqueda del legado de los ctaros,
en cuanto se enteraban se apresuraban a contar sus propias interpretaciones de lo
tradicional. Todos haban escuchado leyendas del tesoro y todos estaban seguros de
que se encontraba en determinado lugar. Pero haba tantos determinados lugares
como refugiados. Iglesias, tumbas antiguas, riscos que destacaban en los paisajes o
pequeas oquedades de las montaas.
Yo he odo siempre hablar de grandes tesoros dijo Jan enterrados en
Treds por monjes muy raros...
Los monjes que estuvieron en Treds eran templarios, Jan aclar Marianna
con una sonrisa que poda parecer llena de ternura. En torno a los templarios, en
todas partes hay leyendas sobre tesoros enterrados, porque no slo eran monjes; eran
verdaderamente los banqueros de su tiempo. Pero de los ctaros no abundan esas
leyendas, porque vivan con modestia y no ostentaban el podero ni la exuberancia de
los templarios. Sin embargo, aqu, en Aran, s se habla de un tesoro ctaro y, adems,
estn los pergaminos que encontr en casa de Joan Pere que, como sabis, es parte de
un viejo convento. Sumando los pergaminos a las leyendas, hay para pensar que tiene
que haber algo valioso oculto en esta tierra.
Sentado en el suelo, con la espalda contra la negra pared de roca y acomodado
entre varias mantas aunque ya no le molestaban apenas las heridas, mosn Lauren les
miraba sombramente a ella y al joven campesino. Era una pasin completamente
desconocida la que comenzaba a anidar en su pecho. Tanto como haba predicado en
el confesonario contra el demonio de los celos, y ahora ese demonio le estaba
trastornando. En esos instantes, senta un irrefrenable impulso de contradecirla a ella y
dejar en ridculo a Jan:
Cuando tenemos dificultades declam con el tono que empleara antao en
sus homilas, los hombres sentimos la necesidad de procurar evadirnos de ellas. Es
normal que nos inventemos tesoros imposibles, dichas imposibles y parasos
completamente imposibles cuando nos agobian los males. Pero es insensato dejarse
engaar por esos seuelos del Demonio, porque son como cuando Satans llev a
Jesucristo a la cumbre del Sina para mostrarle los poderes que iba a entregarle si le
adoraba...
Marianna apret los labios. El mosn llevaba varios das con expresiones mohnas
y de un humor insoportable, por lo que se apresur a interrumpirle:

Scrates deca que solamente vale la pena hablar en dos casos: cuando sepas
con seguridad lo que vas a decir y cuando no puedas evitarlo. Fuera de esas ocasiones,
lo mejor es callarse.
Scrates era un pervertido pederasta dijo mosn Lauren con tono seco y
eludiendo mirarla cara a cara. Un fornicador con la mente podrida.
A cada ser humano hay que juzgarlo con las claves de su tiempo asegur
Marianna, buscando con la mirada la complicidad en los ojos de los dems, que
asistan con perplejidad a la lidia entre la antigua pareja. En tiempo de Scrates,
nadie saba que existiesen los pecados.
Pero el pecado existe desde que nuestros primeros padres fueron expulsados
del Paraso recit Lauren muy enftico. Y es el pecado lo que inspira las
conductas que vemos estos das por aqu.
Marianna asinti en silencio a su propio pensamiento. As que era eso. Lauren;
senta celos de ella. No consegua imaginar de qu clase de celos se trataba, si sera
porque ostentaba en el grupo un mando que l creera merecer ms o porque tena
que departir y ausentarse con otros hombres.
Hay palabras que aturden como bombas dijo por fin, que levantan murallas
con slabas de piedra y que desmoronan hasta el nimo ms slido.
Los ojos de Lauren se desorbitaron. Haca tiempo que haba descubierto lo
mucho que ella saba, pero hasta ahora no imaginaba que pudiera ser tan terminante.
Decidi en ltimo extremo callarse, en un desesperado intento de no perderla para
siempre. Marianna advirti el quiebro y lo acept. Para secundarlo, quiso cambiar de
tema de conversacin preguntando:
Alguien sabe cundo comienzan los preparativos del Haro de Les?
Uno de los recin incorporados, un joven leador procedente de los alrededores
de Les, cuyo nombre era Marc, respondi:
Una semana despus de la crema de San Juan comienzan.
Qu quieres decir?
Cuando quemamos el Haro, pocos das despus vamos en busca de un rbol
con un tronco que pueda ser el nuevo, lo cortamos si va a medir limpio ms de quince
varas, lo trasladamos hasta la plaza de la iglesia el da de San Pedro, y abrimos a
hachazos las grietas para encajar los tacos; sa es la fiesta que se llama quilha der
Haro, que hay que sudar la gota gorda para tal como manda la tradicin hacerla.
Cuando terminamos, lo plantamos de pie y all queda, hasta el ao siguiente; entonces,
reseco, igual que tea arder. Ese da, hay una ceremonia muy bonita, porque las

ltimas parejas que se hayan casado tienen el honor de colocar en la punta una cruz y
una corona de flores.
Eso es muy interesante aprob Marianna, y sabris que se parece mucho a
los ritos que los celtas festejaban en honor de su dios Sol, pero lo que pregunto es lo
referido a la fiesta misma, antes de la crema. De acuerdo, el Haro est levantado todo
el ao, pero la fiesta de la noche de San Juan tendr unos preparativos especficos,
no?
S respondi Marc. Empiezan el da anterior, cuando las mujeres cocinan las
ricuras que durante la fiesta comeremos. Tambin la vspera se cuelgan las cadenetas
de papel y las banderolas.
Nada ms? Trata de recordar. Tiene que haber ms. La fiesta del Haro por San
Juan es la reminiscencia de ritos muy primitivos. Aqu y en todos los Pirineos, hace
muchos, muchos siglos, la madrugada de ese da que, por si no lo sabis, es el solsticio
de verano, los hombres andaban descalzos sobre la hierba cubierta de roco y las
mujeres se revolcaban desnudas en el prado, invocando a sus dioses para que les
concedieran fertilidad. No hay en la fiesta de Les nada que se parezca a esas
ceremonias?
Marianna not que la pregunta haba escandalizado a todos y a Marc en
particular. A causa de su robustez, Marc tena apariencia de hombre maduro por su
dursimo trabajo de leador, pero era en realidad un joven candoroso.
Nosotros no hacemos esas marranadas afirm, con una mezcla de rubor y
orgullo. En la crema, bailar y cantar es lo que hacemos.
Bien, de acuerdo acept Marianna, ya dirigindose a todos. Haremos como
aconsejaba el viejo refrn arans: Era paciencia quei eth mtge des praubi, o sea,
que la paciencia es el mdico de los pobres y nosotros, pobres, no tenemos ms salida
que armarnos de paciencia hasta que no encontremos el tesoro de los ctaros. Hay
que hacer una lista de todas las personas que conozcis en Les y de las cuales tengis
la seguridad de que podemos fiarnos. Pensad bien los nombres y tenedlos preparados
por si los necesitsemos. Unos das antes de San Juan, t y yo sealaba a Jan
iremos a Canejan a comprobar si su mirador es la ventana de la copla ctara. Y una
cuestin muy importante; bueno, ms que importante, es capital para nuestra
seguridad: hay que conseguir algo as como sayones o tnicas negras, con que cubrir
nuestras ropas cuando hayamos de acercarnos a las poblaciones. Quin sabe cmo y
dnde conseguir tela que nos pueda servir?
Mosn Lauren tuvo que tragar un poco de hil antes de apuntar:

Junto a la vicara, en Vielha, hay una costurera que nos cose las sotanas a todos
los curas de Aran. La ltima vez que fui a recoger una que me haba remendado, vi que
tena dos rulos muy gruesos de tela negra.
Marianna sonri para agradecer el dato, pero apart la mirada enseguida a fin de
no alentar otra clase de esperanzas.
Quin conoce a esa costurera?
Djalo en mis manos, Marianna dijo Bartolomu. Es prima hermana de mi
mujer; yo te conseguir esos dos rulos de tela negra, porque entre sastres no se pagan
hechuras.
El Armario de las Seis Llaves donde guardaban la Querimonia presida el austero
saln del Conselh Generau; para abrirlo, eran indispensables las llaves que portaban
consigo cada uno de los bayles de los seis terones en que el valle estaba dividido.
Raimundo Tinel, el sndico, miraba la puerta abierta del armario con las llaves
encajadas en las seis cerraduras, mientras escuchaba a mosn Pir sin dejar de atender
los sonidos que llegaban de la calle. Hasta ahora, siempre que el comandante De
Montesquiou le exiga poder revisar la Querimonia, haba pretextado no disponer de
una o de varias de las llaves necesarias para abrir el armario. Si por casualidad se le
ocurriera irrumpir ahora sin anunciarse en la sede oficialmente clausurada del Conselh,
con el autoritarismo y el despliegue de fuerza que siempre le acompaaba, iba a verse
en gravsimos aprietos. No tena cuero de resistente ni, mucho menos, de hroe, pero
si transiga con cuanto ese pomposo y altanero militar le exiga y, sobre todo, si
transiga en entregarle el documento que simbolizaba la identidad y los derechos
araneses, saba que no durara ni medio da como sndico. Sera depuesto al instante
por los bayles de los terones. Si no se le ocurra un medio para navegar y sobrevivir en
medio de todas las tempestades, estaba en un atolladero.
Qu es lo importante, en esencia? disertaba mosn Pir en ese momento.
Los siete hombres lo miraron con atencin, en espera de que l mismo se
respondiera, puesto que no tenan claro su razonamiento.
Lo importante es que Aran pueda continuar viviendo feliz y en paz, sin que nos
arrastren las tragedias que convulsionan Europa, y tratar de mantener todos o la
mayora de nuestros privilegios. S que dos de vosotros sents gran simpata por lo
francs y por los franceses, y no os lo recrimino, pero tenis que mirar dentro de
vuestros corazones pensando no slo en vosotros, sino en vuestros abuelos, padres,
hermanos e hijos; preguntaos con la mano en el pecho si os gustara veros obligados a
renunciar a nuestra lengua para hablar slo francs; si estarais dispuestos a aceptar
que vengan a predicaros en francs clrigos sardos, bretones o bordoleses; si queris

que tengamos que pagar impuestos para que otros los disfruten lejos de nuestra
tierra; si os parecera bien que perdamos el derecho que ahora tenemos todos
nosotros, sea cual sea nuestra condicin, a usar sin limitaciones ni murallas nuestros
bosques y praderas; si aceptarais que viniera un noble de Pars a apropiarse de
nuestras tierras y convertirnos a todos en vasallos y sirvientes... Si vuestra respuesta es
no, tal vez ha llegado el momento de que pensemos en no quedarnos cruzados de
brazos.
El arcipreste observ los rostros de los dos bayles que podan disentir. No advirti
en ellos expresiones que tuvieran que alarmarle, pero consider prudente no ser ms
explcito. Esos dos podan tener dudas sobre sus lealtades, sentirse en una encrucijada,
y no deseaba arriesgarse a la posibilidad de que corrieran al fuerte de la Sainte Croix a
dar parte de una confabulacin. Era mejor que la cosa quedase, por ahora, en una
sencilla invitacin a la reflexin.
Pero, entonces, qu deberamos hacer en relacin con el prroco de Treds y
su sobrina? pregunt uno de los dos afrancesados, el bayle del teron de Lairissa.
Mosn Pir sonri con toda la inocencia que se crea capaz de fingir.
Es que estamos obligados a hacer algo? pregunt, bajo el convencimiento
de que el interrogador indagaba movido por una solicitud o una exigencia surgida en la
guarnicin francesa.
El sndico detect la finta. Comprendiendo que si el arcipreste eluda responder
esa pregunta deba de ser porque tena razones poderosas para ello, quiso ayudarle a
escurrir el bulto:
Lo que yo creo que nosotros deberamos hacer sobre ese asunto es
mantenernos al margen. De acuerdo con nuestras tradiciones, facilitar su captura sera
una traicin a nuestros mayores y nuestro pasado, pero tampoco nos conviene
mostrarnos solidarios con ellos ni protegerlos... digamos que... con iniciativas
deliberadas. Oficialmente, este Conselh Generau dAran no sabe nada de esa pareja ni
la busca ni la protege, ni secunda ni obstaculiza ni favorece iniciativas que se pongan
en marcha para capturarlos.
Cuando Domenicci y su cortejo se acercaban al fuerte de la Sainte Croix, el
centinela de la torre almenada, vindolos llegar, dio aviso de que se aproximaba la
lujosa comitiva del enviado papal, por lo que el oficial de guardia mand formar para
rendirle honores. Sonaron timbales y trompetas en el momento que Jean ayudaba a su
jefe a apearse del caballo.
Domenicci apret los labios con un rictus de furia al descubrir risas en los ojos de
algunos de los soldados de la rgida e impecable formacin, ya que les diverta el

aspecto que presentaba con el rico y muy aparatoso manto de brocado cubriendo el
brazo en cabestrillo como si estuviera cargando un mueble, y el efecto se completaba
con los vendajes de la cabeza, que no haba conseguido disimular del todo bajo el
sombrero, hacindole parecer un remedo del califa de Damasco. Es que un enviado
personal del Papa deba tolerar ser objeto de burlas? Tendra que considerar,
determinar y exigir al comandante las consecuencias punitivas de esas burlas.
De Montesquiou oy con un sobresalto el toque de corneta, pues significaba que
llegaba una visita que mereca honores, y temi que pudiera tratarse del general
Woillemont con una de sus apariciones por sorpresa, para reprender y castigar si
descubra la ms leve relajacin de la disciplina y el orden. Asomado a la ventana de
sus habitaciones privadas, vio con alivio pero con fastidio que se trataba de la nica
persona residente en el valle a quien se otorgaba tal homenaje. Exclam una maldicin
entre dientes. Ni siquiera en domingo se poda descansar en este valle infecto. Se
visti con apresuramiento y baj la escalera conteniendo sus prisas por despachar
cuanto antes al representante de Roma, con objeto de que sus subordinados no
creyeran al verlo correr que era ms servil que corts con tal individuo.
Eminencia, cunto honor! A qu lo debo?
Domenicci pase la mirada en torno. Aparte de sus seis criados, eran ms de diez
los militares presentes.
Podemos hablar a solas, comandante DMontesquiou?
Desde luego. Es grave?
Depende de cmo se mire el asunto.
Bien. Vayamos a mi despacho. Os apetece un licor?
Un mlaga, por favor.
De Montesquiou dio las rdenes pertinentes para que sirvieran un refrigerio y no
se les interrumpiera.
Una vez atendida la orden, y cuando los soldados de servicio hubieron
abandonado el gabinete, se dijo el comandante De Montesquiou que el romano se
complaca en estimular su curiosidad. Estaba degustando con muchsima lentitud el
oscuro vino mlaga sin sorber ni una gota, paladeando apenas con los labios su
consistencia acaramelada. Las viandas que haban extendido los soldados en un
velador, un aperitivo de pats, panecillos y encurtidos, no parecan interesarle, pero,
sin embargo, jugaba distradamente con ellas. Con su displicencia, su jactancia y su
malhumor cotidiano, este hombre le sacaba de quicio.
Has odo hablar del tesoro de los ctaros?

Soy francs. Todos los franceses hemos escuchado de nios cuentos que hablan
de esa leyenda.
Consideras que es slo eso, una leyenda?
Qu otra cosa puede ser?
Y si yo te dijera que dispongo de datos que confirman plenamente la
existencia de ese tesoro?
De Montesquiou mir a su interlocutor con desagrado, por la sospecha de que
estuviera burlndose. Domenicci prosigui:
Hablo en serio, comandante. Hay un tesoro de valor inimaginable e incalculable
que consiguieron ocultar los ctaros cuando la Santa Madre Iglesia acab por fin con
esa hereja demonaca.
De acuerdo. Digamos que es posible que tal tesoro haya existido. Pero alguien
sabe, ni remotamente, dnde pudiera estar?
Aqu.
Qu decs!
S, comandante. Dispongo de elementos suficientes de juicio para considerar no
slo la posibilidad de que se halle en Aran, sino para sostenerlo con seguridad. El
tesoro de los ctaros est en algn lugar secreto de este valle.
Qu os hace estar tan seguro?
Domenicci extrajo de su valija de mano el primer cuo ctaro que mosn Lauren
haba descubierto en Nuestra Seora de Cap dAran, y lo puso en la mano del francs.
Qu es esto? pregunt De Montesquiou.
El motivo de mi seguridad, comandante, lo que convenci al Papa y debe, por
consiguiente, convencernos a nosotros. El smbolo grabado aqu es el ms utilizado por
aquellos herejes, con el que mejor se identificaban; la piedra, que en realidad es un
cuo, slo poda usarla cualquiera de sus falsos obispos para autentificar documentos.
Por s sola, no sera significativa. Su aparicin aqu poda deberse al azar. Pero...
Domenicci introdujo teatralmente la mano en la valija para extraer la segunda piedra
, es que tambin ha sido encontrada esta otra.
De Montesquiou acerc un poco el silln, pues senta crecer su inters.
Y... decidme, eminencia. Las piedras conducen a ese tesoro que decs?
As es. Y sabes quin las ha encontrado?

De Montesquiou no esboz ningn ademn. Presenta la respuesta.


Exactamente ese que pensis. El asesino de uno de vuestros hombres y el que
quiso asesinarme a m encontr ambos cuos. Mosn Lauren es el que, con la
proteccin del diablo, ha sobrevivido al tormento y al disparo de uno de vuestros
mosquetes que yo escuch cuando, casi moribundo, pude ahogarme en las fras aguas
del Garona; precisamente fue ese disparo lo que me salv, lo que me hizo despertar
del mazazo que la pervertida zaragozana me haba dado en la cabeza. Ese cura
apstata, asesino y diablico y su meretriz estn en vas de encontrar, o quizs hayan
encontrado ya, el tesoro ms fabuloso del Medioevo. El de los ctaros es un tesoro que
sus contemporneos saban que era fastuoso, pero nadie pudo arrebatrselo en dos
siglos y nadie lo encontr jams cuando recibieron el castigo que merecan.
Por qu me contis todo esto, eminencia?
No sientes la obligacin de castigar al asesino de uno de tus soldados?
Segn creo, no fue el mosn quien lo mat. Fue su... sobrina.
Esa perversa que Dios condene! En cualquier caso, comandante, se trata de un
contubernio diablico el que forman los dos. Ambos son la misma monstruosidad y el
mismo pecado abominable.
Ya estn dadas las rdenes para su captura. Pero nuestros informantes niegan
conocer y ni siquiera sospechar su paradero.
Eso ocurre porque tus informantes no han recibido los estmulos necesarios.
Qu queris decir?
Domenicci calcul las palabras que iba a pronunciar ahora, a fin de que no
hubiera dudas de que iban a conseguir el efecto necesario:
Imaginas la magnitud de ese tesoro? Para que te hagas una idea, con l
Napolen Bonaparte vera duplicadas sus fuerzas. Si t lo encontraras, podras ser
inmensamente rico aun cuando entregases al Emperador casi la totalidad. Sin olvidar
que seras cubierto de honores en Pars. Hasta es posible que te concediese un ttulo;
por ejemplo, duque de Aran.
Estis seguro de lo que decs?
Completamente.
Y aparte de la orden de captura, qu ms me sugers que haga?
Domenicci sonri. Lo haba logrado.

Es muy sencillo, comandante De Montesquiou. Los informadores que ahora


remolonean y mienten se sentirn mucho ms inclinados a ayudarte si les prometes
que ellos van a tener una parte del tesoro. No te preocupes, para las miserables
medidas del Valle de Aran, una minscula parte de ese tesoro sera una fortuna
aristocrtica. Promete que recompensars con una parte del tesoro por la captura, y
en pocos das los tendrs en tu poder.
Ahora le convenca ms la posibilidad de que Canejan fuese la ventana. Marianna
tuvo que cerrar los ojos, deslumbrada por el sol inslitamente intenso para Aran que
caa de contraluz sobre todo el valle, verde como esmeraldas y plcido como una
siesta. En el centro, reposaba Les como pintado en un buclico cuadro holands.
Menos rpido y ms ancho que en Treds, el ro Carona discurra sereno, poblado de
numerosas jangadas que conducan los troncos de rboles hacia los mercados
franceses. Aun de lejos, se podan intuir los juegos, bromas y cantos de los janguaderos
de balsa a balsa, en la cinta plateada que se ondulaba en un par de curvas como si
pretendiera abrazar y besar suavemente a la aldea. La torre de Les, rematada por una
cornisa doble, le pareca una de las ms singulares del valle y no precisamente por su
armona. No era muy antigua, pero los naturales del pueblo aseguraban que la base,
hasta la mitad, era parte de una vieja torre romnica derrumbada y reconstruida
muchas veces.
Podremos hacerlo? pregunt a su lado Jan, muy bajo, para no alterar la
magia de la contemplacin.
Ser muy peligroso. A ti, qu te parece?
En la mina somos casi veinte ya...
Diecinueve corrigi Marianna, contando el que lleg ayer con los dos rulos
de tela negra, el hijo de la costurera de Vielha.
Diecinueve o veinte, da lo mismo. Todos tenemos hermanos, padres, hijos o
esposas; y compadres y amigos. En total, centenares de personas repartidas por el
Valle de Aran, dispuestas a encubrirnos y evitarnos peligros.
T crees, Jan? Te recuerdo que ofrecen recompensas importantes por
entregarnos.
Con las tradiciones aranesas no valen recompensas, t lo sabes mejor que yo,
Marianna, que no soy ms que un pobre ignorante.
Vales ms de lo que crees.
Con tanto lo en contra, t crees que lo vamos a conseguir?
Marianna sonri con ternura ante la impaciencia del joven.

Vers, Jan, el xito de cualquier acto, sea lo que sea, no depende slo del
mrito de quien lo hace ni de lo bien que lo lleve a cabo, sino del azar. La suerte cuenta
muchsimo.
Pues yo creo que vamos a tener mucha suerte. Has resuelto ya el enigma? Lo
de aquella copla es un acertijo y no tiene nada que ver con la ventana de la iglesia de
Betlan?
Mira hacia all arriba, Jan, aquellos retazos de nieve en los picachos de los tucs.
No te parecen ptalos de flores blancas? S.
Y en Les hay desde los tiempos del Imperio Romano un balneario de aguas
termales. Las aguas de esas termas son sulfurosas, que huelen muy
desagradablemente, como a huevos podridos, pero en pequeas cantidades alguien
que quisiera describirlo podra pensar en el olor de las almendras amargas.
Entonces, todo encaja?
Aunque me parece un poco trado por los pelos, creo que s, Jan. Al menos, en
parte. Pero lo del papel me trae de cabeza. Quiero creer que se trata del Haro, que es
un tronco de rbol; en resumidas cuentas, la materia de donde se saca el papel.
Sin transicin, Marianna tarare:
Djoust ma finestra i a un amelhi que ja de flous blancos coumo de papi.
Para la fiesta del Haro, adornan las calles de Les con muchas guirnaldas de
flores de papel blanco... murmur Jan.
Qu?! exclam Marianna.
Cuando yo era nio, me entusiasmaba ir a casa de mi ta, en Les, cuando
recortaba y compona las flores en guirnaldas. A mis primos Vicent y Ramonet y a m
nos permita usar las tijeras para recortarlas tambin, porque ramos los mayores.
Y siempre son blancas?
No estoy seguro de que sean todas blancas y siempre. Pero las que yo recuerdo
lo eran.
Marianna se encogi de hombros.
De cualquier manera afirm, la tradicin de hacer guirnaldas de flores de
papel debe de ser reciente, y lo que estamos buscando fue escondido hace unos
seiscientos aos y seran otras las costumbres.

A lo mejor no opuso Jan con timidez, temeroso de contrariarla. Marc, que


ya sabes t lo fantico que es con Les, dice que su Haro es el ms antiguo de Aran,
porque es el pueblo ms maderero, y como dicen que esta fiesta de San Juan viene de
los celtas, que as celebraban la llegada del verano...
Marianna asinti, y Jan no supo determinar si responda al razonamiento que l
expresaba o a su propio pensamiento.
Volvamos al Forat orden Marianna.
Dado que la montura de Jan abra la marcha por los escarpados senderos y la
suya, sencillamente, segua su instinto de ir tras la otra, Marianna poda abstraerse
desentendida del camino. El comportamiento de mosn Lauren le haca temer
consecuencias graves. Poda llegar a actuar con la demencia de alguien desbordado
por sus pasiones? Se comportaba como un enamorado enloquecido por los celos, pero
ella no abonaba tales celos; todo lo contrario, procuraba no mostrar intimidad con
ninguno, porque era lo ms conveniente para todos y principalmente para l, puesto
que con el paso del tiempo senta menos ganas de corresponder su amor. Pero todos
los hombres queran ser el gallo del corral y el mosn, a despecho de sus estudios y de
su edad, era en esas cuestiones un adolescente debutante, tan obstinado como un
muchacho de quince aos. Y dado que cada da eran mayores las complicidades que
surgan en el valle y ms numerosos, por tanto, los refugiados en la cueva, los celos de
Lauren empeoraran da a da. Sin olvidar sus conflictos de conciencia; haba tenido
que rogar a los hombres que no se burlaran ante las genuflexiones y jaculatorias ni
estorbasen cuando se empeaba en decir misa, esfuerzos que constituan una
penitencia por sentir lo que no poda evitar sentir, lo que estaba situndolo en una
pendiente peligrosa. Qu poda hacer ella? Tal vez tendra que propiciar su regreso al
seno de la Iglesia, bajo el amparo del arcipreste; aunque era probable que ste, que
tan desagradablemente la haba tratado la ltima vez que lo vio, fuese menos de fiar
que nadie y violentase los cnones eclesisticos entregndolo a los franceses como un
vulgar asesino. Los refugiados contaban que algunos curas mostraban ms sumisin de
la cuenta a los soldados de Napolen, lo que no saba si incluira a mosn Pir.
Rumi las mismas cavilaciones hasta la vspera de San Juan, cuando lleg la hora
de organizar el viaje a Les. Antes de prepararse, Marianna sigui las indicaciones de
Marc para trazar en el suelo de tierra de la cueva un plano del pueblo, que no haba
vuelto a visitar desde su niez. Fue sealando con una vara los movimientos de cada
uno y cuando se convenci de que haban memorizado los turnos dio la seal de
partida. En un aparte, pidi a Bartolomu que permaneciese en el Forat vigilando al
mosn.
Cubiertos con sobrecapas negras que haban cosido con tosquedad, salieron por
parejas; dos pares bajaron por separado las dos riberas del ro Toran, otros dos las del

Varrados y otros dos atravesaron el Tuc de la Pincela para descender por una hermosa
y empinada quebrada que desembocaba un poco ms abajo de Vielha. Slo quedaron
cinco en la cueva. Contando el par formado por Marianna y Marc, totalizaban catorce
expedicionarios cada uno con misiones concretas. Todos tenan orden de moverse
como si fueran invisibles, no acercarse a ninguna aldea ni salir a campo abierto y, sobre
todo, no pasar por Vielha, donde alguien poda avisar al comandante De Montesquiou
si les avistaban.
Sin medios de comunicarse, cuando fueron llegando a Les por separado nadie
saba que la pareja que formaban Jan y Ferran haba sido detenida junto a Betlan por
los soldados franceses.
Mientras que las calles ms alejadas de la iglesia de Les estaban desiertas, en las
que la rodeaban se agrupaban multitudes, porque adems de los lugareos acudan a
la fiesta vecinos de todo el valle. Junto a Marc, el par de quien se haba hecho
acompaar esta vez por su conocimiento minucioso del lugar, Marianna observ que
las cadenetas de flores blancas de papel eran muy abundantes. Pero la lgica le haca
suponer que sa no era la clave, pues en seiscientos aos deban de haber cambiado
muchas veces las modas sobre cmo engalanar las calles para una fiesta. Examin la
torre, que desde su infancia slo haba vuelto a ver desde el mirador de Canejan. Por
encima del sardinel de una ventana situada hacia la mitad de su altura la piedra era
menos oscura, como si la construccin fuese a partir de ah ms moderna que el resto.
Como todo lo que rodeaba a esa ventana tena aspecto de antiguo, poda muy bien
tratarse de la obra original, la base romnica del edificio. Tena que asomarse a esa
ventana.
Marc, cmo puedo subir a la torre sin que nadie me descubra?
Con la ropa que llevas debajo, ser difcil y si no te quitas el ropn negro, sera
peor, porque lo que en el campo nos tapa, aqu nos hara destacar, si lo sabr yo.
Vamos a casa de mi hermana, que vive all arriba. Lo mejor es que te vistas como una
mujer de por aqu y yo me pondr ropa de mi cuado, que andando iremos de
casados.
No habr ido tu hermana a la fiesta?
Claro que s. Ninguno en Les se perdera la fiesta del Haro por nada. Pero como
somos como somos, no hay puerta en mi pueblo que se cierre con llave y, de todos
modos, yo sabra cmo entrar en su casa, que uno sabe lo suyo.
Veinte minutos ms tarde, volvieron hacia la iglesia. Vestida como una lugarea,
con las cejas repintadas con carbn para desfigurarse todo lo posible y con una cofia
que le cubra gran parte del rostro, Marianna se desplazaba del brazo de Marc como si
formasen un joven matrimonio.

Ser la hora? le pregunt Marc al odo.


Falta poco.
Ojal que como has calculado funcione todo, porque mira cuntos soldados
hay; son muchos ms de los que esperabas, no?
Efectivamente, haba ms militares franceses de lo previsto, ya que no slo
estaban los componentes de la patrulla de rigor en mercados y celebraciones donde se
reunan multitudes de araneses, sino que muchos haban acudido en busca de
diversin.
Dmosle un voto de confianza a la suerte, Marc. Qu remedio!
En ese instante, fue encendida una traca de petardos que no formaba parte del
montaje situado junto al Haro, palabra que significaba faro y que era un tronco de
rbol dispuesto en el centro de la placeta como un poste, de unas quince varas de alto,
claveteado en todo su contorno y toda su longitud por centenares de cuas de
madera. La traca haba sido montada por una de las parejas a lo largo de la menos
concurrida calle secundaria. Tal como esperaba Marianna, la multitud centr su
atencin en los petardazos, desentendindose del resto, momento en que ella y Marc
se introdujeron en el templo y corrieron hacia la estrecha escalera.
Cuando se asomaron a la ventana, jadeantes, Marianna sonri al comprobar que
la gente que se apelotonaba en la plaza miraba en la direccin opuesta a donde podan
descubrirla. Examin cuanto se divisaba con mucho cuidado, confiando en que esa
ventana fuese antigua de verdad o la hubieran reconstruido tal como era la original
romnica. Las flores blancas de papel adornaban profusamente las calles, a excepcin
del espacio donde el Haro iba a arder, pero esas guirnaldas no le decan nada. Cuanto
ms lo pensaba, menos le convencan. La vista abarcaba la mayor parte del pueblo y,
hacia la izquierda, el viejo balneario romano de aguas sulfurosas y la mansin del
barn de Les. Por encima de esa casona, descubri una forma que le llam la atencin.
Qu es aquello, Marc?
El palacio del barn.
Me refiero a lo que se ve un poco por encima, entre los rboles.
Aquella almendra?
Qu has dicho, Marc!
Que si te refieres a aquella capillita con forma de almendra.

Claro est! Vista as, casi de perfil, parece una almendra desde aqu, en el
centro de la ventana. Tiene una forma muy inslita, como si hubieran empezado a
hacer una iglesia construyendo el bside y no hubieran pasado de ah, dejndola
inconclusa. Dices que es una capilla?
Eso creemos, aunque es ms rara que un peral que limones cre. Dentro hay
lpidas, como si fuera una de esas tumbas que se construyen los ricos. Pero para
nosotros, los que por aqu vivimos, siempre ha sido la capillita de Sant Blai, y hacemos
romeras. El mosn dice que Sant Blai es milenaria. T crees que ser verdad,
Marianna?
Supongo que s. Al menos, puede ser tan antigua como para guardar lo que
estamos buscando. Cunto tiempo habr pasado desde la traca?
Un cuarto de hora, me parece.
Tenemos que esperar otro cuarto. Por dnde se llega all, Marc?
El nico camino es atravesando la plaza y luego subiendo aquella cuesta, ves?
Ms all, un pequeo torrente hay que saltar y andar un corto trecho por el bosque.
Hay otra manera de llegar, sin tener que pasar entre tanta gente?
S. Habra que cruzar el ro, andar un cuarto de legua hacia abajo por la margen
izquierda y, luego, volver a atravesarlo por donde no hay puente, lo que es imposible y
adems de que no puede ser, hasta maana por lo menos nos tomara.
A pesar de su impaciencia, Marianna sonri. La lgica telrica de Marc no poda
discutirse. Cont los minutos mentalmente como si estuviese cociendo un huevo, y un
poco antes de cuando crea que tocaba, se puso a sonar una segunda traca.
Dmonos prisa, Marc.
Atravesaron la plaza con paso firme, conteniendo las ganas de echar a correr.
Todos miraban hacia el punto donde estallaban los petardos de la segunda traca, pero
Marianna no quera llamar la atencin. Sin embargo, al pasar junto a un grupo de
soldados not que uno de ellos, un cabo, la miraba fijamente y, unos pasos ms
adelante, de reojo, vio que continuaba mirndola apartndose un poco de sus
compaeros.
Marc, tenemos que separarnos y echar a correr. Por dnde podra ir yo para
dar esquinazo a ese cabo francs? Es el testigo de lo que hice cuando no tuve ms
remedio que hacerlo.
Seguro que se trata del mismo que presenci lo que os pas a ti y al mosn, el
que le peg el tiro? Marianna asinti. No te enojes conmigo, Marianna. Si no te

importa que te contradiga, no vale la pena de camino cambiar, porque, adems, no


hay otro. T sigue andando despacito por esa vereda, ves?, y all arriba tuerce a tu
izquierda. Cuando hayas recorrido unas cien varas, un abeto encontrars que tiene
grabado un corazn con los nombres de Marc y Rosaura. Esprame escondida junto al
tronco. Si ese cabo te persigue, yo le quitar las ganas.
No lo mates, Marc. Se redoblaran nuestros problemas.
No creo que sea necesario. Ya falta poco para la tercera traca, verdad?
Me parece que s.
Pues prate junto al abeto que te he dicho. Enseguida que la traca oigas, yo te
alcanzar.
Mientras el muchacho hablaba, Marianna not que el cabo, indeciso en el centro
de la calleja, vacilaba sobre si deba lanzarse a atraparla. Si echaba a correr, sera la
confirmacin de que ella era quien el militar crea, as que se puso a andar
parsimoniosamente, como siguiendo el ritmo de una msica interior. Ondulando tanto
el cuerpo como moviendo la cabeza al comps, crea remedar bien a una campesina
boba hipnotizada por la ilusin de su primer baile. Cuando le pareci que el cabo
desista, aceler un poco la marcha pero sin dejar de representar la comedia.
Reconoci el abeto antes de lo que esperaba. Se encontraba tan tensa por la
acechanza de que todo discurriera tal como lo haba previsto y tan pendiente de que,
minuto a minuto, cada cosa ocurriera en el momento que deba ocurrir, que no haba
reparado en ello cuando Marc se lo describi, pero ahora cay en la cuenta de que el
corazn grabado con los nombres de Rosaura y Marc significaba que se era el punto
de encuentro para los devaneos romnticos del joven. Sonri. De Marc no tena que
preocuparse en cuanto a solicitudes de amor, lo que en los ojos de Jan era ya una
molesta y evidente declaracin. Haca das que procuraba mantenerlo ocupado a todas
horas, lejos de ella, con la caza y con la fabricacin de flechas, en lo que haba
resultado bastante habilidoso, para no dar pie a que esa pasin creciera.
Enfrascada en sus cavilaciones, no se percat de que pasaba bastante ms tiempo
del debido para el momento en que deba sonar la tercera traca. Lo comprendi de
repente, al sentir ganas de sentarse y viendo que la luz del da declinaba. Los minutos
pasaban tediosos, la tensin aumentaba y la preocupacin fue convirtindose en una
bola de nieve pendiente abajo que creca y creca sin parar. Que no hubiera sonado la
tercera traca en el momento que deba hacerlo poda significar dos cosas: que el par
que deba encenderla se haba distrado o, mucho peor, que no haba podido llegar a
Les, lo que tendra que ser porque haban sido descubiertos por el camino. En ese caso,
todos se encontraran en peligro; si el ejrcito de Napolen haba atrapado al par,

bastaran un par de das para que consiguieran arrancarles gratis la informacin por la
que Domenicci ofreca recompensa.
Cuando ya comenzaba a oscurecer, oy con alivio que sonaba una traca, tan fuera
del programa de las fiestas del Haro como todas las que los pares haban organizado.
Pero no poda estar segura de si se tratara de la tercera, que haba sido encendida
demasiado tarde, o de la cuarta, que el par encargado de ella habra podido
apresurarse a encender notando que la anterior se retrasaba.
Tal como haba prometido, Marc acudi corriendo pocos instantes despus.
Sonrea.
Fuera de la circulacin lo he dejado se ufan.
Al cabo? Qu le has hecho?
Aprovechando el ruido de los cohetes, y ya has visto que esa traca ha sonado
como bombas, le he quitado a ese francs por una temporada las ganas de andar.
Sin matarlo?
Claro que no lo he matado. Me dijiste que no lo hiciera.
Entonces, ahora est seguro de quin soy y va a mandar a sus compaeros a
prenderme.
No creo que pueda. Adems de partirle el hueso del muslo, que me parece a m
que ese hombre es ms flojo que un ermitao en cuaresma, tambin lo he dormido
con un palo en la cabeza.
Sangraba?
Por la cabeza? No. En la nuca muy fuerte le he dado, pero slo para que se
durmiera.
El joven leador estaba tan orgulloso de lo que haba hecho que Marianna prefiri
no desalentarlo con sus temores. Sin embargo, tena muy claro que los soldados que
acompaaban al cabo iban a hacer todo lo posible porque se recuperase cuanto antes
echndole agua por la cabeza, y que, en cuanto despertara, el cabo iba a mandar que
corrieran hacia el ltimo punto donde la haba visto.
Apresrate, Marc, tenemos muy poco tiempo. Ve delante, que yo te seguir.
La vereda era muy angosta y pareca poco hollada, lo que no acab de tranquilizar
del todo a Marianna, aunque rebaj un poco su tensin. No sera fcil que los
franceses encontrasen su rastro, pero no por ello poda confiarse. Abundaba el
murdago entre los rboles y el musgo proliferaba por doquier, pero los acebos

parecan empeados en crecer donde ms molestaba a los caminantes. Lleg junto a la


capilla semicircular con los brazos llenos de araazos. Vuelto hacia ella, Marc sonrea
orgulloso, como quien ha triunfado en una carrera de obstculos.
La reja estaba atrancada con esta cadena, pero he conseguido abrirla, porque
eso de abrir puertas cerradas es cosa que se me da muy bien.
Magnfico, Marc. Vamos a darnos prisa, porque los franceses llegarn en
cualquier momento.
En cuanto puso un pie en el piso de piedra, casi un mosaico de tan
magnficamente trazado y compuesto, Marianna sinti una emocin extraa, como si
una pocin mgica le hiciera viajar en el tiempo hacia siglos pasados. No se trataba
verdaderamente de un bside frustrado o de la construccin interrumpida de un
templo. La construccin, con paredes que se curvaban hacia la cpula semiesfrica,
responda a un proyecto claro y distinto de cualquier bside, pues formaba como una
concha marina. No haba sido edificada por casualidad de esa forma y en ese lugar. Las
ventanas, muy bien trazadas, parecan aspilleras; se encontraban perfectamente
rematadas y muy bien conjuntadas con el domo, con sus dovelas como ptalos blancos
de una hermosa flor. Seiscientos o setecientos aos despus de construida, la piedra
de la capilla poda haberse oscurecido un poco, pero continuaba siendo casi tan blanca
como el papel. Se convenci de que ste era el lugar y de que no haba llegado por
azar, sino guiada por un sortilegio. El maravilloso mirador de Canejan no era la
ventana, sino la ventana nada metafrica de la parte romnica original de la torre de
Les. Sinti un escalofro por la inmediatez del objetivo. El tesoro estaba a menos de
dos metros de distancia. Tendra tiempo de desvelarlo y huir antes de que los
franceses llegasen?
Marc, sin alejarte de aqu, hay algn medio de que puedas ver con antelacin
si los soldados franceses vienen?
Claro que s, Marianna. Soy leador.
No comprendo.
Mejor que por las calles, por las ramas ando. Las ramas, hasta las ms altas, dan
menos dolores de cabeza y no dan desengaos como las calles.
A pesar de su impaciencia, Marianna sonri.
Pues date prisa a subir a las ramas que mejor te sirvan para vigilar el camino, y
si vienen avsame con algn silbido que ellos no puedan descubrir que es humano.
Conoces alguno?
El canto del urogallo. As.

Marc imit de modo asombroso el sonido gangoso del evasivo animal.


Para no dudes que es un aviso mo y con un urogallo de verdad no me
confundas, antes silbar as.
Ahora, imit a una corneja.
Los dos avisos, corto el primero y el segundo mucho ms largo, significarn que
los soldados pueden invadir la capilla en menos de un cuarto de hora.
Magnfico, Marc. Antes de irte, fjate en los arcos. Seala el que te parezca por
su forma una flor de piedra.
Ese, el primero de la derecha seal Marc. Pero todos tienen forma de
flores blancas como el papel.
Igual me parece a m. Voy a necesitar tu cuchillo.
Tras entregrselo, Marc se lanz hacia el abeto ms cercano. Marianna lo vio
escalar tan gilmente como si conociera cada uno de sus relieves y anfractuosidades. Y
de nuevo tarare muy bajo:
Djoust ma finestra i a un amelhi que fa de flous blancos coumo de papi.
Cul era exactamente el frente de una ventana situada en una pared curva? No
haba otra posibilidad que el centro de todo, suelo, pared con forma de hemiciclo y
domo. Ese centro estaba remarcado por las primorosas piedras del pavimento, que
formaban crculos concntricos, como si el constructor hubiera querido que todo
pareciera perfecto a cualquier observador y, al mismo tiempo, revelador para quien
supiera lo que estaba buscando. Marianna sinti pena por tener que romper su
armona de mosaico, pero el mensaje era claro. Hundi el cuchillo de Marc en el
intersticio entre dos piedras y luego el suyo al otro lado de la misma piedra. Hizo toda
la presin que le permitan sus fuerzas, simultneamente con las dos manos, forzando
los cuchillos en sentido opuesto uno del otro; la piedra haba sido tallada y encajada
por una mano experta, se lament Marianna mientras corra el sudor por su frente.
Tuvo que afanarse con las manos y pies, dando patadas a los cuchillos, pero,
finalmente, la piedra se desencaj.
Abierto el hueco, las que haban rodeado a esa primera piedra blanca, muy
semejantes y casi del mismo tamao, fueron mucho ms fciles de desprender. Una
vez extradas las que cubran un espacio de dos por dos palmos, Marianna not al
tacto que haba algo liso bajo un manto muy delgado de arena, que apart
apresuradamente. Tarascada a tarascada, fue apareciendo una losa completamente
cuadrada de un palmo de lado. Haba otras muy parecidas y bien ensambladas con ella,
pero esa losa en concreto haba sido dispuesta, evidentemente, de manera que

pudiera ser desencajada sin dificultad cuando se le despojase de las piedras encajadas
encima. Introdujo uno de los cuchillos en un ngulo y el otro, en ese mismo lado de la
losa, cerca del ngulo opuesto.
En ese momento, oy muy estridente el canto de una corneja. Dej de forcejear,
alerta, para poder escuchar si segua el del urogallo, lo que ocurri un instante ms
tarde. Marc le avisaba de que acudan los franceses. Pero no poda irse con las manos
vacas dejando tan visibles las huellas de su bsqueda. Deba llevarse lo que pudiera,
aunque tuviera que abandonar la mayor parte del tesoro al alcance de los soldados de
Napolen.
Hizo un ltimo esfuerzo en el que todo el resuello que le quedaba baj por sus
brazos hasta sus manos, y la losa se desencaj. La levant deprisa, sin miedo a herirse
los dedos; a tientas, palp el contenido del nicho que la losa cubra. Tocaba a ciegas,
con la mirada espiando a sus espaldas por si llegaba un soldado antes de lo que
esperaba. Su mano derecha roz un rollo de pergaminos y un cuo ctaro envuelto en
un trozo de pergamino, como el primero que haba encontrado mosn Lauren. Nada
ms que eso; ningn cofre lleno de joyas, ningn lingote de oro. Golpeada por la
frustracin, con los labios apretados en un rictus de profunda amargura, recogi
ambos objetos, se los introdujo en el refajo, llam con una tos a Marc y echaron a
correr en la direccin contraria del punto por donde estaban a punto de aparecer los
franceses.

Captulo VII
Agua bendita
Final de junio de 1811

Tras el regreso de Les, y viendo que faltaba un par, permanecieron toda la noche
en vela. La tensin y el miedo progresivo tejan una telaraa de incertidumbre sobre
sus cabezas, confundida con las penumbras de la gruta. Ninguno tena ganas de hablar
y Marianna senta demasiada inquietud como para intentarlo. Sentado en un rincn
segn la postura que haba adoptado como costumbre, con los brazos rodeando sus
piernas, mosn Lauren mantuvo la guardia con los ojos extraamente fijos no en el
rostro, sino en las manos de ella; en la opacidad de esos ojos se poda presentir el
fragor del cicln que agitaba su mente.
Habiendo pasado tantas horas, comprendieron que ni Jan ni su par, Ferran, iban a
volver y que por lo tanto tenan que haber sido apresados, lo que no slo era terrible
para los dos, sino muy peligroso para el grupo. Por ello, en cuanto amaneci se
reunieron en asamblea.
No nos apena que no hayas encontrado el tesoro, de verdad, Marianna
asegur Bartolomu, ni te amargues tanto porque Jan y Ferran hayan preferido
correr el riesgo de irse a sus casas. Lo importante es que los dems estamos aqu, a
salvo de las brutalidades de los soldados, porque para los desdichados se hizo la horca.
No han preferido volver a sus casas, Bartolomu discrep Marianna.
Anteayer, durante la excursin a Canejan, tuve tiempo de sobra para intuir los
sentimientos y emociones de Jan, y s que no es capaz de reservarse una
determinacin as; lo habra comentado con alguno de vosotros. Estoy segura de que
los han apresado.
Aunque as fuera, era de esperar que tuviramos un traspi insisti en
aconsejarle Bartolomu. Todos sabemos que pueden apresarnos cada vez que
bajamos de estas soledades, por eso es tan importante aguantar y sobrevivir hasta que
mejoren las cosas, que ms vale un da alegre con medio pan que uno triste con un
faisn. Y en cuanto a lo de los ctaros, no te hagas mala sangre, Marianna; no vamos a
morirnos por no tener ese oro, con el que casi todos bamos a echar a correr hacia
Zaragoza o Madrid, porque si el bien te sale al encuentro, mtelo dentro. Seguiremos
aqu, qu remedio, que ya vendrn tiempos mejores, porque buenos y malos martes,
los hay por todas partes.

Pero despus de haber convivido dieciocho aos con las damas de la aristocracia
aragonesa, en cuanto al arte de interpretar las miradas ella estaba al cabo de la calle.
La gentileza de Bartolomu con su intento de quitar importancia a los hechos era muy
de agradecer, mas iba a ser neutralizado muy pronto por los dems. Lo presenta. No
todos los diecisis hombres sentados en el fresco suelo de la cueva, formando un
crculo alrededor, compartan la misma benevolencia. Marianna lea en algunos ojos la
voluntad de darle de lado, y en otros el deseo de destituirla de la direccin del grupo e,
inclusive, el de expulsarles a ella y a mosn Lauren de la cueva. Y tendran razn, as
se libraran del problema extra que se haba sumado a sus dificultades.
Pero a pesar de no haber dado con el tesoro, haba encontrado lo que no poda
ser ms que un relato anterior al de Montsegur, que les llevara forzosamente hacia lo
que estaba en el principio de todo, lo ms valioso. Y deba de contener una nueva clave
ctara. Mas todos ellos tenan demasiadas preocupaciones cotidianas como para
hipotecar su imaginacin con sueos. Tras unos instantes de cavilacin a ver si se le
ocurra cmo volver a ilusionarlos, pregunt:
Seguro que nadie not algo raro entre Jan y su compaero, algo que pudiera
indicar que pensaban abandonarnos?
Todos se miraron entre s y fue Manel quien respondi:
Joder, Marianna, que no te enteras. Cuntas veces hay que repetirlo? Ninguno
sabemos una mierda de ellos ni los vimos despus de dejar de oler la peste de sus
sobacos, antes de pasar por los alrededores de Vilac. Pero ya anoche, cuando mi
compaero y yo volvamos para ac, corra el chisme por Mijaran de que iba a haber
un ahorcamiento. No es Jan natural de Mijaran? Pues estn a punto de joderlo vivo.
Todos tragaron saliva. Lauren hizo un esfuerzo por no recriminar a Manel su
lenguaje, y se persign antes de ponerse de rodillas para recogerse en actitud de
oracin. Observando con cunto sarcasmo apartaban todos la mirada para no
cuchichear ni rer, Marianna apret los labios con desdn, contuvo el impulso de
cabecear reprobadoramente y propuso:
Pues un par tendra que bajar ahora mismo a Mijaran, para confirmar ese
rumor y, de ser cierto, averiguar dnde los tienen y mirar lo que hara falta para
rescatarlos.
Quitrselos a los putos franceses del carajo? pregunt Manel. T sueas!
Naturalmente que s proclam Miquu. Nosotros no somos ctaros y no
soamos con la luminosa eternidad. Nada nos obliga a esperar ms luz que la que
podemos ver con estos ojos ni ms calor que el nos pueda quemar. Me da que

tenemos un porvenir ms negro que tus uas si, por nuestra propia seguridad, no
conseguimos traerlos.
No sabes lo que van a hacerles, Manel? Marianna not que le escuchaban
ahora muy atentos. Los torturarn hasta conseguir que confiesen no slo el
emplazamiento de este refugio, sino vuestros nombres y los de vuestros parientes, con
los que puedan extorsionarnos. Y ahora que dicen que estn siendo muy castigados
por los ingleses en las costas y por los espaoles en toda la pennsula, los soldados de
Napolen se estn volviendo ms crueles que nunca y sus mtodos sern da a da ms
carentes de escrpulos. A Jan y su par, Ferran, que es tan dulce y amable, les debemos,
al menos, el intento de salvarlos, y para ello tenemos que conocer muy bien las
condiciones en que estn, dnde los tienen encerrados y las posibilidades que
nosotros tendramos de ayudarles. Quin se ofrece voluntario para bajar a Mijaran?
Cinco alzaron la mano derecha. Tras un examen rpido de los cinco, Marianna
pregunt:
Hugo y Amiel, vosotros no vivais cerca de Mijaran?
Slo Amiel asinti. Hugo dijo:
Yo vivo en Arros.
De todos modos, vosotros seris el par que baje. Poneos los ropones negros,
llevad dos monturas, amarradlas en lo ms oscuro del bosque sin mostrarlas en campo
abierto, sed discretos, modestos y nada perentorios al preguntar y no hablis sino con
quienes tengis la absoluta seguridad de que podis confiar en ellos. Tenis que fijaros
hasta en los menores detalles y las posibilidades de asalto de donde los tengan
encerrados, que espero que no sea en el fuerte de la Sainte Croix, porque entonces la
cosa no tendra remedio.
Al cabo Bertrand le costaba mucho mantener los ojos abiertos, a pesar de que las
tisanas calmantes que le estaban administrando constantemente no le producan
sueo; los cerraba porque se avergonzaba ms y ms ante el furibundo comandante
De Montesquiou, segn iba devanando ste el interrogatorio.
Y no slo por las preguntas impacientes del superior; es que se las haca delante
de sus soldados en posicin de firmes, los mismos que lo haban recogido del suelo
herido vergonzosamente por un solo bandido que no tena ms arma que una garrota
y lo haban trasladado a la residencia del prefecto de Les, donde ahora se encontraban.
El, recostado en una cama, muy emperifollada con rizos y colgantes pero sumamente
incmoda; los soldados, junto a la puerta que comunicaba la habitacin con el
despacho municipal, con expresiones serias, aunque sospechaba que contenan los
impulsos de burlarse de l por haber sido dejado fuera de combate en dos ocasiones

ya por sendos araneses, campesinos sin refinamiento ni armas de fuego. El


comandante gesticulaba con una ira que le distorsionaba el rostro hasta el patetismo
de una mscara y compona sus ademanes en aspavientos histricos; rotaba sin cesar
en torno a la cama.
Qu clase de intil eres, miserable?
Bertrand apret los prpados. Tena que hacer esfuerzos muy arduos para no
romper a llorar, pero senta como hierro al rojo vivo el rubor de sus mejillas.
Mrame a la cara, cobarde! grit De Montesquiou. Lo dej pasar cuando
una mujer sola, una podrida puta, fue capaz de hacerte huir, pero ahora no voy a
consentir este nuevo fracaso. En cuanto tus heridas te permitan ponerte de pie, sers
desarmado y degradado delante de tu propio pelotn.
El cabo sinti ganas de vomitar. Poda ser a causa de los medicamentos, pero era
mucho ms probable que fuese por el pnico ante las oscuras perspectivas que vea en
el futuro inmediato. Se haba presentado voluntario en Tarbes para ser destinado al
fuerte de Aran, con la esperanza de que la misin en esa comarca remota e
incomprensible le facilitara un ascenso que ofrecer a la ambiciosa mujer que le haba
enamorado, y ahora iba a toparse justamente con lo contrario, la degradacin. Y no
poda volver a pedir el traslado a Tarbes, sencillamente porque haba sido tomado por
tropas inglesas al servicio del rey de Espaa. Con enorme esfuerzo para no mostrar su
desolacin, dijo con un tono lastimero que no consigui parecer firme:
Os juro mi comandante que, en cuanto pueda levantarme de esta cama, no
quedar piedra sobre piedra en el valle hasta que aprese a ella y a su curita.
Me has fallado ms de lo que es posible tolerar, cabo. Ya se han acabado todas
tus oportunidades.
Os ruego, seor, que me concedis una semana. Aunque no pueda ni moverme,
os juro que antes de una semana los tendris en vuestras manos.
De Montesquiou detuvo un instante sus evoluciones furiosas alrededor de la
cama.
Es que tienes idea de dnde pueden esconderse?
Algo he odo...
El comandante mir muy fijamente al cabo, preguntndose si no sera ms que
una fanfarronada para salir del paso, o tendra de verdad informacin que prefera
reservarse como un defensivo as en la manga. Se decidi por la calle de en medio.

Muy bien. Tus heridas no te servirn de excusa. Te doy una semana. Si en siete
das me los entregas, conservars el grado.

* * *
Una vez que se march el par formado por Hugo y Amiel hacia Mijaran y los
dems se dieron a sus trabajos habituales, principalmente el de fabricar arcos y
flechas, Marianna sali a la boca de la cueva, se acomod en una piedra y extendi los
pergaminos en otra.
La escritura no era tan clara como en los que narraban el martirio de Montsegur,
ni el estilo tan conciso y cronolgico. Desech todos los que reproducan inventarios y
las relaciones de nombres de mrtires, ms enrevesadas y mucho ms torpes que las
de Montsegur, y trat de dejarse abstraer por el relato para que nadie advirtiese el
pnico que le causaba la desaparicin de Jan y Ferran. Prefera no transmitir a los
dems el convencimiento de que en el momento ms inesperado podan or relinchos
de caballos seguidos del estrpito de las huestes napolenicas que llegaban a
exterminarles. Necesitaba encontrar en la lectura alivio para su zozobra, el medio para
no pensar en el peligro que corran y tambin el modo de no tener que hablar con los
dems para que no descubriesen su desaliento.
Pero a rastras y muy poco a poco, como quien trata de que nadie note que hace
lo que est haciendo, mosn Lauren fue acercndosele. Aunque Marianna not la
maniobra desde el principio, fingi estar inmersa en la lectura y ni dijo nada ni denot
con su actitud haberse dado cuenta. A pesar de ello, dej de leer para s y pas a
hacerlo en voz no muy alta, con el tono suave y monocorde de una oracin, de manera
que, poco a poco, todos fueron abandonando sus tareas para formar un crculo con
ella y el mosn en el centro. Marianna ley:
En Lavaur, en el verano de 1210, cuando acaso estemos a punto de sufrir el
Seor misericordioso se apiade de nosotros un ataque dirigido por Simn de
Monfort, esbirro despiadado del rey francs y lacayo reptante cual sierpe del cruel e
impo tirano de Roma. Digo que:
Fue el propio tirano blasfemo de Roma, Inocencio III, amo de los bienes terrenales
ms inconcebiblemente fastuosos que ha conocido la Historia, quien dio esta
primavera a Monfort riquezas inmensamente prdigas con que armarse y comprar
voluntades, y corromper y pagar traidores, y minar las conciencias diseminando la
semilla del Mal, para proseguir de tan inicuo modo la cruzada romana contra nosotros,
los Puros, cruzada que ya suma decenios de exterminios y millares de hogueras del

sacrificio mientras ofende y descompone el mensaje y la Verdad del Cristo muerto en


esa cruz a la que usurpa su nombre profanndolo.
Han pasado tres meses desde lo de Bram, y todava me tiembla la mano al
escribirlo y me convulsionan los escalofros, mientras mis entraas se agitan como por
un embarazo mltiple y maldito. Procurando con diligencia diablica nuestro
desconsuelo y para fomentar nuestro desaliento con la intencin de obligarnos a
abjurar de la Verdad y la Luz, Monfort y su cmplice, Amaury, cayeron sobre el pueblo
de Bram, a dos leguas de Carcasona. Portando ostentosamente cruces de oro
relucientes de gemas, banderas de nobles cainitas bordadas en sedas y oro y viticos
inmisericordes en nombre de la misericordia para con los moribundos que ellos
mismos se disponan a multiplicar, los sayones y verdugos de Amaury y Monfort
recorrieron las calles de Bram incendiando, apaleando, violando y exigiendo, al
tiempo, la abdicacin de nuestra fe, por ellos denominada hereja, y la vuelta a la que
ellos llaman fe verdadera mientras bendicen, rezan y se dan golpes de pecho con las
manos enrojecidas con nuestras sangre vertida por sus armas infames y desalmadas.
Ante sus casas incendiadas y sus mujeres ofendidas, hijos sodomizados e hijas
violadas y martirizadas, proclamaron los naturales de Bram que ni la promesa de vida
ni la muerte conseguiran arrancarles su fe. Enfurecidos, ambos nobles y, en particular,
Simn de Monfort, fuera de s, ordenaron cortar los labios y las narices de todos los
vecinos de Bram y a todos les vaciaron los ojos, excepto a uno. A un solo habitante de
Bram le permitieron conservar un nico ojo, con la orden de que guiase por toda la
regin a sus vecinos mutilados, mandndole que la horrible compaa de seres sin
labios, narices ni ojos fuese proclamando por todas partes la supuesta nica verdad de
Cristo y la fe cristiana, cuyo usurpador es el tirano de Roma. Pero ni an en ese trance
se rindieron los Puros de Bram. Habindose negado a dar uno solo de los pasos que
Monfort les exiga, todos fueron quemados en la hoguera.
Sin poder sofocar un sollozo que le quebr la voz, Marianna apart los
pergaminos. Not que corran lgrimas por las mejillas de Bartolomu. Miquu
presentaba una actitud extraa, que no se sinti capaz de interpretar: tena los labios
apretados, y sus nudillos brillaban plidos en las manos contradas que abrazaban sus
piernas recogidas hacia su pecho, sentado como estaba directamente en el suelo; pero
le pareci que no haba tristeza en sus ojos, sino otra clase de emocin. Mosn
Lauren tena la cabeza gacha, con los ojos fijos en sus piernas para que ella no pudiera
intuir lo que pensaba. Todos los dems se mostraban muy tristes. Marianna tom de
nuevo el pergamino y continu leyendo a partir del dibujo de una aldea en llamas que
cerraba la narracin de la matanza de Bram:
Como lo que ansiaba sobre todas las cosas el tirano Inocencio III era, en realidad,
apoderarse de los bienes y propiedades del conde de Tolosa, mand al abad de
Citeaux ante Raimundo VI exigindole bajo amenaza de anatema que le entregase a los

Puros que todava persistisemos en nuestra fe dentro de sus dominios. Con su famosa
y proverbial habilidad de decir sin decir, de mostrar colaboracin sin colaborar y de
prometer sin comprometer, el conde respondi que el abad no poda pedirle nada ms
honroso que preservar las races de la fe de Cristo, pero que, por lo que saba, en sus
tierras no haba herejes y que si el acaso o un infortunio le conducan a enterarse de
que haba alguno, jams lo entregara a extranjeros porque debera ser juzgado por
tribunales del condado y en aplicacin de las leyes tolosanas.
Transmitida la respuesta a Inocencio III, ste no disimul ni quiso aplacar su
clera y envi un legado nuevo que se llamaba Teodosio, que, junto con su cmplice
Arnaud Amaury, dio un ultimtum a Raimundo VI. Vendra obligado a destruir de
inmediato y sin excusa todas las fortalezas, fuertes, fortines y guarniciones del
Condado de Tolosa y licenciar a todo su ejrcito, que sera sustituido por un ejrcito
franco aunque debera ser pagado muy generosamente por los habitantes del pas. Los
nobles occitanos vendran obligados a morar fuera de sus castillos, exiliados de sus
familias y cortes, exentos de las poblaciones, viviendo en el campo en las mismas
condiciones que los villanos y sin poder consumir alimentos que no fuesen los de los
villanos ni vestir de otro modo que ellos. A Raimundo se le obligara a marchar rumbo
a Tierra Santa, desterrado en penitencia por la iglesia de Roma a un cenobio de la
Orden del Temple. As, el condado de Tolosa iba a ser una colonia de Francia, que
Francia domesticara a marchamartillo segn sus leyes y disciplinas.
Raimundo no respondi ni coment el ultimtum; regres a su castillo de Tolosa y
mand difundir entre el pueblo la noticia de lo que se le exiga. Cuando los tolosanos
supieron lo que el tirano de Roma y el rey de Francia pretendan, respondieron que
preferan morir luchando antes de perder su libertad y su fe. Una vez que estas nuevas
llegaron a Roma, Raimundo VI fue excomulgado y Tolosa declarada en pecado mortal.
Desde ese da, para nuestra desventura y dolor, vienen en ser constantes las
incursiones de francos pagados por Roma que, enarbolando cruces enjoyadas y
pendones recamados de oro, recorren el condado asolando, violando, martirizando e
incendiando.
La hecatombe final...
Este texto es falsario y blasfemo! exclam mosn Lauren, iracundo.
El grupo contuvo el aliento, perplejo. Marianna no alz la mirada del pergamino,
inmvil como si la voz del mosn la hubiera convertido en estatua.
Es que no os dais cuenta? prosigui airadamente Lauren. Son textos
perversos escritos por una mano blasfema y degenerada. Slo por leerlo y escucharlo
estamos pecando.

Viendo que nadie responda ni aunque fuese tan slo para contradecirle, Lauren
se levant lentamente y, ya de pie en el centro del grupo, gir en torno tratando de
encontrar al menos una mirada de asentimiento. Como no la hall, se apart muy
enfurecido con ademn brusco y expresin torva, encaminndose deprisa hacia la
glida extensin de nieve situada un poco por encima de la cueva.
Hace bien en ir por ah ironiz Miquu. Me da que la nieve enfriar su
malhumor.
Marianna movi la cabeza, abrumada. Este hombre va a darnos problemas
coment Bartolomu.
Lo crees, en serio? pregunt Marianna. Si algo no lo remedia...
Pensis todos lo mismo? Marianna se diriga al conjunto del grupo.
Varios asintieron con gestos. Qu propones, Bartolomu?
Organizar un tribunal de honor y juzgarlo, para que l comprenda sus culpas y
vea que no es solidario ni acta conforme a los intereses del grupo. Al mosn no
podemos echarlo, porque si bajase al valle sera hombre muerto. Pero tampoco
podemos arriesgarnos a que la cosa vaya a peor.
Es que no para de rezar y darse golpes de pecho, como si algo lo jodiera
royndolo por dentro dijo Manel.
Marianna asinti. Saba lo que arda en el pecho y la mente del mosn, y que
estaba en su mano mejorar su nimo, pero tena obligacin de violentar su
naturaleza? Le asista a l algn derecho a tal sacrificio? Pero tampoco crea que ella
tuviera el derecho de poner en riesgo a los refugiados. Quiz se vera obligada a
consolar al mosn para evitar males mayores. Como la idea le desagradaba, continu
leyendo para no seguir pensando en ello y que los dems tampoco lo hicieran:
La hecatombe final es la que padecemos en esta hora del trnsito de las tinieblas
a la Luz cegadora del Bien eterno.
Llegado el atardecer de la vspera de este da infausto, vimos desde las almenas
de Lavaur las persecuciones, el humo y el resplandor de las piras del sacrificio de
nuestros hermanos; contemplamos impotentes las atrocidades sin cuento, las
ejecuciones sin tribunal, los asesinatos, las mutilaciones, las torturas y las violaciones, y
se nos ensombreci el espritu y creci en nuestro interior el anhelo de pasar cuanto
antes al otro lado, donde la Luz vence a las tinieblas.
Hace tres meses que resistimos. Nuestra castellana, Giralda, ha cuidado de
nosotros y provisto nuestras necesidades. Somos slo cien y ah fuera nos han cercado
hasta hoy ms de mil. Pero ni an sumando diez por cada uno de nosotros han

conseguido doblegarnos. Por tal razn, los tiranos de Francia y Roma tuvieron que
reclutar brbaros teutones, seis mil en total, para lanzarlos contra nosotros en nmero
de sesenta por cada uno de los que aqu aguardamos el destino que el Bien quiera
depararnos. No llegaron al pie de las murallas de Lavaur, jams pudieron sumarse a
nuestros sitiadores porque los campesinos vecinos nuestros les tendieron una
emboscada y ornamentaron el bosque entero de miembros y entraas de seis mil
germanos despedazados.
Sin embargo, todo ha llegado al final.
Como antes lo fue mi hermana, he sido encomendada con otras tres revestidas
para escribir por cuadruplicado estas palabras verdaderas y llevarlas al recaudo de
piedras consagradas en cuatro puntos diferentes, para que los manuscritos de Bziers
puedan ser preservados y, algn da, encontrados por un alma pura.
He abandonado Lavaur por el pasadizo que slo mi familia conoce desde hace
generaciones, pero, antes de partir, padec el inmenso dolor de ver lo que hicieron a la
dama Giralda.
Fue Simn de Monfort quien dirigi personalmente a sus hombres cuando, tras
rendirnos de hambre y sed, lograron irrumpir en la fortaleza. Los ochenta caballeros
que protegan a la dama y defendan el castillo han sido degollados y colgados como
odres de las almenas para que todos los puedan ver y difundan el horror del
exterminio como advertencia por muchas leguas a la redonda. A continuacin, ella ha
sido atada en el centro del patio y ha dispuesto Monfort una fila de cien hombres que,
uno tras otro, han violado y sodomizado a la dama por turno. Tras varias horas de
tormento y habindose formado entre sus piernas un ro de semen que corra
caudaloso por el empedrado, la dama Giralda ha sido arrojada viva al pozo y a
continuacin, los mismos cien violadores, engalanados todos con grandes cruces al
cuello, han ido echando piedras sobre piedras hacia el pozo, hasta que la dama dej de
lamentarse.
Por la Luz que cuanto aqu escribo es nicamente la parte de la verdad que mis
ojos han visto.
Hermengarda de Lavaur, en Aran, esperando la Luz y la Verdad, con la fe de que
estas palabras encuentren ojos para que sean conocidas de los hombres.
Tos los romieus que passaran prendan aigo senhado.
Esta frase del final es una clave nueva dijo Marianna sin transicin.
Pero es demasiado enigmtica coment Miquu. Si es que guarda alguna
relacin con el texto, me da que tiene un sentido demasiado oculto.

Una clave oculta es til solamente si todos creen que es absurda afirm
Marianna, contundente.
Qu carajo significa? pregunt Manel.
Todos los romeros que pasen, que tomen agua bendita recit Miquu con
la aprobacin sonriente de Marianna.
Entonces, es la que nos puede dar de seguro el tesoro? pregunt Ricar, un
hermoso joven con quien Miquu, ltimamente, comparta confidencias y que le
acompaaba como par.
Me parece que no asegur Bartolomu. La propia redactora dice que
escribe para que alguien encuentre lo de Bziers.
As es afirm Marianna. Despus de haber visto tres legados de los ctaros,
que en estos casos eran ctaras, creo entender lo que hicieron. Como en aquel
entonces no haba buenos caminos ni exista tanta facilidad para comunicarse como en
los tiempos modernos, cada vez que sufran un acoso tan cruel como ste crean que
ellos, o ellas, porque hasta ahora slo hemos ledo pergaminos escritos por mujeres,
podan ser las ltimas supervivientes de su religin y estar a punto de extinguirse.
Segn interpreto, haba personas que se transmitan de padres a hijos unas claves de
escondrijos anteriores, y en cada caso, cuando crean que iban a perecer, el o la que
haba heredado la clave estaba obligado a ponerla a salvo, a fin de que algo que estaba
en el origen de todo pudiera ser encontrado y no permaneciera oculto para la
eternidad. Bartolomu dice bien: esta clave no nos llevar al tesoro, sino a otra clave
que ser la que nos conducir a lo que de veras nos importa a nosotros. Tendris
paciencia y perseverancia y me seguiris ayudando a buscarlo?
Pareci que nadie disenta.
Todos los romeros que pasen, que tomen agua bendita volvi a recitar
Miquu. A m estas palabras me dan el presentimiento de algo que s, aunque no
consigo recordar qu es lo que s.
A m me pasa lo mismo. Ricar apoy la afirmacin de Miquu y ste le
correspondi con una sonrisa que expresaba gran ternura.
Igual me ocurri a m con la clave que citaba la casa de loan Pere! exclam
Marianna con los ojos brillantes. No caes en la cuenta de lo que intuyes, Miquu?
No. Pero es como esa palabra que uno a veces tiene en la punta de la lengua.
En el momento ms inesperado, me da que voy a recordarlo.
Qu mierda de religin era esa que practicaban los jodidos ctaros, Marianna?

Manel, modera tu lenguaje aconsej Bartolomu. Sobre todo, modralo


cuando el mosn est presente, porque las groseras lo sacan de quicio y bastantes
motivos de preocupacin tenemos como para tener que arreglar sus cabreos.
No era una religin distinta coment Marianna; era cristianismo basado en
los Evangelios, aunque se fijaban ms en ciertos Evangelios Apcrifos que en los
bendecidos por Roma.
Entonces, esas guarreras tan asquerosas, eran cristianos que jodian a otros
cristianos? volvi a preguntar Manel.
No s qu decir, Manel respondi Marianna. Si se analizan con honestidad
y fe sincera los Evangelios, cuesta creer que la Iglesia romana sea cristianismo
verdadero. Yo creo que el primer enemigo de esa iglesia de Roma, el ms hereje de los
herejes, fue aquel emperador tan glorificado por esa iglesia, Constantino, a quien se le
atribuye una falsa conversin que fue la ms hipcrita que registran los anales de la
Humanidad. Constantino no se convirti al cristianismo, sino que por razones de
conveniencia poltica fue l quien convirti aquel cristianismo atrayndolo hacia la
religin romana, con dolos y un cierto politesmo incluidos. Fijaos en unos pocos
detalles: la lengua del imperio, el latn, es la que mantiene la Iglesia de Roma para sus
ritos, y slo gracias a ella contina siendo utilizada. Cada pueblo o aldea del mundo
catlico tiene una imagen venerada, con unas atribuciones y un nombre propio, como
tenan durante el imperio sus lares locales. Beatificar y santificar a seres humanos, a
los que nos exigen que adoremos en los altares, viene a ser lo mismo que cuando el
Imperio Romano deificaba a sus generales o emperadores. Heredera del imperio, pudo
conservar durante siglos el Sacro Imperio Romano y, despus de perderlo, la curia
vaticana se ha sentido siempre la heredera de la burocracia imperial, de manera que
ha sido desde entonces el poder temporal ms cruel, avasallador e imperativo de la
historia europea, con mtodos tan infames como la Inquisicin, que tenan el descaro
de calificar de santa. Por lo tanto, sobrevivi amparada por las fuerzas del mal. La
Iglesia de Roma es sin ninguna clase de dudas la reminiscencia pura del Imperio
Romano, con la misma sed de poder terrenal y la misma contundencia e inclemencia
para imponerse, combatir y doblegar a sus enemigos.
No exageras, Marianna? objet Bartolomu con una sonrisa.
Quien ame a Cristo de corazn continu Marianna, no puede aceptar las
doctrinas, las enseanzas ni los mtodos de Roma. Los ctaros fueron combatidos y
masacrados por Roma bajo la acusacin de hereja, cuando los verdaderos herejes son
ellos, que adulteraron desde Constantino el mensaje de Cristo y principalmente aquel
mandamiento que deca no juzguis y no seris juzgados. Ellos juzgaron a los ctaros
y a todos cuantos se han opuesto a sus intereses con una crueldad que algn da les
tiene que ser devuelta si hay justicia divina. Aquellos hombres buenos, los ctaros,

sencillamente trataban de aplicar a sus vidas las enseanzas de Cristo con austeridad,
amor y humildad; con amabilidad, ternura y disposicin para el consuelo.
Eso eran, hombres buenos dijo Miquu, hablando como si musitase una
oracin. Eran hombres y mujeres buenos, tolerantes y sin prejuicios, que no excluan
a nadie por nada, ni por su condicin social ni su origen, ni por sus vicios o virtudes, ni
por su forma de entender la vida. Para ellos, slo haba una clase de personas. Todos
iguales.
El paratje afirm Marianna.
Exacto dijo Miquu. El paratje, o igualdad total, era uno de sus
fundamentos.
As es concord Marianna, a quien intrigaba la prolijidad de los
conocimientos de Miquu tanto como la vehemencia con que los expresaba. Aparte
de conocimientos, ciencias y devociones mucho ms antiguas y muy anteriores a
Jesucristo, los ctaros basaron su fe en el Evangelio de san Juan, el discpulo amado de
Cristo que muchos creen que poda no ser un hombre en realidad. Ese Evangelio era su
fuente de doctrina ms cercana a los cnones catlicos.
Pero me da que no todo lo que practicaban viene de ese evangelio, verdad,
Marianna? dijo Miquu, y pareca bullir un sollozo en su garganta. La igualdad
plena de hombres y mujeres, la igualdad plena de... todos, sin rebajar los derechos ni
los mritos por la sexualidad...
Paratje, decs? pregunt Bartolomu. La idea de igualdad de todos, no es
cosa de la revolucin francesa?
Pues no, Bartolomu afirm Marianna. Aparte de otras muchas tradiciones
antiguas, entre los ctaros, aqu mismo, en los Pirineos, se practicaba de verdad la
igualdad. Todos tenan los mismos derechos, sin exclusiones. Habris observado que
los pergaminos que hemos visto hasta ahora fueron escritos por mujeres en todos los
casos.
Tos los romieus que passaran prendan aigo senhado recit Miquu bajo la
mirada desconfiada de Marianna. Todos los romeros que pasen, que tomen agua
bendita.
A solas, despus de terminada la reunin, Marianna no acababa de decidir si tena
o no que temer traiciones de Miquu. Ocultaba algo, evidentemente, pero de qu
naturaleza? Como si su mente quisiera escapar de esa pregunta, como si rechazara
sumar una preocupacin ms a las muchas que tena, volvi a verse a s misma a los
doce aos.

Su riqusimo atuendo vena siendo elogiado por los invitados de mosn Roger
haca ms de una hora. Maravilloso el vestido de seda rosa y la sobrefalda de brocado
carmes. Incomparables el corpio de terciopelo rojo y los rizos de encajes que lo
orlaban. Encantadores los lazos de tis que remataban sus trenzas. Sus galas y
ornamentos originaban los ms exagerados superlativos, aunque en la sala se
encontraba presente toda la aristocracia de Zaragoza. Lo que al comienzo de la
merienda organizada por el mosn le halagaba tanto, ya comenzaba a aburrirle.
Desde que escenificara, diez das antes, aquella comedia de gritos y temblores en
la cama del mosn, l se comportaba de un modo que no consegua comprender.
Estaba gastando dinero como nunca lo haba visto hacer, y ella era el nico objeto de
su generosidad: vestidos suntuosos, sus primeros zapatos de tafilete, una medalla de
oro de la Virgen del Pilar, una pulsera con piedras rojas. La madrugada que gritaba y se
convulsionaba ms era seguida de un regalo cada vez ms esplndido.
Pero el mosn slo se mostraba alegre y arrebatado por el xtasis en los instantes
que seguan a sus propias convulsiones y gritos y los que ella interpretaba. Despus,
permaneca todo el tiempo con la mirada fija en algo que no pareca estar presente.
Haba una sombra en su mirada que nunca haba visto antes, como si le acechase un
monstruo terrorfico que slo l poda ver.
Fue as durante varios aos. Recurrentemente, ella descubra esa mirada de terror
irracional en busca de un espanto que slo l vea. Poda ocurrir en los momentos que
ms feliz y confiado pareca, durante un banquete de gala, durante la celebracin de
su cumpleaos, en medio de una de las veladas musicales que organizaba con
regularidad. Un semblante que se haba mantenido durante horas sereno y plcido, de
repente, sin que hubiera a la vista nada que lo justificase, se volva lvido y su mirada se
hunda en aquel tnel donde habitaba el terror.
Marianna sonri y se pas la mano por la frente como quien enjuga una gota de
sudor. Se guard los pergaminos en el refajo. Contempl a Miquu que, sentado lejos
de los dems, charlaba animadamente con Ricar, ajeno a la tormenta que haba
originado en el nimo de Marianna. Era una estupidez permitir que el turbador y joven
campesino le hiciera revivir el misterio irresuelto que tanto la haba inquietado hasta la
muerte de mosn Roger.
Como el motivo de la reunin no requera juramentos ni consulta alguna de la
Querimonia, el armario de las seis llaves permaneca cerrado, pero se encontraban
presentes los seis portadores de las llaves, los bayles de todos los terones. En la
cabecera de la mesa del Conselh Generau, el sndico Raimundo Tinel, y en el otro
extremo, el arcipreste mosn Pir. Tinel recit las frmulas rituales de apertura de la
sesin y a continuacin, dijo:

Mosn Pir, la situacin es tan grave como me dijisteis ayer, en privado,


cuando me solicitasteis esta reunin?
S lo es. Guzmn Domenicci ha conseguido seducir al comandante de los
franceses con la promesa quimrica de un tesoro, y lo ms increble es que De
Montesquiou ha tragado el anzuelo.
Un tesoro, tesoro, o sea, un tesoro de esos con gemas, perlas y oro? se
burl el hay le del teron de Pujlo. Cul?
El de los ctaros respondi mosn Pir, muy serio.
Pues, en ese caso, tal vez no sea tan quimrico apunt el bayle del teron de
Arties, un rubicundo hombre cercano a la vejez. Quin no ha odo en el valle hablar
de ese tesoro? Cuando el ro suena...
Y os parece, mosn, que tenemos que preocuparnos verdaderamente por lo
que puedan hacer los soldados? pregunt Tinel.
En otras circunstancias, sera una ancdota sin mayores consecuencias afirm
el arcipreste o, por lo menos, sin consecuencias que debieran preocuparnos. Pero en
estos momentos los militares franceses se sienten menos seguros, menos imbatibles
que hace unos meses, porque parece que los ingleses, en alianza con la corona
espaola, les estn dando muchos quebraderos de cabeza al norte de Aran. Por los
Pirineos, Espaa recupera posiciones, sobre todo gracias a la valenta de la gente del
pueblo, que organiza en las montaas de toda la pennsula bizarras partidas de
bandoleros, que llaman guerrillas. Los de Napolen estn tan soliviantados en estos
momentos que un seuelo como el que les ha ofrecido Domenicci puede llevarlos a
multiplicar sus atrocidades, porque los vecinos de Casau oyen todas las noches las
francachelas que organizan en el fuerte de la Sainte Croix, donde todos se
emborrachan hasta perder el conocimiento y llegan a revolcarse y refocilarse en
yacijas con tratos contra natura, y ya sabemos cmo acta la gente que bebe, quiebra
sus controles morales y se desespera en exceso. Sabed que lo que relatan los religiosos
de toda Espaa es sobrecogedor; donde pueden, los franceses entran a saco y requisan
las riquezas, sin respetar que sean o no religiosas, y las trasladan apresuradamente a la
confortable seguridad de los palacios y museos de su pas. En los lugares que se
resistieron, como Mlaga, pasaron a cuchillo a casi todos sus pobladores e incendiaron
completamente la ciudad despus de robar y llevarse todas las riquezas, hasta las
imgenes de los santos patronos, que eran de plata maciza. Nosotros no tenemos
cosas tan valiosas, pero no creo que nadie pueda confiarse en el Valle de Aran estos
das. Con una turba de soldados convencidos de que pueden enriquecerse de repente
gracias a un tesoro, las tropelas van a ser incontables e insufribles. Ya estn sindolo,
como algunos de vosotros sabis, en esa granja de Mijaran donde torturan a dos
fugitivos que han hecho prisioneros. Quien les tortura, Dios me perdone mosn Pir

se persign, es precisamente ese hombre de la Iglesia que nos han mandado de la


Santa Sede, y uno de los torturados, Jan, es un buen muchacho a quien yo mismo
bautic. Esta es la primera de una insufrible cadena de atrocidades que vamos a ver
cometer. Si no se nos ocurre cmo evitarlo o mitigarlo, padeceremos muchas
desgracias.
Raimundo Tinel cabece un poco y pregunt tras una meditabunda pausa:
Qu proponis, mosn?
Lo que siempre hemos hecho los araneses cuando nos sentamos amenazados a
lo largo de la historia: decir que s cuando estamos diciendo que no.
El sndico general y cuatro representantes de los terqones asintieron sonrientes.
Los bayles de Marcatosa y Lairissa se apresuraron a disentir casi al unsono:
Pero no podemos arriesgar nuestro futuro. Alguna colaboracin habr que
mostrar a los militares franceses, porque nuestras haciendas y nuestra vida siempre
han dependido en gran medida de Francia y seguir siendo as por siempre, estn o no
estn entre nosotros los soldados de Napolen.
Raimundo Tinel sonri levemente al responder:
Decs bien. Mostrmosles colaboracin, pero ello no quiere decir que se la
vayamos a dar realmente, verdad? No querris dejar de ser araneses libres para
convertiros en cortesanos lisonjeros de una prima o una amante del corso...
Mosn Pir y los otros cuatro bayles sonrieron con expresiones de entendimiento.
Y en cuanto a esos dos pobres muchachos que estn siendo torturados con
tanta crueldad continu el sndico, podemos hacer algo?
Haba cerrado la noche cuando Amiel y Hugo regresaron a la cueva.
Varios dorman, unos pocos conversaban en voz muy baja y Marianna observaba
disimuladamente a mosn Lauren en el contraluz del pequeo fuego que arda ante la
bocana; desde la vuelta de su prolongado paseo por la nieve haba permanecido
inmvil, meditabundo y muy sombro, sentado en el jergn con la espalda apoyada
contra la roca de la pared.
Los sonidos de la aproximacin del par les alertaron, pero sin alarmarse porque
adivinaron quienes eran. Todos los que velaban acudieron a recibirles con ansia de
saber, pero aguardaron pacientemente mientras coman y se reponan del ascenso.
Fue Amiel, un joven granjero muy desenvuelto, natural de Salard, quien relat:

Volvemos tan de noche porque queramos mirar lo que hacen esos cabrones al
oscurecer, ya que durante el da hubo ms gente de la cuenta y all no hay sitio para
dormir tantos. Y claro, resulta que slo cuatro soldados se han quedado de guardia, y
los dems han vuelto a la Sainte Croix; y el puerco romano, a sus misas y altares. A Jan
y Ferran los tienen cerca de Mijaran, en la granja de Pau Palop que, como recordaris,
los franceses requisaron hace poco con todos los animales. El pobre Pau ha sido quien
nos ha enseado un punto desde donde mirar con seguridad y tambin nos ha
acompaado hasta ms ac de Unha para confirmar que volvamos sin tropiezos. El
Pau est tan desesperado que tuvimos que agarrarlo para que no perdiera la cabeza y
corriera a soltar su rabia contra los franceses y el romano. Pensad si la desesperacin
no ser justa sabiendo que desde que se lo quitaron todo no tiene apenas qu darles
de comer a sus hijos, ya que su nica pariente en el valle, su hermana Adelaida,
tambin lo ha perdido todo por los de Napolen.
Has mencionado al romano dijo Marianna. Quieres decir que el enviado
del Papa estaba all? S.
Qu haca?
Era l quien los torturaba.
Me cago en la madre que pari al Domenicci ese, que se lo folie el Diablo!
exclam Manel.
Grosero! reproch contenidamente Lauren muy bajo, aunque Manel pudo
orlo, puesto que replic:
Y t, mosn de mierda, eres de la misma puta cuerda que ese puerco romano.
Todos se encogieron de hombros y ni secundaron a Manel ni comentaron el
reproche del mosn, cuya expresin reprobadora, con la mirada fija en los ojos de
Manel, era ms dura que cualquier palabra.
Cuenta, Amiel pregunt Marianna. Qu clase de tormento aplicaba el
romano a Jan y Ferran?
Cuento lo que vi, no lo que les hagan que yo no pudiera ver. Varios soldados los
obligaban a estar de rodillas en la pocilga, con el cuello, los brazos y manos amarrados
con cuerdas a sus muslos. Los tenan sin camisa, amenazados por un crculo de
mosquetes y espadas, mientras el romano los azotaba. Haba mucha sangre en las
espaldas de los dos y el azote del romano tambin salpicaba sangre como el cao de
una fuente roja.
Marianna cerr los ojos. La imagen de Lauren, torturado en la sacrista, se
repeta ahora en la granja de Pau Palop.

A ese hijo de puta hay que follrselo! proclam Manel.


Virgen del Pilar! invoc Marianna. Es posible que Jan aguante algn
tiempo un tormento as, pero Ferran se derrumbar pronto. Y no slo se trata de la
sangre inocente que estn derramando, sino de la nuestra, porque no tardarn mucho
en delatarnos. Salvo que aceptemos perder este refugio y la libertad, tenemos que
rescatarlos hoy mismo.
Durante unos segundos, todos rumiaron sus propios pensamientos. La idea de
bajar a rescatarlos les pareca descabellada por su peligro extremo, pero Marianna
tena razn; tambin era extremo el riesgo de no hacer nada. Perder el refugio y
retornar a sus casas sera como entregarse. De repente, todos sentan mucho miedo.
Fue Bartolomu quien rompi el silencio:
Creo que el miedo y la precipitacin pueden traernos ms penas, Marianna.
Todos sents tanto miedo como yo?
Hubo asentimientos generalizados.
Por el miedo por nuestra vida y la de los nuestros, que tanto nos alela
continu Bartolomu, ms nos convendra cavilar mucho, mucho, cada paso que
demos.
Marianna movi la cabeza; el peso de la preocupacin era una roca de granito
golpeando sus sienes. Tuvo que hacer un esfuerzo para decir:
El miedo merma gravemente las facultades y hasta llega a anularlas. No os
dejis dominar por l, porque hay que encontrar solucin ahora mismo, y no podemos
perder la cabeza.
Pero ir a esa granja ser un puto suicidio colectivo dijo Manel y nos van a
follar...
Grosero sinvergenza! volvi a reprochar mosn Lauren.
Bartolomu pens que tena que aprovechar la siguiente ausencia del mosn para
volver a proponer la creacin de un tribunal que le juzgase.
Vos no vendris con nosotros, mosn resolvi Marianna. Mejor ser que
permanezcis aqu, para consolar espiritual y fsicamente a los que vayamos
regresando, si es que conseguimos volver. Amiel, abundan los rboles en torno a la
granja de Pau Palop?
Mucho.

Traza en el suelo el plano con todos los detalles que recuerdes; por ejemplo, los
rboles cuyas ramas lleguen a cubrir sus muros desde fuera.
Ayudado de los comentarios y objeciones de Hugo, Amiel fue dibujando las
distintas partes del edificio en el suelo de tierra. Emplearon ms de una hora tanto en
discusiones cor. las que los hombres intentaban disuadir a Marianna como en calcular
cada una de las posibilidades que se les ocurran. Marianna pas mucho rato dando
explicaciones diversas sobre el dibujo, indicando posiciones y sealando puntos sobre
las lneas trazadas por Amiel. Hora y media despus, se pusieron en marcha.
S, mosn Pir. Monseor Domenicci les aplica personalmente el tormento, con
sus propias manos.
Observando la palidez del rostro de su joven coadjutor, el arcipreste comprendi
que le afectaba muy vivamente lo que haba presenciado.
Y ellos resisten?
Ni Jn ni Ferran han abierto la boca ms que para gritar de dolor.
Dios misericordioso! Van a morir sin dar su brazo a torcer, como perfectos
araneses y grandsimos cabezones que son. Dime, Jaume, t tienes idea de dnde se
esconden los... fugitivos?
No, mosn. En todo el valle corre el rumor de que su refugio est por all
arriba, pero nadie sabe el punto exacto, ni si eso que est arriba se halla al este,
oeste, norte o sur. Cuando dicen por all arriba, muchos sealan hacia el Maladeta.
pero vos sabis que se es un sitio imposible. Lo curioso es que con tantos cuchicheos,
nadie les habla a los franceses ni siquiera del rumor.
Entonces, si no es posible averiguar dnde estn, no puedo hacer lo que tanto
me gustara si supiera cmo llegar a su refugio: ni razonar con ellos para que espacien
sus incursiones y sean moderados, al menos durante unos das a fin de que podamos
ayudar a Jn y Ferran; ni convencer a ese mosn apstata para que se entregue y
permita a la Iglesia recomponer su magisterio. Pero... mosn Pir procuraba pensar
deprisa, porque tal como le haba descrito el coadjutor el tormento no crea que los
dos prisioneros pudieran sobrevivir ms de un par de das en cambio, s puedo tratar
de hablar con el enviado del Papa e invocar su caridad en nombre de Nuestro Seor.
T, ve a casa de Raimundo Tinel, el sndico; lleva el caballo, para no tardar, reptele lo
que acabas de contarme e infrmale de que mientras hablas con l estoy tratando de
abogar por esos pobres muchachos ante monseor Domenicci.
En esos momentos, Guzmn Domenicci murmuraba una oracin que le haca
sentir ms y ms miserable conforme pronunciaba cada palabra. Tras apretarse un
poco ms el cilicio en su dormitorio, volvi al despacho, donde Jean permaneca con la

pluma en la mano, recortada su silueta contra la intensa luz del candelabro, en la


misma postura que tena cuando el monseor haba decidido ausentarse unos minutos
antes. A pesar del nuevo dolor que el cilicio le causaba, Domenicci continuaba
sintiendo con igual intensidad y angustia una convulsin al contemplar el perfil de su
secretario y los reflejos dorados de su pelo. Or mentalmente para que no alzase la
profundidad azul de sus ojos hacia l.
Seora dijo uno de los criados, asomando la cabeza por la puerta
entreabierta. Os solicita el arcipreste.
El esfuerzo de observar las buenas maneras ante un ser tan insignificante como el
arcipreste de ese valle miserable representaba un dolor an ms lacerante que el del
cilicio, por lo que la ternura que Jean le inspiraba se desvaneci, borrada por el
desagrado y un furor no contenido del todo.
No le permitas entrar ni acomodarse en mi saln. Dile que espere ante la
puerta, pues debo terminar el dictado de una carta.
Dio la espalda al criado para denotar que no tolerara ninguna rplica ni ms
preguntas, y recuper el hilo de lo que llevaba ms de dos horas tratando de hilvanar
como relato a los obispos de Seo de Urgel y de Tolosa. Ahora ya poda concentrarse
adecuadamente en la eleccin de las palabras correctas, pues el bello secretario haba
pasado a ser solamente un instrumento gracias a la serenidad recobrada. Baj al
zagun casi una hora ms tarde.
Qu te trae, arcipreste? pregunt desde el umbral del portaln.
Podra entrar, seora?
Tan largo es lo que deseas decir?
Si su seora me lo permite...
Bien entra. Pero no te puedo conceder ms que un cuarto de hora, as que
apresrate y no me hagas perder la paciencia.
El arcipreste fue precedido por el enviado del Papa hasta una modesta sala que
no era el saln de visitas del palacete del barn de Les. Mosn Pir sinti ms fastidio
que temor por ese rasgo de desconsideracin, pero tambin por la altanera forzada
con que el romano se desplazaba; not que algn dolor en su pierna derecha le haca
mantenerla rgida y cojear muy ligeramente. Sin acabar de sentarse en un pomposo
silln dorado, una especie de trono, mientras sealaba al arcipreste el nico asiento
que haba adems del suyo, un escabel, el hombre de Roma exigi de nuevo:
Apresrate, mosn.

Seora, debo rogaros que esos dos campesinos, Jan y Ferran...


Insolencia! exclam Domenicci. Cmo te atreves?
La mujer de Jan est a punto de parir, y dicen las comadronas que la
desesperacin por las noticias del sufrimiento de su marido va a hacer que se malogre
el nio. Por su parte, Ferran es un muchacho de salud algo delicada...
Escucha, mosn, ni una palabra ms, te lo ordeno. Son dos grandsimos
pecadores carentes de humildad y mansedumbre, que no practican con sinceridad la fe
de Cristo y que se niegan a obedecer. T sabes lo que se juega la Santa Madre Iglesia
en este asunto? Crees que es por un capricho de Su Santidad que yo haya venido
personalmente?
Pero... os ruego, seora...
Ests acabando con mi paciencia! No sigas, o me ver obligado a imponerte
una penitencia. Mrchate ahora mismo.
Por los clavos de Cristo, seora! rog todava mosn Pir, con tono
lastimero.
Domenicci se alz como una tromba y, como si estuviese arrebatado por un
torbellino, se puso a abofetear reiteradamente el rostro compungido del mosn, con
ambas manos, igual que un molino agitado por un ventarrn.
Mosn Pir sinti el impulso de levantarse y responder al ataque; lo reprimi a
duras penas, engullendo el mal trago como la ms amarga porcin de hil que haba
tenido que tragar en su vida. Mas a pesar de que sus votos y su posicin le obligaban a
someterse a todos los dictados de la Iglesia representada por ese hombre abominable,
observ un detalle que estuvo a punto de desatar las ligaduras de su fidelidad a la
jerarqua y la prisin de su ira: algo rgido y enhiesto abultaba el rico hbito de su
seora a la altura de la entrepierna. Apret con fuerza los ojos, hizo una ligera
reverencia ante su atacante y, sin darle la espalda, se retir hacia la entrada de la
habitacin. Una vez all, corri hacia la salida. Cuando la puerta se cerr, encontr a
Raimundo Tinel esperndolo sin amarrar el caballo.
Qu os ocurre, mosn?
Permite que no te hable de ello en este momento. Debes disculpar mi silencio.
Me he apresurado a cabalgar hasta aqu a causa de lo que me ha dicho Jaume,
vuestro coadjutor.
Mosn Pir mir de reojo el portaln que acababa de trasponer No es seguro
mantener esta conversacin aqu, don Raimundo. Vamos a la vicara.

No se escuchaba ni el ms leve sonido ni brillaba luz alguna en la granja donde


haban sufrido tortura Jan y Ferran durante todo el da. Un silencio y una oscuridad que
extendieron el desaliento entre los quince que haban bajado de Forat de lEmbut.
Ests seguro de que permanecieron aqu? pregunt Marianna a Amiel con
un susurro.
Crelo. Todos los dems marcharon a Vielha al oscurecer. Los soldados hacia la
Sainte Croix, y el romano al palacio del barn. Escuch las rdenes que les daban a los
cuatro soldados de guardia, y aunque no hablo el francs muy bien, entend que les
mandaban que no les dieran a Jan ni a Ferran agua en toda la noche.
Entonces, no tienen ms remedio que seguir ah dentro murmur Manel.
Yo creo que los soldados estarn durmiendo opin Hugo, aunque tambin
les mandaron que velasen tout la nuit.
Pues si estn durmiendo, sorprenderles ms fcil ser dijo Marc.
No nos confiemos aconsej Marianna. A ver, Amiel, dnde estaban
exactamente Ferran y Jan cuando los torturaban?
Ah, en esa pocilga del rincn.
Entonces, o se los han llevado a la Sainte Croix despus de que os marchaseis o
los tienen en otro lugar, aqu mismo. Dnde podra ser?
Por muy perros que sean los franceses aventur Amiel, a lo mejor se han
compadecido y no han querido que duerman en la peste asquerosa de la pocilga.
Pueden haberlos llevado a una de las dos habitaciones de la entrada y quedarse los
cuatro en la otra, o tambin podran estar dos soldados con Ferran en una habitacin y
otros dos con Jan en la otra. Tambin podran tenerlos en el gallinero, donde habra
uno de ellos de guardia mientras los otros descansan por turnos, pero no consigo ver
nada.
Yo tampoco dijo Marc.
En ese caso concluy Manel, como no podemos seguir uno a uno los pasos
que estudiamos en el Forat, tenemos que renunciar al asalto y volver a la seguridad de
nuestra mina.
Calla, Manel, por Dios y su Madre rog Marianna. Aunque no podamos
hacerlo como habamos planeado, tenemos que encontrar el modo. Sera un suicidio
dejarlos para que los franceses consigan hacerles confesar dnde estamos y, mucho
peor, consentir que los maten. Hay que salvarlos.

Qu se te ocurre? El tono de Manel son sarcstico e imperioso a pesar del


cuchicheo con que todos se comunicaban.
Se me ocurre... Marianna dud. A ver, Amiel, hay alguna granja muy
cerca, de cuyos dueos puedas fiarte del todo?
Una, la del hermano de mi padre, pero no est demasiado cerca.
Necesitaras ir a caballo?
No. Tardara ms si voy al bosque donde hemos dejado amarradas las monturas
y si, luego, al volver, tengo que dejarla de nuevo all para que no resuenen los cascos al
llegar. Ser menos tiempo si voy andando directamente.
Cunto tiempo? pregunt Marianna.
Un poco menos de una hora para ir y volver.
Adelante, entonces. Pide a la mujer de tu to que te preste el candelabro ms
bonito que tenga...
Un candelabro! exclam Manel.
Calla, no me hagas perder la paciencia reprendi Marianna, y continu: Por
favor, Amiel, corre y no tardes ms de lo que has dicho. No te olvides de traer velas.
Recuerdo que la mujer de mi to tiene un candelabro de peltre, con tres brazos.
T crees que servir?
S respondi Marianna, ser algo pesado, pero me valdr. Por favor, date
prisa.
El tiempo que demor en volver Amiel lo aprovech Marianna para improvisar un
plan nuevo, que fue explicndoles conforme se le ocurran las ideas. Un poco ms de
una hora ms tarde, Amiel le entreg un candelabro de cermica con cinco velas y dijo
con expresin triunfal:
Parece que mi a mi to le van bien las cosas. Ha comprado ste y otro
candelabro igual de cinco velas, que ocupaban cuando yo llegu los dos extremos de
una mesa muy grande, tambin nueva.
Es magnfico aprob Marianna. Bien, es el momento de ponernos en
marcha. T crees que disponemos de dos horas hasta el amanecer, Manel?
Creo que un poco ms.
Bien! Adelante. Preparaos todos.

Marianna... Hugo contuvo el aliento, ests segura de que quieres hacerlo?


Completamente.
No tienes miedo?
Por supuesto que s, pero me dara terror que vacilis y no pensis con claridad
en lo que cada uno tiene que hacer. Bueno, todos a sus puestos, permaneced atentos
a los silbidos de Marc.
Mientras hablaba, Marianna haba ido despojndose del vestido y soltndose el
cabello. Ensaliv la punta de los dedos de ambas manos para atusarse la melena y a
continuacin chup el ndice derecho para perfilarse las cejas. Ensay varias veces la
sonrisa y por fin, se humedeci los labios. Afortunadamente, apenas corra una brisa
ligera, por lo que encendieron las cinco velas en pocos minutos.
Mientras Manel sostena el candelabro, ella forz el escote de la camisa a fin de
dejarse los hombros y parte de los senos al descubierto, agit la melena para que
reposara sugestiva en los hombros y se apret los pechos para realzarlos bajo la
sujecin del refajo. Trat de imaginar qu aspecto presentara, ya que no poda
mirarse en un espejo; con un ademn de resignacin, tom el candelabro con la mano
izquierda y se dirigi hacia la entrada de la granja mientras todos los dems se
situaban en las posiciones acordadas.
El defectuoso portn no tena aldaba de llamar en sus tablas sin pulimento, mal
cortadas y peor ensambladas. Marianna pretenda despertar a los que estuvieran ms
cerca a la primera llamada, sin que, al verse obligada a repetirla, tuviera tiempo a
acudir el que estuviese ms lejos, de guardia. Por ello, se agach a recoger una piedra
con que golpear la puerta. Mientras trataba de encontrar una a tientas, oy el crujido
de los goznes y una voz que le preguntaba en francs:
Qu quieres, mujer?
A pesar del sobresalto, Marianna no descompuso el gesto ni se alz con rapidez.
Lo hizo con mucha suavidad, hasta que consigui sobreponerse y esbozar la sonrisa
ms radiante de su repertorio. Slo entonces mir al soldado a la cara.
Vengo a pediros auxilio.
El soldado, que tena toda la ropa desajustada como si acabase de ponrsela con
apresuramiento, alertado por el ruido que Marianna pudo haber producido al palpar el
portaln, contempl a la maravillosa mujer medio desnuda que portaba un candelabro
y se pregunt si no estara durmiendo todava. Escenas tan mgicas y prometedoras no
se presentaban nunca en las guardias, donde todas las sorpresas que caba esperar
consistan en asaltos y agresiones, o sucesos siempre desagradables.

Por qu necesitas auxilio? Qu te ha ocurrido?


Vivo en aquella granja Marianna seal hacia su derecha, confiando que
hubiera alguna lo bastante cercana, y mi marido est con el ganado por Beret, en los
prados del verano. Me ha despertado un ruido y cuando he conseguido encender este
candelabro, he notado con mucha claridad que haba alguien en mi corral. S que el
asaltante se ha dado cuenta de que lo he descubierto, y por eso he corrido hasta aqu,
en busca de vuestra proteccin y la de vuestros compaeros. Porque tenis ms
compaeros, verdad?
El soldado entendi la pregunta como una cautela de Marianna para fiarse de l
con la seguridad defensiva de su virtud que poda representar que hubiera ms gente,
en vez de permanecer con uno solo encontrndose medio desnuda.
S, mujer, entra y no te preocupes. Estamos tres, aunque somos cuatro; pero
uno ha tenido que cabalgar de improviso al fuerte en busca de municiones, pues
nuestro sargento olvid proveernos y nos dimos cuenta de que no disponemos ms
que de las cargas. Imagina qu peligro. Entra, por favor.
Confiando en que Marc, que se encontraba agazapado a pocos metros, hubiera
escuchado con claridad tan valiosa informacin, Marianna sigui al soldado hacia el
interior. Mientras andaba, se arremang un poco la falda para exhibir la pierna
derecha hasta un poco por debajo de la rodilla. Not que el soldado la contemplaba de
reojo mientras sacuda a otro soldado, profundamente dormido en un jergn.
Marcel, despierta, que tenemos visita.
Mierda, estaba en el mejor sueo. Qu ocurre, Antoine?
Esta buena mujer necesita nuestro amparo. Alguien est robando en su casa.
No podemos ir argy Marcel. Sera desercin de la guardia.
Ella no pretende tal cosa, verdad? pregunt Antoine volviendo un poco la
cabeza hacia Marianna. Slo necesita refugio, por si los ladrones la han seguido, y
posada hasta el amanecer.
Marcel encogi los prpados, deslumbrado por la intensa luz del candelabro que
Marianna portaba, y sonri apreciativamente al comprobar que se trataba de una
mujer joven y hermosa y no de una campesina burda en edad de desmerecimiento.
Como un gesto reflejo, se sob el abultamiento de la entrepierna de unas calzas
blancas que parecan estar muy sucias, aunque el candelabro no llegaba a iluminarlas
del todo. Marianna le sonri con expresin incitadora y todos los sentidos en tensin
suprema por el esfuerzo de evaluar la situacin al detalle. El tercer hombre, dnde se
encontrara? Si slo eran esos dos los que dorman, el otro tena que permanecer

despierto, guardando a Jan y Ferran. Un enemigo despierto representara un


obstculo.
Monsieur Antoine... dijo Marianna suavemente; antes me dijisteis que eran
ustedes tres hombres aqu y, como mujer casada y recatada que soy, temo por mi
buen nombre y no querra ser presa de la maledicencia. No irrumpir de improviso
ese tercer soldado en esta estancia?
Antoine sonri jubilosamente, por la promesa que la pregunta implicaba. Dando
por descontado que Marianna no se opondra a nada de cuanto l y Marcel le pidieran,
movi la cabeza en ademn de negacin mientras deca:
No te preocupes, mujer. Est junto al gallinero, guardando a... bueno, no te
inquietes, que all permanecer.
Ese soldado alerta iba a imposibilitar el plan. Tena que atraerlo junto a sus
compaeros.
Seguro que est lo suficientemente lejos? pregunt Marianna al tiempo que
depositaba el candelabro en una tosca mesa y se sentaba en una banqueta procurando
que la luz le diese de lleno, ya que necesitaba ser vista con claridad mientras realzaba
sus atractivos.
No tan lejos, que esta granja es un cuchitril apestoso. Slo hay unos pasos entre
nosotros y el gallinero, por eso huele tan mal, pero Louis sabe que debe mantenerse
de guardia y permanecer en su puesto aunque haya visto la luz.
Grave asunto si el tal Louis era de verdad tan disciplinado. Marianna gir la
cabeza en torno como si le resultase muy interesante el examen de la pequea
habitacin, donde no haba ms muebles que la mesa, dos banquetas y dos jergones.
Simul la expresin de sentirse maravillada y ri muy ruidosamente.
Oh, no exageris, monsieur dijo con un tono de voz algo ms elevado de lo
normal, no es verdaderamente un cuchitril esta granja. Su anterior dueo, Pau
Palop, la tena en muy alta estima.
Tambin a vos, seora, se os tendr en altsima estima lisonje Marcel.
Marianna agradeci el cumplido con una sonrisa radiante y se alz un poco ms la
enagua como por descuido. La risa no haba sido lo bastante alta como para atraer al
soldado llamado Louis. Necesitaba hacerle acudir cuanto antes, porque, adems, poda
estar a punto de regresar el que haba ido a la Sainte Croix en busca de municiones, a
lo que no poda dar lugar.

Qu galante sois, monsieur Marcel! Marianna solt una carcajada cantarna


en el tono ms estridente que pudo. Para m que sois de esos soldados que van
dejando huellas amorosas por donde pasan.
Oyendo tal lisonja, Marcel no mostr desconfianza por el sospechoso entusiasmo
de Marianna, sino que acab de enderezarse del jergn, tens el torso desnudo y alz
los hombros, en un despliegue orgulloso de sus atractivos fsicos. Un torso ligeramente
cubierto de vello dorado sobre una marcada musculatura. Marianna hall que podra
resistir su contacto sin nusea, no as el de Antoine, cuya fofa barriga rebosaba
ostentosa sobre las calzas blancas.
Monsieur Marcel, puedo notar que vos sois hombre de accin, a juzgar por lo
mucho que demuestran haber trabajado vuestros miembros.
Marcel sonri mientras tensaba jactanciosamente el brazo para exhibir un bceps
notable. Marianna calcul que ya slo faltaban unos pocos minutos para que le cayese
encima, y todava no haba entrado el que estaba de guardia. Tena que acelerar las
cosas.
Digo... monsieurs, que ese compaero vuestro, Louis, podra restarnos
intimidad a nosotros tres, que tan bien pudiramos pasarlo. Vos, monsieur Antoine,
que parecis tan autoritario y persuasivo, no podrais indicarle al tal Louis que no se le
vaya a ocurrir entrar en esta habitacin?
Haba una promesa clarsima en la pregunta. Antoine se encontraba en trance. Su
ademn de alelado no era la nica evidencia; la sonrisa no se borraba de sus labios y
sus ojos fulguraban prendidos al canalillo de los pechos de Marianna. Obedeci la
indicacin como un autmata. Se dirigi al vano que daba al patio y dijo muy alto, sin
salir, sacando slo medio cuerpo por la puerta entreabierta:
Escucha, Louis, Marcel y yo recibimos una visita privada y por ello no debes
acercarte a este cuarto. Si tienes paciencia y aguardas, tambin t tendrs tu porcin
de felicidad antes de que amanezca.
Marianna se pregunt si la argucia rendira pronto el resultado que esperaba,
porque iba a sentirse sucia si permita que esos dos hombres llegasen a culminar su
gozo con ella. Llegara un punto en el trato en que no habra vuelta atrs, un punto en
el que ella sentira ganas de vomitar y no podra evitarlo. Tena que apresurar las
cosas. Se puso de pie y acarici el mentn de Antoine con expresin muy mimosa y los
labios fruncidos como si aflorase un beso; cuando l fue a alzar la mano para tocarla,
ella se rebull con una carcajada y se ech hacia Marcel diciendo muy alto:

Oh, cunta fogosidad la vuestra, monsieurs! Refrenad tan ardorosos afanes,


que frente a vuestra sabidura de grandes amantes yo slo soy una pobre campesina
joven e inexperta.
Marcel acababa de envolverla en un abrazo mediante el que Marianna not que
la naturaleza le haba predispuesto ya. Al mismo tiempo, se oy cercano el canto
gangoso de un urogallo y un poco despus, una corneja. Sin rechazar del todo el
contacto de Marcel, tendi los brazos a Antoine, que continuaba paralizado como una
estatua, con una sonrisa bobalicona. Lo atrajo, forzndolo a acercarse, como si
pretendiera que el abrazo le envolviese a l tambin, cosa que Antoine pareci
rechazar; pero, sorprendentemente, Marcel agarr un brazo de su compaero para
obligarlo a formar el tro. En ese instante, se oy un golpe seco tras la puerta que
Antoine haba usado para hablar con Louis.
Qu ha sido eso? se alarm Marcel.
De qu hablas? pregunt Marianna.
He odo un golpe ah fuera. Voy a ver.
Marianna or mentalmente para que ese golpe fuese lo que ella necesitaba que
fuera. Cuando Marcel fue a abrir la puerta, se desasi de Antoine y palp bajo su
corpio en busca del pequeo pual. Una vez que la puerta fue abierta, ella fue la
primera en notar que haba un cuerpo abatido en el suelo; su esperanza se haba
confirmado: Louis haba acudido a fisgonear por las rendijas, momento en que uno de
los hombres lo haba rendido de un golpe. Durante unos segundos, Marcel mir hacia
el vaco antes de advertir que Louis se encontraba derrumbado a sus pies; en el
instante de ir a agacharse a ver qu le pasaba, recibi tambin un garrotazo en la
cabeza. Antoine, que observaba con prevencin lo que ocurra en la puerta, al ver caer
a Marcel volvi la cabeza hacia Marianna, que ya no pudo arriesgarse ms y lanz el
pual hacia su pecho. Pero no atin a clavrselo ms que superficialmente; Antoine
salt hacia ella y la hizo caer de espaldas. Marianna tuvo que debatirse ms de un
minuto bajo las manos que pretendan estrangularla hasta que sinti que esas manos
perdan la fuerza. Abri los ojos mientras un chorro de sangre caa sobre su rostro; ms
arriba de la cabeza abierta de Antoine, vio la expresin triunfal de Manel y su garrota.
Corre, Marianna, que un jodido soldado se nos ha escapado.
No puede ser. Estos tres son los nicos que haba.
Pues eran cuatro, tal como nos haba dicho Amiel; maldita sea la puta que lo
pari, nos ha sorprendido cuando volva a caballo de algn cometido. Segn llegaba,
viendo que somos muchos, ha dado media vuelta y ha puesto el caballo a galope.

Vuelve a la Sainte Croix! dijo Marianna. Saba que haba un cuarto


hombre, pero stos me han dicho que no volvera de la Sainte Croix hasta el amanecer,
a donde haba ido en busca de municiones. Va a dar la alarma y mandarn a por
nosotros. Debemos apresurarnos. Cmo estn Jan y Ferran?
Jodidos a latigazos, pero pueden cabalgar. Iremos en busca de los caballos y
vendremos a por ellos.
Hay que darse prisa, Manel, pero tenemos que incapacitar a estos. Marc!
Ests ah fuera?
S, Marianna respondi el joven, asomando la cabeza por la puerta abierta.
Llvate siete hombres en busca de todos los caballos y trelos para ac deprisa.
Sin esperar respuesta ni mediar otro comentario, Marianna comenz a amarrar
las piernas y brazos de Louis. Imitndola, Manel se puso a hacer lo mismo con Marcel.
A Antoine no pareca necesario amarrarlo, puesto que la herida de su cabeza pareca
mortal. Media hora ms tarde, Ferran y Jan fueron aupados a la grupa de dos
compaeros y se dispusieron a emprender el regreso a Forat de lEmbut.
De una cabalgada que llega se oye el jaleo avis Marc.
Marianna aguz sus sentidos. Efectivamente, llegaba un grupo en respuesta a la
alarma del soldado que haba escapado.
Atentos dijo Marianna. No podemos ir directamente al Forat de lEmbut,
porque les pondramos en nuestra pista y tarde o temprano descubriran la mina. Hay
que dar un rodeo y no podemos ir hacia ellos. Corramos en direccin a Beret y ojal
encontremos por dnde cruzar pronto hacia nuestro refugio, si conseguimos un paso
seguro tras despistar a los franceses.
Escoltado por sus seis criados, Guzmn Domenicci irrumpi como un torrente en
la vicara. Eran las siete de la maana.
Dnde est tu amo? pregunt al coadjutor sin mediar saludo alguno.
Creo que realizando su aseo. El joven cura no protest por ser tratado como
un criado; seal un cuartillo del huerto, algo distante de la vivienda.
Domenicci apart bruscamente al coadjutor y se lanz hacia el cuartillo, cuya
frgil puerta empuj de una patada. Sentado en la tabla agujereada que le serva de
letrina, mosn Pir alz la cabeza con sobresalto. Le cost unos segundos reconocer al
enviado del Papa, porque ya se haba librado del cabestrillo y slo llevaba sujeto el
brazo con un pauelo atado al cuello.

Monseor!
Esa ramera demonaca ha conseguido liberar a los dos prisioneros antes de que
confiesen. Te ordeno que hoy mismo se proclame en todos los templos del valle la
obligacin que tienen los araneses, en el nombre de Dios, de entregarla a ella y al
apstata o denunciar dnde se esconden. Tienes que mandar a todos los prrocos que
adviertan a sus feligreses de que estarn en pecado mortal y sern excomulgados
quienes los oculten o les ayuden a escapar. El que los entregue, har bien; el que los
mate, sera bendecido por Dios en otros momentos, pero dadas las circunstancias,
tambin pecara, porque el Santo Padre los necesita vivos para que nos confen la
preciosa informacin que poseen. En cuanto los tengamos, yo sabr obligarles a
confesar, ya que estn en juego asuntos muy graves de la Santa Madre Iglesia. Ponte
en marcha ahora mismo sin dilacin, te lo ordeno.
Sin ms, Domenicci ech a correr hacia donde le esperaban sus criados. Todava
en estado de perplejidad, mosn Pir tard unos minutos en poder alzarse de la letrina
y completar su aseo. Lo que haba acordado la noche anterior con el sndico, Raimundo
Tinel, iba a tener que ser llevado con la mxima discrecin. Con disimulo en realidad.
Antes de sentarse a escribir la carta que el coadjutor se encargara de llevar a caballo
para que fuesen leyndola todos los curas, se arrodill un momento y rez un
padrenuestro. El rostro atormentado de Cristo le hizo sentir que no poda ser cmplice
del sufrimiento que estaba a punto de abatirse sobre las cabezas de los araneses.
Mientras tanto, muy impaciente, el comandante De Montesquiou aguardaba
noticias de la granja de Pau Palop. Haca mucho ms de una hora que el pelotn de
caballera se haba lanzado en pos de los fugitivos, y todava no haba sonado ningn
cornetn esperanzados A cambio, el centinela le avis de la llegada del hombre de
Roma. Un problema ms que sumar a los que ya tena.
Comandante, esto que ha ocurrido es intolerable espet Domenicci en
cuanto fue conducido a su presencia.
Modere su tono de voz, monseor.
Te recuerdo, comandante, que una insubordinacin ante m es lo mismo que si
se cometiera ante Su Santidad!
De Montesquiou contuvo la respuesta que le apeteca dar. Sus hombres no
haban dado excesiva importancia a la promesa de conseguir riquezas mediante la
captura de dos personas que, verdaderamente, era como si se las hubiera tragado la
tierra. Ahora estaba claro que no se las haba tragado la tierra y que disponan de
ciertos medios y organizacin. Ya no estaba en juego slo su inters personal ni le
importaban mucho la impaciencia insolente de Domenicci; ahora estaba en entredicho

la autoridad del ejrcito del Emperador. Tena que actuar, pero, primero, necesitaba
librarse de la molestia que el romano le causaba.
Os ofrezco, monseor, un acuerdo. Vos no me importunis ms ni me distrais
de mis obligaciones, y yo realizar mi cometido, que en estos momentos coinciden al
ciento por ciento con vuestro inters. Os aseguro que en muy pocos das vamos a
apresarlos. Y si tengo que desencadenar una guerra, lo har.
Domenicci se mordi un labio. Se dio cuenta de que estaba enemistndose con
De Montesquiou cuando ms lo necesitaba, por lo que deba atemperar sus
expresiones. Trag saliva para moderar el tono de voz antes de decir:
Muy bien, comandante. Confo plenamente tanto en tu buen criterio como en
tu capacidad ofensiva y estratgica para emprender esa guerra. Que as sea, pues, y
aguardar atento a ver los resultados de tu furia, porque estoy convencido de que
sabrs inspirar el terror necesario como para que todos los araneses ansen
entregarnos cuanto antes a la pareja de relapsos malditos. Que los sufrimientos, la
sangre y los horrores de la guerra obliguen a los mentirosos pecadores araneses a
reconocer nuestra verdad.

Captulo VIII
Maniobras
1 de julio de 1811

Aunque el verano era un fulgor exuberante en todo el valle, en las alturas del Pa
de Beret haca fro. Un fro que les helaba an ms los nimos porque no podan estar
del todo seguros de que los franceses hubieran perdido su pista, tras varias cabalgadas
angustiosas y mltiples maniobras de despiste. Por precaucin, eludieron guiar los
caballos por las lindes de Salard y, ms arriba, dieron un rodeo para no ser vistos al
pasar cerca de Treds, pero los torrentes discurran muy crecidos por Beret y debieron
sujetar las bridas refrenando las monturas para vadearlos y, ms all, poder cruzar
silenciosamente junto a las casas de la pequea aldea, cuyas chimeneas humeantes
denotaban que los escasos pobladores se encontraban desayunando ya para
emprender sus tareas.
Pareci que lograban que nadie les viera pasar, y entonces volvieron a espolear
los caballos. Necesitaban no tardar en llegar a Forat de lEmbut, para curar las heridas
de Jan y Ferran antes de que se infectasen, pero ninguno de los quince tena idea clara
del mejor camino a seguir, pues todos eran difciles por escarpados y resbaladizos.
Lleg un momento en que tuvieron que aventurarse por extensiones nevadas donde
los robustos y tercos caballos araneses comenzaron a rehusar las rdenes, y entonces
aflojaron la marcha.
La travesa de la blanqusima extensin nevada transcurri como un sueo, un
paseo silencioso y sonmbulo con el miedo agarrotando sus miembros. Marianna
aparentaba calma, pero llevaba dentro un torbellino. Continuaba sintiendo en los
costados y el pecho el rastro de las manos blandas y sudorosas del francs Antoine y la
ereccin impaciente de Marcel. Y la pualada frustrada, aunque haba lanzado toda su
alma tras el pequeo pual. Y el ahogo del estrangulamiento. Y el horror de la sangre
de la cabeza abierta salpicando sobre sus ojos.
No era la primera vez que le haba cegado la sangre vertida por la cabeza rota de
un hombre.
El da que cumpli veintin aos, mosn Roger organiz una fiesta a la que
asistieron ms de cincuenta invitados. Las principales figuras de la aristocracia

zaragozana estaban presentes pero haba tambin religiosos; todos los que residan en
la mansin donde el den reinaba y algunos de los que la frecuentaban.
Vas hacindote mayor, Marianna. El den dejar de sentir tanto miedo.
Quien acababa de pronunciar una frase tan sorprendente era un cura en la
treintena, mosn Antonio, cuyas miradas inquisitivas haca tiempo que la turbaban.
Por qu siente miedo mosn Roger? pregunt Marianna.
No lo imaginas?
Marianna neg y se apart bruscamente del cura cuya expresin estaba
desconcertndole tanto, porque sinti inquietud. Se acerc a un grupo, cuyos
integrantes eran casi todos miembros de la misma familia, una de las ms ilustres de
Zaragoza. Les atendi distradamente mientras la felicitaban y festejaban la riqueza y
brillantez del vestido estrenado para la ocasin, pero no poda dejar de pensar en las
palabras de mosn Antonio.
Ocurri cuando ya comenzaban a dar por terminada la fiesta.
Mosn Antonio solicit su ayuda para encontrar cierto volumen sobre marinera
en la inmensa biblioteca del den, puesto que todos saban en la dicesis que era ella
quien mejor conoca los libros entre los que pasaba la mayor parte del tiempo y la
consideraban oficiosamente bibliotecaria y archivera. Acept de mala gana ayudarle y
le precedi hasta el saln contiguo, ocupado por dos pisos de libreras. Cuando
comenzaba a subir la escalera de caracol que la conducira a los estantes superiores,
mosn Antonio la apres fuertemente por la cintura para llevarla en volandas hasta
uno de los grandes bancos, donde la situ boca abajo, colocndose l encima, sobre su
espalda.
Yo soy mucho ms joven y no tengo miedo, Marianna. Vas a comprobar que
conmigo es mucho mejor que con l.
Soltadme, os lo suplico.
Hace mucho que todo el clero de Zaragoza suea contigo, Marianna. Eres
nuestra perdicin. Y puesto que peco mortalmente con el pensamiento, da igual que
tambin peque con mi cuerpo. Voy a hacerte muy feliz, ya vers.
Marianna trat de rebullirse y mordi de perfil la boca que se le ofreca por
encima de su hombro aprisionado. Mosn Antonio grit y en el mismo instante sinti
que se esfumaba la fuerza que haba estado inmovilizndola, mientras algo clido se
deslizaba hacia su ojo izquierdo y su mejilla. Cuando pudo volverse y apartar el cuerpo
laxo del sacerdote, vio al ama, doa Agustina, que blanda un rodillo ensangrentado.

Corre, Marianna. Lmpiate la cara y vuelve al saln como si nada hubiera


ocurrido.
Ha muerto?
No. No te preocupes. Vuelve rpido al saln mientras la servidumbre resuelve
esto.
Marianna sinti un fuerte estremecimiento y saba que no era a causa de la glida
nieve sobre la que circulaba el caballo. A pesar del tranquilizante no de doa
Agustina, nunca haba vuelto a saber de mosn Antonio, de quien le dijeron que haba
sido trasladado a otra dicesis. Deba reponerse de tales emociones, porque haba
cosas urgentes que hacer y necesitaba hacerlas bien.
No paro de darle vueltas a la frase Tos los romieus que passaran prendan aigo
senhado dijo Miquu, emparejando su caballo con el de Marianna. Me da que es
un recuerdo de cuando era nio.
Ella se sobresalt, tan ensimismada iba. El caballo resbal en la nieve, pero pudo
recuperar su dominio. Observ que Miquu se haba distanciado un poco de su par, el
joven y hermoso Ricar, de quien crea que no se separaba jams.
Gracias a Dios que alguien tiene cabeza para algo ms que el miedo a los
franceses coment Marianna con una sonrisa.
Me da que ya les hemos dado esquinazo.
Podras asegurarlo, Miquu?
Quin puede estar seguro de nada en este valle, donde las rocas hablan, los
torrentes gritan y los bosques callan? Pero t misma dices que el miedo nos incapacita,
as que es mejor pensar en otras cosas que en esos franceses que vienen pisndonos
los talones, y yo no paro de darle vueltas a la frase del pergamino ctaro porque me da
que es uno de esos recuerdos que no llegas a atrapar.
S, recuerdo que lo dijiste cuando lo lemos la primera vez. En esta semana que
ha pasado, no has conseguido revivir ese recuerdo?
No. Pero me da que est ah, a punto de aparecer ante mis ojos.
Para m esa frase es una tontera de mierda dijo Manel, que cabalgaba a
escasa distancia. Todos los romeros toman agua bendita cuando llegan a las ermitas,
no? Pues vaya gilipollez. Quin iba a poder encontrar una pila de agua bendita tan
especial?
Con algo parecido a la turbacin, pregunt Marianna alzando un poco la voz:

Qu has dicho, Manel?


Este call y compuso una mueca de escepticismo sarcstico. En su lugar, habl
Miquu:
Ha dicho que nadie podra encontrar una pila de agua bendita especial.
Pero en Aran hay varias pilas de agua bendita especiales afirm Marianna.
Algunas muy inslitas.
A eso me refiero, joder dijo Manel con impaciencia. Es que en este valle, las
pilas de agua bendita raras abundan ms que los pedos del Tomu.
Pues en cuanto lleguemos a Forat de lEmbut hay que preguntar al mosn
determin Marianna.
Ese luntico? Manel us un tono muy despectivo. Ni siquiera habla bien el
arans y no puede comunicarse con nadie, cmo va a saber de todas las pilas raras de
agua bendita de Aran? Mejor ser que le preguntes a Bartolomu, que es el archivo
andante del valle.
La madrugada del da en que Jan y Ferran fueron liberados, expiraba el plazo que
el comandante De Montesquiou diera al cabo Bertrand para evitar que le degradase. Al
ser informado de su nfimo rango militar, el corregidor de Les lo haba desterrado de la
habitacin profusamente adornada donde le acomodara el primer da, y ahora
reposaba en un camastro plagado de chinches en un cuartillo separado de la casa, en
pleno huerto, una especie de choza maloliente por la vecindad de la letrina.
Iba a tener que permanecer en ese lugar infecto hasta que consiguiera valerse por
s mismo, porque era impensable que le enviasen un carruaje desde la guarnicin. Si el
hueso de su muslo iba a tardar en soldar, cmo evitara la degradacin y de qu
manera podra salir cuanto antes de tan desagradable alojamiento?
Ninguno de sus dos hombres de confianza haba averiguado el menor indicio
sobre el paradero de esa pareja tan esquiva y osada. Menos mal que esos mismos
hombres de su equipo haban sido capaces de entregar, al menos, a los dos
campesinos que actuaron de cmplices de la pareja durante las fiestas de San Juan, el
da que l sufri el incidente que ahora le mantena paralizado. Para su suerte, el
comandante haba permanecido demasiado ocupado con las cada vez ms
complicadas requisas de provisiones y, sobre todo, con el interrogatorio de los dos
campesinos. Para su desgracia, tales campesinos haban conseguido la proeza
impensable de escapar de las disciplinadas tropas de Napolen gracias a la audacia de
sus cmplices, lo que iba a hacer que el comandante, frustrado, volviera a pensar en su
caso.

No pudiendo entregarle al mosn ni la ramera, tena alguna posibilidad de


conseguir, al menos, realizar una hazaa hoy mismo que deslumbrara a De
Montesquiou para convencerle de que le diera ms tiempo?
Porque necesitaba adelantarse a la carrera que iba a ponerse en marcha entre
todos los hombres de la guarnicin; con esa promesa de un tesoro que el comandante
haba hecho a varios de los oficiales y sargentos, no llegara a tiempo de ser l quien
entregara a los fugitivos para ahorrarse la afrenta de la degradacin ante sus propios
hombres.
Dnde poda haber lugareos que tuvieran conocimiento efectivo del
emplazamiento del refugio? Desde luego, no en los pueblos ni aldeas. De necesitar
equipo y provisiones, el cura y su puta slo podan atreverse a pedirlos a los granjeros,
pastores y labradores aislados, los que vivan y trabajaban en parajes solitarios de las
laderas vertiginosas de ese traicionero e incmodo desfiladero que era el Valle de
Aran. Slo en lugares casi incomunicados tendra posibilidad de encontrar a los
fugitivos.
Ah abajo arde una granja coment Miquu, volviendo la cabeza hacia
Marianna, pero sin dejar de vigilar la pendiente nevada que recorran a duras penas,
pues los caballos podan despearse.
Haban empleado toda la maana y parte de la tarde en el ascenso desde el Pa de
Beret y la travesa del Serrat de la Bastida, y el sol comenzaba a declinar dndoles
completamente de cara. Marianna entrecerr los prpados para ver con mayor nitidez
la escena que se desarrollaba bastante por debajo de los riscos de donde comenzaban
a bajar.
Apeaos de los caballos pidi, conteniendo la voz.
Desmontaron con sigilo. Por seas, Marianna fue indicndoles que reunieran las
monturas donde no pudieran ser vistas desde abajo y las tranquilizaran para que no
relinchasen. A continuacin, ella, Miquu y Ricar descendieron hacia la granja
incendiada, agazapados y en silencio.
El humo heda a estircol y a carne chamuscada. La tosca construccin de
tablones arda slo parcialmente, sobre todo en la parte dedicada a vivienda, pues los
corrales permanecan casi intactos, aunque la algaraba que armaban los animales
revelaba que el fuego haba llegado lo bastante cerca como para aterrorizarlos. Las
despticas e impacientes rdenes en francs eran devueltas en ecos por las montaas,
confundidos con el llanto de una mujer de mediana edad y una muchacha que deba
de ser su hija, y los aspavientos de protestas del granjero. Podan ver de espaldas,
delante de ellos y a cierta distancia de la granja, a un muchacho escondido tras unos
matorrales, en un punto donde no iba a ser descubierto por los asaltantes; les

maravill que portase una guitarra, que aferraba como si fuera un arma. Como eran
slo seis soldados, Marianna se plante si podan combatirlos.
Los atacamos? le pregunt Ricar, como si hubiera escuchado su
pensamiento.
No s si nos conviene ni si sera prudente. A ti qu te parece, Miquu?
All abajo asoma la torre de la iglesia de Salard.
Y slo tenemos machetes, arcos y flechas se lament Marianna. Santsima
Virgen del Pilar! Aunque seamos ms del doble que ellos, no podemos enfrentarlos,
porque dispararan los mosquetes. Muchos podramos morir y las detonaciones
alertaran a todo el ejrcito. Los soldados de los que hemos escapado tendran claro
por dnde volver a perseguirnos. Si no han encontrado nuestro rastro por el Pa de
Beret y se han dado la vuelta, andarn ahora por los contornos de Salard.
No podemos atacarlos cara a cara, Marianna dijo Ricar con sus hermosos ojos
ensombrecidos por la pena. Pero algo podramos hacer con disimulo para ayudar a
esa familia, sin que los franceses nos descubran.
Marianna reflexion unos minutos, asintiendo en silencio a sus propios clculos,
mientras le estremeca la crueldad que se desplomaba sobre los granjeros. Finalmente,
dijo:
Tienes razn, Ricar. Sube hasta los dems y diles que bajen... s, que bajen
Manel y Tomu, que son nuestros mejores arqueros. Que traigan todas las provisiones
de flechas.
Mientras esperaban el regreso de Ricar, ella y Miquu observaron con pasmo el
horror del ataque. El granjero no se quejaba por su sufrimiento ni por lo que hacan a
los suyos, slo haca esfuerzos desesperados para justificar el silencio aduciendo su
ignorancia. Repeta una y otra vez que no conoca el escondite del mosn y la puta.
Una vez que Ricar volvi con los otros dos, Marianna les indic lo que tenan que
hacer por turno y en cadencia, aconsejndoles cautela y contundencia; sobre todo,
tenan que evitar que dispararan los mosquetes. Mientras los cuatro hombres bajaban
reptando hacia la granja, ella fue acercndose al muchacho de la guitarra con cuidado,
hasta que pudo hacerse ver por l estando ya a su lado, sin sobresaltarlo.
Lloraba con desconsuelo, murmurando como una letana soy un cobarde, soy un
bicho asqueroso.... Era un adolescente que no superaba los diecisis o diecisiete
aos, aunque con la reciedumbre fsica propia de quien ha trabajado desde la niez en
una granja. La voz de sus lamentos sonaba con algunos falsetes, reminiscencia de la
cercana infancia, y la mano con que aferraba el rbol de la guitarra era delicada y casi

infantil, aunque llena de araazos y seales del laboreo. El pelo de color panocha muy
mal cortado, una boca y una nariz correctas y los grandes ojos verdes componan un
rostro agradable que, al madurar, podra llegar a ser muy atractivo. Marianna not su
perplejidad mientras lo rodeaba con los brazos. No pareci asustado, ms bien alelado,
pues crea que era vctima de una alucinacin.
Clmate, muchacho le dijo, acaricindole las mejillas para borrar su llanto.
Tengo que bajar ah, a luchar por los mos. He huido como un cobarde.
Has hecho muy bien en huir. No tienes ninguna posibilidad de luchar, ni
tampoco tu padre; ya ves el salvajismo de esos soldados. No te preocupes, mis
hombres estn tratando de salvar a los tuyos.
Tus hombres? Quin eres, la puta por la que van a matar a mi familia?
Marianna comprendi que no poda reconocer que era la fugitiva que los
franceses buscaban, porque ello hara que el muchacho la empujase, saltando para
correr a delatarla. Lo que ya no salvara a su familia, porque haban llegado muy lejos
en la crueldad y no iban a volverse atrs, y era sabido en el valle que los soldados de
Napolen remataban todas sus faenas como el peor terremoto.
Espera unos momentos dijo Marianna, sin aflojar el abrazo.
Pero...
Marianna comenz a besarlo en la frente y los ojos, sin dejar de observar lo que
ocurra ladera abajo, atenta a que Miquu y los dems empezaran a actuar. Not que
el muchacho se abandonaba a las caricias, quiz reconocindose incapaz de
emprender lo que l consideraba que deba hacer.
El soldado que acababa de tumbar a la muchacha en el suelo y forcejeaba
pretendiendo alzarle la falda para violarla recibi una flecha que le atraves el cuello.
Qued fulminado al instante, rgido como un leo. Debajo, ella gritaba con aullidos de
terror, sin fuerzas para quitrselo de encima. Oyndola, su padre empuj al que le
interrogaba a golpes y se lanz hacia ella, con el desesperado anhelo de consolarla
ayudndole a librarse del peso del terror; pero al segundo siguiente recibi un
bayonetazo en la espalda, y cay tambin sobre su hija, encima del soldado de la
flecha en el cuello. El que enarbolaba la bayoneta fue alcanzado casi en el mismo
instante por una flecha en la frente que le hizo caer fulminado de espaldas sobre el
fuego, sin ademn alguno.
Slo quedan cuatro murmur Marianna al odo del asombrado muchacho,
cuyos hipidos de llanto iban volvindose ms y ms desconsolados.
A mi padre lo van a matar y... mi hermana se est asfixiando!

Vas a ver que no. Paciencia.


El corpulento soldado que abofeteaba a la madre, un individuo patibulario que
muy bien pudo haber trabajado de descargador en el puerto de Marsella antes de que
lo reclutaran, fue alcanzado por una flecha en el hombro izquierdo. Gir hasta el
impacto su rostro enfurecido, con los ojos desorbitados como si no pudiera creer que
l fuese vulnerable; trat de arrancarse el venablo y al no conseguirlo, lo parti
dejndose clavada la punta y, como si le acabaran de poseer todas las furias, dispar el
mosquete en la frente de la granjera, que se abri en un estallido bermejo como una
rosa monstruosa. Marianna tuvo que tapar con la mano la boca del muchacho. Sin
tiempo de recargar el arma, el forzudo salt hacia el granjero y le clav la bayoneta en
la espalda; en el mismo instante, fue alcanzado por otras tres flechas, en la cadera
izquierda, el hombro derecho y el muslo del mismo lado; furioso como un jabal
acosado, se agit un momento pero rugi igual que una manada de toros y, sin fuerzas
para seguir de pie, fue a caer sobre el hombre a quien acababa de matar por la
espalda; se debati unos instantes, pero enseguida dej de hacerlo cuando le atraves
el cuello otra flecha. Debajo de l, la muchacha no paraba de gritar, sepultada ya por
tres pesados cuerpos y aplastada por el terror pintado en su rostro, que era lo nico
visible bajo los tres cadveres. Su voz era como una tormenta que agit el pecho de su
hermano. Para impedir que tambin l gritase, Marianna apret an ms fuerte el
abrazo y volvi a besarlo. Corra llanto abundante por sus mejillas y estaba a punto de
condensar su dolor en un grito, lo que les descubrira a los dos para los disparos de las
armas de fuego. Sin tener a mano otro medio, Marianna sell con sus labios la boca del
joven, cuyos ojos se desorbitaron.
El soldado que ejerca de jefe del pelotn mand a sus tres compaeros
agacharse, a fin de no ofrecerse ms como blancos para quienes disparaban las
flechas, y a continuacin se arrastr hacia donde la muchacha continuaba inmovilizada
por el peso de los tres cuerpos; de manera muy ostentosa alz y movi el mosquete
como una bandera, de manera que lo que iba a hacer fuese advertido por los arqueros;
cuando calcul que haba conseguido la atencin que pretenda, apoy el can del
arma contra la sien de la joven y grit en francs y, enseguida, repiti en castellano:
Entregaos, o la mato.
Sigui un silencio tenso y saturado de malos augurios. Slo se oa el crepitar del
fuego y la algaraba menguante de los animales, cuyos corrales ardan todos ya.
Marianna mantena el brazo fuertemente aferrado al cuello del muchacho, con la boca
de l pegada a su garganta para impedirle gritar. Manel y los otros tres hombres
haban dejado de disparar flechas. Todo pareca en suspenso, salvo la agona de los
animales y los hipidos del adolescente, y por ello tuvo Marianna un ligero sobresalto
cuando una mano se pos en su hombro.

Que la mate no podemos consentir susurr en su odo la voz de Marc.


Han bajado ms contigo? pregunt Marianna con el mismo tono.
No. Apenas conseguimos calmar a los caballos entre todos. Pero es que, desde
all arriba, hemos visto que ni Miquu ni Ricar, ni Manel ni Tomu estn situados de
manera que puedan disparar con tino una flecha al soldado, para matar a la muchacha
impedirle. Por eso me han elegido a m...
Pero t no eres buen tirador, Marc.
Ya lo s. Slo tengo que acercarme y a Manel decirle dnde tendra que
trasladarse, para la flecha lanzar desde donde alcanzar a ese soldado en el cuello, que
es la nica manera de que el mosquete no llegue a disparar. Y yo s que puedo sin
descubrirme avisarle y sin que ninguno de esos soldados asesinos se d cuenta.
Era verdad. Ya lo haba visto en Les trepar y moverse entre las ramas de los
rboles con la levedad y la destreza de un pjaro. Seguramente, se deslizara como un
lagarto entre la maleza.
Apresrate, Marc, por favor.
Mientras el leador se alejaba hacia el punto donde Manel se encontrara
apostado, lugar que ella no era capaz de ver desde su puesto de observacin,
Marianna not la intensidad esperanzada con que el muchacho lo segua con los ojos.
Tena que hacerle hablar para que se fuera serenando y evitar que saltase en pos de
Marc.
Cmo te llamas?
Felip. T eres la...?
La que llaman la puta del mosn?
Iba a decir la Zaragozana.
S, yo soy. Pero ni antes habras impedido la muerte de tus padres
delatndome, ni ahora conseguiras salvar a tu hermana si lo haces. Esos hombres se
comportan como fieras en guardia permanente, temerosos de que los araneses
decidamos echarlos del valle a patadas, as que te habran disparado en cuanto te
pusieras de pie y les gritases; te mataran sin darte tiempo de explicarles tus
intenciones.
Ese hombre va a salvar a mi hermana, verdad?
S, Felip. Confiemos en que quien puede salvarla, lo consiga.

Ahora voy a disparar si no os rends! farfull el francs en castellano.


Haba que hacer algo para dar tiempo a Marc y Manel. Marianna rog al
muchacho que no se moviera ni hablase y se incorpor un poco, lo suficiente para que
los cuatro soldados pudieran ver su frente y su pelo, para lo que se desat el paoln
con que lo cubra. Vea a los cuatro, pero ninguno de ellos la miraba. Entonces, se puso
a cantar en francs con dulzura extraordinaria y una voz cuya tesitura se enriqueca
con los ecos que las empinadas laderas devolvan en matices mltiples. La letra de la
cancin era el triste lamento de una dama que, por miedo a su familia, tena que callar
el amor que senta por un trovador. Alerta a los gestos de los soldados por si tena que
agacharse de sbito para eludir un disparo, Marianna not que los cuatro miraban
absortos en su direccin, con mayor perplejidad que recelo.
Ocurri cuando estaba a punto de terminar el canto.
La flecha disparada por Manel acert al que amenazaba a la muchacha, pero no
en el cuello, sino en la quijada. No muri del modo fulminante que convena y, tal vez,
ni siquiera tom la decisin de disparar, pero su mano crispada por el dolor lo hizo.
Con horror, Marianna vio cmo el joven y hermoso rostro de la hermana de Felip se
converta en una vasija hueca de carne abrasada y sangre.
Simultneamente, las flechas comenzaron a rozar de modo incesante a los tres
soldados que permanecan de pie. Vindose cercados, ellos se pusieron a disparar los
mosquetes a ciegas, hacia donde crean que podan estar los arqueros, y comenzaron a
recular. Dispararon un par de veces, por turno y recargando escalonadamente las
armas, antes de echar a correr hacia donde tenan los caballos amarrados, que
montaron a saltos y pusieron enseguida a galope.
Ya sin ninguna cautela, Marianna se puso de pie y grit:
Todos arriba, ya, ahora mismo, sin prdida de tiempo! Corred, por favor,
antes de que venga a apresarnos el ejrcito de Napolen en pleno!
Tuvo que tirar del brazo de Felip, que lloraba desconsoladamente, y correr
arrastrndolo montaa arriba. Cuando consigui llegar al punto donde los caballos
estaban agrupados, ya estaban todos los hombres.
Han odo los disparos y salen a galope desde Salard le dijo Miquu, muy
agitado, aunque todava no saben para qu, porque mira a los tres que han
escapado de nosotros en la granja; me da que les falta un trecho para encontrarse con
los que vienen a ayudarlos.
Marianna inspir hondo, para aliviar el sofoco de la subida.

No podemos volver directamente a Forat de lEmbut dictamin. No


tenemos otra salida que cabalgar en dos direcciones diferentes, y hacerles creer que
huimos hacia un punto que ni siquiera se aproxime a nuestro refugio. Slo
reemprenderemos el regreso directo a la cueva cuando estemos completamente
seguros de haberlos despistado.
Indic cmo dividirse y asign la direccin del otro grupo a Miquu. Cuando ya
estaban a punto de partir llam a Felip, que continuaba llorando aferrado a su guitarra,
sentado sobre la nieve, y le dijo:
T te vienes conmigo. Sube a la grupa de mi caballo.
Comentan que los franceses han asaltado una granja por el ro Unhola dijo el
sndico Raimundo Tinel.
As es afirm mosn Pir. Adems de incendiar la granja y acabar con todos
los animales, han torturado y matado a toda la familia de Felip Servet.
Esto comienza a ser excesivo, arcipreste. Qu podemos hacer?
Las cosas se complican demasiado, y es para sentirse muy intranquilo. Aunque
me trata con un desdn insultante, De Montesquiou me ha asegurado que l no ha
dado la orden de ese ataque.
Miente?
No lo creo. De Montesquiou me ha dicho que su general ha dado
recientemente orden de no soliviantar demasiado a los naturales. Segn deduzco,
ello significa que ahora temen a los araneses un poco ms que hace unos meses,
porque tienen problemas no slo en Espaa, sino en su propio pas, con los ataques
constantes de los ingleses.
Entonces, si no han sido los franceses, quin podr ser?
Claro que han sido los franceses, don Raimundo! Se trata de un asalto que
lleva el sello de cuantos han realizado hasta hace poco los soldados de Napolen, un
asalto donde han derrochado crueldad hasta unos lmites que producen nuseas
adems de desconsuelo. Han exterminado a toda una familia y lo que me cuentan los
vecinos de los alrededores causa escalofros. La promesa del tesoro de los ctaros est
surtiendo el efecto previsible. En la granja de Felip Servet han sido disparados muchas
veces una cantidad grande de mosquetes. Sabemos de algn granjero o algn arans
que disponga de varios mosquetes?
Entonces, han soltado un monstruo que ya no pueden controlar.

As es. Es posible que lo de la granja de Felip Servet lo haya organizado


cualquier soldado tras una noche de borrachera o cualquier suboficial con mucha
soberbia y muy pocas luces, que sienta que puede abusar de sus prerrogativas. O
varios soldados que hayan cruzado una apuesta entre ellos durante una de sus noches
de desenfreno. Puede ser cualquier barbaridad, don Raimundo. No creo que ni el
romano ni De Montesquiou contaran con estas tropelas cuando prometieron parte de
un fabuloso tesoro a quienes le entregasen a mosn Lauren y la Zaragozana, pero el
hecho cierto es que la ambicin se ha desatado por Aran y ahora nadie va a poder
fiarse ya de nadie.

* * *

No fue sino al amanecer del da siguiente cuando consiguieron llegar a Forat de


lEmbut, tras una noche de zozobra e incertidumbre, como una pesadilla que les
impulsara a gritar teniendo que mortificarse con sus propias palmadas y pellizcos para
no hacerlo y para no acabar despeados al quedarse dormidos sobre las monturas.
Creyeron haber esquivado a los franceses poco despus de alejarse de la granja de
Felip Servet, pero las negras montaas de Aran eran como cclopes crueles y burlones,
decididos a engaarles con las infinitas resonancias de sus ecos. Interrumpieron
muchas veces la marcha como reaccin ante voces y sonidos de galopes procedentes
de puntos que, tras una parada cautelosa, demostraban no ser donde tales ruidos
haban tenido lugar. Los espejismos de su percepcin les obligaron a cambiar muchas
veces de ruta en la oscuridad, guiados tan slo por el reflejo de las estrellas.
Retrocesos y reemprendimientos del camino en completo silencio y procurando que
no relinchasen los caballos. Una odisea de toda una noche para lo que en
circunstancias normales hubiera sido un viaje de dos horas.
Durante el laberntico recorrido, Marianna no haba parado de consolar a Felip,
cuyos lamentos y quejidos haban resonado tan estridentes por el atajo que ella haba
elegido, el Llac de Montoliu, como para sentir el impulso de echarlo al agua glida, a
ver si de ese modo lograba serenarse, y a punto estuvo de hacerlo. Al mismo tiempo,
tena que luchar contra su propio reconcomio; tema por la vida de Jan y Ferran, en un
estado febril que les haca arder a pesar del fro de las cumbres, un temor que le
causaba angustia sobre todo por la mujer de Jan, que estaba a punto de parir, pero
tambin porque, si moran, con la pesadumbre y el desnimo seran todos mucho ms
vulnerables.

El grupo comandado por Miquu deba de haber llegado haca rato, porque sus
monturas estaban recogidas en el cercado y ya sin aperos. Cuando la boca de la cueva
se hizo visible como una clida bienvenida, descubri que mosn Lauren se
encontraba un poco ms arriba, cargando impetuosamente y cambiando de lugar
piedras que parecan demasiado pesadas como para que las levantase un hombre solo.
Tena el torso desnudo, sin dar importancia a la cercana de la nieve. Conociendo tan
bien como conoca ese cuerpo pletrico, que de lejos posea la apariencia de un titn,
Marianna supuso que estara sudando a chorros aunque a la distancia que se
encontraba no pudiera asegurarlo.
Qu hace el mosn? pregunt muy bajo a Bartolomu, que acudi a
recibirla.
Tras or lo que Miquu ha contado, dice que hay que preparar las defensas sin
demora respondi Bartolomu con una sonrisa sardnica. Cree que tarde o
temprano subirn los franceses y hay que construir un parapeto. Nadie le ha hecho
caso, pero l, erre que erre. Ferran y Jan van a sobrevivir?
Dios lo permita.
Ya lo tengo todo preparado para las curas y les he asignado los jergones ms
limpios.
Muy bien, Bartolomu. Gracias.
Ahora, descansa, Marianna, que llevas dos noches sin dormir. Todo est bajo
control y Miquu y los que venan con l duermen como leos. Pero antes de caer
fulminados en los jergones, me han contado con todos los detalles el espanto de esa
granja. Este joven es el nico superviviente?
Marianna asinti con tristeza.
Pobre dijo Bartolomu. Ven conmigo, muchacho.
Fue a ayudarlo a bajar de la grupa del caballo de Marianna, pero Felip se neg con
un quejido de horror, aferrndose a ella. No pudieron convencerlo de apartarse.
Marianna tuvo que aceptar su contacto permanente inclusive cuando se desplom en
el jergn sin romper el muchacho el abrazo.
Despert tres horas ms tarde.
Felip continuaba tercamente abrazado a su cintura. Varios de los hombres haban
despertado ya y se dedicaban a reponer las provisiones de flechas. Las excepciones
eran Bartolomu y mosn Lauren. Este continuaba construyendo el parapeto y
Bartolomu cocinaba muy cerca de la bocamina. Los del grupo de las flechas
conversaban a media voz, pero ella pudo or de lo que hablaban. Consideraban un

problema que Felip hubiera llegado al refugio, por su desesperacin y su juventud.


Tena que impedir que esa conviccin se extendiera. Empuj a Felip y puso entre sus
brazos el hato que le serva de almohada, para que creyese que mantena el abrazo;
cuando comprob que tras agitarse un instante volva a dormir, se alz, se alis la saya
y el pelo y sali hacia el fuego de los que elaboraban flechas.
Buenos das, Marianna salud Bartolomu al pasar junto a l. Quieres un
caf?
S, gracias. Cmo estn Jan y Ferran?
Sufren mucho, pero no veo heridas mortales. Les he dado una tisana que les
ayudar a dormir y eso ser lo que seguiremos haciendo, obligarles a dormir hasta que
baje la inflamacin y las heridas se alivien. Mira al mosn; parece que hubiera perdido
la cabeza. De seguir con esos mpetus, habr construido la gran pirmide antes de
acabar el da.
Marianna sonri. Lo que tres horas antes era una hilera de grandes piedras en el
suelo, comenzaba a ganar altura y ya se haba convertido en un murete bajo.
Buenos das salud a Manel y a los que pulimentaban varas en un corro.
Marianna, no podemos apencar con otro problema espet Manel. Ese
muchacho es demasiado joven para la dureza de la vida que llevamos, y no podemos
dedicar tiempo a protegerlo.
Acaba de perder a sus padres y su hermana, y segn me ha contado no tiene
ms familia, porque tambin sus tos y primos, que tenan una granja por Mijaran, han
sido exterminados. De momento, no tenemos ms salida que ampararlo.
Podemos darle unas monedas opuso Manel de las reservas que tenemos,
un pedazo de tocino y un zurrn, y mandarle ir Unhola abajo, que ya encontrara cobijo
con alguna familia granjera o, en ltima instancia, con el clero de Vielha.
Lo que propones es como esas limosnas que damos para quitarnos de encima la
molestia de un pedigeo que nos corta el paso dijo Marianna, muy severa. Pero
dar limosna no es caridad, es humillacin; lo verdaderamente cristiano es procurar que
nadie haya de pedir limosna. Escchame, Manel; para proteger a Felip de sus
disparatados y suicidas deseos de venganza, no vamos a despacharlo, est claro?
Por las riberas del Unhola dijo Manel ha circulado siempre el rumor de que
la polla de los Servet es descomunal. Si este muchacho ha heredado las dotes de sus
antepasados, lo suyo debe de ser digno de verse. Te has enamorado de l y vas a
follrtelo?

Marianna apret los labios. Los otros cuatro hombres disimulaban la irona, que
asomaba como un dbil brillo a sus ojos. No poda consentir que se contagiasen de las
actitudes de Manel. Dijo con tono contenido, pero con mirada tan lacerante como un
cuchillo:
Hay palabras que conmocionan como bombas, levantan murallas de acero y no
dejan ni una tronera para reconstruir lo que arrasan. Tus groseras prefiero fingir que
no las oigo, pero preguntar si me he enamorado es un asalto a mi privacidad y a mi
libertad. Todos tenis claro que en la cueva donde nos hacinamos no hay lugar para la
indiscrecin, pues todo est a la vista, inclusive nuestras intimidades fsicas. Slo nos
quedan los sentimientos como reductos donde cada uno es de verdad propietario
absoluto. No debis rebasar ni el menor lmite en el respeto de esa propiedad privada,
lo entendis?
Todos bajaron la mirada, turbados, excepto Manel, que queriendo hacerle pensar
en otra cosa dijo:
Hay varias iglesias en el valle donde hacen romeras muy concurridas. Una de
ellas tiene que ser la del pergamino de los ctaros.
Marianna apret los labios. Aceptara el forzado cambio de argumento, pero no
olvidara las impertinencias de Manel. Sin dejar de cargar y transportar piedras, mosn
Lauren dijo al pasar junto a ellos:
La pila de agua bendita ms rara de todas es la de Vilac. Ninguno dijo nada,
ostentando desdn. Tampoco habl Marianna, aunque no pretendiera humillar al
mosn. Haber llegado a la solucin de la clave anterior descubriendo que almendra
y flores eran metforas capaces de confundir a cualquiera, le haca suponer que la
clave de los romeros y el agua bendita deba de ser igual de metafrica. Tomu dijo:
Yo no recuerdo ninguna romera en la que sea obligatorio coger agua bendita al
pasar. Marianna coment:
No deberamos olvidar que se trata de un pergamino escrito hace seiscientos
aos. No creo que se refiera a una costumbre, porque aunque sea con mucha lentitud,
las costumbres van modificndose y despus de seis siglos no pueden ser exactamente
las mismas. Tiene que tratarse de un grabado en una piedra, lo que sera lo ms obvio,
o de algo simblico, lo que me parece bastante ms probable. Me imagino que ha de
ser tan claro como lo de la ermita de Les, pero slo nos parecer claro cuando lo
descubramos.
Y si resulta que no encontramos nada ms que otro jodido rollo de pergaminos
pregunt Manel, en vez de riquezas para vivir como obispos?

No digas ms groseras delante de una dama! orden mosn Lauren?,


alzado junto a Manel con una piedra enorme en el hombro que pareca a punto de
dejar caer sobre su cabeza.
Sin brusquedad para no provocarle, Marianna se alz poco a poco y fue a situarse
entre la trayectoria posible de la piedra y la cabeza amenazada. Como si no estuviera a
punto de producirse un suceso tan grave, dijo con tono neutro:
Sabemos que slo encontraremos pergaminos. El texto de los de Les as lo
anuncia. El tesoro lo encontraremos a continuacin, con una clave que nos
proporcionar el del agua bendita.
La conversacin fue interrumpida por el rasgueo de una guitarra. Todos volvieron
la cabeza; sentado en una piedra junto al fuego donde cocinaba Bartolomu, Felip
pareca disponerse a cantar. Pero estaba llorando de modo incontenible y los hipidos
se lo impedan. Repeta una y otra vez el mismo rasgueo, como si iniciara la cancin,
pero su garganta se negaba a entregarse a la msica. Marianna se le acerc por detrs
y tambin Bartolomu; cada uno apoy una mano en un hombro del muchacho, que
de ese modo pareci consolarse y una vez serenadas sus convulsiones, comenz a
cantar.
Su voz comenzaba a ser abaritonada, como la de un adolescente, pero no se le
rompa en los gallos propios del paso de la niez a la juventud. La guitarra no sonaba
con afinacin total, pero sus cuerdas vocales s. Muy bajo al principio, la cancin fue
ganando volumen, y era tan armnica y seductora que enseguida se form un corro
alrededor de l; en unos momentos, se sumaron todos los hombres, hasta los que
haban estado durmiendo, pero excluyendo a mosn Lauren, Jan y Ferran.
La cancin elogiaba a la madre y el amparo de la familia, aoranzas de un
aventurero lanzado hacia lo desconocido en busca de una princesa a quien conquistar.
Cada vez que la letra nombraba a la princesa, giraba la cabeza para sonrer tristemente
a Marianna, que senta preocupacin creciente por las miradas aviesas que mosn
Lauren: lanzaba de soslayo a Felip sin parar de amontonar pedruscos.

Captulo IX
El trovador y el consuelo
Julio de 1811

Se haba vuelto loco mosn Lauren? Esta pregunta se convirti en cotidiana, ms


convincente a cada momento. Trataban de no rer cuando se pona a rezar entre
aspavientos y persignaciones, arrodillado en el jergn con el rostro entre las manos, o
cuando increpaba a Manel por la procacidad de su lenguaje. Fingan sordera si
expresaba temores sobre la condenacin colectiva del grupo o apuntaba la
conveniencia de bajar al valle a pedir perdn o, en caso contrario, la obligacin que
tenan de construir defensas. La fortificacin en torno a la mina careca de sentido,
pero Marianna comprenda que su ardorosa naturaleza necesitase esos desahogos.
Siempre lo haba visto realizar descomunales esfuerzos fsicos para aliviar sus
tensiones y no poda olvidarse que pocas semanas atrs era el prroco de una aldea,
no muy querido pero, al menos, respetado, y de la noche a la maana haba perdido
sus prerrogativas y todas sus coordenadas. Nada de cuanto poseyera a lo largo de su
vida continuaba en su poder, sus convicciones ms ntimas se encontraban en
entredicho y haba perdido toda ascendencia sobre sus semejantes. Hasta la
personalidad ms fuerte poda derrumbarse ante tantas adversidades; la cuestin a
dilucidar era si su vesania sera peligrosa para el grupo.
Ahora, desde la cabecera de la reunin, Marianna lo vea de reojo en su destierro
voluntario, siempre aparte de los dems y huidizo para no sentirse humillado por las
chanzas, da a da ms ensimismado.
Nos est mirando el mosn? pregunt en susurros Marianna a Bartolomu, que
se haba acomodado a su lado, frente a todos los dems.
No. Sigue con la construccin de sus murallas de Jeric. La locura no tiene cura, y si
la tiene, poco dura. No creo que pueda ornos.
Descontados Jan y Ferran, que llevaban dos das sedados en sus jergones gracias a los
cocimientos de Bartolomu, y tras la incorporacin de Felip, eran diecisiete quienes
mantenan la reunin.

El arcipreste mosn Pir es un hombre de quien no he recibido ms que afrentas


dijo Marianna. No tengo atisbos de su bondad, si es que la posee, ni de su caridad
cristiana. Pero es un eclesistico y parece un arans orgulloso de serlo. Sospecho que
no pueden dejarle indiferente las tropelas que cometen los franceses ni la brutalidad
fantica del romano. Necesitamos indagar si se ha sometido a los franceses. En el caso
de que mantenga intacta su lealtad con el Valle de Aran, nos convendra averiguar si
querra acoger a mosn Lauren y si no pudiera, que nos dijese cmo debemos
tratarlo. Os parece que sera conveniente ir a hablar con l?
T? pregunt Miquu con sorpresa. A su lado, el hermoso Ricar sonri con
displicencia, como si la idea le pareciera descabellada.
No respondi Marianna. Me echara con cajas destempladas y llamara a los
soldados para entregarme sin darme tiempo a hacerle ni una pregunta. Propongo que
vaya Bartolomu.
Buena idea dijo el aludido y a continuacin seal su pelo gris, pero con estos
rizos nevados, voy a ser reconocido hasta de lejos por la calle.
Te pintaremos de negro el pelo con carbn y no irs por la calle. Entrars en la
vicara por la ventana del huerto. Te acompaarn Tomu y esos dos.
Marianna seal a los hermanos Quic y Andru, voluminosos y fortsimos leadores
naturales de Arties.
Y adems continu Marianna ser de noche cuando vayis. Andru y Quic os
ayudarn a subir y entraris por la ventana t y Tomu. Seris dos pares. Llevad en
todo momento las tnicas negras y no os mostris ni a la luz de la luna. En caso de que
mosn Pir apunte el ms leve gesto de hostilidad, escaparis al instante por la
ventana, donde estos dos estarn alerta para ayudaros a bajar. Se va a celebrar
alguna romera estos das?
Maana toca la de Escunhau, la romera al Santito respondi Quic.
Hay alguna pila de agua bendita especial?
No estoy seguro respondi de nuevo Quic, pero en Escunhau viven los
hermanos de mi padre y desde que me acuerdo siempre he pasado temporadas all,
jugando con mis primos; la pila bautismal de Sant Pir me ha llamado la atencin
desde que era nio, porque tiene grabado un hombre con un martillo y un hacha.
Vamos, es que parece mi retrato antes de talar un rbol.
Todos rieron.
Y como sabemos aadi Andru, Escunhau tiene fama de ser refugio de brujas y
hay una entrada a las profundidades donde viven los demonios; lo murmuran desde el

tiempo de Maricastaa. Sant Pir est algo apartado, en la parte alta del pueblo, y a
m, al contrario que a ste seal a su hermano Quic, siempre me daba
escalofros, me fijara o no en el leador de la pila; vamos, es que me daban ganas de
mear y echaba a correr si tena que pasar solo por all cuando suba al bosque. Y fijaos:
adems de la torre principal, hay otra que parece una casa endemoniada, y es que esa
iglesia est repleta de cosas extraas. Tiene muchas piedras formando como si fueran
cuadrculas de ajedrez y un crucifijo muy desproporcionado encima de la entrada...
Cmo de desproporcionado? pregunt Marianna, recordando las cruces de los
cuos ctaros. Con los cuatro brazos iguales?
Me parece que s respondi Andru. Pero, adems, es que hay una columna con
tres rostros en el capitel, mirando cada uno para un lado, y otra con un rbol ms raro
que la nieve de agosto, y luego, un pedestal con bichos con picos como elefantes,
imaginaos, elefantes aqu, en el Valle de Aran. Pero lo que dice mi hermano de la pila
bautismal es de verdad como si nos hubieran pintado.
Bien. Entonces, Miquu, Ricar, Marc y Jusep bajaris esta noche a Escunhau. Si
encontris cerrado Sant Pir, no forcis la puerta; esperad el amanecer. Ni se os ocurra
entrar hasta que la iglesia no se haya llenado de romeros. Debis mirar bien la pila
bautismal y teniendo en cuenta la frase del pergamino, t, Miquu, que sabes ms que
nadie de los ctaros, te fijars en los detalles de alrededor, a ver si algo te hace
recordar eso que dices que est rondndote la cabeza o por si cualquier detalle te
pareciera que guarda relacin con la frase Tos los romieus que passaran prendan aigo
senhado.
Has nombrado a ocho de nosotros, Marianna dijo Hugo. Es que los dems
vamos a quedarnos aqu, rascndonos los sobacos?
No. Tenemos que rematar el despiste de la madrugada de ayer. Por si a los franceses
les hubiera quedado la menor sospecha de por dnde pudiramos estar, es necesario
que los volvamos a desconcertar, pero tambin es necesario para facilitar las acciones
de Bartolomu y los suyos y el grupo de Miquu. As que un par subir por Casu al
Serrat de la Fumarola y otro, al Pie de Sacauba; estarn formados uno por Manel y Jan
y el otro, por Hugo y Amiel. Los dos pares encendern grandes fogatas, asegurndose
de no perjudicar los bosques, que no hagamos tierra quemada como cuentan que hace
Napolen por toda Espaa. Pero las fogatas tienen que ser muy humeantes, y dejad
rastros de comilonas salvajes propias de los fugitivos asilvestrados que somos, de
manera que el asesino ese que reina en el fuerte de la Sainte Croix enve soldados a
inspeccionar, lo que no slo les desorientar ms sobre nuestro paradero, sino que les
distraer de las acciones de los otro cuatro pares. Dormid y descansad hasta la noche
para ir despejados y con mente clara, y una vez que aperis los caballos, cubrios con
los hbitos negros, sed discretos y sigilosos como serpientes, comportaos con

modestia y caridad, proteged cada uno la vida de vuestro par como la vuestra propia y
volved sanos y salvos.

* * *

Marianna pas la tarde aprendiendo a preparar los cocimientos de hierbas para


hacerse cargo del cuidado de Jan y Ferran; posea nociones tericas sobre el valor
curativo de ciertas hierbas, tomadas de libros de la biblioteca zaragozana de mosn
Roger, pero le asombraban los resultados de la sabidura telrica del campesino
sencillo que era Bartolomu, ya que la fiebre de los dos jvenes torturados estaba
bajando con una celeridad increble. Ahora, dorman con placidez gracias a las
canciones de Felip, aunque todas eran conmovedoras; los sones de la guitarra llegaban
a ser melodiosos en algunos compases a pesar del desafinamiento de las cuerdas, y su
voz era dulcsima.
El muchacho tena los ojos enrojecidos y la nariz inflamada. Marianna haba
podido zafarse de su empecinamiento en permanecer agarrado a ella. Perdida toda su
familia, haba elegido como asidero el primer rostro amigo y el nico abrazo que haba
tratado de aliviar su dolor. Viendo de lejos su desesperacin, Marianna tema la
llegada de la noche, por si insista en el empeo a la hora de dormir. Quera evitar que
una situacin tan inslita diera lugar a habladuras que desbarataran los frgiles
equilibrios que gobernaban el refugio. Nunca, ni en Aran ni en Zaragoza, haba temido
la maledicencia ms que por lo que pudiera afectar a quienes estuviesen a su lado,
pero en el Forat de lEmbut los chismes seran un obstculo para la solidaridad. Sobre
todo, le inquietaba la conviccin de que no deba provocar los celos de mosn Lauren.
Los seis pares partieron al anochecer despus de ajustar los horarios en que cada
uno deba actuar, basndose en observaciones del firmamento y, llegado el amanecer,
del sol. Marianna repiti las recomendaciones habituales, que estaban adquiriendo
tono ritual, y los vio partir con el corazn encogido. Las espaldas desolladas de Ferran y
Jan eran prueba de que no podan arriesgarse a ser capturados.
Despus de cenar y mientras los dos heridos continuaban durmiendo, Marianna
se sent en una piedra fuera de la mina tratando de rezar, pero no recordaba una
oracin que valiera para la proteccin que deseaba implorar en beneficio de los seis
pares. Lauren, exhausto tras haber construido buena parte de su muralla, cay en el
jergn como si una de las pesadas piedras que haba amontonado le cayera encima.
Los otros tres, campesinos algo obtusos a los que nunca se decida Marianna a

encomendarles trabajos ni misiones, tambin se durmieron al instante. Felip


continuaba rasgueando la guitarra y llorando, con la voz rota de tanto rajarla en
quejidos y suspiros.
Para que no se diera cuenta de que iba a acostarse, Marianna trat de levitar al
acercarse al jergn, pero Felip permaneca alerta. Estaba convencida de no haber
hecho el ms leve ruido pero el muchacho se volvi hacia el interior de la mina en
penumbra, mir directamente hacia ella a pesar de que estara deslumbrado por la
pequea hoguera, rasgue la guitarra, la apoy en un pilar de la entiba y se apresur a
echarse a su lado.
Ella fingi dormir, aunque intua que no sera fcil engaarle. A despecho de su
condicin de granjero, haba demostrado sensibilidad no slo con la msica; la misma
intensidad de su desconsuelo la confirmaba. El saba que ella permanecera alerta por
si los heridos necesitaban cuidado y despus de dos das observndolo no lo
consideraba capaz de pasarlo por alto. En cuanto se acost, el muchacho alarg un
brazo hacia su cintura y se puso a llorar. Lo haca muy cerca de su odo, para que ella
no pudiera fingir que lo ignoraba.
Pero Marianna trat de ser una estatua, sobre todo cuando l, ya sin disimulo,
pegaba todo el cuerpo al de ella, que se iba apartando con suavidad. Lleg un
momento en que ya era imposible fingir, puesto que los dos saban que el otro saba lo
que estaba pasando. Poco a poco, una luz brill en la memoria de Marianna, una luz
antigua encendida por la dura protuberancia que Felip se esforzaba porque ella notase
impulsando una y otra vez la pelvis hacia su cadera. Haba un rengln en el que cuanto
decan los manuales sobre moral dejaba de tener sentido. Felip tena diecisis aos,
pero su cuerpo era el de un hombre vigoroso, pletrico de ardor, debutante pero
maduro, como el fruto que se elige en el rbol entre los dems. Y ella llevaba dos
meses sin una caricia; en realidad, sin apetencia de recibirla. Pero no era la mujer
pusilnime que retrataban los manuales como arquetipo de virtud, no aceptaba
someterse ni admita ataduras con normas ideadas por los que siempre, desde los
once aos, haban deseado su cuerpo. A ninguno les guardaba rencor; sin ellos, a pesar
de lo que otros llamaran abuso, no habra pasado de ser una atrasada granjera de una
aldea perdida de Aran; con ellos y los medios que pusieron a su alcance, haba
escalado cotas de conocimiento reservadas a hombres eminentes. Ella era igual que
cualquiera de los redactores de las normas; en realidad, saba que era muy superior a
muchos de ellos. Por lo tanto, ninguna de esas normas, ningn canon ni prejuicio poda
determinar el comportamiento que deba mantener ahora, cuando senta en sus
mejillas el aliento fresco y juvenil que haba dejado de ser un quejido para convertirse
en un anhelo impostergable.
Fue, por consiguiente, un acto indisimulado y franco el de tomar la mano de Felip
para conducirla a su pecho. El muchacho se ech a llorar, y Marianna saba que no era

tristeza, sino jbilo, y aunque en esos momentos ya no haba lugar para el


desconsuelo, pas toda la noche consolndolo.
Pero quin la consolaba a ella? Tuvo un lamento en la garganta desde que Felip
se desatara en convulsiones la primera vez, porque si tampoco alguien tan dulce e
inocente, tan incansable, afanoso y entregado poda elevarla al paraso donde decan
todas las novelas picarescas que deba subir, quin podra lograrlo? Padeca ella una
tara que la condenaba para siempre al amor anestesiado, a la indiferencia?
Pas todas las pausas entre las acometidas de Felip en ese angustioso limbo sin
respuestas, con los ojos cerrados y los prpados apretados anhelando no tener que
abrirlos nunca ms, para no encontrarse con la imagen de su propio fracaso como ser
humano. Cuando los abri, ya de da, fue para sufrir un sobresalto al toparse con un
problema que haba olvidado temerariamente; mosn Lauren se encontraba de pie al
borde del jergn, con los labios fruncidos en una mueca atroz, contemplndoles como
si se hubiera abatido el universo sobre su cabeza. Sentados en sus jergones, los dems
tambin les miraban fijamente, con los ojos desorbitados.

* * *

Varios soldados franceses y muchos vecinos de Vielha observaban con


preocupacin las dos grandes humaredas, tratando de decidir si deban organizar
equipos que subieran en monturas con capazos y cntaros para extinguir los fuegos,
porque eran lugares inaccesibles en carreta. A punto de sonar las campanadas del
ngelus, con el sol en su cnit, el humo era muy intenso para haber sido causado por
fogatas de paseantes, pero, al mismo tiempo, ambos parecan de lejos demasiado
localizados como para tratarse de incendios fortuitos.
El arcipreste mir con desinters a quienes discutan las resoluciones a adoptar,
porque tena otra preocupacin ms urgente. Saba por qu le haba mandado llamar
Guzmn Domenicci, y mientras se diriga hacia la casona del barn de Les, cavilaba
sobre si deba o no reconocer que lo saba, porque ello implicara tener que revelar
que, gracias a los correos montados del Conselh Generau, reciba a primera hora de la
maana confidencias desde todas las parroquias sobre cualquier novedad que se
hubiera producido la noche y el da anterior. Esa maana, al llegar el informe de
Escunhau, le pareci que la inesperada y extraa visita que haba irrumpido en su
cuarto a las dos de la madrugada cobraba mucho mayor sentido. A punto de llamar a la

puerta, decidi que le convena callar y simular ignorancia. Elaborara una expresin
ptrea para cuando el romano le gritase preguntndole sobre el robo.
El enviado del Papa baj la escalera igual que una tromba, seguido de su
secretario.
Ya lo han encontrado! grit.
Quin y el qu?
El tesoro ctaro, estpido! Ese cura apstata y su ramera han conseguido por
fin lo que llevan meses buscando. Ahora, disponen ya de unas riquezas que les otorgan
un poder que t, desgraciado, ni puedes imaginar, porque tu vida miserable de cura
rural te impide tener sentido de la grandeza del mundo. Esos dos han conseguido una
caja de Pandora.
Estis seguro, monseor?
Claro que s, maldito traidor hipcrita! Estoy completamente seguro como lo
ests t; porque t lo sabas, verdad?
No consigo llegar a ninguna conclusin sobre a qu os podis referir, ilustrsima.
Domenicci se lanz a abofetear al arcipreste, pero ste, que por un momento
sinti la tentacin de aferrar esa mano y retorcerla, sencillamente recul unos pasos
para eludir los golpes.
Jean, el amanuense, se encontraba un poco detrs del romano, con ademanes
que denotaban sus apurados esfuerzos de contencin. Su expresin iba de la
perplejidad al espanto. El conato de agresin al arcipreste que, segn los escritos que
el monseor le dictaba, era la mxima autoridad religiosa del valle, le haba parecido
una monstruosidad de difcil encaje en su visin del mundo. Por ello, a ver si poda
evitar un nuevo ataque a mosn Pir, se acerc a Domenicci murmurando
suavemente:
Monseor, por favor; os ruego, monseor...
Con expresin desencajada, Domenicci se volvi hacia l con la mano alzada.
Vacil un instante, como si el rostro difano y la mirada azul del muchacho ejercieran
un influjo inconveniente en su pecho, pero enseguida liber esa mano y lo abofete
con violencia, reiteradamente, con saa que pareca el desfogue no slo de la ira del
momento, sino de insoportables frustraciones viejas. Mosn Pir salt hacia l y
detuvo el brazo convertido en un arma desatada, momento en el que Domenicci grit
fuera de s:
A m la guardia!

Acudieron los dos criados que en esos momentos portaban petos y armas de
escolta, y se detuvieron junto a la entrada con indeterminacin. No comprendan el
porqu de una llamada que haba sido gritada como si el enviado del Papa se
encontrase en peligro de muerte. Siendo quienes eran los que estaban con l, les
pareci que no tenan nada que hacer. Tal vacilacin de la guardia sirvi para que
Domenicci, tras inspirar profundamente, recapacitara y decidiera cambiar el sentido de
la llamada:
Preparad los caballos, que hemos de subir al fuerte de la Sainte Croix. Y t,
arcipreste, irs conmigo. Te lo ordeno.
Subieron lo ms rpido que permita la empinada cuesta, sin el boato que
Domenicci sola desplegar en sus visitas a la guarnicin francesa. De cualquier modo, el
centinela lo reconoci y avis al oficial de guardia y ste, al comandante De
Montesquiou, que acudi a recibir al enviado del Papa sin prisas, remoloneando de
manera ostensible.
La expresin de Domenicci al responder a su saludo contena furias desatadas, a
pesar de que la frase que dijo fue:
Buenos das, comandante. Hemos de conferenciar.
Conferenciar, monseor? Olvidis que os encontris en una guarnicin militar,
donde la disciplina y las misiones son las que establecen el orden del da. De
Montesquiou despleg una hoja de papel, que fingi repasar. Segn veo, en mi
orden del da no figura ninguna conferencia para esta maana.
Las venas y tendones del cuello de Domenicci parecan que iban a estallar y sus
ojos fulguraban desorbitados cuando repuso:
Te recuerdo quin soy y a quin represento.
De Montesquiou compuso la expresin ms neutra que pudo, aunque lo que le
apeteca era mandar detener y encerrar en un calabozo a ese impertinente. El
insolente romano no pareca estar bien informado. Las cosas no marchaban
militarmente bien en Francia y el da anterior haba recibido orden de permanecer en
su puesto y defender el fuerte, pero sin ostentaciones, con discrecin para no provocar
las iras de la poblacin aranesa ni un levantamiento popular. Por ello, y pese a que el
cabo Bertrand permaneca postrado en un lecho cochambroso, sin restablecerse an
de sus heridas, lo haba degradado de manera fulminante al ser informado de lo que
haban hecho sus hombres en la granja de Felip Servet. Teniendo en cuenta todos los
datos, lo ms peligroso que poda hacer era posicionarse pblicamente al servicio de
alguien a quien no importaban las consecuencias de soliviantar los nimos.

Vuestro reino, monseor, no es de este mundo, y por consiguiente no necesita


recurrir a un ejrcito. Os recuerdo que la Revolucin Francesa fund el estado laico
moderno, por lo que ni nuestro ejrcito ni nuestras leyes aceptan la sumisin a otros
poderes, sobre todo si son extraterrenales. El del Emperador es el nico poder que
cuenta.
Guzmn Domenicci pareci a punto de reventar. De debajo del brazo que an
llevaba sujeto con un pauelo al cuello, extrajo con la mano derecha un azote corto y
lo hizo restallar ante el rostro demudado del comandante De Montesquiou, mientras
gritaba:
Miserable! Ya te ensear yo lo muy de este mundo que es el Reino de Dios.
Te ordeno que lances a tu ejrcito en persecucin y saqueo por todo el valle, sin
importar los estragos que hayan de causar. Que hieran y derramen la sangre
indiscriminadamente, porque todos en este vall infame sonde trplices de esos
pecadores demonacos. Tienes que estos campesinos animalescos y canallas ansen
con toda su alma entregar a la pareja de apstatas.
Firme, con simulada expresin serena a pesar del ardor de sus ojos, De
Montesquiou contuvo con un gesto a varios de sus hombres que se disponan a caer
sobre el enviado de Roma. Se limit a decir:
Por vuestra seguridad, monseor, os demando abandonar el fuerte
inmediatamente.
Como si se hiciera la luz en su entendimiento, Domenicci dio media vuelta sin
decir nada ms, se dej ayudar torpemente por Jean para montar de nuevo y espole
el caballo montaa abajo. Mosn Pir fue tras l con una mezcla muy indigesta de
sentimientos, pues su caridad cristiana le inspiraba preocupacin por la integridad
fsica del romano pero, al mismo tiempo, sus sentimientos ms sinceros le hacan
anhelar que se descalabrara. Llegados todos a la plaza de Vielha, donde haba varios
vecinos tomando el sol, el enviado del Papa fren la montura y se situ de cara a Jean,
mosn Pir y los dos guardias. Tras una pausa durante la que echaba llamaradas por
los ojos, aull con una especie de alarido que hizo que los vecinos que remoloneaban
al sol se pusieran de pie:
Arcipreste, vuelve a la vicara y permanece en recogimiento penitencial hasta
que recibas mi dispensa. Jean, disponte a escribir dos despachos inmediatamente.
Vosotros dos se diriga a los criados armados procurad todo lo necesario para
emprender enseguida una larga cabalgada.
Una hora ms tarde, parti un correo para el obispo de Seo de Urgel y otro para el
de Cominges. Las rdenes que portaban los criados armados deban ser

cumplimentadas por los dos obispos en el plazo de un da, con la obligacin perentoria
de que fueran satisfechas todas y cada una de las exigencias.
Jusep, que estaba de centinela, avis de que varios de los pares llegaban de
regreso ro Unhola arriba, pero Marianna apenas alz la mirada de la lectura, aunque
esperaba impaciente sus informes. Permaneci encogida, con un sentimiento parecido
al miedo escnico que no haba experimentado jams. Con la cabeza inmvil mientras
relea sin concentracin los manuscritos de Les, y el cuello como un pilar de piedra, se
negaba a mirar hacia donde dorma a pierna suelta Felip, porque aunque se alegraba
por l, le turbaba la plenitud gozosa de su expresin, producida por sueos muy
salaces a juzgar por la protuberancia de su calzn.
Mosn Lauren aparentaba indiferencia mientras llevaba adelante la construccin
de la muralla, pero estaba convencida de que haba en su cabeza un volcn de
erupcin inminente. Lo miraba de reojo cargar las piedras descomunales
afanosamente, como si no quisiera descansar para no darse oportunidad de pensar.
Temi que no tardara mucho el estallido.
Miquu fue el primero de los ausentes en llegar junto a la bocana de la cueva.
Fren el caballo mientras gritaba jubilosamente lo tengo, lo tengo!. Envuelto en
una casulla vieja, que pareca el desecho de una parroquia pobre, portaba a la grupa
un paquete pesado, que Ricar tuvo que ayudarle a descargar. En la contemplacin de
su camaradera encontr Marianna consuelo para su desazn.
Qu trais ah? pregunt.
El tesoro de los ctaros! proclam Miquu. Llevaba desde que aparecieron
los pergaminos de Les con la cabeza caliente por un recuerdo que no consegua pillar.
Eso de Tos los romieus que passaran prendan aigo senhado, me tena sin dormir,
porque me daba pensar en algo que no saba qu era. Pero en cuanto he visto esto lo
he sabido.
Qu es? pregunt Marianna.
Otros dos pares llegaron y se form un corro al que se sumaron los que
permanecan en el Forat. Mosn Lauren par de trasladar piedras, sin moverse de
donde estaba, a unos treinta metros. En respuesta a la pregunta de Marianna, Miquu,
ayudado por Ricar, deposit el envoltorio en el suelo y retir la casulla vieja. Apareci
una urna de piedra de algo ms de dos palmos de largo, profusamente decorada con
bajorrelieves en sus seis caras.
Mirad! dijo Miquu con orgullo.
Sealaba uno de los lados de la urna. Representaba un grupo de personas con
ramas en las manos que parecan desfilar en romera; frente a ellos, otra figura con

ornamentos sacerdotales alzaba un pequeo hisopo, como si les bendijese con agua
bendita.
Aqu est la respuesta! Esto es lo que recordaba a todas horas, porque yo soy
de Betrn, que est a un paso de Escunhau, y con tantas historias que corren sobre las
brujas y demonios de ese pueblo, cuando era nio nos gustaba a m y a mis amigos
husmear por all. Quic y Andru tienen razn; la iglesia de Sant Pir es ms rara que la
nieve de agosto.
Pero esta urna... Marianna se mostraba muy seria.
Qu? preguntaron Ricar y Miquu al unsono.
Imbciles ignorantes! grit mosn Lauren. No veis que es un osario?
Miquu volvi la cabeza hacia el cura con expresin contrariada. Marianna dijo
muy bajo:
Mosn Lauren tiene razn, Miquu. Esto es un osario, y por su tamao debe
de ser la sepultura de un beb. Este grabado que a ti te parece una romera bendecida
por el prroco no es ms que la bendicin del olivo del Domingo de Ramos. Ni son
romeros ni cogen agua bendita con sus propias manos.
Entonces, no vamos a abrirla? pregunt Ricar.
El bello muchacho senta ms pena por la decepcin de Miquu que por la suya.
Abridla si queris dijo Marianna en el caso de que podis hacerlo sin
romperla. Porque nadie nos ha concedido bula para destrozar algo tan hermoso No se
atrevieron a romper la piedra, y ningn esfuerzo bast para desencajar la tapa.
Miquu y Ricar la depositaron en el interior de la mina. Mientras la trasladaban,
pregunt el joven:
Nos vamos a quedar sin saber lo que contiene, Miquu?
Ya has odo...
S. Ellos dicen que es un osario. Pero y si no lo es? Deberamos tratar de
averiguar lo que hay dentro.
Est bien. Cuando nadie nos vea, maana o pasado o cuando sea, buscaremos
rendijas que nos permitan levantar la tapa.
Bartolomu lleg con su grupo pocas horas ms tarde. Su expresin era muy
jubilosa.
Estaba preocupada por tu tardanza dijo Marianna.

Cmo estn Jan y Ferran?


Mejoran. Por qu has llegado tan tarde?; el acuerdo era que visitaras al
arcipreste de madrugada.
Marianna, por favor. Recuerda que todos tenemos familia.
Eso es una locura.
No te preocupes, hemos ido a verlos por separado y con disimulo. Era una
necesidad que no podamos aplazar ms, porque la sangre tira y quien de los suyos se
separa, Dios lo desampara. Adems, por las visitas hemos sabido cosas que nos
importan.
Buenas?
En general, s. Pero empecemos por el principio. El arcipreste se llev un susto
de muerte cuando asaltamos su cuarto a las dos de la maana; pero luego fue amable
y comprensivo. Imaginas por qu? Marianna neg con la cabeza. No somos
proscritos!
Qu dices?
El sndico, los seis bayles y el Conselh Generau en pleno no nos consideran
criminales ni ninguna de esas cosas tremendas que nos llaman los franceses y el fulano
ese de Roma. Mosn Pir jura que los bayles y todos los prrocos han recibido la
consigna de no ayudar a nadie a localizarnos. A la gente se le dice que calle, que se
encojan de hombros y nieguen saber nada de nosotros. A nuestras familias les han
mandado que digan que estamos unos en Barcelona y otros, en Zaragoza. En cuanto a
ti y el mosn, todos deben decir que habis muerto.
Entonces, podis volver a vuestras casas...
No, Marianna. Dice mosn Pir que hasta que no echemos al chismoso del Papa
y se vayan los franceses, nadie puede sentirse seguro. Nos aconseja permanecer aqu
hasta que podamos volver a la normalidad sin miedo y cantando, que quien canta sus
males espanta. Y una hermana de Tomu que trabaja de cocinera de oficiales en la
Sainte Croix, le ha contado que los franceses tienen problemas muy gordos, que les va
fatal en la guerra que tienen por todas partes, y al comandante de la guarnicin le
mandan no soliviantarnos a los araneses. Pensando en el romano y en cmo se las
gastan los franceses, hay que ser prudentes como las serpientes. As que la partida
tiene que seguir aqu, hasta que escampe. Ahora que tantas cosas han cambiado en
nuestras vidas, es ms importante que nunca encontrar el tesoro de los ctaros. No
tenemos ms remedio que permanecer juntos hasta conseguirlo.
Faltan Hugo y Amiel dijo Marianna, paseando la mirada alrededor.

Habrn ido a visitar a sus familias, como hemos hecho los dems. No te
preocupes.
Fue una tarde extraa; nadie encendi hogueras para elaborar arcos y flechas ni
se aventuraron mina adentro para explorarla en busca de espacio para dormir menos
hacinados, porque ya no se trataba slo de que nadie pudiera reservar su desnudez,
sino que el hedor comenzaba a ser espeso.
Como los que haban presenciado lo sucedido entre Marianna y Felip eran slo
tres ms los dos heridos y mosn Lauren, no par el trasiego de los recin llegados de
conversacin en conversacin, sin echarse a dormir aunque haban pasado la noche en
blanco. Formaban capillitas entre cuchicheos. Felip no lloraba tanto como el da
anterior, pero continuaba cantando sin auditorio, como si presentase un estigma;
entonaba con dulzura romances sobre amores y desamores fuera de la bocamina, sin
que trabasen conversacin con l como si ya no necesitase consuelo.
Al oscurecer, Marianna decidi parar la avalancha; lo mejor era abordar la
cuestin de frente. Los convoc a voces para reunirse ante la bocamina y cuando
estuvieron todos dijo sin prembulos:
Felip es casi un nio, que ha quedado solo en este mundo. Presenci hace dos
das el cruel asesinato de toda su familia. En sas, lo normal sera enloquecer de dolor.
Necesitaba consuelo y yo he tratado de consolarlo.
Pues aqu somos muchos los que tambin necesitamos tu consuelo dijo
Manel.
Volvi el rostro sonriente hacia los dems, pero ninguno secund el sarcasmo.
Pensad y haced lo que queris prosigui Marianna, ignorando el exabrupto
de Manel. Pero recordad que la carne es carne y el espritu, espritu. Este cuerpo es
materia y nada de lo que haga o sienta repercutir en la pureza de lo que de verdad
importa, el espritu. Yo no concedo a esas cosas tanta trascendencia como vosotros, no
me importara hacerlo de nuevo si fuese necesario, pero nadie tiene derecho a
violentar el libre albedro de otro; somos personas adultas y somos libres, todos con
iguales derechos, pero nadie puede forzar ni obligar a nadie a hacer lo que no desee
hacer.
Te repito, Marianna proclam Manel, que necesito tambin tu consuelo, y
debes proporcionrmelo.
Tambin han asesinado a toda tu familia ante tus ojos? ironiz Marianna.
No. Pero yo tambin me siento triste, una tristeza enorme y amarga como la
hil de tantos das desterrado en estas soledades, y aunque no tenga un polln tan

gigante como el de Felip, cargo reservas de leche para prear a media Espaa, porque
soy virgen a pesar de mis veintisiete aos. Si es que uno sigue virgen despus de
follarse a todas las mulas del pueblo.
Todos rieron aunque no a carcajadas, pero Marianna se puso de pie con expresin
severa y dijo con voz rajada:
No te consiento ese lenguaje!
Cmo vas a impedrmelo?
Existen muchos medios...
Manel alz los hombros resaltando su superioridad fsica, y tens el bceps antes
de replicar:
T no podras resistirte si yo lo intentara... y seguramente lo intentar por las
malas.
Marianna repuso con tono suave, pero sumamente grave: Te recuerdo que no
me import matar cuando tuve que hacerlo para sobrevivir. Si debo hacerlo de nuevo
para no sentirme sucia por el contacto de tu cuerpo, no tendr reparo.
Un silencio solemne sigui a esta frase, dicha con contundencia y una severidad
que, hasta ese momento, ninguno de los presentes haba visto en el rostro, la voz ni los
ademanes de Marianna. Mosn Lauren permaneca junto a su muralla, atento al
desarrollo de la asamblea; estaba rellenando con guijarros los huecos entre las piedras
apiladas para proporcionar a la construccin mayor solidez y estabilidad. Al or la
amenaza, se acerc de pocas zancadas al corro y dijo muy alto en direccin a
Marianna:
Aunque este sinvergenza asqueroso merece que lo castren, ests abusando de
nuestra consideracin y respeto. No te comportas como una mujer dulce y decente,
sino como un bronco y autoritario teniente de caballera.
Marianna examin el rostro del mosn unos segundos. Cmo poda describir la
pasin que fulguraba en sus pupilas? Trat de convencerse a s misma de que slo era
despecho y nada ms, pero decidi permanecer alerta porque haba mucho que temer
de ese hombre, cuyos parmetros se haban trastornado tanto. La desesperacin lo
arrastraba sin darse cuenta. Se encogi un poco de hombros y respondi, sin dirigirse a
l en concreto, sino a todo el grupo:
El mosn vivi demasiado tiempo en Barcelona y Seo de Urgel, lo que le ha
hecho olvidar los matices de las costumbres aranesas. No es verdad que en esta tierra
es tradicin que no se hagan distingos entre hombres y mujeres a la hora de atribuir
mandos y honores?

Como esta pregunta les brindaba la ocasin de despejar la tensin del dilogo
entre ella y Manel, todos asintieron, tanto con ademanes como de viva voz.
Aqu permanecemos fieles a nuestro pasado continu Marianna con tono
didctico, mirando fijo a los ojos de Lauren;. Y hablo del pasado ms remoto, no
slo anterior al cristianismo, sino mucho antes de los romanos tambin, aquel tiempo
en que las mujeres, las madres, eran las verdaderas seoras...
Bah! exclam el mosn con desprecio. Hablas de las diosas madre y del
matriarcado idlatra...
No del todo. A punto de comenzar lo que llamamos Historia, todo el
Mediterrneo vivi una especie de Arcadia feliz, donde los hombres y las mujeres eran
tomados en cuenta y respetados por sus mritos y no por su sexo. Pero tambin hablo
de no hace muchos siglos; concretamente, del Medioevo europeo. Hablo de un estilo
de vida que feneci cuando a un fantico de Roma se le ocurri la idea de las Cruzadas
y la perversin de las guerras santas, porque no hay nada menos santo que una guerra.
Hicieron una cruzada para lanzar a los europeos al fratricidio, exterminando a los
ctaros que tambin eran europeos y cristianos. Ese da firmaron el acta de defuncin
de un estilo de vida en el que la mujer tena un papel mucho ms revelante y digno
que el de prisionera, con cinturones de castidad y almenas inalcanzables, bajo el
dominio absolutista de maridos fanticos y muy inseguros, de virilidad bastante
discutible. Hasta entonces, hubo muchos lugares durante la Edad Media en que las
mujeres tenan igual autoridad y libre albedro que los hombres. Fue as en toda
Europa, inclusive en los reinos de Len y de Castilla, que ms tarde nos parecieron tan
misginos, pero donde en el Medioevo hubo grandes reinas. Antes de que el fanatismo
obsesivo e hipcrita de Roma impusiera otros tribunales mucho ms espantosos, como
el de la Inquisicin, la expresin ms clara del poder de las mujeres fue la invencin de
una institucin, las Cortes del Amor, nacida por iniciativa femenina para suavizar los
usos cortesanos con conceptos como la fidelidad, la lealtad o la amabilidad. Y fijaos
que en esas Cortes del Amor, organizadas como una especie de tribunal, la nica pena
que se impona era la de quedar en evidencia, sacarle los colores al infractor. Pero, en
general, la actuacin de aquellas mujeres no era un qutate t para ponerme yo; o
sea, que no por tener poder humillaban las mujeres a los hombres ni les disputaban
sus rangos ni prerrogativas. Era costumbre que las damas fuesen asistidas por un
caballero en las Cortes del Amor, que poda ser cualquiera menos su marido. Un
caballero que tena casi siempre mayor intimidad con la seora que la de un simple
procurador de un tribunal. Cmo os lo explicara yo? Ah, s! Hay una leyenda que
dice que un caballero bretn encontr la sepultura del legendario rey Arturo cubierta
por una losa cuya inscripcin rezaba: Un hombre puede ser amado por dos mujeres o
una mujer por dos hombres, y ello no ser ilcito ni causar escndalo.
Eso es fornicacin diablica y perversin! proclam mosn Lauren.

Marianna sonri y movi la cabeza como si asintiera, de modo que el grupo no


supo dilucidar si estara apoyando la exclamacin del cura o burlndose.
No estoy de acuerdo con el mosn dijo Miquu sin mirar hacia el sacerdote
. Me da que el mensaje de esa lpida podra ser la confirmacin ms clara de la
igualdad que certificara ms tarde el paratje de los ctaros. Lo mismo que era la tabla
redonda, un smbolo de la igualdad total en la que el rey era slo primus inter pares,
el primero entre iguales. La igualdad entre el hombre y la mujer, entre siervos y
seores, entre reyes y vasallos y entre las diferentes maneras de amar... que luego fue
precisamente la Iglesia de Roma la que ms persigui.
Otra leyenda continu Marianna, despus de asentir a las palabras de
Miquu cuenta que una dama exigi a su amante, un bellsimo trovador, que nunca
la elogiara ante los dems ni la defendiera. El dio su acuerdo, pero un da rompi la
promesa, porque oy que calumniaban intolerablemente a su dama, y sali en su
defensa. Al enterarse, ella lo desterr de su lado, pero en sabindolo sus amigas y
conociendo lo muy feliz que le haba hecho el joven durante algn tiempo, convocaron
la Corte del Amor, donde asisti hasta el propio marido, quien tambin vot a favor
del dictamen final: el trovador no deba ser desterrado ni despreciado, porque haba
seguido el ms lgico de los impulsos de un enamorado, defender el buen nombre, la
dignidad y la fama de su dama.
Marianna not el fuego de la mirada con que mosn Lauren traspas a Felip. Era
tan venenoso su encono que decidi establecer vigilancia para impedir que causara
dao al muchacho. En cuanto a Manel, ahora trataba de eclipsarse y que olvidasen sus
bravuconadas.
Acercndose a Marianna lo suficiente para hablarle al odo, dijo Bartolomu:
Tendramos que organizar un tribunal de honor para disuadir a mosn Lauren
y a Manel de sus cosas, que en nuestras penosas circunstancias es sedicin. Hay que
pensar despacio y obrar aprisa.

Captulo X
Paratje y las sabinas
Julio de 1811

La maana siguiente a la asamblea Marianna despert abrazada por Felip, que


dorma feliz luego de cuatro acometidas, y volvi a preguntarse si sufra una tara
insuperable que anestesiaba sus sentidos. No quera dejarse vencer por la amargura.
Varios de los refugiados volvan a observarles a ella y el muchacho y sus expresiones
presagiaban tormenta.
Bartolomu eludi mirarla directamente al informarle:
Mosn Lauren nos ha dejado y siguen sin regresar Hugo y Amiel.
Mosn Lauren se ha ido?
Eso creo. Anoche fui el ltimo en acostarme sin contarlo a l, que segua con su
muralla a la luz del fuego como un manitico. Me sent tan preocupado que en cuanto
despert he tratado de averiguar lo que haca, porque ya no estaba en su jergn. Al
buscarlo, he visto que falta un caballo, as que se ha ido.
No tiene sentido, Bartolomu. Si pensaba irse, a qu vena tanto afn con esa
muralla?
A lo mejor era un legado que quera dejarnos...
T crees que, como consecuencia de su enfado por... lo de Felip...?
Que piense traicionarnos?
No puede vendernos personalmente, porque es l a quien buscan los franceses,
y al romano le complacera muchsimo torturarlo para conseguir informacin. Pero a lo
mejor al mosn le da por valerse del arcipreste...
No, Marianna. Recuerda los acuerdos de mosn Pir con el sndico y las
disposiciones del Conselh Generau.
En otro momento, la desaparicin de mosn Lauren habra sido un alivio. Ahora,
teman malas consecuencias; porque nadie pona en duda que se trataba de una huida

voluntaria. A ninguno se le ocurra la posibilidad de que alguien hubiera decidido


hacerle desaparecer. Ms alarmante era que un par no hubiera vuelto.
Cmo podemos averiguar si Hugo y Amiel estn presos? pregunt Marianna.
No me entra en la cabeza, Marianna. Por lo que me dijo el arcipreste y lo que
comentan de la apurada situacin de los franceses, no creo que los hayan apresado.
Pero si hubieran decidido volver a sus casas, nos habramos enterado ya, no?
Bartolomu asinti con expresin triste.
Esa noche decidieron celebrar asamblea de nuevo, porque las ausencias
presagiaban peligro. Dedicaron mucho rato a discutir sobre el par, quines querran
hacerles desaparecer o qu poda rondarles por la cabeza a ellos. Aunque la suerte de
mosn Lauren fuese la que menos les importaba, era la que ms teman. Pero lo de
Hugo y Amiel les dola y les angustiaba por si estuvieran torturndolos como a Jan y
Ferran. Segn avanzaba la reunin, Marianna not que varios tocaban el hombro de
Miquu o le hacan seas, como tratando de recordarle algo que hubieran convenido.
Marianna dijo Miquu, carraspeando para aclararse la voz, stos me han
encargado que hable por ellos. Como les da que yo no pretendo yacer contigo, piensan
que soy el ms indicado para decrtelo. Llevas dos meses hablndonos del paratje y la
igualdad absoluta, de los derechos compartidos y todo eso. Si por igualdad entiendes
un privilegio del que no se puede excluir a nadie, entonces creen ellos y yo tambin
que o bien te prestas a consolarles a todos o no deberas consolar a ninguno. El
muchacho cantarn ha superado ya el dolor por la muerte de los suyos, no, Felip?
En vez de responder, Felip baj la cabeza.
Pero el reconocimiento de la igualdad respondi Marianna no recorta los
derechos de nadie. Somos iguales, y en este refugio tenemos los mismos derechos,
pero todos tenemos tambin el derecho de yacer con quien nos apetezca. Alguien te
ha reprochado tu amor por Ricar?
Ahora fue Miquu quien se ruboriz. De repente, el silencio fue tan pesado y fro
como un tmpano. Nadie miraba a Miquu, sino hacia algn punto al frente de cada
cual, con posturas muy forzadas. Miquu no descubri expresiones condenatorias ni
sonrisas sarcsticas, pero se oli la incomodidad y los deseos urgentes que todos
sentan de vadear el atolladero. Le extraaba que Marianna hubiera visto tan dentro
de su corazn, pero ms le admiraba que ninguno de sus amigos y vecinos se
expresara con sarcasmos sobre unos sentimientos que, al parecer, todos sospechaban.
Y para su completo asombro, Ricar no mostraba agobio; resplandeciente y recrecida su
belleza por el jbilo, le miraba a los ojos con una sonrisa de complicidad que era, sin
ninguna duda, una proposicin para esa noche.

Recuerda el consolament de los ctaros continu Marianna. Elevaron el


consuelo de la alegra, las caricias, los besos y el amor a la categora de sacramento. En
mi opinin, que t desees con toda tu alma yacer con Ricar y no te lo permitas ni te
atrevas, no es herosmo, sino pecado contra ti mismo, contra tu corazn y tu espritu, y
tambin contra el corazn y los sentimientos de Ricar. En el consuelo que le doy a Felip
no hay desdn ni menosprecio de los dems; slo hay el blsamo que creo que l
necesita en sus circunstancias. Os aseguro que si yo viera que uno de vosotros se
hunde tan profundamente en la tristeza, tambin le proporcionara el consuelo si me
lo solicitase. Pero mi cuerpo no es un plato de comida que podis compartir con la
invocacin de la igualdad de derechos. Yo decido a quin entregar mi consuelo, como
vosotros podis decidir a quin entregar el vuestro.
Tenemos que encontrar de inmediato una solucin dijo Bartolomu.
Qu quieres decir? pregunt Miquu.
Quiere decir respondi Marianna, sonriendo con picarda, mientras asenta a
los ojos de Bartolomu para confirmar la estrategia que haban acordado poco antes
que todos necesitis disponer de consuelo al alcance de vuestra mano cuando la
angustia os atormente.
No comprendo dijo Manel.
Quines de vosotros tenis esposa o novia? pregunt Marianna.
Ocho alzaron sus manos derechas, incluidos Jan y Ferran, que seguan la reunin
desde los jergones donde convalecan.
Ya lo ves dijo Bartolomu a Marianna, somos los ocho que te haba dicho.
No es mal nmero si tenemos en cuenta que, descontando a Hugo, Amiel, mosn
Lauren y Felip, totalizamos quince hombres en la cueva. Descartando tambin a
Miquu y Ricar, que si es verdad lo que has dicho no necesitan mujer, no somos ms
que trece. As que solamente cinco quedaran desparejados y de cintura para arriba,
todos somos buenos.
De qu estis hablando? pregunt Manel, muy seco.
De que traigamos a nuestras mujeres respondi Bartolomu, porque quien
tiene mujer, tiene lo que ha menester. Segn van las cosas, no puede quedarnos
demasiado tiempo que seguir aqu, y es mejor que lo pasemos con ellas puesto que
estas incomodidades van a ser pasajeras.
Pero yo no tengo mujer ni novia grit Manel.
No conoces a una muchacha que pudieras convencer? pregunt Marianna.

No respondi secamente Manel.


Nosotros no podemos ni movernos adujo Jan, gritando desde el jergn tanto
como se lo permita el dolor de su espalda. No puedo ser yo quien vaya a convencer
a mi mujer de que suba aqu y, adems, est embarazada de ocho meses.
La ma no est embarazada, pero tampoco yo puedo bajar dijo Ferran.
Con vosotros dijo Marianna, haremos un esfuerzo especial.
Insisto! dijo Manel muy alto. Yo no tengo mujer que traerme para que me
saque las reservas de leche que me pesan en los cojones como piedras. Y de cualquier
manera, con esta polla que todas las noches me duele de ponerse tan dura, merezco
que t me des tu consuelo.
Marianna apret los labios con la mirada al frente, perdida en las profundidades
inexploradas de la mina. Viendo venir la tormenta, inoportuna por lo mucho que les
quedaba por debatir, Miquu pregunt:
Y teniendo que ocuparnos de convencer a las mujeres, lo que me da que puede
traernos problemas, dejaremos de lado el tesoro de los ctaros? Qu pasos
tendramos que dar, si la urna que trajimos Ricar y yo no es la respuesta?
Ests seguro de que lo que te rondaba la cabeza era el bajorrelieve de ese
osario? pregunt Marianna.
No lo s. El tono de Miquu era vacilante. Cuando lo vi, me dio de pronto
que era la respuesta, porque record que lo haba mirado muchas veces de nio.
Ahora, no lo tengo tan claro.
Entonces dijo Marianna, evocad las romeras que cada uno de vosotros
recuerde. Pensad en cul, si se celebra desde la Edad Media, los romeros estn
obligados a pasar cerca o junto a una pila de agua bendita que sea especial y que
tambin existiera entonces.
Pero yo no tengo mujer... se quej de nuevo Manel.
Todos afectaron no haberle odo.
Formando par con Jusep, Manel parti varias horas antes que los dems. Aparte
de indagar muy discretamente sobre Hugo y Amiel, tenan el encargo de averiguar lo
que se coca en el palacio del barn de Les, en Vielha, por si ahora que los franceses
haban suspendido las atrocidades, Guzmn Domenicci tomaba la iniciativa. Marianna
les dijo que la manera ms fcil de saberlo era sonsacando a las criadas y daba la
casualidad de que Jusep tena una prima hermana entre la servidumbre del palacio.

Pero sobre todo deban tratar de descubrir lo que pareca ms difcil, el paradero de
mosn Lauren, al que crean ms astuto que nadie para esconderse.
A Manel nada de ello le pareca urgente. Sospechaba que el encargo era una
excusa de Marianna y Bartolomu para quitrselo de encima en el momento en que
salan en busca de ocho mujeres. No lo queran en la expedicin ni de retn en el
refugio, porque les preocupaba su deseo confeso de mantener relaciones sexuales con
Marianna.
Se deca a s mismo con orgullo que su franqueza era ms honesta que la
hipocresa de los dems, que deseaban lo mismo pero se lo callaban. Marianna era la
mujer ms seductora que haba visto desde que tena memoria. Ms fascinante que
ninguna que pudiera imaginar. Aunque su vida retrada de pastor le haba privado
hasta ahora de entrar en intimidades con mujeres, haba contemplado a muchas en la
distancia. Para ser sincero, haba espiado de lejos a todas las mujeres del valle.
Marianna tena el defecto de pensar y razonar como un hombre, como un cura en
realidad; pero a pesar de esa horrorosa tara para una mujer, ninguna como ella. Era
hermosa de una manera desconocida; no se pareca a la belleza primorosa de una
imagen o un cuadro de la Virgen ni a los grabados de princesas y magas de algn libro
que haba cado en sus manos en la parroquia. No tena las redondeces mrbidas de las
campesinas del valle ni su exuberancia carnal. Tena un talle finsimo para una mujer
de su edad, y sus pechos eran los que ms locamente haba soado con estrujar en
toda su vida. Y los ojos... eran capaces de decir tanto esos ojos profundos y
misteriosos, sabios para rer, reprender o causar temor aunque no moviera ni un
msculo de la cara ni se abriera su boca. Boca que era ms apetitosa que todos los
manjares que poda soar. Iba a volverse loco si no lograba gozar con ella.
Nadie ha visto a Hugo ni a Amiel dijo Jusep con gran fastidio al odo de Manel,
en el escondite que ocupaban ambos mientras acechaban la residencia de
Domenicci. Es un misterio que no me entra en la cabeza. T crees que se habrn ido
a Zaragoza, en busca de trabajo?
De Hugo, puedo crermelo repuso Manel, pero ya sabes que la granja de la
familia de Amiel es una de las ms grandes de Aran y de las que tiene cabaa ms
numerosa y rendidora.
Entonces no tiene sentido, Manel. Este valle no es lugar donde se puedan
guardar secretos. No lo comprendo.
Suponte t que se hubieran despeado por un barranco del Varrados. En tal
caso, pasaran aos hasta que nos entersemos.
S, eso tendra ms lgica, Manel. Pero sera raro que se hubieran cado los dos
al mismo tiempo y en el mismo barranco...

Mira, ah llega tu prima. Oye, Jusep, por si las moscas, no le digas que ando por
aqu cerca.
De qu tienes miedo, Manel? Por qu huyes de mi prima?
Yo me entiendo respondi Manel y fue a esconderse tras un denso matorral.
No poda provocar las iras de Jusep contndole que en una ocasin haba tratado
de tocarle el pecho a esa joven. Esper un buen rato, hasta comprobar que ella volva
al palacio.
Qu te ha dicho, Jusep?
Una cosa muy rara.
Cmo de rara?
Esta madrugada han llegado doce hombres que venan de Seo de Urgel y ayer
por la tarde llegaron otros doce de Cominges y Tolosa. Si eso ya es raro de por s,
puesto que el romano tiene seis criados, lo que mi prima encuentra ms extrao son
sus ropas y sus avos. Visten de azul oscuro, con capas, y llevan una cruz amarilla muy
grande en el pecho que las criadas han tenido que coserles deprisa esta maana. Y
todos portan espada y mosquete.
Me suena fatal dijo Manel.
Y para acabar de rematar el misterio, resulta que hace un rato el romano los ha
reunido en el patio formados como si fueran soldados, les ha dado un sermn en latn
que mi prima no ha entendido y los ha dividido en cuatro grupos de seis, al frente de
cada cual ha nombrado un capitn.
Huy, huy... Manel se rasc la cabeza. Creo que tenemos problemas.
Ms todava? ironiz Jusep. Tratemos de averiguar deprisa algo sobre
mosn Lauren y volvamos cuanto antes al Forat de lEmbut, para contarles la
novedad, si es que no se han enterado mientras raptan a las sabinas.
Qu? pregunt Manel.
Un cuento antiguo. Yo me entiendo.
Por apartados senderos que Manel conoca gracias a la trashumancia, recorrieron
todo el curso del Garona, preguntando a sus amigos en los pueblos grandes. De Treds
a Les obtuvieron la misma respuesta: mosn Lauren y su sobrina, la Zaragozana,
haban muerto. Por orden del Conselh Generau, era lo nico que decan sobre la
pareja.

Por qu ser que nos llaman guerrilleros ctaros? pregunt Manel cuando
volvan al refugio.
No s. Pero todo Aran sabe que el cura de Treds y Marianna andaban tras el
tesoro de los ctaros. Ser por eso, digo yo.
Teresa, la mujer de Jan, tuvo que ser presionada para reunirse con su marido.
Felip la atrajo fuera de la casa de sus padres mediante seas por la ventana, pero
cuando sali fue Marianna quien argument a favor de la escapada. Teresa adujo lo
avanzado del embarazo de ocho meses, un inconveniente para una cabalgada tan
incmoda. Marianna abog por el beneficio de la felicidad compartida; l estaba
sufriendo mucho con su espalda desollada, pero el mayor dolor era no poder bajar al
valle a acariciarla y palpar su barriga para seguir el progreso del hijo que llegaba. El era
un buen hombre, devoto en el amor y leal, que nunca desaprovechara la menor
oportunidad de abrazarla. Y ahora estaba impedido haca varios das y lloraba
continuamente por no saber cundo podra bajar al valle en busca del calor de sus
brazos. Ella no tena derecho a ser esquiva ante tanto amor.
Pero si decidieras venir le advirti, no debes decir a tus padres ni una
palabra. Tu embarazo hara que tu madre quisiera conocer el lugar donde nos
escondemos, y eso no lo podemos revelar.
Teresa se resisti un buen rato entre lgrimas, pero acept huir con ellos cuando
Marianna le dijo:
Es que esas terribles heridas que le hizo el romano estn infectndose, y podra
morir.
Magdalena, la mujer de Ferran, tambin fue convencida de huir sin avisar a los
suyos, puesto que ambas familias vivan pared con pared y estaban muy unidas.
Partieron, pues, hacia el Forat de lEmbut llevando Marianna a Teresa a la grupa y
Felip, a Magdalena.
Poco a poco, en los puntos convenidos, fueron encontrndose con cinco que
volvan con sus esposas, cuya felicidad justificaba la iniciativa. No obstante, la
preocupacin de Marianna fue creciendo segn ascendan rumbo al refugio, porque
las otras mujeres preguntaban a Teresa al pasar:
Cmo ha consentido tu madre que vengas, con ese barrign?
Teresa se encoga de hombros, pero aumentaba el pesimismo de Marianna.
Reaccionaran de modo inconveniente las familias de Magdalena y Teresa?
La conmocin fue como una declaracin de guerra. El dicono corra de un lado
para otro, tratando de serenar los nimos y negndose con apuros a franquear la

entrada a los cruzados de Domenicci y, mucho menos, al vociferante cabo francs.


Mosn Pir pas unos minutos arrodillado en el oratorio antes de atender al prroco
de Betrn, que segn el aviso del dicono haba llegado en compaa de los padres de
Teresa y Magdalena, deshechos en gritos y splicas.
Con profundo recogimiento, or:
Seor, ten compasin de m. Yo no tengo el carcter ni los recursos para
encarar ni resolver estos problemas tan enrevesados. Esos que el romano se empea
en llamar guerrilleros ctaros son vecinos mos; a muchos de ellos los he bautizado
yo. S que no soy el mejor cura del mundo y tengo muchos defectos, pero mi corazn
rebosa amor por todos ellos en tu nombre. Bueno, s... reconozco que a Lauren y a
esa mujer que le convenc de acoger en mala hora, no les profeso el mismo
sentimiento, pero seguramente T, en tu infinita grandeza, tambin querrs
ampararlos. Ese soldado francs lisiado, que se desplaza sujeto al caballo con ligaduras
para que sus quebrantos no le hagan caer, y que espera en la puerta invocando el
servicio a Domenicci y profiriendo bravuconadas en tu Nombre, me dicen que es un
sujeto a quien complace torturar y matar, y fue responsable de lo que pas en la
granja de Felip Servet. Por tu misericordia, no puedo colaborar con sus apetitos
malsanos, pero cmo conseguira conformar a esos padres? Cmo puedo
convencerles de que se serenen y vuelvan a sus casas?
Cuando reuni nimos para encararse con los visitantes tena claro el discurso y,
por ello, no les dio tiempo a que se lamentaran ni jurasen. Entr resueltamente en la
sala y dijo sin saludarles:
Teresa est embarazada, de acuerdo. Magdalena es muy joven, de acuerdo.
Pero os habis planteado la posibilidad de que ellas deseen encontrarse con sus
esposos, a los que llevan semanas sin ver? Yo no creo que sea verdad esa barbaridad
que andan propalando del rapto de las sabinas y tonteras de esa naturaleza. Por
qu no pensar que sus maridos les han mandado recado para que se renan con ellos?
Que no os hayan dicho nada puede deberse a que ello comportara que vosotros
pusierais pegas. Tranquilizaos, porque estoy convencido de que Dios os mandar una
seal muy pronto. Muy pronto. Creo que va a ser enseguida, cuando os enteris de
que estn bien, felices y contentas, y satisfechas de estar donde Dios les manda que
estn, junto a sus esposos.
La degradacin ante sus propios hombres era la humillacin ms insoportable que
el antiguo cabo Bertrand haba tenido que afrontar en su vida. Por ello, le causaba un
extrao cosquilleo y un vivificante placer que su eminencia, el enviado del Papa, le
llamase comandante.
No se ha producido la conmocin prevista?

Sospecho que el arcipreste anda poniendo paos calientes, seora. Los padres
de esas dos mujeres llegaron a la vicara muy nerviosos y pidiendo revancha, pero
salieron dos horas ms tarde calmados y en mansedumbre.
Entonces, comandante Bertrand, es vuestro trabajo procurar que la
mansedumbre se convierta de nuevo en ira y, a continuacin, surja el furor popular
clamando venganza. No quiero que mis hombres se ocupen, porque han sido educados
en el servicio de Dios y tienen demasiados escrpulos, as que deben hacerlo los
vuestros.
Esa cuestin, el mando de sus hombres, era la ms peliaguda. Vistas las noticias
que llegaban de los frentes de toda Europa, lo que al principio haba sido una discreta
orden de repliegue dentro del fuerte de la Sainte Croix se haba convertido en
aislamiento de sitiados. Pero l consideraba que el comandante De Montesquiou era
un pusilnime sin arrestos. Segn lo que haba visto en todos los frentes de batalla al
servicio del Emperador, saba que si se comportaban como dbiles, seran vencidos,
pero si actuaban demostrando podero, recuperaran ventaja. Pero este argumento no
acababa de convencer a su antiguo pelotn, que aunque seguan reconocindole la
jerarqua de la que haba sido desposedo, no le reconocan el mando. Slo dispona de
un recurso, y lo utiliz.
Los cit en la nica taberna de Vielha que no frecuentaban los soldados, y se
reunieron discretamente en el cobertizo de la trasera, donde Bertrand les dijo:
Juntos hemos ganado mil batallas. Nos hemos emborrachado juntos y hasta
hemos copulado con la misma mujer muchas veces. Tenis, por tanto, razones para
confiar en m. Yo no os engaara jams, porque sois como hermanos o hijos mos. Os
doy mi palabra de honor de que va a ser slo cosa de una semana. Tened la certeza de
que venceremos en esta guerra, en la que slo nosotros seis vamos a ganar... Sabis
qu? La fortuna ms grandiosa que imaginis. No es un mito. Ese tesoro existe y est
aqu, a nuestro alcance. No tenis que desobedecer a nadie. Slo cambiar con vuestros
compaeros los servicios que os asignen y en vez de ociar en el fuerte, salir en busca
de la fortuna. Y no os preocupe que vuestros actos puedan llegar a odos del
comandante De Montesquiou, porque nadie os reconocer como soldados franceses.
Vestiris las galas de los nuevos cruzados de Su Santidad.
Tras la arenga y despus de razonar aparte con cada uno de ellos, Bertrand
mand un recado a Domenicci. Dos horas ms tarde, llegaron dos criados con los
ampulosos ropajes que embozaran los uniformes de los soldados de Napolen.
Al amanecer del da siguiente, la convulsin alcanz a cinco parroquias, ms tarde
a otras cinco y otras cinco ms, extendindose a lo largo de la maana a la totalidad
del valle. En todos los casos actuaron de semejante manera; dos se apostaban junto a
la entrada; otros dos recorran los laterales arriba y abajo, mirando

amenazadoramente a los pocos feligreses que haba en los reclinatorios; los dos
ltimos suban al altar mayor y mientras uno se situaba al lado del sacerdote para
disuadirle de cualquier iniciativa, el otro se alzaba en el plpito para leer con acento
horrible un papel escrito en arans:
Os hablamos en nombre de Su Santidad el Papa, por necesidad y mandato de su
enviado personal, monseor Guzmn Domenicci. Los guerrilleros ctaros son apstatas
que ofenden a Dios Nuestro Seor y a su Santsima Madre. Los guerrilleros ctaros son
ladrones de honra y hacienda. Los guerrilleros ctaros han manchado la virtud de
vuestras hijas, de vuestras hermanas. Violan y ofenden y por ello deben ser apresados
de inmediato y castigados. Disponeos a ayudarnos con cuantos datos poseis sobre el
paradero de la pareja diablica y sus guerrilleros ctaros; disponeos a colaborar
voluntariamente en la bsqueda de su madriguera. Dios os lo premiar. Pero ay de
aquel que, sabiendo, calle! Ay de aquel que pudiendo servir a Dios elija el servicio a la
perversin del Diablo! Quienes no colaboren, quienes persistan en ayudarles a
esconderse y sobrevivir, conocern lo que es el crujir de dientes.
En todas las parroquias se repitieron escenas parecidas, excepto en las que el
asalto corri a cargo de Bertrand y su pelotn. Terminada la lectura, imponan el fin de
la misa y mandaban a empujones salir a los feligreses agrupndolos ante la puerta;
entonces, elegan un hombre al azar para interrogarle. A la primera respuesta
negativa, ese hombre reciba una bofetada que casi siempre le haca sangrar con los
dientes desencajados; a la segunda, varias bofetadas ms y golpes en espaldas y
piernas; a la tercera, le mandaban descubrirse el pecho y arrodillarse para recibir
castigo de azotes.

* * *

Esa maana, el ambiente en el Forat de lEmbut era de fiesta. Siete refugiados


recuperaron las caricias que haban echado de menos, por lo que les dispensaron de
sus tareas. Marianna se dispuso a pasar la mayor parte del da en el exterior, no tan
cerca de la bocamina como sola, repasando los manuscritos de Les a ver si se le
ocurra una solucin de la clave.
Dentro de la cueva resonaban los jadeos, a excepcin de los jergones donde
convalecan Jan y Ferran, ahora reconfortados por sus esposas. Ansiosos de recuperar
el tiempo perdido, los matrimonios renunciaron a sus inhibiciones y a mostrar pudor

entre s. Los gemidos se convirtieron en un clamor que los solteros oan con
desasosiego, por lo que ninguno permaneci ese da en el interior.
Marianna no recordaba con detalle las costumbres ni los rincones de Aran. Aparte
de su Les natal, no haba conocido en su infancia ms que los territorios centrales del
valle, cuestin de la que no estaba segura porque todo se difuminaba en sus
recuerdos. Romeras haba muchas, pero no crea que la clave se refiriera a una
costumbre que poda cambiar con los aos, y no conoca ms que unos pocos templos.
Supuso que con la presencia de las mujeres iban a suavizarse las tensiones y podra
dedicar todas las energas a resolver el enigma, lo que corra mucha prisa, pues segn
lo que haba dicho mosn Pir, pronto podan comenzar las deserciones. Y cuantos
menos fuesen en el refugio, ms difcil sera defenderlo. Antes de disolverse el grupo,
deba encontrar el legado de los ctaros para compartir no slo riquezas, sino
complicidad. Necesitaba ayuda. Durante la maana, lament en algunos momentos la
desaparicin de mosn Lauren, puesto que, a pesar de su hostilidad hacia los ctaros,
l era una persona culta capaz de elaborar hiptesis.
Estaba sentada en una piedra en la zona ms alta del espacio que abarcaba la
muralla de mosn Lauren, cuyo centro era la bocamina. Sin levantar los ojos de los
manuscritos, not que alguien oteaba escondido al otro lado de la muralla y ms tarde
not la aproximacin de Manel en varias ocasiones. Se pona frente a ella sobndose el
calzn sin disimulo, y enseguida se apartaba un rato y regresaba a apostarse tras la
muralla para volver a acercarse un poco ms tarde. Sin querer reconocerlo, Marianna
senta aprensin. No tendra excesivos reparos en mantener un encuentro sexual con
Manel, ya que ni su cuerpo ni su espritu sufriran menoscabo alguno, l no era del
todo repugnante y ella no conceda importancia al decoro ni crea que eso que
llamaban virtud tuviese el menor sentido; pero se trataba de una cuestin de
principios. El haba manifestado su deseo de manera burda y amenazaba con forzarla.
Nunca se entregara a Manel, y para evitarlo ocultaba en el refajo un pual grande.
A primeras horas de la tarde, hubo noticias cuando Bartolomu regres. Su mujer,
montada a la grupa, tena las mejillas sonrosadas a pesar de la edad, entusiasmada
como un nio cuando lo llevan al circo. No as Bartolomu, que dijo a Marianna muy
bajo:
Las cosas han empeorado de repente.
De nuevo los franceses?
No, Marianna. Es mucho peor.
Han matado a Hugo y Amiel?
No.

A... mosn Lauren?


Nadie que nos importe ha muerto, Marianna. Hay gente nueva en Aran, gente
de la que tenemos mucho que temer.
Esos hombres que dijo la prima de Tomu que han llegado de Seo de Urgel y
Cominges?
S, ellos son. El romano ha trado un ejrcito particular, que ha lanzado esta
maana por todo Aran para amenazar a la gente con represalias horrorosas si no nos
delatan. Son cinco grupos, y uno se dedica a torturar a los hombres ante el vecindario,
para dar ejemplo. Tenemos que correr, porque los araneses no tenemos madera de
hroes, y muy pronto alguien va a derrumbarse, que todos sabemos dnde nos aprieta
el zapato. Van a entregarnos. No por mala fe, Marianna, entindelo; es que somos
pobres campesinos, sin fortuna ni tierra. Aunque nadie sepa con exactitud dnde nos
escondemos, algunos pensarn que como ste es el mejor refugio de Aran, lo ms
probable es que estemos aqu.
Yo no tengo donde ir, Bartolomu. Carezco de familia, dinero y casa, y no tengo
marido. T crees que voy a abandonar la bsqueda del tesoro de los ctaros? Ten la
seguridad de que no. Aunque me dejis sola aqu arriba y aunque tenga que resistir las
nieves del invierno, me quedar hasta que lo encuentre, porque s que lo tenemos al
alcance de la mano.
Pues vamos a tener que dedicarnos a ello con ganas, Marianna, porque ah
abajo no son capaces de resistir ms penas, y el que mucho llora su mal empeora. Esos
hombres soliviantan en las iglesias con el supuesto rapto de dos mujeres, porque de
las dems todo el valle sabe muy bien que han venido porque les da la gana. Pero con
Teresa y Magdalena las cosas no estn claras para ellos, y sus padres, mal aconsejados,
fueron esta madrugada a buscar ayuda en el Conselh Generau y en la vicara, as que
hay que tomar medidas.
De acuerdo. Llama a Magdalena, que me da reparos entrar en la cueva con lo
que hay.
Unos minutos ms tarde se acerc la mujer de Ferran. Mirndola con mejor luz
que la noche anterior, Marianna se pregunt si habra cumplido los veinte aos.
Conoces bien a los padres de Teresa?
Claro. Es como si fueran mis tos.
Ellos confan en ti?
Creo que s.

Entonces, vas a bajar acompaada de... Miquu!, tienes trabajo?


S. Me toca la guardia; voy a relevar a Ricar.
Bartolomu, por favor, busca quien le sustituya y t, Miquu, sal ahora mismo
hacia Betrn en compaa de Magdalena. Hay que convencer a sus padres y a los de
Teresa de que han venido por su voluntad, sin que nadie las fuerce.
Tras la partida de Miquu y Magdalena, se extendi por el Forat de lEmbut un
manto de silencio inslito, pues durante los ltimos dos meses eran habituales los
bulliciosos corros de trabajo, las conversas y las bromas. Pero dentro de la mina
continuaban los jadeos, como si los unos se dieran fuerzas a los otros en un juego de
emulaciones que redoblaba las energas y los afanes.
El turno de guardia de Miquu le fue asignado a Francesc y los dems bajaron al
bosque cercano en busca de varas para la elaboracin de arcos y flechas. Fuera de la
mina quedaron tan slo Ricar, que no poda alejarse mucho al tener que aguardar el
cambio de turno para sustituir a Francesc, y Marianna. sta hizo recuento de los que
haba visto bajar al bosque, cayendo en la cuenta de que Manel no iba con ellos. Se
pregunt dnde estara. Como un acto reflejo, se acarici el costado donde guardaba
el pual.
Tengo que subir a la nieve a hacer mis necesidades, Marianna dijo Ricar;
te importa que te deje sola un rato?
Marianna sonri con ternura. La belleza efbica del joven, junto con sus dulces
maneras y su gentileza, consegua que todos sintieran afecto por l.
Qu crees t que tendra que temer?
Ricar sonri sin aadir nada y ech a correr. Pero Marianna no las tena todas
consigo. Mientras el muchacho se perda tras el risco situado cerca del lago Eliat donde
los hombres se desahogaban, en dos ocasiones se puso de pie para tratar de mirar ms
all de la muralla, a ver si alguien rondaba detrs. No apreci movimiento alguno y el
silencio era tan completo, que los ayes gozosos de dentro de la cueva resultaban
audibles desde su asiento.
Sin conseguir sacudirse del todo el alerta, desenroll de nuevo los pergaminos.
Tos los romieus que passaran prendan aigo senhado. Una romera y una pila de
agua bendita, tales eran las esencias de la clave. Una iglesia grande parroquial de la
que dependiera una ermita que convocara peregrinaciones desde el siglo XII, aunque
en la actualidad pudieran no celebrarse ya; y esa iglesia grande deba contar desde
entonces con una pila de agua bendita muy especial en un valle donde todas las
iglesias albergaban cosas raras y, en particular, muchas pilas con tallas

incomprensibles. Y en el caso de dar con una parroquia en la que se dieran todas esas
circunstancias, dnde tendra que buscar los pergaminos que le encaminaran hasta el
tesoro? En la iglesia principal, en la ermita, junto a la pila o en el camino? Tal vez
valdra la pena desbaratar el razonamiento, y en vez de analizar los sustantivos de la
frase pensar en los verbos. Pasar y prender podan ser los elementos importantes,
en vez de la romera y el agua bendita. Se tratara de algn templo que tuviera una
pequea pila de agua bendita en el exterior, en un punto por donde hubiera que pasar
obligatoriamente para encaminarse a la ermita? Ella no saba de ninguno, pero tena
que preguntrselo a Bartolomu y a Miquu.
La meditacin en busca de una respuesta hizo que se abstrajese completamente,
de manera que cuando sinti que un cuerpo caa sobre ella desde atrs, ms que
sorpresa fue una conmocin. El macizo cuerpo de Manel haba llegado hasta el suyo
con la inercia del descenso desde el peasco situado a sus espaldas, de manera que no
slo no pudo verlo llegar, sino que tampoco tuvo tiempo de reaccionar. Manel la
tumb boca abajo, abarcando la firme delgadez femenina con la rotundidad de sus
brazos de pastor capaz de cargar reses jvenes. Marianna se neg a gritar, porque
hacerlo sera una seal de reconocimiento de la superioridad y el dominio de un
hombre, a quien la rendicin le producira an mayor placer. No estaba dispuesta a
colaborar en la satisfaccin de sus instintos. Gritar o quejarse seran concesiones que
ella no iba a hacerle. Lo que necesitaba era liberar la mano derecha, aprisionada bajo
su propio peso y el de Manel, para aferrar el pual.
Sinti que l alzaba sus faldas por detrs y trataba torpemente de atinar con el
pene erecto, un pene pequeo, en busca de un orificio que no saba con exactitud
dnde se encontraba. Grua como gruen los animales en la cpula y de pronto sinti
Marianna ms ganas de rer que ira, al recordar que Manel no haba tenido todava
tratos con mujeres y que todos sus desahogos haban sido con animales.
Not que l estaba equivocando el camino y en ese instante sinti las primeras
nuseas; no como resultado de una invasin que nunca haba experimentado, sino por
la rabia inmensa de encontrarse inmovilizada e indefensa en poder de un hombre tan
cerril. Tena que liberarse; aferrara el pual y le abrira el estmago; despus, iba a
sentir inmenso placer cercenando el minsculo objeto que trataba tan torpemente de
ofenderla.
Fue en el momento que ese pensamiento le otorg cierta capacidad de espera
cuando not que Manel aflojaba la presa y se convulsionaba. En el primer instante,
crey que se trataba del orgasmo, y se prepar para la nusea suprema que iba a
representar sentir sus emanaciones. Pero oy la exclamacin:
Hijo de puta, te voy a matar! era la voz de Ricar.

Ahora pudo Marianna apartar con el codo el cuerpo de Manel, girar en el suelo y
echar mano del pual, todo al mismo tiempo. Ante los dos se alzaba la delicada
humanidad de Ricar transfigurada en ngel vengador; sujetaba una piedra que no
pareca capaz de cargar y mientras daba puntapis a Manel en los costados y los
muslos, trataba de encontrar la ocasin de romperle la cabeza sin que Marianna
corriera peligro de que tambin se la rompiera a ella.
El grito de Ricar son en un silencio tan completo que lo oyeron dentro de la
mina. Curiosamente, fue el herido Ferran quien sali primero. Marianna, que asista a
la escena como si no fuera ella la agraviada, record que el pobre Ferran, con sus
vendas, sus heridas y su dolor, era el nico en el interior de la cueva que estaba
desparejado, puesto que Magdalena haba bajado al valle. Por ello fue el primero en
sospechar que algo malo ocurra; a pesar del impedimento de las vendas, enarbolaba
una pesada tranca con la que se lanz hacia Manel.
Miserable hijo de puta, ponte de rodillas! le grit.
Acobardado por la piedra con que Ricar amenazaba su cabeza, Manel obedeci.
Pdele perdn a Marianna, boiga de vaca.
Manel sinti pavor. Mir el rostro iracundo de Marianna y not que haba sacado
un pual no imaginaba de dnde. Comprendi que su estancia en el Forat de lEmbut
haba llegado al final. En vez de obedecer la orden de Ferran, se arrastr de sbito
unos metros por la tierra, salt sobre un caballo y lo puso a galope hacia el valle del
Unhola, mientras los que haban permanecido dentro de la mina salan a ver qu
ocurra.

* * *

Tena el pecho y las piernas llenos de moretones por las patadas de Ricar. Vaya
con el muchacho, tan delicado que pareca. Quin hubiera podido imaginarlo si ms
que un hombre verdadero se tena en cuenta que era la mujer de Miquu.
Pero los moretones no le dolan tanto a Manel como la humillacin. A cualquiera
de los dos, Ricar o Ferran, habra podido partirles el cuello sin ayuda de tranca ni de
piedra. Ellos haban abusado de la superioridad de ser dos y servirse de herramientas
que l no necesitara. Pero eso no iba a quedar as. Iban a ver. Todos iban a ver.

No haba tenido oportunidad de cubrirse con el ropn negro, puesto que salt
encima del caballo sin reflexionar y sin aperos. Perdido el miedo a mostrarse, pas
indiferentemente por los campos labrados de Unha y, despus, por el centro de
Escunhau, donde los vecinos lo reconocieron sin saludarle, como si temieran el
estallido de un volcn. Sigui Mijaran abajo, atraves Vielha como un sonmbulo y,
tras subir la cuesta, como si el caballo fuese guiado por sus rencores ms que por sus
indicaciones, se detuvo ante el centinela del fuerte de la Sainte Croix.
Soldado, avisa a tu capitn de que tengo algo que decirle.
El centinela no entendi.
Tengo una informacin importantsima para tu capitn insisti Manel. Dile
que si me recibe y me da la recompensa prometida, va a solucionar todos sus
problemas.
El soldado napolenico se mantuvo firme, inmvil.
Merdel exclam Manel, pronunciando la nica palabra que conoca en
francs, y sin transicin continu en arans: Hijo de puta asqueroso, llama a tu
oficial.
No saba si le habra entendido, pero lo que ocurri a continuacin fue que el
soldado vocifer algo y, enseguida, vio que dos soldados corran en su direccin. Se
echaron sobre Manel y mientras uno lo sujetaba, el otro le pregunt en castellano:
Qu vendes, mierda de oso?
Vas a tragarte esa palabra, cadete. En cuanto hable con tu capitn, ya vers.
Sin responderle, ambos soldados lo empujaron hasta el patio de armas. El da
anterior les haban prohibido frecuentar las tabernas de Vielha, por lo que los militares
se encontraban desparramados por la desigual superficie del patio. Los que lo
sujetaban llamaron a los dems y dijeron algo en francs. A continuacin, formaron
una larga fila y mientras los dos primeros lo inmovilizaran, fueron llegando por turno
hasta Manel y cada uno le dio una fuerte bofetada entre carcajadas e insultos. Poco
ms tarde, se le haban aflojado varios dientes y estaba sangrando por la boca.
Era tan ruidoso el jolgorio, que pronto acudi el comandante De Montesquiou a
enterarse de lo que ocurra. En ese momento, suspendan a Manel sobre el brocal del
pozo entre cuatro soldados, y se disponan a tirarlo al fondo. Tras recibir los primeros
informes a voces, el comandante mand depositarlo en el suelo y le pregunt en
castellano:
Cmo tienes el descaro de venir al fuerte a provocarnos?

Manel no entendi lo que significaba la pregunta. Repuso:


Seor capitn, s algo que a vos os gustara saber.
El domicilio de tu puta madre? pregunt De Montesquiou.
A la pregunta sigui un coro de carcajadas de los que entendan el castellano. De
Montesquiou dio unas rdenes en francs y, a continuacin, el soldado que lo haba
llamado mierda de oso se quit la casaca y la camisa y, con el torso desnudo, cogi
el ltigo que le ofreca un compaero. Enseguida, Manel fue desnudado del todo y
atado por los brazos a una columna de la arcada. Recibi catorce latigazos en
memoria de nuestra revolucin y luego fue desatado, lo empujaron hacia la entrada,
lo hicieron rodar en el camino y le arrojaron el lo de su ropa.
Manel lloraba. Los franceses se haban dado por vencidos y l les haba servido de
diversin por un rato. Pues ya tena otra venganza que tomarse.
Le cost grandes dolores vestirse, porque estaba sangrando por los catorce
latigazos y por la boca. Ni siquiera pudo montar el caballo; tuvo que coger las riendas y
conducirlo con mucho esfuerzo, porque ms bien tena que frenarlo pendiente abajo.
Bartolomu haba mencionado un ejrcito propio que se haba trado el romano.
A ellos era, pues, a quienes tena que venderles la traicin. Pero deba recomponer su
apariencia. En esos instantes, deba de presentar un aspecto lastimoso. Tena que
vestir de un modo ms distinguido que un pobre pastor. A quin poda pedir
prestadas unas galas de esa clase? Nunca haba mantenido buenas relaciones con su
hermana Joanna. Tampoco era del todo su hermana, pues slo tenan el padre en
comn, nacidos de distintas madres. El bastardo era l y como tal le haba tratado
siempre su cuado. Un presuntuoso que se las daba de gran seor, cuando lo nico
que tena eran seis vacas y cincuenta cabras. No esperaba gran recibimiento en esa
granja, pero tena algo que perder?
Si Ton Pere, su cuado, se negaba a hacerle el favor, siempre poda asaltar la casa
del tabernero de Betrn, que tena un tamao parecido al suyo y gustaba de vestir de
manera atildada.

Captulo XI
Traiciones
15 de julio de 1811

Regres la expedicin de Betrn, los recin reencontrados con sus esposas haban
aliviado sus urgencias y de nuevo fueron capaces de cavilar sobre sus circunstancias.
Junto con la incertidumbre que les inspiraba la desaparicin de Hugo, Amiel y mosn
Lauren, el temor por lo que estara maquinando Manel les agarrot.
En cambio, Marianna no crea que la posible traicin aadiese demasiada lea al
fuego, porque siempre que permanecieran todos en el refugio y no hubiera
deserciones, el Forat de lEmbut poda ser defendido de un ejrcito cinco o seis veces
ms numeroso, ya que todos los accesos discurran por repechos fciles de fortificar y
muy difciles de conquistar. Pero aunque les explic con un plano trazado en el suelo lo
sencilla que poda ser la estrategia, se desvelaron por la expectativa de una traicin
inminente.
Educadas para ser buenas y previsoras amas de casa, las mujeres haban trado
gran variedad de manjares de los que no abundaban en la cueva y que todos
aoraban: carne de cerdo adobada, jamn curado, embutido de jabal, tomates,
patatas, chocolate, galletas y fruta. Y Bartolomu regres con un barrilete de buen
vino. Por consiguiente, el insomnio se convirti en una fiesta con opparo banquete y
prolongada sobremesa.
Pero tampoco tras el generoso trasiego de vino sintieron ganas de dormir. El ms
preocupado era Miquu, que, tan disimuladamente como acostumbraba, trataba de
mantener la mano de Ricar entre las suyas como si con ello le comunicase coraje. Se
acercaba el amanecer cuando dijo:
Me da que deberamos bajar al valle y tratar de encontrarlo antes de que haga
de las suyas.
Sera un error, Miquu replic Marianna. Nada ciega ms que el deseo
incontrolado de venganza. Temamos su ceguera pero no consintamos la nuestra. Si
vamos en su busca y tenemos el tino de encontrarlo, l tratar de huir y una
persecucin nos perjudicara ms a nosotros que a l.

Cuando trate de vendernos, a quin lo har? pregunt Quic, tensando el


fuerte brazo como si quisiera machacar con l a Manel.
Con cualquiera que lo intente repuso Bartolomu, creo que estara
perdido, porque el abismo llama al abismo. Los franceses tienen orden de no meterse
en berenjenales y ni el Conselh Generau ni la vicara nos quieren mal. El nico que
queda es Guzmn Domenicci, pero sus soldados no saben arans ni castellano apenas,
y lo mataran antes de darle tiempo de que se explique, en cuanto nombre a los
guerrilleros ctaros y diga que l ha sido de los nuestros, porque a quien miedo ha,
lo suyo le dan. Yo no me preocupara demasiado.
Ests seguro, Bartolomu? pregunt Marianna.
Se te ocurren pegas?
S, Bartolomu, dos pegas. La primera, que Manel puede ser lo bastante listo
como para anticipar lo que dices y en lugar de ir l personalmente a vendernos al
romano, mandar a un familiar. Para la segunda pega necesitara ser todava ms listo,
pues bastara con encender una cadena de fuegos Unhola arriba como para llamar la
atencin de todo el valle hacia nosotros.
Tienes razn Marianna dijo Miquu, pero por suerte, me da que Manel no
es tan listo.
Claro que no dijo Bartolomu. Y, adems, en esos casos no recibira l
recompensa, y yo estoy convencido de que adems de traicionarnos, querr sacar algo
a cambio.
De cualquier modo dijo Marianna, el Forat es defendible de un ejrcito
muy superior a nosotros... si contamos con la complicidad y cierta ayuda de la gente de
Aran. A vosotros qu os parece?
Ayuda la vamos a tener afirm Francesc.
Y complicidad la tenemos ya asegur Magdalena. No, Bartolomu?
S, tienes razn repuso Bartolomu. La excursin a Betrn ha sido un paseo
entre saludos y sonrisas, que ms fcil es alcanzar que merecer, y hasta nos agasajaron
con este barrilete de vino.
Entonces Marianna eligi cuidadosamente sus palabras, si tuviramos que
resistir aqu para no perder la honra y el tiempo suficiente para poder encontrar las
maravillas ctaras que estamos a punto de conseguir... estarais todos dispuestos?
Durante unos momentos pareci que necesitaban digerir las implicaciones de la
pregunta. Viendo la vacilacin general y la profundidad de sus clculos, Ricar se

levant poco a poco, solt la mano de Miquu, le acarici levemente el mentn sin
disimulo, se aclar la voz para que no se le rompiera en un sollozo y dijo:
Para m, esta mina es un santuario. Y me parece que tambin para vosotros.
Aqu he descubierto que mi amor no es culpable, sino una bendicin. Aqu hemos roto
todas nuestras prevenciones y hemos comprendido la importancia verdadera de las
cosas, libres de esas cadenas que los prejuicios sociales nos ponen. Somos como
hermanos nacidos en el paraso. Hermanos naturales y hermanos de la naturaleza. En
mi corazn, todos sois carne de mi carne. Y por todos y por cada uno de vosotros yo
derramara mi sangre y dara la vida. Marianna, t has vivido muchos aos en
Zaragoza, y a lo mejor te has olvidado de cmo somos los araneses. No es que seamos
muy listos ni ms valientes que nadie. Pero en cuanto a querer a los nuestros,
queremos como quien ms quiera en el mundo. Si vosotros sents lo que siento yo,
entonces sois mi familia y nada me har abandonaros nunca ni olvidar mis deberes con
vosotros.
Marianna sonrea, deslumbrada, cuando todos prorrumpieron en aplausos.

* * *

El mes de julio cumpla su segunda semana, por lo que el panorama ro Unhola


abajo era como un edn vislumbrado en un espejismo, visto desde el alto peasco
donde vigilaba permanentemente el centinela con la misin de guardar al mismo
tiempo los tres puntos por donde se acceda al pequeo llano situado ante la mina. Los
tonos de verde se alternaban en una gama infinita del turquesa al esmeralda,
componiendo un cuadro muy hermoso que alegraba los nimos y enfocaba la
imaginacin hacia horizontes idlicos.
Magdalena, la valerosa mujer de Ferran, se haba atrevido a subir a lo alto de la
roca por la sencilla y peligrosa escala, que no era ms que un tronco delgado al que
haban clavado unos cuantos tacos. Acompaaba a Ricar en el puesto de vigilancia,
dndole conversacin para que no se aburriera:
Llevamos ya tres das aqu y como esto siga, vamos a tener que poner una
escuela, porque al ritmo que vamos nacern nios como conejos.
Ricar ri a carcajadas.
Tambin lleva ese ritmo tu marido? pregunt el muchacho.

Qu va! El pobre mo todava no puede ni soar en hacer lo que haca y que


tanto le gusta, porque el ms leve movimiento le da dolor. Yo he tenido que... bueno,
t me entiendes.
Lo quieres muchsimo, no?
Ms que a mi vida. Por eso me da tanto miedo que ese hombre tan malo,
Manel, nos la juegue. Ferran, el pobre mo, no est para echar a correr.
Es increble! Nadie ha vuelto a saber nada de Manel.
Oye, Ricar, t crees que va a traicionarnos?
Por lo que Miquu y Bartolomu dicen, en ese caso l perdera ms que nadie.
Ricar not que Magdalena dudaba y se ruborizaba un poco al preguntar:
Ests seguro de que quieres a Miquu tanto como yo a Ferran?
Cul crees t que tendra que ser la diferencia?
No s. Vosotros no podis tener hijos.
Querras t menos a Ferran si supieras que no puede darte hijos?
No.
Entonces, t misma te respondes! Mira, alguien viene.
Ricar encogi los prpados y forz la vista cuanto pudo. La figura del jinete que
ascenda Unhola arriba le resultaba familiar, pero a la distancia que todava se
encontraba no consegua reconocerlo. El hecho de que cabalgase sin compaa era
tranquilizador, lo mismo que su actitud, porque volva constantemente la cabeza,
como mirando a ver si le seguan.
Ser uno de esos malditos del romano?
Creo que no, Magdalena. Cuentan que los vaticanistas exhiben muchos lujos en
las ropas y los aperos, para embobar a la gente sencilla del valle, y ese que viene,
mralo, viste un sayn negro como los nuestros. Tiene que ser... Oh, no! Por su
tamao y la manera de montar el caballo, creo que es mosn Lauren. Por favor, ve a
la cueva deprisa y avsales.
Como cuando la vio subir, a Ricar le impresion el valor y la agilidad de
Magdalena al bajar por la tosca e insegura escala.
El anuncio de quien llegaba produjo una conmocin. Con cara de profundo
cansancio y muy ojeroso, el mosn lleg a la explanada con un zurrn que abultaba

mucho y una expresin enigmtica, aunque triste. Marianna, Bartolomu y todos los
que no tenan ocupaciones urgentes lo esperaban de pie ante la cueva. Mosn Lauren
examin la muralla, y sonri al comprobar que la obra continuaba intacta. Tras
descabalgar y asegurar el caballo, se acerc a Marianna y sacando un envoltorio del
zurrn, se lo entreg.
Qu es esto? pregunt Marianna, perpleja.
Deslalo, mujer respondi secamente el mosn y se dirigi en silencio hacia la
nieve.
Marianna desat el lo temblando, porque presinti su importancia. Se trataba de
un rollo de pergaminos semejante a los dos que ya haban encontrado y descifrado,
aunque ms voluminoso. Tambin, un cuo de piedra negra con el smbolo ctaro.
Dnde, habis descubierto esto, mosn? grit Marianna en direccin al
hombre que se alejaba como alguien que no tuviera ligaduras ni compromisos con
quienes dejaba atrs.
Mosn Lauren no respondi. Se encogi de hombros y continu caminando a
zancadas. Pareca que necesitase reanudar un dilogo interrumpido con la glida
extensin blanca, aorada en el paisaje estival del valle.
Por qu no queris hablar? grit todava Marianna.
Es un caso de locura total murmur Bartolomu a su lado. Pescador que
pesca un pez, pescador es.
No, Bartolomu replic Marianna. Lo suyo es revancha. El mosn ha
querido darnos una leccin y en cuanto descubramos sus razones, tendremos que ver
si lo ha conseguido o no.
No quera que Bartolomu se contagiara del plpito que le rondaba la cabeza y
que llegaba a causarle cierto malestar fsico. Mosn Lauren haba descifrado la clave
de la pila de agua bendita y encontrado el nuevo escondrijo de los ctaros, para
demostrarles que era ms listo y capaz que ellos. Ahora, lo que le corroa poda
inspirarle ideas destructivas.
Por favor, Bartolomu. Ve tras l, dale conversacin acerca de este hallazgo y
donde haya podido descubrir los pergaminos, y consigue que vuelva a la cueva, sin
forzarlo. Intersalo por lo que puedan decir los textos, que me pondr a leer en cuanto
volvis.
Qu te preocupa, Marianna?
Temo que pudiera...

Suicidarse?
Sin aadir nada ms, Bartolomu ech a correr hacia el risco tras el cual haban
perdido de vista a mosn Lauren. Cuando, traspuesto ese risco, descubri su silueta a
lo lejos, le cost gran esfuerzo llegar a su altura, porque el sacerdote se mova con
facilidad pendiente arriba, con zancadas elsticas y como si anduviese por terreno
llano. Enseguida que pudo ponerse a su lado y en cuanto consigui recuperar el
resuello, dijo Bartolomu:
Todos sentimos inters por saber cmo habis encontrado los objetos que
habis trado.
Vienes por tu voluntad o te manda ella?
Yo...
Te manda ella?
Por lo que vio en sus ojos y en el aleteo de su nariz, Bartolomu hall que deba
responder afirmativamente, y asinti.
Prfida mujer dijo el mosn.
Sois injusto, mosn. Sin ella, no sabramos organizamos. No es prfida, sino
sabia.
Demasiado para una mujer. Mejor me hubiera ido si no lo fuera tanto.
Yo creo que... cualquiera en vuestro caso...
Era evidente que Bartolomu no se atreva a decir lo que estaba pensando.
No tengas reparos, Bartolomu. En lo alto de la montaa, como en el Sina,
estn permitidas todas las sinceridades.
Pues... mosn, es que yo creo que deberais sentiros orgulloso de ella.
Mosn Lauren se detuvo. Mir hacia la superficie blanca donde haban quedado
impresas sus zancadas. Todo en su interior le impulsaba a volver y... no saba lo que
sus impulsos le mandaban que hiciera si volva. Senta angustia y dolor. Y el orgullo
hecho trizas. No era capaz de reconocerse a s mismo. Tena que dejar de hablar de
ella.
Me he cruzado con Manel. Slo lo he visto de lejos, pero su aspecto y su
conducta me parecieron muy extraos. Sabes por qu?

S lo s, mosn. Bartolomu decidi que no era conveniente hablarle de lo


que hizo a Marianna. Tuvo un percance aqu arriba y nos ha dejado. Dnde lo
habis visto?
Un poco ms ac de Vielha. Se encontraba parado, de pie junto al caballo,
contemplando una granja prxima a Casarilh. Cuando lo vi, no consegu imaginar lo
que pudiera estar haciendo.
La hermana de Manel tiene una granja cerca de Casarilh.
Entonces estara dudando si entrar a visitarla. Pero me pareci extraa su
manera de estar de pie. Pareca que algo le doliera mucho, como si tuviera un clico.
No me acerqu a l porque para ello habra tenido que salir a campo abierto y
mostrarme a la vista de todos.
Mosn... queris hablar de cmo habis descubierto el nuevo escondrijo
ctaro?
Lauren sonri tristemente.
Te lo voy a contar, Bartolomu, si me prometes no contrselo a ella.
Aunque Bartolomu no entendi el motivo de la peticin, comprometi su
silencio.
Tos los romieus que passaran prendan aigo senhado. Segn Marianna, en
occitano significa Que todos los romeros que pasen cojan agua bendita. Bien. Ella
sabe lenguas y habla muchas, pero yo soy hombre de Iglesia. En toda mi vida no he
hecho ms que tratar de servir a Dios lo mejor que he sabido, y por lo visto no lo he
hecho bien. Distrados por el significado literal de la frase, hemos pensado en romeras
y pilas de agua bendita. En concreto, en una pila de agua bendita que fuera muy
especial y a cuyo lado hubiera que pasar para emprender una romera. Pero como yo
no hablo occitano, me qued en el verbo prender, y pens que no es lo mismo que
coger o tomar agua bendita. Ello me llev a pensar en un hisopo, que hay que
agarrarlo con toda la mano. Pero, claro, en un hisopo no poda haber nada oculto.
Tena que tratarse de un hisopo portado por un romero en una representacin de
piedra, y que estuviese cerca de una pila de agua bendita especial. Entonces, record
una en concreto que me ha venido obsesionando desde que llegu a Aran. Se trata de
la de Vilac.
La recuerdo perfectamente dijo Bartolomu. Ese monstruo!
Exacto. A m, ese dragn que rodea toda la pila, por encima de una figura
desnuda, me produjo consternacin cuando lo vi por primera vez. En realidad, nunca
he conseguido mirar esas tallas sin sentir turbacin.

Oyndole hablar, se dijo Bartolomu que haban estado muy poco atinados al
creer que haba enloquecido o su locura no inclua la prdida de la capacidad de
razonar.
Cuando Miquu nos trajo el osario de Escunhau prosigui Lauren, y vi el
bajorrelieve, fue cuando pens en el hisopo, porque all se representaba uno, aunque
en una circunstancia no exactamente de romera. Lo siguiente fue atar esos dos cabos,
la pila de Vilac, donde todos los aos se celebra una romera muy clebre, y el osario
de Escunhau. Yo mencion varias veces la pila de Vilac y ninguno de vosotros me hizo
caso. En realidad, fue ella la que ni siquiera prest atencin a mis palabras, como si
cualquier cosa que yo dijese fuera una idiotez. De modo que hace tres das me dije que
tena que investigar yo solo, por mi cuenta. Esos tres das me han servido de mucho,
Bartolomu, porque sabes lo que andan haciendo los hombres del romano?
Bartolomu asinti.
Este valle es un universo extrao continu el mosn. Parece inmenso, pero
todo l es como el claustro de un convento, donde nada se oye pero todo se sabe. Si
haba descontento con los soldados de Napolen, lo que ahora recorre el valle es
indignacin. Ese romano no es un hombre normal.
Le atribus dones sobrenaturales?
Mosn Lauren sonri.
No, Bartolomu. Nada ms lejos de mi consideracin. Digo que Domenicci no es
normal por sus perversiones, y el poder en manos de alguien as crea historias como la
de Calgula. Debemos disponernos a afrontar perversidades increbles. Pero, en fin,
acabo con el escondrijo de los ctaros. Cuando baj, lo primero fue tratar de
acercarme a la pila de Vilac, pero no poda hacerlo estando el prroco presente. No
olvides que yo soy un proscrito a quien mis compaeros consideran un asesino. As que
aguard la ocasin de dar una ojeada sin que l estuviese. Tuve que acechar todo un
da y entrar mientras celebraba misa, evitando que pudiera verme ni siquiera de reojo.
Cuando termin, fui esquivndolo conforme l se mova por el templo y, por ltimo,
pude esconderme bajo el altar de San Felipe. Imagina, Bartolomu; permanec todo el
da hecho un ovillo, hasta que el prroco ech los cerrojos por la noche. Iluminado slo
con la buja del Santsimo, pude a duras penas examinar cuanto hay alrededor de esa
pila del monstruo. Y qu crees que encontr? Rematando una corta columna que
enmarcaba por la izquierda una hornacina situada frente a la pila, descubr un capitel
que representaba a un obispo con un hisopo, en actitud de rociar agua bendita. Me
faltaban los romeros, pero estaban all, en una procesin en la basa de la misma
columna; en la del otro lado de la hornacina, todos los adornos eran vegetales. Pareca
claro que el escondrijo tena que ver con la columna izquierda, pero no consegua
imaginar cmo. Entonces, se me ocurri que el verbo prender no era casual ni se

refera al agua bendita ni al hisopo. Tena que aferrar algo. Y qu poda ser ese algo
sino la propia columna? En resumidas cuentas, estuve a punto de romperme la espalda
tirando de un cilindro de mrmol que meda ms de tres palmos de alto y unos dos de
circunferencia. El esfuerzo dio resultado, pues se desprendi cayendo al suelo junto
con el capitel y la basa, y todo se hizo aicos. Y qu crees que apareci al romperse?
S, exactamente: el envoltorio que he trado se encontraba dentro de una pequea
columna de mrmol hueca. Tem que el ruido hubiera llegado hasta la casa cural, pero
tuve suerte y nadie acudi. Mas como no consegu abrir el portaln, amonton los
trozos de mrmol lo mejor que pude bajo un altar y cog un florero del altar mayor
para disimular en la hornacina la falta de la columna. Pese a mi cansancio, consegu
permanecer alerta toda la noche, hasta que se abri la puerta; en cuanto comenzaron
a entrar los feligreses, ech a correr hacia ac. Lamentablemente, ayer tarde me qued
dormido, rendido por las dos noches sin dormir, junto al rumor maravilloso del Unhola.
Yo creo que alguna bruja se ha compadecido de m, porque he dormido sin
contratiempos hasta esta madrugada, sin que me molestase ninguna alimaa.
Por qu no queris contarle todo eso a Marianna? Yo lo encuentro admirable.
Por eso precisamente.
Manel tuvo que pensrselo durante todo el da, pero consigui por fin reunir
nimos para entrar en casa de su hermana. Aunque todo le dola, afect una seguridad
que no senta y disimul cuanto pudo la incomodidad insoportable de estar sentado.
Gracias a un esfuerzo supremo de autocontrol, resisti los sarcasmos de su cuado sin
perder la calma y como resultado de su buena interpretacin, y habiendo mentido
sobre por qu quera parecer ms elegante, se diriga ahora hacia el palacio del barn
de Les vestido de un modo decoroso.
Oscureca, pero no haba sonado la hora de la cena; el romano no se quejara por
la inoportunidad de la visita. Pedira audiencia manifestando la importancia crucial de
la informacin que portaba, por lo que el poderoso enviado del Papa consentira en
recibirle inmediatamente. Iba a sentirse redimido de las afrentas que los refugiados del
Forat le haban infligido mandndoles rayos y centellas, y sera feliz disfrutando la
recompensa con la satisfaccin de la revancha.
Pero no tuvo ocasin de llamar a la puerta del palacio del barn de Les. Al llegar
renqueando a la plazuela que se abra ante el zagun se top con un grupo armado. Sin
poder evitarlo, aflor a su rostro una expresin que reflejaba ms miedo que
resolucin, lo que junto a la lentitud de sus movimientos doloridos le haca parecer
sospechoso. Aunque lo haba odo describir, le impresion su aspecto; aquellos
hombres tan arrogantes imponan respeto sin necesidad de exhibir el abundante
armamento, gracias a los brillantes cascos con airones de plumas, los severos trajes
azul oscuro, las capas de terciopelo y las cruces amarillas en el pecho. Todos portaban

espada al cinto, mosquete al hombro y enarbolaban lanzas. A pesar de la gravedad de


lo que le haba ocurrido en el fuerte de la Sainte Croix, consider que nunca haba
tenido que vrselas con un grupo que le inspirase tanta sumisin ni impulsos tan
fuertes de arrodillarse y pedir clemencia.
Se postr frente a sus miradas de acero por si eran quienes tenan que conducirle
ante el romano, pero, vindolos tan prximos, se qued paralizado, perdida la facultad
de hablar y con la boca seca. Tras un primer ademn de recelo, los seis hombres
rompieron a rer por su expresin alelada. Las carcajadas y las frases cruzadas en
francs, que apenas entenda, echaron sobre los hombros de Manel el peso del terror.
Supo que esos hombres no slo no le escucharan, sino que iban a hacer lo que se
rumoreaba que hacan por todo Aran, dar una leccin a su costa, y por ello grit con
todas sus fuerzas:
S dnde encontraris a los guerrilleros ctaros; yo soy guerrillero tambin.
Se sealaba el pecho con muchos aspavientos. Por favor, llevadme ante su poderosa
santidad el monseor para que le diga dnde se refugian.
Comprendi que no entendan lo que deca, pues slo las palabras guerrilleros
ctaros ocasionaban que le mirasen a la cara. Dos cruzados lo agarraron cada uno de
un brazo. Crey que iba a tener una ltima oportunidad y que lo llevaran al interior
del palacio, y all podra gritar guerrilleros ctaros, s dnde estn y puesto que el
edificio no era muy grande, seguramente el romano le oira y bajara presuroso a
interrogarle. Pero no fue al palacio donde le condujeron; lo llevaron a empujones y a
rastras hacia la plaza que se abra ante la iglesia de San Miguel, entre risotadas, dando
grandes voces y golpeando con las lanzas las puertas para convocar al vecindario. En
pocos minutos, numerosos vecinos salieron a ver qu ocurra y a todas las ventanas se
asomaron espectadores.
Cuando los cruzados de Domenicci comprobaron que el auditorio comenzaba a
ser una multitud, ataron las manos de Manel a las cadenas que, de jamba a jamba,
protegan el acceso a San Miguel. Ante su consternacin le hicieron jirones la ropa que
haba prometido a su cuado devolverle impoluta. Al quedar expuesta su carne, las
ensangrentadas seales de los latigazos convencieron a los cruzados de que, ms que
un pobre idiota, se las vean con un sujeto peligroso, que ya haba gritado dos veces
guerrilleros ctaros mientras lo arrastraban, lo cual era una confesin en toda regla.
Los latigazos demostraban con claridad que era un reo de la justicia. Not con cunta
saa le golpeaban con las culatas de los mosquetes justo en los verdugones frescos de
los azotes, movindose los seis a su alrededor en un carrusel burln. Cuando ese juego
dej de divertirles, los seis cruzados se alinearon con aire marcial frente a la creciente
muchedumbre. Por turno, el primero de la fila iba al punto donde Manel estaba
amarrado y le propinaba dos sonoras bofetadas; a continuacin, volva a la formacin y

se situaba el ltimo de la fila. El que haba quedado primero repeta la accin y as


continuaron durante una hora.
Considerando que la leccin haba sido escenificada con suficiente contundencia,
los seis cruzados formaron dos filas de tres enarbolando las lanzas, y a la orden del
primero de la derecha, a quien los dems llamaban comandante Bertrand,
emprendieron el regreso al palacio.
Manel qued colgando de las muecas atadas a las cadenas, sin fuerzas para
sostenerse de pie. Sangraba por la boca y dos de sus dientes resaltaban sobre el
empedrado negro del suelo. Una vez que los vecinos se aseguraron de que los
cruzados se haban alejado, acudieron a soltarle las manos para socorrerlo. Le dieron
agua y trataron de enjugar la sangre. Con voz apenas audible, Manel suplic:
Por Dios, llevadme a la casa de mi hermana Joanna, en Casarilh.
Hasta que no vio reaparecer a mosn Lauren junto a Bartolomu, Marianna
sinti un desasosiego que no era capaz de explicarse. Felip se encontraba al otro lado
de la muralla, siguiendo su mirada con preocupacin. Se pregunt si el nerviosismo
que senta era producto del temor por el nuevo conflicto que estaba gestndose. No,
no haba conflicto en ciernes ni lo permitira. Ella no deba explicaciones ni lealtades a
nadie. Cuando constat que el mosn y Bartolomu volvan, llam a voces a todos los
refugiados pidindoles que se reunieran porque iba a leer los pergaminos.
Felip se aup sobre la muralla y all sentado se puso a tocar la guitarra, como si
interpretase el preludio de una obra teatral. Magdalena ayud a Ferran a acudir, pero
fue el maltrecho Jan quien tuvo que ayudar a Teresa, cuya barriga pareca que creciese
a causa de su felicidad, pues abultaba mucho ms que dos das antes. Miquu se sent
muy cerca de la piedra donde estaba acomodada Marianna y le hizo una seal a Ricar
para que se le acercara, pues haba decidido la noche anterior que nunca ms iba a
esconder sus efusiones. Andru y Quic, los dos hermanos, abrazaban a sus mujeres,
orondos y ufanos, como si la satisfaccin que ellas exteriorizaban despus de dos das
de recuperacin del tiempo perdido mereciera un aplauso. Francesc estaba de guardia,
pero Jusep y Ton, los dos nicos desparejados restantes, se situaron de pie junto a
Felip, como si quisieran servirle de comparsas, dispuestos a aplaudir, porque ambos
eran de los admiradores ms fieles que tena la msica del joven hurfano. Tomu
abrazaba a su mujer con arrobo pero con mucha fuerza, como si temiera que se la
robasen. Bartolomu indic al mosn un puesto cercano a la piedra que serva de
asiento a Marianna y se acerc a su esposa. Marianna repas los pergaminos, apart
los que slo eran listas e inventarios y puso encima los que contenan el relato, que
eran cinco. La escritura era de una pulcritud llena de delicadeza en algunos prrafos,
que se alternaban con otros trazados con apresuramiento.
En Bziers, en el ao del Seor de 1209, a 23 de julio.

Soy la nica superviviente en esta ciudad ensangrentada y no s si realmente he


sobrevivido, porque vivir para ver lo que he visto y todava veo dentro de m es
horrsono como la peor pesadilla, el Seor misericordioso se apiade de m y me
conduzca a salvo hasta la Luz. Los otros tres que tenan la misma encomienda que yo
han perecido y por ello obligada soy a romper sus precintos para descubrir sus
destinos, y ello me exigir el esfuerzo cudruple de trasladar las cuatro copias a los
sagrados lugares elegidos para ponerlas a salvo.
El ao pasado se desat la furia del tirano de Roma, tras la escenificacin de una
comedia urdida por sus propios senescales. Mand el tirano un legado, llamado Pedro
de Castelnau, a negociar con nuestro seor el conde de Tolosa la entrega de los Puros
o nuestra condena a muerte. Dicho legado recibi la respuesta que mereca, la
negativa solemne de Raimundo, que jams aceptar el sacrificio de uno solo de sus
subditos ni se doblegar a la voluntad de un soberano extranjero. Inocencio III es el
soberano de un pas extranjero, obsesionado por apropiarse de las riquezas y
prerrogativas de los dems monarcas europeos. Ha urdido tramas sangrientas de
asaltos al poder en Bulgaria como en Alemania, en Dinamarca como en Portugal,
alentando el parricidio, el fratricidio y todas las pasiones ms monstruosas.
Su obsesin por dominar y apropiarse de todo alcanz en 1208 a nuestro
tranquilo y pacfico condado de Tolosa, donde gobierna con infinita bondad Raimundo
VI, y por ello le envi al dicho Pedro de Castelnau, quien fue despachado por el conde
con su negativa. Desgraciadamente, las mesnadas del tirano de Roma tenan rdenes
oscuras para el caso de que fracasara la entrevista, como as fue. No muy lejos del
palacio del conde, Pedro de Castelnau fue asesinado, y afirmo ante el rostro
infinitamente bondadoso del Seor que no fueron manos tolosanas las que lo hicieron.
Sin embargo, la muerte de Castelnau fue la coartada que el tirano de Roma
necesitaba para conseguir sus fines. Nuestro seor Raimundo VI ha venido siendo
sometido desde entonces a toda clase de vejaciones y humillaciones por un falsario
vicario de Aquel cuyo reino no es de este mundo, a pesar de lo cual el tirano pretende
resucitar bajo su manto en Europa el Imperio Romano, que s sera de este mundo, con
mayor poder y superiores riquezas de las que nunca los csares poseyeron.
Marianna not que mosn Lauren se rebulla sin descruzar las piernas. No saba
por qu evitaba mirarlo a la cara; ella no tena nada que temer y l no haba dejado de
ser el cuerpo inmensamente poderoso, ms vigoroso que nadie que conociera, pero
incapaz de conducirla a las puertas del cielo. Curiosamente, no abra la boca para las
acusaciones de anatema y pecado que haba proferido mientras ella lea los
pergaminos de ocasiones anteriores. Ahora, mantena los labios apretados y la mirada
baja, con aire sombro. Concluyendo con alivio que aunque se revolva no iba a decir
nada, continu:

Digo y afirmo ante la Luz y que la Verdad no sea ofuscada por las sombras del
Mal, que tras la muerte de Pedro de Castelnau y la insumisin de Raimundo VI, el
tirano se quit la careta para admitir con los hechos que la pretensin de
exterminarnos a los Puros no era su verdadero objetivo, sino el de conquistar Tolosa
como hace por toda Europa. De tal modo, el abad Arnau Amalric neg al seor de
Bziers, el vizconde de Trencavel, toda posibilidad de mediar ante el tirano cuando
ste convoc una cruzada contra Tolosa en general y nuestra ciudad en concreto.
El tirano de Roma no aceptaba ms que la rendicin total y la entrega de los
doscientos veintids Puros que l crea que sumbamos, cuando la realidad era
bastante superior. Mas la ciudad de Bziers dio una respuesta unnime y valiente; los
catlicos y los puros, unidos por el mismo rechazo a sufrir la deshonra, nos
preparamos para defender el paratje y el honor contra los apetitos insanos de Roma.
Frente a la abnegada y apasionada defensa de nuestra dignidad y nuestra honra que
hicimos los vecinos de Bziers, el rey de los franceses convoc a sus vasallos y
caballeros para enrolarse en la cruzada contra nosotros y, en realidad, contra toda
Tolosa, Al mismo tiempo, el tirano de Roma, queriendo forzar sibilinamente las
voluntades, proclam que las tierras y los bienes de los Puros que tales cruzados
matasen sern botines de guerra que ganarn para s. Adems, otorga por adelantado
indulgencia plenaria a todos ellos, hagan lo que hagan y sea cual sea la magnitud, la
crueldad y el espanto del torrente de sangre inocente que viertan sus manos.
De tal modo, conjuntamente, el abad Arnau Amalric, el duque de Borgoa, el
conde de Nevers, el senescal de Anjou y el conde de Champaa consiguieron reunir el
ms formidable ejrcito que recuerda la historia. En formacin y exhibiendo los brillos
y fulgores de sus galas, llegaron ante nuestras murallas veinte mil caballeros y cien mil
villanos. Pronto se les uni el propio rey de los franceses, encabezando un inmenso
ejrcito de ribaldos desde un trono portado por doce hombres robustos, trono que
representaba en sus tallas doradas las obscenidades ms pecaminosas y perversas que
han visto los hombres desde Sodoma y Gomorra.
Desplegados todos al pie de nuestras defensas, el rey francs, el abad Amalric y
sus secuaces enviaron un correo al obispo catlico de Bziers, Reginal de
Montpeyroux, conminndole bajo pena de excomunin a entregarles a todos nosotros
los Puros junto con nuestros bienes y los ttulos de todas nuestras propiedades. Al
mismo tiempo, varios heraldos recorrieron el permetro de las murallas para tratar de
persuadirnos a los Puros y revestidos de que nos entregsemos voluntariamente para
no causar la ruina y el sufrimiento de nuestros vecinos catlicos.
Mas en esta ciudad bendita todos ramos una familia y todos nos ambamos en
paz y alegra. Con unanimidad, los catlicos de Bziers se negaron a entregarnos y,
contrariamente, se unieron con mayor calor y solidez en nuestra defensa. Entonces
vimos a travs de las murallas la agitacin, el desconcierto y la ira del ejrcito sitiador.

Las cabalgadas y reuniones de tienda en tienda eran prueba de cun grande era su
preocupacin y cunto cavilaban y discutan el modo de resolver su dilema, puesto que
la inmensa mayora de los vecinos de Bziers reconocan ser devotos catlicos fieles a
Roma; el problema insoluble para los sitiadores era que los catlicos de Bziers
guardaban tambin su lealtad para nosotros los Puros.
Menudearon las escaramuzas entre nosotros y los sitiadores, porque ellos se
apostaban bajo las murallas a proferir insultos y bravatas, lo que haca que nuestros
jvenes ms valientes y ardorosos, perdida la paciencia, quisieran castigar sus ofensas.
Salieron algunos de nuestros hermanos a tomar justa revancha y ocasionaron graves
daos entre los sitiadores ms cercanos, que se encontraban desnudos bandose,
chapoteando y retozando en el ro; murieron varios de ellos, pero cuando nuestros
amados vecinos de Bziers se dispusieron a volver al abrigo de las defensas, los
ribaldos y patanes franceses y los romanos, indignados por haber sido cndidamente
sorprendidos, se agruparon y soliviantaron a las huestes lejos de sus propios mandos,
caballeros y nobles y persiguieron a los jvenes de Bziers al grito colectivo de A las
armas. Doscientas mil voces lo gritaban. A or tal estrpito, los cruzados acudieron
presurosos y se lanzaron a una batalla total. Pudimos resistir poco tiempo ms y
fueron cediendo algunas de nuestras defensas, por donde los cruzados irrumpieron y
asaltaron nuestra amada ciudad, atravesando con sus armas el pecho de cuantos
encontraron en su avance. Comprendimos que estbamos perdidos, de manera que al
amparo del obispo catlico nos refugiamos todos, catlicos y puros, en las iglesias,
creyendo, pobres de nosotros, que la inmunidad de los templos romanos iba a
salvarnos. La catedral de San Nazario fue ocupada enteramente por los vecinos, puesto
que los propios cannigos catlicos de la catedral nos ofrecan su proteccin mientras
hacan redoblar las campanas para suplicar la compasin de los cruzados, los romanos
y los franceses. Todos los templos catlicos de Bziers estaban atestados de catlicos
dispuestos a defendernos a los pocos Puros de la ciudad, Dios premie su herosmo y su
amor.
Nada era capaz ya de detener el brazo ejecutor de los doscientos mil hombres
enloquecidos que asaltaron Bziers. Yo escuch la ofensa suprema, Dios me libre del
horror perpetuo que me estruja el pecho por su monstruosidad.
A los cuatro Puros que debamos transmitir a la eternidad este mensaje nos
haban ordenado que nos refugisemos en el coro de la catedral, indicndonos un
pasadizo por donde escapar con todas las garantas. Cuando los cruzados se disponan
a entrar a saco en el templo desoyendo a los cannigos que les suplicaban piedad,
lleg ante la escalinata el abad Amalric a dar su bendicin a los asaltantes. Entonces,
uno de los nobles, de quien no reconoc el rostro, pregunt al abad: Cmo
podremos distinguir a los fieles catlicos de los malditos herejes?, a lo que el abad
respondi: Matadlos a todos, Dios reconocer a los suyos!.

A continuacin fueron abatidas las grandes puertas de la catedral y aqu como en


todas las iglesias de Bziers man ayer la sangre en caudalosos ros que discurrieron
impetuosos no slo por los templos, sino por todas las calles y plazas. Mis tres
compaeros, horrorizados por la matanza que vean cometer abajo, rehusaron las
rdenes que nos obligaban y corrieron a luchar junto a quienes tantos ambamos. Yo
permanec en mi escondite tal como se me haba ordenado, porque mis fuerzas son
escasas aunque sea tan inmenso mi dolor.
Los veinticinco mil vecinos de Bziers, casi todos catlicos, fueron asesinados ayer
ante mis ojos en nombre de la fe de Roma.
Cuanto escribo es verdad y la Luz me ilumina fulgente.
Joanna de Bziers
Nautos, be soun nautos mes sabaissaran.
Quan serey morto, reboun me.
Marianna trat de ver lo que pudieran reflejar los ojos de Lauren, porque tema
que brotara de sus labios una nueva mordacidad crispada. No fue as. El mosn tena la
cabeza agachada y pareca que le pesara demasiado el horror del relato como para
protestar en defensa de su ministerio y sus convicciones.
Me da que la ltima frase es otra clave dijo Miquu. S respondi
lacnicamente Marianna. Vos qu opinis, mosn? pregunt Bartolomu.
Lauren se pregunt si le peda una opinin sobre el relato en su conjunto, o
concretamente sobre esa frase que pareca una nueva clave, como si los prfidos
herejes hubieran ideado una interminable y burlona carrera imposible, tan irresoluble
como el laberinto del Minotauro.
No me llames mosn, Bartolomu. No creo que merezca el nombre y de todos
modos, aqu yo soy uno ms. Opino que esa clave es la ms hermtica de las que
hemos tenido que resolver hasta ahora. Si las anteriores exigieron grandes esfuerzos
para descifrarlas, sta me parece prcticamente imposible, porque no menciona
objetos ni alude a lugares y parece un epitafio que en Aran podra estar en treinta y
dos lugares diferentes.
Pero me da que se refiere a una tumba, no? apunt Miquu.
Parece que as fuera respondi Marianna, pero a estas alturas sabemos de
sobra que estas claves no son nunca lo primero que nos parece.
La Pira de Mijaran dijo Felip, alzando la voz un poco ms de lo necesario
dicen que tiene debajo un montn de muertos.

Imbcil! exclam Lauren con desprecio. La piedra de Mijaran no es una


tumba. Se trata de un...
Mira, Felip ataj Marianna con voz muy dulce mientras diriga una mirada
acerada al mosn, que se haba permitido la crueldad de insultar al muchacho y
humillarlo. Esa piedra es un menhir levantado en la prehistoria, hace millares de
aos. Por el contrario, los ctaros vivieron hace tan slo seiscientos.
Cunto sabes! exclam Ferran con arrobo.
Lauren carraspe. Lamentaba haberse dejado llevar por el impulso de insultar al
joven trovador y ahora sinti que tampoco poda refrenar el anhelo de desautorizar a
Marianna:
La sabidura en la mujer no siempre es un don, Ferran. Estoy convencido de que
un grado superior de inteligencia en ellas nos conducira a aceptar su infidelidad
cuando las amamos. Porque si nos situamos en la especulacin cientfica pura, querer
acaparar un ser, paralizar su fantasa, sujetar su voluntad y limitar sus placeres es una
pretensin insensata, y por lo tanto consentiramos compartir con otros hombres sus
gracias y favores. Pero si tan sabios y complacientes furamos, slo amaramos con
clculo; es decir, no amaramos.
Todos exteriorizaban en sus rostros perplejos incomprensin absoluta, mientras
que para su sorpresa, Marianna, a quien haba pretendido vejar, sonrea levemente
como si guardase un secreto, y en vez de comentar el razonamiento, dijo:
Seoras, ahora somos nueve mujeres en este refugio. Tenemos muchas cosas
que hacer y decidir. Los hombres dedicaos a lo que tengis que hacer, que las damas
necesitamos hablar a solas. Haremos como hacan las perfectas ctaras, escalar las
alturas que algunos insensatos en este punto, mir a Lauren de reojo creen que
estn reservadas slo a los hombres.

Captulo XII
Alto, muy alto

Aparecieron casi al mismo tiempo de modo incomprensible, como si un ngel les


guiara y coordinase sus movimientos. Pese a que el cielo no estaba completamente
cubierto de nubes, algunos jirones de niebla se aferraban a las cimas, donde la nieve
que haba dejado el deshielo compona filigranas sobre el granito negro. Surgieron de
la niebla igual que si fuesen seres sobrenaturales, produciendo la ilusin de que se
materializaban poco a poco de la nada. Hugo descenda el ltimo repecho del risco que
comunicaba el Forat con el valle del Varrados, mientras Amiel escalaba las ltimas
pendientes del valle del Unhola.
No me lo puedo creer dijo Francesc a Ton. Son los desertores y llegan a la
par con una coordinacin escamante.
Francesc se encontraba de guardia encaramado al peasco viga. Ton slo le daba
conversacin para que no se aburriera.
Corro a dar la alarma? pregunt ste.
S, Ton, que sos llevan dos semanas perdidos por ah y ahora me da mala
espina que lleguen en el mismo instante por tan diferentes caminos. Me huele a
traicin. Corre y diles que apronten las armas.
Al ultrapasar los dos caballos el pen viga, tanto Amiel como Hugo saludaron a
Ferran con la mano, sonrientes, pero no se saludaron entre s al encontrarse, como si
no fuera necesario por haberse visto haca muy poco. Vestan lujosas galas de fiesta,
poco usuales en el valle, que asomaban aparatosas y brillantes entre las sisas y por los
bajos de los ropones negros.
Cuando los caballos se detuvieron ante la muralla de Lauren, al otro lado les
esperaban todos los guerrilleros enarbolando las lanzas y los arcos con actitud
defensiva. Los dos jvenes se echaron a rer con nerviosismo.
Marianna se adelant hacia ellos.
Por qu volvis? pregunt.
Esa es tu bienvenida, Marianna? reproch Hugo.

Casi hemos llorado vuestra muerte reproch ella a su vez, mientras


vosotros quin sabe qu harais, que no sera nada perjudicial para la salud a juzgar por
vuestro lozano aspecto.
Os debemos una explicacin reconoci Amiel. Pero debis saber que
hemos vuelto para ayudaros y porque nos han obligado.
Sois traidores! dijo Tomu, abrazando a su mujer como si pensara que en
esos precisos instantes necesitaba proteccin especial.
Traidores! exclamaron varios de los guerrilleros.
El temor ensombreci los rostros de Hugo y Amiel. No esperaban tanta hostilidad.
Todo lo contrario; contaban con una bienvenida calurosa. Durante su ausencia se
haban producido cambios sutiles en el refugio, y no slo porque la amenaza que
seoreaba en el valle se hubiera recrudecido tanto en pocas horas, sino porque ahora,
reunidos con sus mujeres, ninguno se mostraba amistoso y todos parecan celosos
guardianes en presencia de un peligro.
Hay que formar el tribunal de honor propuso Bartolomu de manera que
son a orden, que al villano, con la vara de avellano.
Marianna asinti y prepararon en pocos instantes la entiba suelta que Lauren
usaba como altar, situndola frente a la bocamina a manera de estrado. Delante, dos
piedras de tamao adecuado para que los recin llegados se sentasen. Tomaron
posicin tras la entiba Magdalena, Miquu, Marianna y Bartolomu y los dems se
agruparon en un semicrculo dejando libre el espacio cuyo centro ocupaban Hugo y
Amiel.
Estis acusados de deslealtad con el grupo dijo Bartolomu. A quines
elegs como defensores?
Amiel seal a Lauren y Hugo, a Tomu.
Comienza el interrogatorio dijo Bartolomu con aire ceremonioso.
Por qu desertasteis? pregunt Marianna.
Hasta que les escuchemos replic Lauren con tono doctoral no podemos
acusarles de ser desertores.
Marianna asinti en silencio, muy seria, y cambi la pregunta:
Por qu desaparecisteis?
Fue Amiel quien tom la palabra:

Aquel da, cuando ste y yo bamos a emprender el regreso para ac, sentimos
que era demasiado grande el deseo de ver a nuestras a familias. A m me angustiaba
estar tan cerca de los mos y no entrar a abrazarlos. Este vino conmigo porque se lo
supliqu, prometindole ir luego con l a visitar a los suyos. Result que en el
momento de llegar, mi padre estaba en el establo, esperando que pariera una vaca
que ya estaba a punto; un establo que mi padre ha reconstruido ms slido y grande
tras arrasarlo el incendio que los soldados franceses provocaron el da que me
enfrent a ellos y tuve que huir para ac. El parto fue retrasndose y entre tanto, mi
madre nos trajo vino y queso para celebrar. Ella estaba tan alegre que me abrazaba y
besaba sin parar. Y mientras, a m me dolan las sienes de tanto pensar que no poda
quedarme y tena que volver a alejarme de ellos. Tom de aquel vino con muchas
ganas y en abundancia, y Hugo me acompa en los brindis. Nos emborrachamos sin
buscarlo. La vaca pari por fin cuando abra el alba, que fue cuando ste y yo pudimos
acostarnos. Derrengados, dormimos hasta la primera hora de la tarde y entonces
surgi el problema. Hugo dijo que tambin quera ver a los suyos, para lo cual
hubisemos tenido que esperar a que cerrase la noche...
No seguais las indicaciones sobre cubrirse con los ropones negros y circular
por veredas apartadas y preferiblemente por el bosque? pregunt Marianna. De
cumplirlas, esa visita pudisteis hacerla en aquel mismo instante.
Djalo que termine, mujer dijo Lauren con la autoridad que antao usaba en
el plpito, pero atrevindose por fin a decirlo en arans.
Acurdate respondi Amiel a Marianna de que la familia de Hugo vive en el
centro de Arros y hubisemos tenido que mostrarnos de da por sus calles. Pensamos
esperar la noche con la idea de emprender juntos el regreso desde Arros, por el
Varrados. Pero esa tarde hubo mucho movimiento de soldados franceses por los
alrededores de la granja de mi padre y, a punto de cenar, llamaron a la puerta.
Sonaban gritos en francs, lo que demostraba que se trataba de soldados que tal vez
sospechaban nuestra presencia, por lo que mi padre nos oblig a los dos a
escondernos en un doble techo, que ha tenido la precaucin de hacer al reconstruir el
establo. Mi madre nos dio pan, queso y vino y nos escondimos deprisa. Pas tanto rato
que nos quedamos dormidos y mis padres no nos llamaron hasta el amanecer. Cuando
despertamos, la idea de volver aqu pareca una sombra muy lejana. Temiendo, por un
lado, que los franceses nos sorprendieran y, por el otro, que corriera por Aran el rumor
de que habamos traicionado al grupo, mi padre nos aconsej que no intentramos ir a
Arros y fue l quien mand un recado a los padres de Hugo, que no pudieron acudir
hasta el da siguiente, y as, sin pensarlo, nos fuimos quedando, aunque siempre
escondidos y sin que nuestros padres lo reconocieran ni siquiera ante nuestros
parientes. Pocos das ms tarde corri por Aran la noticia de que los franceses
aflojaban sus crueldades y entonces nos atrevimos a dejar el escondite para trabajar

en la granja, aunque no salamos nunca al campo. ltimamente han nacido cuatro


terneros, y ya sabis el trabajo que eso da, por lo que hemos trabajado con mi padre
sin precauciones, como si fusemos libres.
Entonces, por qu habis vuelto? pregunt Marianna.
Anoche hubo un terremoto en Vielha respondi Amiel que corri como el
viento por el valle y sacudi todos los corazones. Manel os ha traicionado.
Marianna cerr los ojos. Bartolomu movi la cabeza y todos los dems apretaron
los puos.
Os han hablado de los cruzados del romano? pregunt Hugo.
S, ya lo sabemos todo respondi Lauren.
Pues yo afirmo continu Hugo que hay que temerlos ms que a los
soldados de Napolen. stos son peores, mucho ms salvajes y fros. Causan ms
amarguras que un torrente de hil. Y nadie sabe cmo frenarlos, porque temen que, si
hacen algo, los franceses, que llevan unos das quietos, vuelvan a salir de la Sainte
Croix a sembrar el valle de sangre y fuego.
Y ahora, con lo de Manel aadi Amiel, todos creen que estn a punto de
asaltar este refugio. Por eso nos han mandado nuestros padres que vengamos a
avisaros.
Los refugiados se miraron entre s. Marianna pregunt:
De qu terremoto hablabas antes?
Lo de Vielha? pregunt Amiel a su vez. No imaginis los dolores que
causan los cruzados de Domenicci; son como demonios hijos de puta. Seguramente al
romano no le gust alguna cosa de lo que Manel le dijo, porque despus de venderle la
informacin en el propio palacio del barn de Les, lo llevaron los cruzados a rastras
hasta la plaza de San Miguel. Lo desnudaron, lo azotaron mil veces y lo dejaron sin
dientes. Ahora se est muriendo en casa de su hermana, en Casarilh, y es que en el
pecado lleva la penitencia. Pero visto lo visto, corre por Aran el temor de que a
vosotros os masacren. Por eso hemos venido a avisaros.
Y esas ropas? Parecis pavos reales pregunt Bartolomu, que no llegaba a
creerse del todo la historia.
Son prestadas respondi Hugo. Para que los soldados no pudieran
reconocernos ni trataran de interrogarnos, nos han vestido como si viajsemos a la
boda de mi prima, que se celebra maana en Cominges. Los ropones negros nos los
hemos puesto al abandonar los caminos reales, segn las indicaciones de Marianna.

Y por qu habis subido por distintas rutas? pregunt Bartolomu, cuyas


sospechas se multiplicaban.
Por temor a la posibilidad de que nos pillaran. Viniendo por dos rutas
diferentes, si uno de los dos tena un tropiezo poda ser que el otro consiguiera llegar
para avisaros.
Esa noche fueron muchos los que se desvelaron de nuevo. Los cuchicheos
menudearon de jergn a jergn y los casados dejaron sus efusiones para otra noche.
Marianna cavilaba en busca de una solucin con tres condiciones: que no les obligase a
huir de Aran dejando el legado ctaro al alcance de Domenicci; que no exigiera buscar
un refugio igual de seguro y con semejante capacidad, pues saban que no exista nada
igual; y por ltimo, que no pusiera en riesgo la vida de ninguno. La solucin no era la
defensa numantina de la posicin, porque no sera inteligente renunciar a la ventaja de
las mltiples vas de escape del Forat hacia toda la longitud del valle, desde Beret a
Canejan.
Recapacit al recordar uno de los datos esenciales que Amiel haba
proporcionado. Si Manel estaba agonizando, no poda guiar personalmente a los
hombres de Domenicci, lo que a los guerrilleros les proporcionaba alguna ventaja.
Aunque el romano hubiera sido informado de que se escondan en un lugar situado
entre el lago Liat y el Tuc de Mauberme, slo si suba acompaado de Manel poda dar
a la primera con la pequea meseta donde se abra la mina. Sin Manel como gua, los
guerrilleros veran llegar al enemigo y podran establecer con tiempo la estrategia para
combatirlo.
En algn momento de esa noche, su mente se llen de enemigos que haba
estado obligada a ver llegar.
Como ya haba dejado de ser una adolescente adorada por el clero de Zaragoza,
empez a notar cambios sutiles en el trato, no slo de mosn Roger y los dems
sacerdotes. Era la sociedad en conjunto la que pareca exigirle alguna clase nueva de
compromiso con la vida y la gente. Un compromiso que no consigui imaginar hasta
que, un da, el ama doa Agustina le dijo:
Marianna, mosn Roger va a cumplir sesenta y cinco aos. Cules son tus
planes?
No comprendo.
Aunque mujer ya, eres muy joven y tienes toda la vida por vivir. Qu hars
cuando l ya no pueda protegerte?
Marianna se ruboriz. Haca algn tiempo que mosn Roger haba dejado de
ejercer la que los hombres parecan estimar como la principal de sus facultades. Tena

que haberse preguntado a s misma lo que ahora le preguntaba doa Agustina. Pero
llevaba doce aos gozando de agasajos permanentes, cotidianos y muy generosos
desde la madrugada que decidi gritar y fingir convulsiones, y hasta ese da no se le
haba pasado por la imaginacin que el paraso donde ella reinaba pudiera
desaparecer.
Primero poco a poco y muy pronto en aluvin, fue notando que las flores se
tornaban flechas. El primer atisbo lo tuvo al final de la primavera en que doa Agustina
le haba hecho la advertencia. Como no haba parado desde entonces de cavilar en
ello, haba estado ensayando sonrisas donde anteriormente slo pona sonrojos; cada
hombre sin sotana que se le acercaba con galanteos, si era soltero y tena una edad
razonable le sonrea con franqueza en vez de agachar la cabeza. Pero todos ellos le
proponan lo mismo, la breve satisfaccin de un deseo con planteamientos siniestros, y
no una vida de seguridad.
Mas cuando la primavera iba a terminar y se anunciaba el verano, volvi de
Salamanca Alonso, el primognito de una de las familias ms ntimas de mosn Roger.
Lo haba visto muchas veces de nio y haba compartido con l juegos y lecturas en la
biblioteca del mosn, antes de que Alonso se marchara a estudiar. Poco despus de
volver a Zaragoza con su diploma y veinte centmetros ms de estatura, le propuso una
visita al Pilar y un paseo por la ribera del ro. Marianna permaneci toda la maana en
guardia, dispuesta a negarse cuando l solicitara lo que tantos le solicitaban; pero no
lo hizo. Hacia la mediacin del paseo, Alonso tom su mano con disimulo y no la solt
hasta el regreso, cuando faltaban pocos centenares de metros para la mansin del
den. Junto a la entrada, volvi a tomar su mano, pero esta vez para besrsela
largamente.
Durante los das que siguieron, Marianna no comprenda del todo lo que le estaba
pasando. Por qu Alonso se le apareca en sueos? Por qu era l lo primero en lo
que pensaba al despertar? Por qu senta una repugnancia hacia mosn Roger que
jams haba sentido hasta entonces?
Alonso volvi a acompaarla muchas veces en largos y castos paseos hasta que un
da desapareci abruptamente. El siguiente domingo, al salir de misa, vio que la madre
iba un poco detrs de ella y se detuvo para preguntarle dnde estaba su hijo; en vez de
responderle, la dama escupi a sus pies, alz altaneramente el mentn, agit el
abanico como si desease golpearla con l y sigui adelante sin dedicarle una palabra ni
una mirada.
Marianna corri a ocultar su llanto en compaa de doa Agustina, quien despus
de acariciarla mucho rato hasta que sus hipidos se calmaron, le dijo:
T no eres como las dems, Marianna. Todos en Zaragoza saben quin y lo que
eres. A Alonso le han obligado sus padres a instalarse en Madrid. No puedes esperar

casarte con el hijo de una familia de orden. Tu sitio, ya sabes cul es. Para cuando
mosn Roger muera, debers haber elegido un sacerdote bajo cuyo amparo cobijarte.
As que no haba sitio para ella en esa ciudad donde tanto se le haba mimado. As
que slo poda aspirar a ser la concubina de un cura tras otro hasta que se le ofreciera,
como a doa Agustina, el honroso papel de ama de llaves de alguna comunidad
religiosa.
Desde entonces hasta la muerte de mosn Roger no volvi a aceptar invitaciones
a pasear, galanteos ni los frecuentes y cada vez menos corteses requerimientos de los
curas. La biblioteca fue su refugio porque aunque palideciera, no tena que sentir rojas
las mejillas cuando la miraban por la calle. Y all permaneci a todas horas hasta el da
que, desamparada pero libre, decidi volver all donde haba nacido, a ver si quedaba
un sitio para ella en el mundo.
Amaneci ojerosa, incapaz de recordar si haba dado alguna cabezada, pero
preguntndose por qu el rostro bueno e inocente de Alonso apareca tan vividamente
ante sus ojos. En cuanto pudo reconfortarse con el caf que Bartolomu le ofreci,
convoc a seis de las mujeres, pues Teresa, la esposa de Jan, no estaba en condiciones
de hacer nada ms que aguardar el rompimiento de aguas, y necesitaba una
compaera permanentemente a su lado para ayudarla, labor que Marianna
encomend a la mujer de Bartolomu.
A las otras seis les habl sin sentarse: Dicen que esta mina ya fue explotada por
los romanos, aunque lo dudo. En estas alturas, en un lugar tan inaccesible, tan fro y
con esta clase de rocas tan duras, me parece una locura abrir minas por aqu. Pero
puesto que tenemos sta, pudiera ser que hubiera otras, y es lo que necesitamos
tratar de encontrar. Iris de dos en dos, formando pares, cada par en una direccin
distinta y sin alejaros nunca tanto que podis desorientaros a la hora de volver. Poneos
los ropones negros, por si los cruzados del romano hubieran mandado vigas
adelantados a inspeccionar y diera la casualidad de que os vieran a lo lejos. Los
ropones os ayudarn a no resaltar en estas rocas tan oscuras vistas desde la distancia.
Llevad pan, queso y vino en el zurrn, que es muy duro y fro el camino, y no volvis
ms tarde del medioda, que ser cuando veis el sol justo encima de la cima de aquel
tuc situado un poco a la izquierda del Maladeta.
Design las parejas y las despach. En cuanto se marcharon, afil con el pual el
nico lpiz que tena, extendi uno de los pergaminos que reproducan inventarios, le
dio la vuelta y realiz diez dibujos, numerndolos del uno al diez. A continuacin, llam
a Miquu, Ricar, Andru, Quic, Marc y Francesc. Tampoco con ellos dialog sentada.
Se situ en el centro del corro que formaron junto a la muralla de Lauren en una de
cuyas piedras extendi el pergamino, y les dijo:

Hay algunas ms, pero para llegar aqu con relativa facilidad existen tres vas
principales, el Unhola, el Varrados y el Toran, que es la ms difcil y larga pero que, por
ello, pudiera ser la que los cruzados de Domenicci eligieran con el propsito de
sorprendernos. En cada una de las tres debis localizar diez puntos por donde sea
obligatorio pasar y no exista ninguna alternativa; en esos diez puntos vais a preparar
estas trampas en este mismo orden.
Les ense el pergamino. Examinaron los dibujos y dialogaron sobre cada uno de
ellos, los resortes que haba que elaborar, las varas que habra que afilar como
cuchillos y la manera de embozar las trampas con musgo, plantas y flores.
Como de costumbre, iris de dos en dos, formando pares. Aunque no tenis
que alejaros mucho del Forat poneos los ropones negros, no os mostris en campo
abierto, no os permitis ningn descuido, permaneced alerta y defended la vida de
vuestro par como la vuestra.
Los tres pares femeninos y los tres masculinos volvieron cuando iban a empezar
sin ellos el almuerzo en honor de Amiel y Hugo, que decidieron esperar el oscurecer
para volver a sus casas, dado el agravamiento de la situacin en el valle. Ellas haban
descubierto cuatro oquedades que merecan ser investigadas y ellos haban dispuesto
todas las trampas.
Transcurridos dos das desde el apaleamiento y la humillacin que haba sufrido
en la plaza de San Miguel, Manel segua sin poder moverse. Le dola todo el cuerpo,
pero ms le dola la hostilidad de los mismos vecinos que lo haban llevado a casa de su
hermana y el desagrado hurao de sta y su cuado.
Era la hora del desayuno despus de que el da anterior, con la boca destrozada,
no hubiera sido capaz de comer ni un trozo de miga de pan. Ahora senta hambre, a
pesar de que supona que no iba a ser capaz de masticar. Sin embargo, su hermana ni
siquiera le ofreci un tazn de leche cuando entr en la cocina, donde el matrimonio
haba extendido un jergn para acomodarlo en el rincn ms apartado del fogn.
Desgraciado intil le dijo. Qu has hecho?
No te comprendo.
Siempre has sido corto de entendederas, estpido. Ahora, qu? Todo el da de
ayer no han parado de venir los vecinos a presentarme quejas de ti. Y no slo quejas;
los hay que han llegado a amenazarme aunque, eso s, con disimulos y muchos rodeos.
Nos has puesto en la boca y los ojos de la gente con tu traicin, y ahora ya no vamos a
poder mirar a nadie a la cara.
Mi traicin?

S. Todos consideran que decirle al romano dnde estn los guerrilleros es una
traicin a ellos, pero tambin a todo el pueblo de Aran, y mucho ms habiendo
cobrado por decirlo.
Pero yo no he hecho eso, Joanna.
Ah, no?
No. Te lo juro. Haba bajado a Vielha slo porque me apeteca tomar una
limonada en compaa de una muchacha que... Esos hombres, los cruzados, me
cogieron y me torturaron porque me confundieron con otro. Eso tiene que ser.
Joanna estuvo a punto de sentir alegra; pero que Manel cortejara a una
muchacha era un acontecimiento tan extraordinario que ella habra sido la primera en
enterarse. Reforzadas sus sospechas, clav fijamente los ojos en los de su hermano.
Este baj la mirada y ella, aunque el rubor no fuera visible en las mejillas tumefactas,
lo detect y frunci los labios con una mueca de profundo desdn.
Eres un miserable que no tiene arreglo! Mira a ver si a lo largo del da
consigues ponerte de pie, porque estas dos noches el Pere no me ha dejado dormir
por lo mucho que lo sacas de quicio y por el traje que ha perdido por tu culpa, el mejor
que tena. El Pere no quiere tenerte aqu otra noche ms.
Cercano el atardecer, Hugo y Amiel estaban despidindose de Marianna para
volver a sus casas protegidos por las brumas cuando Jusep lleg corriendo desde el
peasco viga.
Hay movimiento por el Unhola inform. Se ven dos humaredas de granjas
incendiadas.
Marianna apret los labios con rabia.
Bajaremos entonces por el Varrados dijo Amiel.
Sin mediar ninguna palabra ms, l y Hugo fustigaron los caballos hacia el risco
que deban ultrapasar en busca del casi selvtico valle elegido, ms difcil de recorrer a
oscuras que el del Unhola.
Mientras los vea alejarse, Marianna concluy que los incendios significaban que
los cruzados no conocan todava con exactitud la ubicacin del refugio. Habra
muerto Manel sin llegar a sealar con precisin cmo y por dnde llegar? En cualquier
caso, todo iba a precipitarse y no poda perder tiempo. Despleg los manuscritos que
relataban la tragedia de Bziers y se puso a releer el prrafo donde se describa el
horror de la matanza y que terminaba con el nuevo acertijo. Deba apresurar la
bsqueda del tesoro, lo que tendra la ventaja de representar para todos un estmulo
para defender el Forat.

Pero la noticia de que se multiplicaban las quemas produjo un estado general de


abatimiento, tanto por lo que significaba de amenaza para ellos como por los nuevos
sufrimientos que causaban a los granjeros. Nadie hablaba a gritos, como si temieran
que el enemigo pudiera orles, tan cerca lo presentan ya. Algunos lamentaban en
cuchicheos, musitados al odo del amigo ms cercano, no haber aprovechado para
volver a sus casas los pocos das de tregua que haba representado el repliegue
francs, aun teniendo que arriesgarse a ser apresados. Ahora, ni siquiera eso era
posible. Para sacudirse el miedo y para ayudar a los dems a sobrellevarlo, Felip se
encaram a la muralla y enton algunas de sus ms dulces canciones. Poco despus se
le acerc mosn Lauren, y contradiciendo la actitud adversa hacia el muchacho que
haba venido observando desde la primera noche, se apoy en el muro balanceando
los brazos para acompaar la msica.
Preocupado por la intensa concentracin de Marianna, Bartolomu le dijo:
El miedo guarda la via, pero no se me ocurre qu ms podemos hacer para
reforzar las defensas.
Volvernos ingrvidos y ser capaces de saltar montaas respondi bromeando
Marianna. Pero hemos llegado muy lejos tras las pistas ctaras, Bartolomu, y ahora
sera un regalo para Guzmn Domenicci que abandonramos la bsqueda.
No abandonemos. Sean cuales sean las condiciones aqu, los que estamos a las
duras debemos estar a las maduras; todos queremos seguir buscando. No olvides que
los naturales de esta tierra somos nosotros y los invasores, ellos. Conocemos cada
palmo de Aran y van a sobrarnos triquiuelas para burlarlos, que donde las dan las
toman, ya vers. Sabes ya la solucin de la ltima pista?
Trato de no pensar en cementerios ni en tumbas. Pero descartados los
enterramientos, no consigo imaginar a qu alude la ctara que escribi el pergamino.
A lo mejor fue una ocurrencia en relacin con algo que vio, sin darse cuenta de
que era pasajero.
No, Bartolomu. Los redactores de las cuatro claves descubiertas hasta ahora
llegaron a Aran con objetivos concretos y con las claves decididas de antemano.
Todos... no, todas, porque al menos tres eran mujeres, saban lo que buscaban y dnde
lo encontraran al emprender el viaje hacia aqu, porque eran escondites preparados
por los propios constructores de las iglesias, o algunos obreros, que seguramente
seran ctaros tambin...
Entonces, no deberamos buscar una tumba en una iglesia?

Es probable. Dnde hay fiestas importantes prximamente? Me refiero a


fiestas a las que acuda mucha gente y donde algunos de los nuestros pudieran
moverse sin riesgos de que esos cruzados los descubran.
Bartolomu medit unos momentos, muy concentrado, tras los que respondi:
El da 25 es la fiesta de San Jaime, en una ermita cerca de Arties. Pero el 31 hay
una mucho ms importante, la de San Flix, en Vilac; sa s es una fiesta muy
concurrida, con pasacalles, bandas de msica, la procesin del santo y, al final, el baile
de las aubades, del que habrs odo hablar.
Ese baile que es una especie de juego de conquista de las muchachas, con los
muchachos haciendo toda clase de payasadas y locuras? S. No recuerdo si lo vi de
nia, pero s lo que es porque alguien me habl de l. Qu otras fiestas hay a
continuacin?
El 3 de agosto es la Treds, pero no va tanta gente como a la de la Piedad, de
Bossost, que es el da 5. Y en Bossost mismo, como en todo el valle, hay grandes
celebraciones el da de la Virgen, el 15 de agosto.
Claro! exclam Marianna. El 15 de agosto, con tantas fiestas y romeras
por todas partes, sera una fecha durante la que podramos movernos sin problemas
por todo Aran, porque, adems, es la fiesta nacional de los franceses por ser el
cumpleaos de Napolen. Pero hasta entonces tenemos casi un mes por delante, y en
un mes pueden ocurrir demasiadas cosas, tal como est la situacin. Debemos
anticiparnos, porque esperar todo ese tiempo le dara ventaja al romano, no para
encontrarlo l, que no tiene los pergaminos, pero s para tratar de quitrnoslos a
nosotros. Y no olvides,, Bartolomu, que tanto empeo por parte de un enviado
personal del Papa tiene que significar que lo que tratamos de encontrar ha de ser
fastuoso, lo ms importante de la historia.
Y... dnde lo tendramos que buscar, Marianna?
Nautos, be soun nautos mes sabaissaran recit Marianna. Altos, muy
altos, pero bajarn... Qu crees t, Bartolomu, que en este valle es muy alto?
Lo ms alto de Aran no est dentro del valle. El Maladeta?
S, el Maladeta es lo ms obvio. El problema es que una montaa no baja, se
queda donde est. Pero no el ro, que es prcticamente la razn de ser y el origen del
valle. El Garona nace muy alto y baja, y baja. Me dice la intuicin que la clave tiene que
ver con el ro, pero no consigo establecer la relacin con la segunda parte de la clave ni
imaginar un enterramiento concreto que no nos obligue a buscar en tantos miles de
varas que recorre el ro antes de abandonar Aran. Mira quines vuelven.

Marianna seal hacia los dos jinetes que cruzaban como sombras el pequeo
talud de nieve que descenda desde el risco tras el que se ocultaba el valle del ro
Varrados. Hugo y Amiel regresaban cuando ya caa la noche.
No me gusta nada que vuelvan murmur Bartolomu. Desde que vinieron
ayer, no consigo quitarme de la cabeza que su historia no me cuadra y ms vale
prevenir que curar.
Tienes razn, no es del todo plausible. Pero tampoco es tan raro que se dejaran
vencer por la nostalgia de sus familias; son jvenes. No seas demasiado severo con
ellos, pero mantenlos vigilados, eh?
Al llegar junto a Marianna y Bartolomu dijo Amiel con expresin muy
contrariada:
Hemos tenido que volver. A lo largo del Varrados no hay menos de cinco
incendios de granjas.
Marianna y Bartolomu callaron con profunda consternacin, pero no tuvieron
ocasin de comentar la mala noticia porque un grito les atrajo hacia el interior de la
mina. El parto de Teresa haba comenzado.

* * *
Guzmn Domenicci convoc la reunin en su residencia mediante invitaciones
muy afiligranadas y floridas, preparadas a primera hora de esa misma tarde por Jean,
el amanuense.
Al atardecer, el comandante De Montesquiou acudi a regaadientes, porque
hacerlo contravena las rdenes de repliegue recibidas del mismsimo general
Willemont, y su renuencia se agrav al descubrir que el sndico, Raimundo Tinel,
llegaba en el mismo instante que l. La presencia de ese hombre le sac de quicio,
porque ostentaba un ttulo proscrito al mando del Conselh Generau dAran, una
institucin que los franceses no reconocan oficialmente, aunque l supiera de sobra
que la retorcida y taimada gente del valle continuaba considerndola el nico poder.
Estuvo a punto de dar media vuelta para volver al fuerte, pero le contuvo una cierta
curiosidad, ya que la osada de la invitacin del pretencioso clrigo romano deba de
significar que tena algo importante entre manos.
El arcipreste mosn Pir lleg unos minutos ms tarde, cuando el enviado papal
haba recibido y agasajado ya al comandante y al sndico. Por ello, Domenicci fulmin
con la mirada al mosn, a pesar de lo cual lo salud con las frmulas de rigor.

Obviamente, tuvo que hacer para ello un esfuerzo de autocontrol, pero el arcipreste
not el chispazo de hostilidad que brill en sus ojos.
Ninguno de los tres invitados hizo preguntas. Por turno, el romano les haba
insultado a los tres durante los ltimos dos meses, se haba mostrado siempre
imperativo, desagradable, intempestivo, histrico y descorts y a los tres les sobraban
motivos para sentirse agraviados por su arrogancia y despotismo. Por ello, se
produjeron durante la reunin muchos momentos de desconcierto suspenso, ya que
Domenicci daba la impresin de que paraba de hablar a la espera de que ellos se
situasen en el grado de expectacin que conlleva hacer una pregunta. No conseguir
incitarles a preguntar pareca que estaba llevndolo al colmo de la impaciencia. Los
tres estaban convencidos de que las rgidas sonrisas y los ademanes afectadamente
amables iban a estallar en el momento ms inesperado en una tormenta de furor,
palabras desencajadas, insultos, gritos y pataleo.
Los criados sirvieron un refrigerio, pero ni De Montesquiou ni mosn Pir
bebieron ni probaron las viandas. Slo tom un sorbo de vino y un poco de queso
Raimundo Tinel, que senta la necesidad de desafiar al francs y lo miraba a los ojos
con amargo reproche, mientras De Montesquiou se mantena con la cabeza muy
erguida, resistiendo con marcialidad las espinas de esas miradas.
Pasaron tediosos y largusimos minutos de prembulo, mucho ms tiempo del
que marcaban las reglas de cortesa, pero ninguno estaba dispuesto a dar su brazo a
torcer.
Tras una pausa prolongada y tensa, por fin Guzmn Domenicci despleg dos hojas
de papel con el lacre del Vaticano. A continuacin, mir uno a uno a los tres y con la
boca cerrada, simulando una sonrisa, forz de nuevo una pausa como un ltimo
intento de obligarles a preguntar. Pero no lo hicieron, como si existiera entre ellos el
acuerdo tcito de no hacer ninguna concesin. Cuando el romano se rindi en esa
pugna soterrada de voluntariedades y entr en explicaciones, tena los labios lvidos
por la furia.
El Santo Padre ha odo mis splicas dijo.
De nuevo se mantuvo a la espera de una pregunta, pero el silencio resultaba tan
pesado y arrogante como la cima del Maladeta.
He aqu los documentos originales, pero no os preocupis, vosotros tres vais a
recibir oportunamente una copia cada uno, que mi secretario est realizando ya. En
respuesta a mis insistentes sugerencias y ruegos, Su Santidad concede por esta bula
indulgencia plenaria a quienes entreguen vivos o muertos a los dos apstatas y todos
sus cmplices, los guerrilleros ctaros; la indulgencia plenaria alcanzar a quienes nos
desvelen el modo de apresarlos, a quienes nos faciliten la recuperacin de unos

documentos que son propiedad de la Santa Madre Iglesia y a quienes no pudiendo


entregrmelos, desvelarme el camino o traerme los manuscritos, me den pistas que
siten atinadamente en su rastro a mis cruzados. Y... esto te interesa especialmente a
ti, arcipreste; este otro documento es un decreto mediante el cual dicta Su Santidad
pena de excomunin para todo aquel que los proteja, ayude, alimente, oculte o,
deliberadamente, obstaculice la legtima y bendita defensa de los intereses de la
Iglesia.
Era peor que la peor pesadilla. Joanna, su hermana, se haba negado a darle un
poco de compota y se haba visto obligado a abandonar la casa sintindose peor por
los mareos del hambre que por los dolores. Valle arriba, rumbo a las alturas donde
procurara exiliarse de la gente y el mundo, nadie haba consentido en abrirle la
puerta. En todas las granjas donde llam not que lo observaban por las rendijas y al
descubrir que era Manel, a quien haban comenzado a apodar Judas, se retiraban hacia
dentro y callaban. Nadie se apiad de la sangre coagulada en las comisuras de sus
labios ni de sus andares renqueantes por la tunda de culatazos, nadie le socorri y
todos respondieron sus splicas y ayes con el silencio.
Como si fuese un apestado, en ninguna granja ni aldea le haban dado tiempo de
pedir algo que pudiese tragar tal como tena la boca. Cogi varias veces una manzana
al pasar junto a los huertos, o un melocotn, pero le era imposible masticar. Durante
unos das slo podra alimentarse de queso, miga de pan, leche y compotas, pero a
quin poda pedir esos alimentos?
Se haba convertido en un paria. Por ceder a la atraccin loca por Marianna haba
arruinado su vida y ya no tena sitio en el mundo. Puesto que ni su propia familia le
quera ni se apiadaba, careca de sentido arrastrar su miserable vida entre la gente.
No le llamaban Judas? Pues no tena otra salida que emular al apstol traidor; deba
ahorcarse colgndose de un rbol. Dnde? Tena que evitar dar a nadie la alegra de
encontrar el cadver de quien consideraban tan miserable; no permitira que nadie se
alegrase de su muerte; evitara que quienes tanto le odiaban se regocijaran ante sus
restos mancillados por el tiempo y los animales carroeros. Era mejor que creyesen
que haba huido. El problema era que no tena dnde huir, su nica huida posible era
hacia el otro mundo y por ello deba encontrar un lugar lo bastante alejado y recoleto
como para que nadie encontrase su cadver en muchos aos.
Ms arriba del Pa de Beret haba bosques oscuros y densos, muy poco
transitados por lo glido de aquellas soledades. Tendra fuerzas para llegar tan arriba?
Era un proscrito a quien todos atribuan las peores maldades y perversidades, as que
no importara si incurra en uno de los delitos ms graves que podan cometerse en
una comunidad rural como la suya: el robo de un animal.

Haba salido de Casarilh a la hora del desayuno, muy poco despus de amanecer,
y todava no haba conseguido subir las cuestas que conducan a Treds a pesar de que
no deba de faltar demasiado para el anochecer. Qu importancia tendra robar un
caballo, cuando seguramente el animal, que dejara suelto en el bosque, volvera a su
querencia o sera encontrado por alguien? Cuando ese alguien lo encontrase, habra
pasado suficiente tiempo como para que todo Aran supiera que haban robado un
caballo y lo restituira a su dueo. Eso hara.
Desanduvo la cuesta que haba comenzado a subir con dificultad y volvi atrs, a
un prado que haba dejado a la derecha un poco ms arriba de Salard. Los tres o
cuatro caballos que viera pastando continuaban en el mismo lugar.
Montado a pelo, sin arreos y con slo una cuerda como brida, consigui dejar
atrs Beret a punto de caer la noche. Mas cuando lleg al pramo que se alternaba con
las espesuras casi negras, gracias a la luz de la luna pudo recordar que por ese sitio
haba pasado ya antes, cuando hua de los franceses tras el espanto de la granja de
Felip Servet. Si tuviera valor, si no sintiera tanta vergenza, seguira subiendo por su
izquierda, hacia el Serrat de la Bastida y, ms all, el Forat de lEmbut. Dados sus
padecimientos, lleg a suponer que Marianna y todo el grupo se compadeceran de l
y a lo mejor hasta consegua su perdn. Pero cmo iba a reunir la insolencia necesaria
para atreverse? Nunca le perdonaran porque ellos saban como saba l que no lo
mereca. Nada importaba que la traicin no se hubiera materializado. El haba estado
dispuesto a entregarlos. No era digno de su perdn.
Cuando alcanz los primeros rboles, se ape y dej libre al caballo tras soltar la
cuerda, dndole una palmada en la grupa para incitarle a volver hacia abajo. Vio con
alivio que obedeca, tal vez asustado por los aullidos de los lobos.
Examin la cuerda. No era muy gruesa ni tampoco suficientemente larga. No iba a
poder emular al verdadero Judas, ni siquiera le estaba permitida esa grandeza
postrera. Iba a dejarse morir de inanicin? Alguien, no recordaba quin, le haba
dicho en alguna ocasin que se mora dulcemente cuando era una muerte causada por
el hambre; tal vez haba sido Marianna quien lo haba comentado, ella que tanto saba
de todas las cosas. Pero esa clase de muerte poda demorar varios das y l no deseaba
vivir tanto.
El aullido de los lobos estaba multiplicndose. Murmur para s el deseo de que
no se debiera al pobre caballo, que lo dejaran volver a salvo al prado de donde lo haba
secuestrado. Esos lobos podan ser la solucin. Si desnudaba su espalda y retiraba las
vendas de sus brazos, era posible que les atrajera el olor de sus heridas todava frescas.
Ello le ahorrara cavilaciones. S. Esa era la solucin.
Haca fro, un helor que tena la facultad de hacerle olvidar el dolor y el hambre.
Para no borrar el seuelo y permitir as que acabasen los lobos de olfatear la golosina

de su olor a carne macerada, permaneci con la espalda desnuda, pero sentado sobre
la hojarasca y acurrucado, con los brazos abrazando sus piernas para contener los
tiritones y disuadirse a s mismo de correr de vuelta a Beret. Esperara.
Lo siguiente ocurri en el mundo de los sueos. Marianna le perdonaba y hasta le
sonrea y, a continuacin, muy alarmada por el estado de sus heridas, las cubra con
ungentos y le obligaba a tomar una de las tisanas de Bartolomu. Y luego, aunque no
abandonaba su cuidado, ella propona a los dems soluciones certeras para la ltima
clave de los ctaros. Y encontraban el tesoro inmediatamente despus, un prodigio
relucientemente dorado que acababa con las

Captulo XIII
La cruzada
Tercera semana de julio de 1811

Los incendios dejaron de ser novedad. Todas las noches podan entrever alguno
inclusive en lugares tan alejados como las laderas de las montaas situadas al otro lado
del Garona. Y los que no vean con sus propios ojos, llegaban a su conocimiento por los
informes procedentes de todo valle.
Se haba establecido un juego muy arriesgado de complicidades y solidaridades
que, de momento, representaba cierta proteccin contra las pesquisas de Guzmn
Domenicci. Pero saban que se trataba de una ventaja provisional. Los cruzados
recurran a tantas crueldades, era tan inmenso el sufrimiento que estaban causando
los hombres emplumados y engalanados de azul, que no tardaran en encontrar al
campesino o el granjero cuya desesperacin le forzara a delatarles.
Nadie conoca con precisin el refugio del Forat de lEmbut, pero era un secreto a
voces su ubicacin aproximada, por encontrarse en el punto equidistante del arco que
formaban el rosario de poblaciones que se aferraban a las orillas del Garona. Los
cruzados llevaban casi una semana atormentando a los araneses de toda condicin y
volvan a leerse proclamas en las iglesias, y en tales ocasiones siempre haba al lado del
cura celebrante un hombre de Domenicci.
De momento, la solidaridad inmediata y organizada soterradamente movilizaba a
la gente para que los campesinos y granjeros atacados recuperasen bienes por un
monto semejante a las prdidas, pero qu ocurrira cuando volvieran las torturas?
Conocido el proceder del romano, todos hacan cbalas sobre dnde ocurrira el
primer martirio y quin sera la vctima. Por todo ello, la reunin del Conselh Generau y
algunos curas, con el arcipreste a la cabeza, se celebraba con el secretismo de una
conspiracin.
No temis por vuestra alma? pregunt el sndico Raimundo Tinel a los
sacerdotes.
Han sido muchos los momentos de la historia repuso mosn Pir en que un
Papa ha dictado excomuniones que luego, y a veces enseguida, eran revocadas por
intereses no del todo santos o por negociaciones polticas. Por consiguiente, yo no me
siento concernido por la excomunin de Domenicci si incurro en ella, como lo hago,

por salvar o ayudar a mis vecinos, y aplico las ms elementales reglas de la caridad
obedeciendo las enseanzas de Nuestro Seor.
Entonces... Tinel vacil, puedo tener la garanta de que lo tratado en esta
reunin jams saldr de vuestros labios?
Ni de los mos repuso mosn Pir ni de los de los curas aqu presentes. No
he convocado a los que temo que pudieran dejarse intimidar por Domenicci.
Bien. El sndico sonri. Entonces, habra que ver cmo ayudar a los
guerrilleros ctaros. Estamos en una especie de callejn sin salida. A ellos les protege
el silencio de los vecinos, pero este silencio est provocando demasiado sufrimiento.
Por ahora, los cruzados del romano tienen escasas posibilidades de alcanzar sus
objetivos, pero tampoco los guerrilleros podrn alcanzar los suyos, que en las
circunstancias presentes significaran ni ms ni menos que la paz y la libertad de todo
el Valle de Aran. Hay que desequilibrar esa balanza, pero los guerrilleros no podrn
avanzar mientras no dispongan ms que de arcos y flechas. Por ello, propongo que
tratemos de conseguir armas de fuego para hacrselas llegar.
Armas de fuego? Mosn Pir mostraba una expresin muy complacida a
pesar de la sorpresa. Por desgracia, no creo que haya tales armas en Aran.
Pero si todos nosotros nos pusisemos a ello discurri Raimundo Tinel tal
vez encontraramos el modo de conseguir algunas.

* * *
Los ltimos das, todas las reuniones eran amenizadas por los ronroneos del hijo
de Jan. Teresa presentaba a todas horas una expresin radiante con el nio en brazos,
mientras que Jan, mirndolos orgulloso de reojo a los dos, se consuma de
preocupacin.
Las aguas del ro Garona vienen de lo alto, muy de lo alto dijo Lauren y
bajan y bajan sin cesar.
Marianna sonri levemente, pero se neg a mirarlo a la cara. Saba que se trataba
de una deduccin a la que el mosn haba llegado por s mismo, sin tener
conocimiento de lo que ella y Bartolomu haban conversado al respecto, lo que vena
a sumarse al hecho desconcertante de que hubiera resuelto la clave de Vilac y
encontrado el escondrijo. Todo lo cual le causaba extraeza no exenta de admiracin,
pues tales sutilezas podan forzarla a replantearse su opinin sobre l. Miquu
respondi a Lauren:

Entonces me da que el problema no tiene solucin, porque son unas ocho


leguas de recorrido del ro dentro de Aran. Como buscar una aguja en un pajar.
Pero Lauren tena un plpito:
Y si en vez de pensar en todo el ro pensramos slo en un punto concreto?
Ahora s, Marianna lo mir a los ojos.
Qu queris decir, mosn?
No me llames mosn, Marianna. Ya no lo soy.
Se puede dejar de ser sacerdote? pregunt Marianna sarcsticamente.
No es la consagracin sacerdotal un sacramento que imprime carcter?
No te burles, por favor.
Cmo debera llamaros, mosn?
Qu tal Lauren?
De acuerdo, Lauren concedi Marianna, tutendole por primera vez. A
qu te refieres con eso de pensar en un punto concreto del ro?
A que el ro se precipita en muchos puntos. No exactamente el Garona, pero s
todos los afluentes dentro del valle, que al fin y al cabo son aguas que confluyen y
bajan juntas.
No acabo de comprender se lament Bartolomu.
Quiere decir le aclar Marianna que debemos buscar una cascada.
La ms bonita de Aran es la cascada de Pish, en el Pa de les Artiguetes, del ro
Varrados declam Ricar, que sostena la mano de Miquu entre las suyas. Lo
menos salta cincuenta varas.
No son tantas varas, Ricar contradijo cariosamente Miquu. Me da que
son unas treinta.
Y habr cerca alguna tumba? pregunt Marianna.
Me da que no afirm Ricar.
Pero hay que explorarlo afirm Lauren.
Yo slo la vi de pasada dijo Marianna. Los que conozcis bien el lugar,
discutid la manera de ir a mirar por all y organizad la excursin sin que represente

riesgo para los que vayan ni peligro de que nos descubran. A ver, un par que... s.
Vosotros dos, Lauren y Miquu. Iris maana, a primera hora.
Sin Ricar? protest este ltimo.
No exageres, Miquu reconvino Marianna. Todas las parejas del Forat
tienen que separarse de vez en cuando. No pretendas ser la excepcin.
Falta la otra cuestin apunt Bartolomu.
S concord Marianna. La otra cuestin es que hay que parar a los
cruzados. No podemos permitir que sigan quemando granjas, no slo por el
sufrimiento que causan, sino porque no tardarn en encontrar a un granjero que
prefiera hablar a perder sus animales.
Y con flechas pararlos conseguiremos? pregunt Marc.
Tendramos que buscar mosquetes afirm Marianna. Dnde hay armas de
fuego en este valle?
En nmero suficiente, slo en un lugar dijo Lauren con tono gutural a travs
de una media sonrisa, y casi como si hablara para s. Alguien supone que puede
haber armas de fuego en algn sitio de Aran, como no sea en el fuerte de la Sainte
Croix?
Algunos sonrieron, pero casi todos suspiraron. Pensar en esas armas del arsenal
de los franceses perteneca al reino de los sueos. Por lo tanto, les asombr que la
expresin de Lauren no fuese soadora.
S se lo pareci a Miquu cuando Lauren lo sacudi mucho antes del alba.
Abrazaba a Ricar y el mosn deba de haber interrumpido un sueo hermoso, puesto
que sinti enojo al despertar.
Ni siquiera ha amanecido protest en susurros.
Prepara el caballo deprisa urgi Lauren, hablndole en el odo. Nuestra
excursin va a llegar un poco ms lejos que la cascada de Pish.
Qu decs, mosn?
Ya no soy mosn, Miquu. Disponte para el camino. En cuanto salgamos, te dir
adonde iremos.
Haca fro, mucho fro. Pero lo senta, y eso era extraordinario por s mismo. Se
toc el hombro esperando que el roce de su mano fuese doloroso; perplejo, descubri
que casi no le dola. El duermevela deba de durar ya muchas horas, tal vez muchos
das, pero ahora no soaba. Estaba vivo.

Manel tuvo un sobresalto cuando comprendi que no haba muerto. Se incorpor


a medias hasta quedar sentado sobre la mullida hojarasca llena de hongos e insectos.
Era de da, mas qu da? Se arrop cuando sinti un escalofro, puesto que su espalda
continuaba desnuda y expuesta a la brisa helada que bajaba de la cresta nevada del
monte, y al cubrirse la carne torturada por los cruzados de Domenicci not con
extraeza que el roce de la ropa no le causaba dolor; ni siquiera le escoca mucho y el
picor no le molestaba ms. Qu milagro le haba permitido sobrevivir donde el hecho
de vivir ya era difcil? Por qu le haban respetado los lobos? Ni siquiera ellos lo
queran como alimento? Qu le haba hecho despertar?
Esta ltima pregunta le caus un nuevo sobresalto. Haba despertado por un
ruido intruso, eso tena que ser; un ruido que no sera uno de tantos rumores con los
que lata la vida del bosque. Se alz un poco ms con mucho cuidado, y sus propias
cautelas le hicieron sonrer con amargura y desprecio de s mismo. No deseaba
apasionadamente morir? Iba a tener miedo del peligro sintiendo ese deseo?
Con temor a ponerse de pie, se levant hasta quedar de rodillas y se desplaz un
poco para acercarse al grueso tronco de un abeto viejo. Al otro lado, de ms all de
dicho tronco, llegaba alguna clase de rumor. Poco a poco, con mucho cuidado, fue
asomndose para ver qu lo produca: un grupo de cruzados, elegantemente vestidos
de azul, cargados de armas, en torno a una pequea hoguera, y seis caballos
amarrados un poco ms lejos.
Se ocult como si lo moviera un resorte. Qu hacan los cruzados en esas
alturas? Haban seguido su rastro? Le haban dejado marchar vivo de Vielha para
seguirle en cuanto se pusiera en marcha, con la pretensin de descubrir el refugio de
los guerrilleros? Dedujo que haban debido de estar espiando la casa de su hermana
hasta verlo salir. Cmo no se haba dado cuenta? Su hambre insatisfecha y el dolor le
haban nublado la mente?
Se encontraban a unas cien varas, ladera abajo, junto a un pequeo torrente, y
estaban asando un animal. Comprendi que no le haba despertado el rumor, sino el
olor, porque la visin del animal desollado, probablemente un rebeco, ensartado en
una gruesa vaya entre dos horquillas, le hizo relamerse al caer en la cuenta de su
hambre, apremiante como pinchos en el estmago. Haba una zarzamora cerca, a su
izquierda, y se arrastr hacia ella palmo a palmo y sin ruido; agazapado, se atiborr de
moras durante largo rato y slo cuando empez a sentirse saciado cay en la cuenta
de que la boca no le dola al masticar. Lo que ahora senta era una sed terrible que el
jugoso fruto no aliviaba. Necesitaba beber, pero no haba a la vista ms agua que la del
torrente junto al que acampaban los cruzados.
Asombrosamente, la fuerza estaba volviendo a sus miembros mientras le
torturaba la sed. No poda bajar hacia el torrente. Volvi la cabeza; unos doscientos

pies ladera arriba quedaba escarcha en los lugares sombreados blanqueando el follaje
de algunos arbustos; prob a reptar y viendo que poda, fue arrastrndose hacia la
incitadora promesa blanca. Lamiendo las ramas y las hojas, poco a poco consigui
dejar de sentir la insoportable sequedad de la boca.
Qu pretenderan esos hombres tan por encima del Pa de Beret? Poda intentar
acercarse, a ver si de sus conversas sacaba una conclusin; pero record que ellos
hablaban solamente francs y no entenda esa lengua. Aunque... alguien haba
mencionado en el Forat de lEmbut que no todos los cruzados de Domenicci haban
llegado de Francia. Algunos procedan del obispado de Seo de Urgel. Tal vez stos se
expresaban en cataln o castellano, lenguas que consegua entender aunque con
dificultad.
Una vez calmada la sed, tuvo nimos para arrastrarse cerca del grupo. Hablaban
en cataln de lo poco sabroso que resultaba el asado, puesto que no disponan de sal.
En cambio, Manel proclam para s mismo que podra engullirlo entero si estuviese a
su alcance. Aunque el rebeco permaneca casi intacto, se dieron por saciados y
apagaron el fuego. Mientras lo hacan, a Manel le pareci que comentaban los
acontecimientos del valle y los destinos adonde haban ido otras cohortes, palabra
que no entendi. A continuacin, sigui este dilogo:
Entonces, acampamos por aqu o volvemos atrs? pregunt uno.
Hace mucho fro en estas alturas. Mejor ser que exploremos un poco ms y
que volvamos abajo antes del anochecer respondi otro.
S, ser lo mejor dijo un tercero. Pero en vez de volver por Beret,
podramos cruzar esa sierra y bajar hacia Vielha por el otro ro. As volveramos con
informacin ms amplia.
Manel se dio cuenta de que se proponan atravesar el Serrat de la Bastida y salir
hacia el Unhola demasiado cerca del Forat de lEmbut. Despus de lo de la granja de
Pau Palop podan haber quedado seales de la huida por ese lugar, ramas partidas u
objetos olvidados, lo que situara en el rastro de los guerrilleros a estos cruzados, tal
vez los mismos que le haban torturado. Qu significara explorar un poco ms?
No le perseguan a l y trataban de encontrar el refugio al albur?
Entonces advirti que en la direccin de Beret suba humo hacia el cielo. No era
muy denso pero, teniendo en cuenta la lejana, poda tratarse de una granja
incendiada. Los cruzados haban dicho que exploraran por esa comarca durante un
rato; llamaran explorar a torturar a los granjeros, que no podan responderles
satisfactoriamente porque no saban dnde estaba el refugio? Si era sa su manera de
explorar, el siguiente interrogatorio poda demorar mucho, porque no haba granjas
ms arriba, lo que ellos tardaran en descubrir. Eso le daba un margen de tiempo.

Sin dejar de reptar, volvi al punto donde haba despertado. La cuerda que
sirviera de brida del caballo continuaba en el mismo lugar; se la envolvi en torno al
cuello y continu, a rastras, hasta el punto exacto por donde esos hombres, cuando se
dieran por vencidos y abandonaran la exploracin, estaran obligados a pasar si, como
haban dicho, atravesaban la Bastida hacia el Unhola.
Aparte de comerse con delectacin, aunque sin masticar, un muslo entero del
rebeco abandonado sobre las brasas, dedic las siguientes tres horas a preparar un
arco. Desgraciadamente, no poda encender un fuego que le ayudase porque le
delatara; slo dispona de esas brasas, junto a las que no deba permanecer porque
languidecan junto al torrente en una zona descubierta. Conservaba un cuchillo muy
pequeo que los torturadores no haban tenido el tino de descubrir en su escondite,
prendido a la faja que ellos mismos le haban quitado a tirones; tampoco los vecinos
que lo haban llevado a casa de Joanna, sin vestirlo y con toda la ropa encima de l, se
haban dado cuenta del leve peso extra que el cuchillo sumaba a la faja. Ahora, iba a
ser el instrumento de su venganza.
Cuando los seis hombres lujosamente vestidos de azul se disponan, a media
tarde, a subir hacia el Serrat de la Bastida, Manel contaba ya con un arco, aunque no
del todo a su gusto, tensado con uno de los cabos de la cuerda con la que haba
intentado ahorcarse, y veinte flechas relativamente practicables en un carcaj
improvisado con el resto de la cuerda, hojas de haya y ramas pequeas y flexibles de
abeto.
Aunque no tena caballo, le favorecan algunas ventajas sobre los cruzados:
conoca perfectamente el camino, ellos no saban que alguien les acechaba, tenan que
llevar las monturas al paso por lo empinado de la subida y la estrechez de la senda y,
evidentemente, no entendan el lenguaje del bosque.
No poda permitirse marrar con ningn disparo ni dar lugar a que un fallo sirviera
de alerta al resto del grupo; por lo tanto, slo disparara hacia blancos muy claros.
Lstima que las flechas no resultaran muy certeras, porque las haba tenido que
elaborar sin fuego, con los materiales a su alcance y tan slo con un pequeo cuchillo.
Pero a pesar de sentirse dbil y con las facultades mermadas, estaba convencido de
que atinara, porque empezaba a acumulrsele en la sangre el rencor hacia esos
hombres, rencor que, durante no saba cuntos das, no haba podido alimentar por
estar inconsciente. La sabia naturaleza haba ido sumando en su pecho las cuotas
diarias del ansia natural de venganza, y ahora ese sentimiento arrebataba su mente
hasta privarle de toda posibilidad de pensar en otra cosa.
Los cruzados iban en fila, por la estrechez y las dificultades del camino. Manel se
adelant a ellos, yendo a apostarse en lo alto de una pea situada a la derecha; dej
pasar a cinco, ya con el arco dispuesto, y dispar cuando vio el cuello del sexto como

un blanco seguro. Cay fulminado y ni siquiera el que lo preceda se percat de la


cada, pues el que encabezaba la fila no paraba de gritar rdenes y advertencias, como
si necesitase reafirmar a cada paso la autoridad con la que seguramente haba sido
investido haca poco y que le quedaba ancha. Manel sonri; la bisoez de ese cabo
recin ascendido era un buen aliado.
Abati a dos ms con la misma facilidad antes de que los tres primeros lo
advirtiesen. Ocurri en una revuelta del camino ascendente. Al virar, el que iba tercero
coment la dificultad de la muy escarpada subida volvindose un poco hacia el cuarto;
al no responderle, volvi la cabeza y el torso, para descubrir que nadie le segua.
Situado en ese instante a la izquierda de la vereda, Manel tena preparado el arco y
cuando vio que el joven comprenda que algo inesperado ocurra, dispar para tratar
de evitar que diera la alarma. Pero la flecha no atin en el cuello, sino que fue dar en
su hombro y no era lo bastante pesada como para atravesar el rico y abundante pao
azul; el cruzado slo sufri una momentnea prdida de equilibrio y enseguida se puso
a gritar:
Nos atacan! Atencin! Nos acorralan!
Al instante siguiente, los tres dispararon sus mosquetes al tuntn, sin intentar
siquiera la tarea imposible de ver a travs del denso bosque. Encaramado a las ramas
de un haya, Manel vio la expresin de terror de los tres mientras trataban
apresuradamente de cargar los mosquetes de nuevo. Tena que completar el efecto,
de modo que dispar una nueva flecha al muslo del tercero de la fila, y ahora s se le
clav. Tras un grito aterrorizado de dolor, el muchacho espole el caballo gritando:
Huyamos!
El grito y la carrera sirvi para que los precedentes hicieran lo mismo y enseguida
se perdieron los tres de vista sierra arriba, hacia el paso que les llevara al valle del
Unhola.
Inmvil y embozado, Manel dej transcurrir muchos minutos, una hora tal vez, y
cuando se convenci de que los tres hombres corran hacia su salvacin y no iban a
volver, fue en busca de los caballos. A dos los localiz pronto, y los fue amarrando al
tronco ms cercano. El tercero fue ms difcil de encontrar porque comenzaba a
anochecer. Se orient en su direccin por los relinchos, pero tuvo la suerte de no
acercarse ms que lo justo para comprender lo que ocurra; el pobre animal se agitaba
cercado por una manada de lobos. Eso le dotaba a l de la ocasin de alejarse con
posibilidades de no ser atacado, pues el paso que iba a atravesar en cuanto cayese la
noche era el territorio natural de varias manadas como sa. Pero tena que borrar
todos los rastros que pudiese, puesto que la desaparicin de tres cruzados iba a
movilizar a todos los dems en su busca; localiz los tres cadveres, lo que fue muy
fcil puesto que no podan alejarse del camino como haban hecho sus monturas; les

quit la ropa, los cascos y las armas, lo amarr todo a lomos de uno de los caballos
hasta formar un lo bastante voluminoso y, montando en el otro, emprendi la marcha
sin tener claro adonde ira. Los lobos se encargaran de terminar de borrar el rastro
que representaban los tres cadveres.
No poda quedarse en las comarca del Pa de Beret ni en las alturas en que ahora
se encontraba, donde abundaba la nieve. Tampoco tena donde ir si bajaba al valle; en
todo el curso del Garona no encontrara quien aceptase cobijarlo, mucho menos
esconderlo de la persecucin de los cruzados de Domenicci. Decidi atravesar la
Bastida, buscar un bosquete de los que se aferraban a la vertiginosa bajada hacia el
Unhola y all dormira. Cuando amaneciera, su recuperacin sera ms completa, habra
aumentado su fuerza y tendra cabeza para tomar una decisin.
Al guiar los caballos por una trocha entre la maleza que cubra un talud,
impulsados por la inercia, Lauren y Miquu estuvieron a punto de toparse con tres
jinetes que circulaban por el camino real, un grupo que encabezaba un cruzado y otro
lo cerraba, dando la impresin de que guardaban y escoltaban al hermoso joven
lujosamente ataviado que galopaba en el medio. La precipitacin de los tres evit que
descubrieran a los dos guerrilleros con los que haban podido chocar.
Adonde irn sos? pregunt Lauren.
Corren hacia el norte coment Miquu. Me da que van a Cominges o
Tolosa, con una encomienda urgente del romano. Hemos tenido suerte de que no nos
vean.
Acababan de bajar de Casau y Gausac eludiendo los caminos, a travs del bosque,
y precisamente en el momento que tenan que cruzar el Garona haban estado a punto
de ser sorprendidos.
Casi nos pillan dijo Lauren. Tenemos que volver atrs para indagar, a ver si
alguien por Vielha tiene idea del porqu de sus prisas.
Es casi medioda, mosn. Cundo iremos a explorar la cascada de Pish?
Cuntas veces tendr que decirte que no me llames mosn? Slo nos separan
unas cuantas varas de Vielha. Volver atrs y tratar de averiguar no puede llevarnos
ms de media hora. Lo de la cascada creo que lo he resuelto ya y no creo que nos lleve
mucho tiempo.
A Marianna, las miradas que Felip le lanzaba sin disimulo le causaban
incomodidad y un raro vaco en el vientre. Lo haca a todas horas, merodeando en
torno a las reuniones, cuando cantaba, al moverse dentro de la mina o en el exterior;
cada vez que pasaba a su lado pareca suplicarle con los ojos que le abriera el cobijo de
sus brazos. En el nimo de Marianna haba dejado de haber lugar para la compasin; y

a pesar de la insistencia que llegaba a parecer manitica, tampoco lo haba para


ninguna clase de irona. Lo que l le ofreca era, en realidad, mucho ms valioso de lo
que ella poda ofrecerle, porque no haba en su cuerpo ni en su corazn una fibra que
reaccionase ante l, nada que vibrase por algo ms que una especie de sentimiento
maternal. El muchacho, sin embargo, crea que no poda haber en el mundo ni en su
vida otra mujer que ella; se ofreca, pues, completamente.
Todas sus canciones eran un canto a ese amor absoluto y absorbente. Cantaba
casi todo el da, y por el placer de escuchar su msica le exoneraban los dems de las
labores. Por consiguiente, era una declaracin de amor eterno lo que devolvan los
ecos de las montaas a todas horas. Un amor expresado con toda su vehemencia de
adolescente, sin tapujos ni complejos, entre las sonrisas comprensivas y sarcsticas de
los guerrilleros y los asentimientos enternecidos de sus esposas.
Todo ello le produca a Marianna consternacin. Ahora que Lauren haba
serenado su furor y ocultaba los celos, tema que Felip convirtiera en peligroso fuego
externo lo que le quemaba por dentro.
Faltan un par de das para San Jaime le dijo Bartolomu y digo yo que la
mayor ventura es pillar la coyuntura. Alguien bajar a Arties a indagar sobre tumbas
antiguas?
Antes de tomar decisiones repuso Marianna, mejor esperamos a que
regresen Miquu y Lauren de la cascada de Pish, a ver qu han averiguado.
Pues deben de estar a punto, porque salieron dos horas antes de amanecer.
De veras? No lo saba.
Suerte que tienes, Marianna, de ser joven y dormir bien; juventud divino
tesoro. Lo ms fastidioso de hacerse viejo es que ya no consigues dormir como en tus
aos mozos, que la vejez es toser y preguntar qu hora es. Yo me desvelo casi todas las
noches, antes porque echaba de menos a mi mujer y ahora porque, tal como estn las
cosas, siento que debo protegerla, que marido celoso no tiene reposo. Lauren y
Miquu se fueron en plena madrugada con mucho tiento, y no comprendo por qu tan
temprano, ya que no creo que haya ms de una hora de camino a la cascada de Pish.
Pues s que es raro, s murmur Marianna, preguntndose si se avecinaba
otro problema.
En ese momento lleg corriendo Ricar, que aunque no le tocaba guardia en la
pea viga, llevaba toda la jornada yendo a cada rato a dar una ojeada, como si con ello
pudiera acelerar el regreso de Miquu. Dijo con voz entrecortada:
Se acerca un jinete Unhola arriba, y no es ni Miquu ni el mosn.

Un soldado? pregunt Marianna con los brazos en tensin y a punto de


saltar.
No es un soldado, ni uno de esos cruzados terribles. Viste como cualquiera de
nosotros, pero es una cosa muy rara, porque adems del suyo, trae detrs otro caballo
cargado con hatos muy grandes.
Marianna se puso de pie y corri hacia la hoguera donde casi todos los
guerrilleros se encontraban preparando flechas.
Atencin dijo. Todos en guardia, porque llega alguien que no conocemos, y
se acerca de modo extrao. Hugo y Amiel, coged los arcos y preparaos a disparar
desde la pea viga. Vosotros, Francesc y Andru, haced lo mismo sobre el tajo que hay
al otro lado del camino. Ocultaos de manera que ese visitante no os vea al llegar, por si
trajera un arma de fuego escondida. Dejadlo pasar, pero enseguida que lo haga,
situaos tras l y hacedle notar que le apuntan cuatro flechas dispuestas a matarlo.
Cuando comprob que se ponan en movimiento, se acerc a la bocamina. Salvo
Teresa, que pasaba casi todo el da ocupndose del nio, todas las mujeres estaban
muy atareadas, unas con los preparativos de la cena y otras, remendando la ropa. Les
dijo con tono apremiante aunque bajo:
Apartad la comida del fuego, deprisa, y agrupaos todas en el fondo de la mina,
pero cada una con un machete dispuesto.
Acompaada de Bartolomu, Marianna se situ en el centro del pequeo llano, a
esperar. Paso a paso, fue apareciendo en el estrecho pasaje primero la cabeza, casi
oculta por un tosco pao. Luego, los hombros cubiertos por un burdo manto arans de
lana cruda, y a continuacin, la cabeza de un caballo demasiado distinguido y hermoso
como para pertenecer a un campesino del valle. Una vez rebasada la pea viga, el
jinete contuvo a la montura y se detuvo sin desmontar, y ello permiti comprobar la
elegancia inslita del caballo. Detrs, los cuatro centinelas haban tensado los arcos
con las flechas a punto. El hombre llevaba barba de varios das, una barba tupida y
oscura que le desfiguraba las facciones, pero no por ello dejaba de tener un aire
familiar.
Parece... murmur Bartolomu.
Es l! exclam Marianna, indignada, y grit a continuacin: Cmo te
atreves, Manel?
Este salt del caballo y se postr ante los dos. No slo se arrodill, sino que se
ech del todo en el suelo, con el rostro hundido en la tierra. Antes de que pudiera
decir las palabras que haba ensayado centenares de veces desde que decidiera esa

maana volver al Forat de lEmbut, los cuatro arqueros lo agarraron cada uno de una
extremidad y lo pusieron de pie, inmovilizado.
Conocemos todos los pasos que has dado, Manel acus Marianna.
Ya lo imaginaba respondi Manel muy bajo, sin alzar los ojos del suelo.
Pero sabed que no llegu a joderos de veras y mirad si lo dudis mi espalda y mi boca.
Veris los signos terribles de lo que me han hecho sufrir. Los cruzados del romano me
han torturado mucho ms de lo que cualquier hombre puede soportar. Vivo de
milagro, y todava no creo que est vivo, pero vengo a suplicaros perdn, porque
vosotros sois no slo la esperanza de libertad para el valle, tambin sois mi nica
esperanza. Por favor, digo la verdad y mi arrepentimiento es sincero. Para que podis
creerme, desatad el lo que carga ese caballo, y veris.
No toquis el bulto! grit Marianna a los cuatro arqueros. Seguid
inmovilizando a Manel de modo que no consiga mover ni un dedo, y tapadle la boca
para que no pueda gritar ni silbar. Llevadlo dentro de la mina y amarradlo a una entiba
bien al fondo, amordazado.
Mientras los cuatro obedecan, Bartolomu murmur en el odo de Marianna:
Para ser justos, tenemos que hacer con l como con todos, Marianna. No lo
castigues hasta que podamos componer el jurado.
El castigo no ser definitivo hasta que no lo juzguemos. Pero no podemos
dejarlo a sus anchas. Podra ser un caballo de Troya; hay que comprobar que no es la
avanzadilla de ningn grupo que est acampado por ah abajo, aguardando una seal
suya.
Recuerda un detalle; las trampas que tenemos preparadas. Si subiera un grupo
de enemigos, no las descubriran a tiempo y caeran en ellas.
Pero pueden haber fallado, Bartolomu. Tienen que estar mal montadas,
porque Manel no ha cado en ninguna de ellas, o nos habramos dado cuenta. Esto no
tiene sentido; las trampas se instalaron despus de que l nos dejara para
traicionarnos. Huy, huy! Me temo lo peor...
Que tenga un cmplice entre nosotros? pregunt Bartolomu con un
sonrisa, como si la idea le pareciera una broma.
Tiene otra explicacin que haya sorteado las trampas? Marianna senta
crecer su preocupacin. Vamos a tener que vigilar con mucho cuidado quines se
acercan a Manel y lo que hacen.
Y ese bulto? pregunt Bartolomu, sealando el fardo que cargaba el otro
caballo.

Es demasiado grande respondi Marianna. Est bien atado?


Parece que s.
Pues dejmoslo ah. Si es un enemigo escondido, daremos tiempo a que se
asfixie.
Lauren y Miquu volvieron de noche, cuando varios de los guerrilleros dorman
ya y Marianna, sentada con Bartolomu junto al fuego, comentaba sus inquietudes en
relacin con Manel slo con el propsito de seguir esperndoles. Portaban un nuevo
rollo de pergaminos sobre el que no entraron en explicaciones, ni sobre el porqu de
haber salido tan temprano para ir a la cascada de Pish ni a qu se deba el retraso. Se
mostraban mucho ms alterados por la noticia que Lauren se apresur a contar:
Ayer mataron a varios cruzados del romano por Beret. Segn murmuran por
Vielha, Domenicci casi se ha vuelto loco de clera y hemos visto a su secretario partir a
galope con direccin a Cominges. Todos, con el sndico a la cabeza, estn convencidos
de que el secretario corre en busca de refuerzos.
Aqu tambin hay novedades no muy halageas dijo Marianna. Tenemos
que celebrar una asamblea a primera hora de la maana. Salisteis muy temprano y
volvis de noche, tanto tiempo ha tomado lo de la cascada de Pish? Cmo habis
encontrado estos pergaminos?
No te impacientes, mujer dijo Lauren con expresin seria pero con chispas
en las pupilas. En esa reunin de maana habr tiempo para todas las explicaciones.
Ahora, Miquu y yo necesitamos descanso.

Captulo XIV
Puntos en la cruz

Al caer Miquu en el jergn, lo venci el cansancio de la agitada jornada a que le


haba obligado Lauren y se durmi al instante. Como Ricar se haba desvelado por el
nerviosismo de la espera, lleg un momento en que el aburrimiento insomne pudo
ms que la emocin de la caricia, por lo que apart el brazo de Miquu posado sobre
su pecho, se levant del jergn y fue acercndose con sigilo a la entiba donde haban
atado a Manel, ms al fondo de la mina que el recinto donde algunos dorman aunque
eran ms los que se entregaban al consuelo mutuo con sus parejas.
Obligados por las condiciones del refugio, por su estrechez y las nulas
posibilidades de privacidad, haban ido dando de lado a cuanto exiga socialmente la
vida cotidiana de los pueblos en que haban nacido. All arriba, en el Forat de lEmbut,
donde el mundo ordinario era un lugar demasiado remoto y las reglas sociales
parecan el argumento de un discurso dominical, el sentido de la propiedad careca de
lgica cuando lo nico que posean de verdad era sus propios cuerpos, sin ms biombo
para el recato que la ausencia de luz dentro de la cueva. Gracias al ordago de
sinceridad impuesto por Marianna en aquella reunin donde reconocieron lo que
sentan, Ricar y Miquu haban vencido sus inhibiciones, pero eso no tena punto de
comparacin con el desparpajo de los dems. Nadie disimulaba las efusiones y no se
tomaban la molestia de cubrir su desnudez; ni los hombres ni las mujeres lo hacan, en
un clima de virginidad y pureza primigenia, como si la existencia de su grupo fuese
anterior al sufrimiento, el dolor y la invencin del pecado, por lo que haban alcanzado
una especie de sobrenatural estado de gracia donde ninguna convencin ni prejuicio
ataba los sentidos ni mortificaba las conciencias. Los ayes quedos y los suspiros, los
jadeos de las galopadas y los delirios del xtasis sonaban a msica celeste.
En la penumbra, Ricar tena slo una idea aproximada de dnde estaba Manel. No
slo senta curiosidad por sus peripecias y emociones; le fascinaban las circunstancias
de su cautiverio troglodita, donde tal vez acudieran monstruos de las entraas de la
tierra para devorarlo, y le intrigaban los motivos que lo hubieran inclinado a volver a
pesar del peligro de que los dems guerrilleros quisieran matarlo y lo muy deshonrosa
que haba sido su huida. Fue aproximndose con cuidado, porque le pareci or un

murmullo. Escondido en un pilar de la entiba, asom la cabeza poco a poco, porque la


oscuridad era total y desde donde sonaba el rumor l deba de resultar visible al
contraluz de la ligersima luz plateada que brillaba hacia fuera. Aguz el odo a ver si
reconoca las voces. Tuvo un sobresalto. Felip conversaba con Manel, hablndose uno
al odo del otro.
La escena solamente le asombr al primer instante, pero a continuacin se dijo
que a lo mejor los haba sorprendido en algo que ellos no querran que se supiera, y de
ah el cuidado con que se comunicaban. Estaran tramando algo peligroso? Deba
despertar a Marianna, para advertirle? Mejor esperaba el amanecer y se lo comentara
a Miquu, a ver qu opinaba. Se retir tan cuidadosamente como se haba acercado y
fue a echarse en el jergn con el convencimiento de que le costara mucho dormir.
Llegado junto a Manel slo para ofrecerle agua, Felip se haba encontrado con un
interrogatorio que nunca se le habra ocurrido que fuese posible.
Cmo es sentir que ests dentro de ella, Felip?
Por un instante, dud si responder. Aunque ahora sufriera tanto, Manel haba
hecho una de las cosas ms despreciables que un hombre poda hacerle a una mujer.
Igual que volar entre las nubes dijo al fin, como el sueo ms increble.
Y estrujar sus pechos con las manos?
Felip se ruboriz.
Yo nunca lo hice, Manel, ni lo pens. Me habra parecido un sacrilegio.
Y cabalgar sobre sus muslos?
Es un galope que te sube al cielo, Manel, y te hace dueo de las estrellas.
Eres tan romntico que pareces un trovador! No te volva loco el placer?
Loco? Lo que yo senta era felicidad y paz.
Pues yo s me volv loco sin ni siquiera haber recibido una caricia suya. Y mira en
el lo que me met.
Es verdad que no llegaste a traicionarnos?
Te lo juro. Esos hombres del romano causan mucho sufrimiento tonto, Felip,
porque como no nos comprenden cuando hablamos, todo lo entienden al revs y
confunden el culo con las orejas. Para serte sincero de verdad, s busqu la traicin;
tena los huevos a reventar de la rabia porque Marianna no me hiciera caso, pero es
que no me dejaron explicarme. Vamos, es que ni pude abrir los morros. La tunda que

me dieron, primero los franceses hijos de puta y luego los cruzados, que el diablo se
folie, es de las que matan a un mulo. Levanta mi camisa por detrs y vers.
Dada la oscuridad, Felip slo pudo adivinar la gravedad de las heridas.
Toca los verdugones le propuso Manel, y dime si en tu vida has sabido de
nada igual.
Felip se pas la mano por la pernera del calzn, por si la tuviera demasiado sucia,
y toc con cuidado. Eran de verdad aparatosas las cicatrices a medio curar que le
cruzaban la espalda.
Te duele?
Casi nada.
Espera un poco, ahora vuelvo. Voy a por el tarro donde Bartolomu conserva
las calndulas. Creo que eso te ayudar a sanar.
Felip volvi a los pocos minutos. Aunque extendi el emplasto con mucho
cuidado y gran delicadeza, de nuevo pregunt si le dola.
No te preocupes, Felip. La solicitud del muchacho conmova a Manel, que
tena ganas de llorar recordando la expresin de su hermana Joanna al echarlo de su
casa. En realidad, esa untura no es muy necesaria. Yo soy un pastor, no te olvides, y
estoy acostumbrado a lo ms jodido. Pero nunca algo ha sido tan duro para m como
volverme ciego por esta mujer. Es que Marianna no es de este mundo, Felip. Es como
si combinaras un ngel muy guapo con el diablo ms hijo de puta. No es natural que
una mujer sepa tanto, y mucho menos siendo tan guapa. Por tanto como sabe, nadie le
ha discutido el puesto de capitana. Pero es que adems de saber de todas las cosas de
los libros, es como si fuera una bruja de esas que cuentan que viven en las grutas
subterrneas de Escunhau. A ti te tiene hipnotizado, al mosn lo ha enloquecido al
punto de que ha querido matarse y a m, ya ves en la que me he metido. Conoces a
alguna que pueda tanto?
Felip no saba qu decir. Curiosamente, que alguien hablara de lo que haba en su
pecho como si fuese capaz de verle por dentro, aliviaba su desconsuelo por el
distanciamiento de Marianna. Dio por terminada la untura, baj la camisa de Manel, se
enjug la mano en la pernera y tap el frasco. Volvi a preguntar si las heridas le
dolan.
Peor que el dolor es el picor; lo que significa que las heridas tienen que estar
sanando. Mira adonde me llev la locura de desear a esa mujer. Era tan terrible lo que
me hicieron que aquella noche cre que morira. En realidad, quera morir. Felip,
deseaba con toda mi alma morir; imagina cunto, que en los bosques del Pa de Beret

me descubr las heridas para que atrajeran a los lobos. Pero puestos a despreciarme,
hasta los lobos pasaron de largo. Por un milagro que no comprendo, las alimaas y
todo el bosque me respetaron y cuidaron de m. Si los clculos no fallan, creo que
estuve all, medio muerto, cerca de una semana. Marianna no tiene ninguna culpa,
porque ella jams me provoc ni me dio esperanzas, pero ella fue la causa.
Todava sientes lo mismo?
Ya no tanto, y no s por qu. Y t, Felip?
No te ras de m, Manel, pero lloro mucho en la cama, en sueos y despierto. Es
que, no s... Yo no creo posible llegar a querer a ninguna como a ella.
Ni yo. Para decirte la verdad, aunque tengo diez aos ms que t... yo s menos
de esas cosas de lo que t sabes. T has tenido mucha suerte.
Suerte, Manel? Han matado a toda mi familia y me han dejado sin nada.
He querido decir suerte en el amor se apresur a decir Manel.
Eso s. Ningn muchacho a mi edad ha vivido lo que yo.
Me das otro poco de agua?
Felip fue a llenar de nuevo la jarra de barro y se la acerc a la boca.
Eres bueno dijo Manel, lamindose los labios. Tanto, que me atrevera a
suplicarte que me sueltes.
Aunque tenan mucho que debatir, el amanecer trajo un aviso precipitado de
Jusep, guardin de la pea viga a esa hora. Entr a saltos en la mina y sacudi al
primero que encontr en el jergn, Andru, que todava dorma, dicindole:
Corre, ven conmigo, no vaya a perderlos de vista.
Djame dormir, hombre! De qu hablas?
Con el contraluz del alba, he visto a cinco o seis jinetes que estn bajando muy
despacio desde el Serrat de la Bastida.
A estas horas, eso es una locura.
Y tanto! Sabemos lo infame que es el serrat, as que podra ser que acamparan
y pasaran la noche all por lo mal que conocen Aran. Pero tambin pudiera ser que
sepan dnde tienen que buscarnos por el soplo de Manel, y luego de dormir tiritando
de fro, ahora vendran para ac encorajinados y con ms ganas de fastidiar que nunca.
Venga, Andru, levntate de una vez, cojones.

Espera.
No quiero que se me despisten, por si torcieran para subir al Forat. Venga, date
prisa, que yo corro ahora mismo de vuelta a la piedra.
Cuando Andru lleg al puesto de vigilancia varios minutos ms tarde, Jusep
estaba inmvil como una fiera al acecho. Sin mover el cuello por temor a dejar de
verlos, seal un punto muy lejano del paisaje, hacia abajo.
Los ves? dijo hablando bajo, como si creyera que los hombres observados
podan orle. Han terminado de bajar la cuesta del serrat y de aqu a poco los
ocultar el bosque. Te acuerdas de que anoche dijo Manel que l haba bajado por la
Bastida? Avisa a Marianna, no vayan a ser sos los cmplices que le han pagado. Corre.
Los guerrilleros fueron despertados a gritos y golpes de perol. En cuanto fue
informada por Andru de lo que ocurra, Marianna se alz de pie sobre su piedra de la
bocamina y apresur al grupo, que todava no haba podido terminar de vestirse:
A ver... T, Tomu, que manejas bien el arco, y t, Marc, que conoces el bosque
mejor que los gatos monteses, cabalgad valle abajo lo ms apartados que podis de los
senderos. En el caso de que esos seis hombres vengan subiendo, y si se tratara de
cruzados del romano, tenis que conseguir que no os vean, que ni sospechen vuestra
presencia, y situaros ms abajo que ellos. Podris hacerlo?
Marc asinti y Tomu se encogi de hombros. Marianna prosigui:
En cuanto los rebasis, encended un fuego grande, que se pueda ver bien desde
todas las revueltas del camino, y apostaros a esperar, a ver si tuvisemos la suerte de
que vayan hacia abajo, a inspeccionar de qu se trata. En cuanto los tengis a tiro y,
repito, en el caso de que sean cruzados, atacadlos pero del modo ms discreto posible,
que no consigan ni intuir dnde os escondis ni tengan posibilidad de veros, ni puedan
heriros. Tampoco vosotros matis a ninguno, para no darles a los dems una nueva
pista; disparadles a los brazos o los muslos. Tal como estn las cosas, ahora no nos
conviene que muera ningn cruzado ms, pero vosotros no os expongis lo ms
mnimo, eh? Si vienen para ac siguiendo la informacin que Manel les ha vendido,
no ganaramos nada, puesto que en tal caso todos nuestros enemigos saben ya dnde
estamos. Pero si se acercan por casualidad, porque estn buscando los cadveres de
los que Manel dice que mat, entonces conviene que piensen en otros lugares y que
ningn plpito ni rastro les conduzca hacia aqu. Habis comprendido los dos? Slo se
trata de que dejen de pensar en subir para ac y que, al ser atacados en ese punto,
crean que habis llegado de ms abajo o del Varrados. Lo tenis todo claro?

Marc y Tomu respondieron que s. Prepararon los aperos y los arcos, con lo que
slo tardaron unos pocos minutos, saltaron sobre sus monturas y las espolearon valle
abajo.
Junto con Francesc, Marianna se encaram a la piedra viga. Los caballos y los seis
hombres ya no resultaban visibles, envueltos por las espesuras del bosque.
No pudiste distinguir su ropa, Jusep, a ver si eran azules?
No, Marianna. Vi nada ms las siluetas, recortadas sobre la nieve y el alba. Slo
los tres primeros iban a caballo; los otros conducan sus monturas descabalgados, con
ms carga de la cuenta.
Marianna asinti a sus propias cavilaciones y dijo tras una pausa:
Francesc, encarmate a aquel tajo de la izquierda, donde seguramente habr
una visin un poco diferente de la que tenemos aqu. Y t, Jusep, sin dejar de vigilar
valle abajo, no pierdas en ningn momento el contacto visual con Francesc.
Permaneced los dos en alerta mxima no slo con lo que podis descubrir en el
Unhola, sino tambin entre vosotros, porque tenis que avisaros y enseguida
advertirnos a nosotros de cualquier movimiento que signifique que esos hombres
encuentran el camino del Forat. Ahora tenemos que celebrar la asamblea, pero en
cuanto termine os mando el relevo.
Puesto que todos estaban despiertos ya, la asamblea comenz ms temprano de
lo habitual. Cuando todava no haban terminado de acomodarse, entre carreras
apresuradas en busca de jarros de caf, Felip se acerc a Marianna y le dijo:
Perdname. Anoche solt a Manel...
Y ha huido! exclam Bartolomu. Y por eso vienen los cruzados.
No corras tanto replic Felip, Bartolomu. Est ah dentro, dormido en un
jergn que le prepar anoche all mismo, porque vi sus heridas y dan grima de lo
grandes que son. Vena a pediros permiso para que asista a la reunin.
En lugar de responder, Bartolomu corri mina adentro. Volvi pocos minutos
despus.
Lo he amarrado de nuevo dijo, que perdonar al malo es decirle que siga
sindolo.
No es necesario, Bartolomu dijo suavemente Marianna. Ha tenido toda la
noche para escapar. Si no lo ha hecho aprovechando nuestro sueo, menos lo hara
ahora, con esta asamblea interpuesta entre l y el mundo, y recuerda que adems de

ser informados de lo que hicieron ayer el mosn y Miquu, debemos juzgarlo. Felip, ve
a soltarlo de nuevo y trelo; no hace falta que siga con las manos atadas.
Junto con Miquu, Lauren haba dispuesto ya la entiba que servira de mesa
presidencial. Encima, en el centro, haba colocado de pie el rollo nuevo de pergaminos,
de manera que nadie pudiera ignorarlo. Una vez acomodados todos, Bartolomu
pregunt en susurros a Marianna:
Con qu empezamos?
Nos quitaremos de encima lo de Manel. Decidiremos entre todos, por votacin,
y luego hay que escuchar a Miquu y Lauren. Felip, ayuda a Manel a sentarse ah en el
centro, en esa piedra.
Mujeres y hombres miraron con ms curiosidad que antipata al que ya nadie
nombraba en el valle sino por el apodo de Judas.
Manel dijo Marianna, muy seria, elige a dos para que te defiendan.
Ella respondi Manel, sealando a Magdalena y Felip.
Hubo una corta pausa, hasta que fue cesando el murmullo y el silencio fue
completo.
Tu traicin nos ha puesto en peligro de muerte acus Marianna. Nadie en
el Forat de lEmbut te dio motivos para el rencor ni la revancha. T elegiste ese mal
camino porque te sali de la mala entraa.
Y fue despus de agredir y ofender a esta mujer aadi Bartolomu, dndose
cuenta de que Marianna no iba a mencionar el intento de violacin.
De reojo, ella not que Lauren apretaba los labios y pareca a punto de saltar. Lo
traspas con la mirada para que se contuviese.
Corriste para vendernos a quien slo desea nuestra muerte sigui Marianna
su discurso, sin deseos de evocar la escena. Dices que no te permitieron cerrar el
negocio, pero has reconocido que t lo pretendas, que deseabas de verdad
vendernos. Que no te escucharan, si es cierto que no lo hicieron, no cambia una
iniciativa tuya que pudo acabar con nosotros y, segn lo que est ocurriendo en estos
momentos ah abajo, todava no estamos seguro de que no vayan a exterminarnos por
tu culpa. En realidad, no estaremos seguros hasta que no vuelvan Marc y Matu y nos
cuenten lo que hay.
Dndose cuenta de que Marianna no iba a extenderse ms en la acusacin
aunque tuviera motivos sobrados para ello, dijo Bartolomu:

Qu alegas en tu defensa?
Nada respondi Manel.
Qu? Se asombraron todos entre cuchicheos.
Todo lo que habis dicho es verdad dijo Manel. Yo soy un hijo de puta, que
slo merezco que me arranquen el corazn y me folien...
Te prohbo ese lenguaje, Manel protest Lauren. Hay seoras. No ests
con tus cabras.
Casi todos sonrieron disimuladamente, porque hallaban anacrnico el empeo de
Lauren de imponerles buenas maneras en las circunstancias que vivan. Manel agach
la cabeza. Pareci que una lgrima rebelde quisiera escaprsele mejilla abajo. Alzando
la mano, Miquu pidi la palabra:
Anoche dijo cuando Marianna asinti con un gesto, Ricar sorprendi alguna
componenda entre estos dos seal a Manel y Felip, y me da que habra que
averiguar si no tenemos la traicin entre nosotros, mientras el enemigo nos busca para
exterminarnos.
Como si hubiera recibido la descarga de un rayo, Mane. salt de su asiento y se
arrodill diciendo:
Por Dios os juro que Felip vino a consolarme, nada ms coo, que no poda
soportar estar colgado de las manos amarradas, como un esclavo. Alivi mi sed y mis
heridas. Si tenis que joder a alguien, matadme a m; tiradme desde una pea y que
los buitres me devoren, pero a l no le hagis nada. El es bueno y puro, por Dios y su
Santa Madre os suplico que creis lo que digo.
Arrodillado, Manel llor desconsoladamente, envuelto por un silencio que se
convirti en solemne de tanto como su pena y su vehemencia les impresionaban.
Dejadlo tranquilo! exigi Felip, gritando con impaciencia.
Nio, cllate orden Bartolomu, que nadie te ha dado la palabra todava!
El llanto, cuando haya un muerto.
Permtele hablar, Bartolomu pidi Magdalena. Manel me ha elegido a m
tambin como defensora, pero yo soy muy simple y, para peor, no sabra qu decir
porque lo conozco poco, y por eso Felip tiene derecho de hablar por los dos.
Felip se ruboriz. No era lo mismo cantar escudado en la guitarra e inspirado por
la msica que enfrentarse a un auditorio para hablar cuando todos recelaban. Trag
saliva a ver si as deshaca el nudo de su garganta, y dijo:

Manel se escap de aqu, enfurruado y decidido a vendernos. Antes de irse,


haba hecho una cosa muy mala a Marianna. Se port como un loco, como una bestia
asquerosa. Todo es verdad y por eso merece castigo. Pero l es quien primero pide
que lo castiguemos. Hablamos anoche... mucho rato y... Os juro que est arrepentido
y que podemos fiarnos de l! Si lo escuchis, veris que no es el mismo salvaje que se
fue hace una semana. Si t, Magdalena, me dejas, yo suplico en tu nombre y el mo
que perdonemos a Manel.
Se hizo un silencio expectante, todos los ojos fijos en Marianna, que medit unos
minutos. Cuando habl, pareci que haba tenido que luchar arduamente contra s
misma:
Para el caso de que cuando vuelvan Tomu y Marc sus informes nos convenzan
de que la traicin no lleg a consumarse, propongo que sometamos a prueba a Manel.
De momento, hay que dejarlo amarrado donde estaba anoche, y se le soltar cuando
regresen esos dos sanos y salvos. En tal caso, permanecer acompaado a todas horas,
bajo vigilancia. Nadie le obsequiar ni lo distinguir con favores, ni se le permitir
ultrapasar la pea viga. Nadie hablar con l si no es en presencia de su par, que ser,
si lo aprobis, el mismo Felip. Que levanten la mano quienes no estn de acuerdo.
Slo se alz a medias la de Bartolomu, que al comprobar que era el nico, la baj
enseguida con expresin de azoramiento.
Pues queda sentenciado dictamin Marianna. Manel puede permanecer en
el Forat, pero no volver a ser uno de los nuestros hasta que no demuestre que lo
merece.
Si no te importa, Marianna dijo Manel, sin mirarla a la cara, con los ojos
humildemente bajos, te recuerdo que no habis desliado lo que traje ayer. Por lo
menos, descargar al caballo de su peso, que ya son muchas horas...
De acuerdo concedi Marianna. Andru y Quic, descargad el bulto, pero
antes atravesadlo con el machete, por si acaso, y no lo desliis, que ya habr tiempo
ms tarde. Ahora, propongo que escuchemos a Miquu y al mosn.
Lauren estuvo a punto de protestar de nuevo por el tratamiento, pero Marianna
lo detuvo con los ojos y continu:
Como sabis, este par fue ayer a explorar la cascada de Pish y segn vemos
seal el rollo de pergaminos, tuvieron fortuna. Pero he sabido que partieron mucho
antes del alba, y yo misma vi que volvieron a la segunda hora de la noche. Es
demasiado tiempo, y por ello necesitamos una explicacin que nos convenza. Habla t
primero, Miquu.
El aludido sufri un sobresalto.

Qu quieres que te diga, Marianna?


Detalla lo que t y Lauren hicisteis a lo largo del da y desde tan temprano.
Cuenta todos vuestros pasos punto por punto y sin olvidar nada.
Miquu carraspe.
El mo... Lauren me despert casi a media noche, dicindome que tenamos
que hacer ms cosas que ir al Pish. Y yo, como l es quien es, pues me fi, qu queris
que diga.
La manera de expresarse Miquu consigui que todos se pusieran en guardia.
Notndolo, Lauren quiso intervenir pero Marianna volvi a detenerlo con la mirada.
Miquu continu:
Pero tuve miedo cuando me explic lo que pensaba, porque me daba que nos
ira mal. Nos apresuramos por el camino tanto como nos permiti la oscuridad, y
llegamos a las cercanas de Casau cuando comenzaba a despuntar el alba. Os extraar
que fusemos a Casau, tan lejos, cuando donde tenamos que ir era a la cascada de
Pish, que est mucho ms cerca. Y es que el mosn pretende hacer algo que es una
locura, pero a l le da que es la nica salida que tenemos. Amarramos los caballos en
un bosquete y fuimos caminando, casi agachados, hasta el fuerte de la Sainte Croix.
Hubo una exclamacin general. Marianna apret los labios con mirada evasiva y a
Bartolomu se le ensombreci el rostro. Jan y Ferran, que todava no se haban
recuperado del todo de sus heridas, sonrieron complacidos, como si vieran llegar algo
que ansiaran con pasin. Del resto de los hombres, las expresiones eran de
perplejidad. Las mujeres, en cambio, tenan esperanza en las miradas.
Os habis vuelto loco? reproch ms que pregunt Bartolomu.
Si examinamos las condiciones presentes ataj Lauren, no es ninguna
locura. Quieres que sigamos defendindonos de lo que se avecina slo con piedras y
flechas que apenas sirven? Debemos asaltar el polvorn de Napolen para tener con
qu defendernos en igualdad de condiciones. Necesitamos idear triquiuelas, pero el
fuerte de la Sainte Croix puede ser asaltado, porque no estamos hablando de la Bastilla
ni del Escorial. Se trata de un fortn modesto, pensado para amedrentar a campesinos
con pocas ambiciones. Por estar colgado de la ladera, que como sabis es casi vertical,
slo tienen verdadera vigilancia en la garita que mira el camino que sube de Vielha;
apenas si guardan sus espaldas, porque como ellos no se atreveran a descolgarse por
ese bosque tan escarpado, creern que los dems tampoco nos atrevemos. Pero
nosotros somos araneses, no? Yo no mucho, pero casi todos vosotros estis
acostumbrados a moveros por las montaas compitiendo con los rebecos y las cabras.
Adems, el fuerte est lleno de hombres acobardados a quienes han mandado

replegarse, enclaustrados y enroscados sobre s mismos como caracoles, y nosotros


contamos si no con la ayuda, al menos con la comprensin de todos los habitantes de
Aran.
Te olvidas de los cruzados de Domenicci advirti Marianna.
Tambin ellos podran ser neutralizados si adems idesemos una o varias
estratagemas para alejarlos de Vielha afirm Lauren.
Antes de seguir con esto interrumpi Marianna, y antes de que a nadie se
le desmande la imaginacin con desatinos, debemos votar si la posibilidad, muy
remota y pendiente de averiguaciones, de asaltar el fuerte de la Sainte Croix cuenta
con el apoyo de la mayora.
Bartolomu reparti un guijarro negro y otro blanco a cada uno y pidi que
votasen. Una vez realizado el recuento, casi todos los guijarros eran blancos; slo haba
dos votos en contra.
Marianna se ensimism. Era imposible adivinar si rechazaba o aprobaba la idea,
porque sus profundas cavilaciones no se empleaban en clculos de materia sino en
inventario de voluntades. Segn demostraba su historia, los araneses eran ms
acomodaticios que rebeldes. Si fuesen pjaros, volaran siempre a favor del viento.
Seran capaces de reunir la dosis indispensable de rabia y arrojo como para llevar
adelante un proyecto tan peligroso e incierto como el de Lauren? Intentando
sacudirse la cuestin hasta que pudiese abordarla con mejor nimo, pregunt:
Y qu hay de la cascada de Pish? Cmo hallasteis estos manuscritos?
Lauren sonri triunfal, como quien se prepara para la gloria.
Quan serey morto, reboun me oun trra sacrosanta. Nautos b soun nautos,
mes sabaissaran recit el antiguo mosn, mirando a Marianna a los ojos. Dijiste
que significa cuando me muera, enterradme en tierra sacrosanta. Altos, estn muy
altos, pero ya bajarn. Todo mi razonamiento os parecer una especie de fbula de
magos y duendes, pero os recomiendo que no olvidis la realidad que cuenta: los
manuscritos estn ah, sobre la tabla, como podis ver, y Miquu puede confirmar
cuanto voy a contaros, que lo entendern mejor aquellos de vosotros que tengan
imaginacin y no sean como santo Toms. Por los lugares donde aparecieron los
dems manuscritos, todos suponamos que tierra sacrosanta tendra que ser una
iglesia o un cementerio consagrado. Desde que volv de Vilac con los pergaminos de los
romeros, no he parado de cavilar acerca de esa clave, porque no me cuadraba con un
plpito que tuve en el camino, el cual atribu en aquel momento al cansancio, que
pudo engaarme con un espejismo. Con extraa unanimidad, todos llegamos a
columbrar que lo que est muy alto y tiene que bajar sera el agua, todas las aguas de

Aran manan altas y bajan sin parar Garona adelante, hasta el ocano. Es una realidad
demasiado patente y muy presente en todos los rincones del valle. Pero el da que
regresaba de Vilac por el Varrados a m se me haba quedado impresa en la memoria
una sombra, a la izquierda de la cascada, llena de sugerencias. Como volva solo y no
saba si deseaba sinceramente llegar aqu de nuevo, me entretuve mucho rato dejando
volar la imaginacin, pues cuanto ms miraba la sombra ms me sugestionaba. Ayer,
cuando bajamos Miquu y yo, era demasiado temprano y como estaba muy oscuro no
pude ni presentir esa sombra por ms que trat de volver a verla. Por suerte, cuando
venamos de vuelta despus de espiar el fuerte estaba all de nuevo, ms clara an que
la primera vez que la vi. Tambin Miquu vio el mismo fantasma que yo vea busc
con los ojos el asentimiento del aludido, que aprob con una inclinacin de cabeza,
un guerrero medieval en guardia junto a la estela del agua, con su yelmo y su
armadura y con el brazo izquierdo flexionado como si sostuviera un arma y un escudo.
Visto de la cintura para arriba, como un gigante celta, da la impresin de que ocultase
a medias la cabeza entre la fronda que crece arriba, casi escondido, acechante, en
guardia, pero a pesar de todo visible. Si vais all cuando el sol alcanza el medioda, no
tendris que forzaros mucho para descubrirlo. Habiendo sospechado que la clave se
refera a personas cuando aseguraba que ya bajarn, busqu alguna senda que
condujese hacia la parte alta de la cascada y, por lo tanto, del supuesto guerrero de
piedra. Fue Miquu quien encontr la trocha, una vereda en la roca que ms parece
una escalera. Subimos por ella y pronto nos dimos cuenta de lo que tena que haber
parecido sacrosanto hace seiscientos aos; en el canto de la piedra, que semeja un
escudo, pareca que hubieran grabado tres cruces de brazos iguales, como los
bajorrelieves del cuo negro que hay dentro de ese rollo de pergaminos. Pero en
realidad no eran cruces que nadie hubiera grabado; se trataba de un efecto ptico,
que dejamos de observar algo ms tarde, cuando el sol vari un poco su posicin.
Entonces, me pregunt si lo que haba que esperar que bajase de lo ms alto no sera
el Sol en lugar del agua. As que le propuse a Miquu que aguardsemos all el
anochecer, cuando lo que llega ms alto de cuanto vemos, el Sol, bajase al punto de
desaparecer. Y ocurri! Cuando las sombras estaban a punto de caer sobre la cascada,
justo en la parte ms baja del mayor de los dos saltos, fue apareciendo en el
claroscuro, abajo, junto a la poza, el mismo fantasma pero slo la cabeza, con los ojos
cerrados y como si estuviese dormido... o muerto. Le ped a Miquu que nos
apresursemos antes de quedarnos sin luz, y escalamos con grandes dificultades hasta
el punto donde el guerrero que estuviera alto haba bajado. Visto de cerca, donde a
nadie se le ocurre llegar, no fue difcil descubrir que haba un trazo cuadrado
demasiado regular para ser obra de la naturaleza o fruto de la casualidad. Bast que
ambos hiciramos palanca con nuestros cuchillos en las rendijas para que se
desprendiera una losa muy gruesa, tras la cual han permanecido ocultos seiscientos
aos esos manuscritos que veis sobre la tabla.

Todos tenan expresin de asombro. Marianna acariciaba con la yema de los


dedos el rollo de pergaminos, desendolo pero sin decidirse a desliarlos.
No quieres leerlos? le pregunt Bartolomu al odo.
Son muchos. Prefiero repasarlos luego. Ahora es mejor concluir de una vez la
asamblea, porque tenemos demasiado que hacer y mucho que reflexionar. Qu nos
queda por tratar?
Ver lo que trajo Manel? apunt Bartolomu.
Marianna asinti.

* * *

Cuando descubrieron el contenido del voluminoso envoltorio que haba viajado


en el caballo conducido por Manel, todos parecieron olvidar las penas, las dificultades
y cuanto tenan la necesidad de resolver sin demora. Tres cascos con sus plumas, tres
trajes azules de cruzados, tres mosquetes, tres espadas y tres lancetas formaban un
botn demasiado valioso que a todos les hizo volar la imaginacin y creer en mundos
ilimitados de posibilidades. Lauren contempl con entusiasmo y muestras de
asentimiento, lo mismo que Miquu y Bartolomu, el amontonamiento coronado por
los tres cascos rematados con airones de plumas blancas.
Como si rehusara conceder importancia al regalo de Manel Marianna se puso a
leer los pergaminos con mucha concentracin junto a la bocamina y as permaneci
muchas horas, mirando a cada instante hacia los riscos que haba que atravesar para
alcanzar el Varrados y tambin hacia la piedra viga. Pasaba el tiempo
desesperantemente lento sin que volvieran Marc ni Matu. Cuando ya se acercaba el
atardecer, Lauren decidi interrumpirla.
No te ha alegrado el regalo de Manel?
S y no respondi Marianna, esquivando los ojos del mosn, actitud a la que
l no encontraba explicacin. S me alegra, porque es un botn valiossimo que
pudiera ser un buen recurso; pero me apena, porque tal recurso pondr en peligro a
algunos de nosotros, segn os proponis, no es as?
No soy mosn, Marianna, deja el tratamiento. Crees descabellado el asalto de
la Sainte Croix?

Lo que yo opine no cuenta demasiado, no os parece, mosn?, puesto que


todos han aprobado la idea.
No me llames mosn, Marianna. Parece que te regodeas con hacerlo sabiendo
que me incomoda. Estoy seguro de que sigues llamndome as para marcar distancias.
No imaginaba que vos tuvieseis tanta perspicacia.
Est bien, brlate y llmame como prefieras y, si te complace, hblame como si
fuera tu padre, pero es indispensable que creas en el proyecto, porque si no, de sobra
deberas saber que no habr posibilidad de llevarlo adelante.
Es que temo que hacerlo pudiera ser como abrir la caja de Pandora. Y si el
asalto saliera mal y todo lo que conseguimos es redoblar las iras de los franceses?
No es propia de tu arrojo esa idea tan pesimista, Marianna. Sabes muy bien que
si a lo largo de la historia los hombres se hubieran dejado amilanar por la premonicin
de la peor de las alternativas, nunca habran realizado hazaas. Ni Alejandro habra
conquistado Asia ni Csar la Bretaa, ni Coln Amrica. Lo de la Sainte Croix presenta a
primera vista demasiados puntos en contra, pero te recuerdo que los franceses
disponen en Aran de muy pocos puntos a favor. Si los sumamos y restamos, a lo mejor
nuestra cuenta es ms favorable que la de ellos. Y adems, el regalo que nos ha trado
Manel representa miles de puntos para nosotros; es un don llovido del cielo,
Marianna, porque esos trajes y esas armas van a convertirse en nuestro caballo de
Troya.
Tened en cuenta que a lo mejor quienes tenemos un caballo de Troya somos
nosotros, con Manel ah dentro, aunque est amarrado. Marc y Tomu tardan ms de
la cuenta.
Pero tampoco tenemos noticias inquietantes de los extraos que venan, no?
Marianna asinti. Haba ledo una parte del relato del pergamino, donde un abad
al servicio del Papa insultaba gravemente a las mujeres durante una asamblea
celebrada en Tolosa ante el conde Raimundo. Si Lauren haba llegado al
convencimiento de que el asalto tena posibilidades de salir bien, no iba a ser ella la
que se acobardara. Todo lo contrario. Maquinara modos de facilitar el proyecto y
procedimientos con los que complementar astutamente la estrategia, para que no
cupiera ninguna duda de que el asalto resultara un xito memorable.
Tomu y Marc volvieron cerca de la medianoche por el repecho que conduca al
Varrados. Aunque todos se haban acostado ya, pocos dorman y Marianna continuaba
obstinadamente apostada junto a la bocamina, esperndolos:

Lo hemos conseguido anunci Marc, muy orgulloso. Esta maana, hicimos


lo que nos mandaste, y sin ser heridos ni matar a ninguno, logramos que nos
persiguieran valle abajo, hacia el Garona. Eran cruzados, tal como sospechbamos, e
iban con todos sus arreos. Los despistamos cerca de Unha, pero nos pareci que sera
bueno rematar el trabajo. Corrimos a travs del bosque en paralelo con el Garona y los
volvimos a poner pies en fuga por Casarilh. Desde all, y aunque fue trabajoso evitar
pasar por Vielha, no nos ha resultado difcil seguir hasta Arros a fin de volver por el
Varrados. Lo malo es...
Qu? pregunt Marianna, ponindose de pie impulsada involuntariamente
por la alarma.
Que he matado a uno respondi Tomu. No lo pretenda, le estaba
apuntando al brazo, pero en ese momento su caballo se movi y le di al cruzado de
lleno en el corazn. T crees que se multiplicarn los incendios de granjas por esa
causa?

Captulo XV
Piedras y agua
Cuarta semana de Julio de 1811

El regreso de Tomu y Marc con la noticia de que otro cruzado haba muerto
caus un ligero alboroto y ya, durante la mayor parte de la noche, abundaron los
corrillos tanto dentro como en el exterior de la mina. La desaparicin de cuatro de los
despiadados hombres de Guzmn Domenicci en un par de das, modificaba sus
clculos y conjeturas. Fueron mayora los que se desvelaron y se escuchaban por todo
el Forat de lEmbut opiniones encontradas. Circularon unas pocas expresiones de
temor por el nuevo peligro que podan verse obligados a afrontar, pero muchas ms
exclamaciones de entusiasmo por la conviccin creciente de que la revancha era
posible.
La muerte de otro cruzado slo aadi preocupacin a la que ya pesaba en el
nimo de Marianna. Los dems eran demasiado felices anticipando que con el asalto al
fuerte de la Sainte Croix podran resarcirse por las granjas que los franceses haban
quemado, por los azotes y torturas, por los animales que a todos ellos les haban
robado y por los parientes que algunos haban perdido. El dolor no era posible
aliviarlo, pero poda ser vengado. La idea de enfrentarse a los soldados de Napolen en
su propio terreno resultaba tan desorbitada, que haber tomado la decisin de llevarla
a cabo les inspiraba, sobre todo, excitacin e impaciencia.
Las mujeres notaron que Marianna se negaba a depositar toda la responsabilidad
en manos de los hombres, pero procurando que ellos no se dieran cuenta, y por tal
razn no lo comentaban ni siquiera entre s. Intuan que ella no quera que el xito o el
fracaso del asalto fuese atribuido completamente a Lauren, como si existiera una
pugna soterrada entre ellos y, al mismo tiempo, el deseo de evitar que se sumaran ms
prdidas a las muchas que l haba experimentado en los ltimos meses. Desde la
prebenda de una parroquia vitalicia hasta el ttulo de mosn, lo haba perdido todo, y
se daba el caso de que, ltimamente, en muchos momentos ni siquiera caan en la
cuenta de su antigua condicin sacerdotal, porque le haba crecido el pelo de la
coronilla ocultando del todo la tonsura.

Ninguna se extra cuando fueron convocadas por la maana para una reunin
de mujeres solas, de la que slo fue exonerada Teresa, dedicada noche y da al cuidado
de su nio.
Para que no hubiera dudas de que lo que hablaran no iba a ser espiado por
ningn hombre, Marianna eligi el punto de reunin ms visible, el centro de la
pequea meseta desde donde se acceda a la bocamina. Como el corro de las ocho
mujeres, formando un crculo, poda vigilar en todas las direcciones para que los
hombres no se acercaran a menos de diez varas tal como Marianna haba exigido, no
era necesario establecer vigilancia ni que ninguna de las ocho dejara de or una sola de
las palabras que iban a pronunciarse. Que fueron muchas. Discutieron poco, puesto
que todas aceptaban las opiniones de Marianna como incuestionables, pero
preguntaron muchsimo.
En cuanto acab la reunin, siete casadas exigieron a sus esposos realizar una
excursin al valle, sin ms explicaciones. Hicieron los preparativos y a media tarde
fueron saliendo por parejas con el propsito de llegar a sus destinos de noche y,
cuando se aprontaba la ltima, la formada por Bartolomu y su mujer, Marianna hall
que los nervios iban a poder con ella. Siempre haba organizado expediciones con
pares que, salvo excepciones puntuales, no eran parientes entre s para no correr el
riesgo de que fuese doble el dolor de ninguna familia si eran apresados, y ahora haba
tenido que consentirlo con todos los pares.
Los siete matrimonios tendran que exponerse a peligros mayores de lo habitual
para conseguir cuanto iban a necesitar y hacer las visitas indicadas, y en las
circunstancias presentes la muerte o el apresamiento de una de las parejas significara,
adems de un nuevo dolor, un jarro de agua helada sobre las renovadas esperanzas.
Busc el monedero que le haba quitado al francs que mat el da que comenz su
vida de fugitiva; conservaba las cinco monedas de oro y la cdula, una recomendacin
personal firmada por un tal general Wollemont. Le dio las monedas a Bartolomu para
las compras, y le pidi que le trajese de Vielha papel y recado de escribir. Probara a
ver si era capaz de falsificar una cdula francesa.
Cuando perdi de vista el ltimo caballo, distribuy las labores que habran de
realizar al da siguiente quienes quedaban en el Forat y asign tareas nuevas, algunas
inslitas y sorprendentes, ante las que hubo algn conato de protesta que ella abort
con una de sus miradas de hierro.
Ms por serenarse y aguantar con calma la larga noche de espera que por
proseguir las averiguaciones sobre el tesoro de los ctaros, se sent en la piedra de
costumbre y extendi los pergaminos.
Eran mltiples las formas de expresarse y se notaba que haban sido redactados
en pocas diferentes. Segn consegua deducir, y si estaba interpretando

correctamente los textos caligrafiados por varias manos, estos escritos no haban sido
escondidos como resultado de una atrocidad sufrida por los ctaros, lo que haba sido
el mvil de todos los ya descubiertos. Mas pareca que el ocultarlos en esta ocasin se
debiera a la cautela ante un peligro presentido, como quien pone a salvo un archivo
patrimonial sumamente importante al sospechar que se avecina una batalla en la que
podra perderse.
Narraba el primer pergamino una escena que le gustara que el mosn estuviese
leyendo con ella, para que aprendiera. Una tal Blanche de Laurac redactaba la crnica
de una reunin mantenida entre catlicos y ctaros, en circunstancias que no incluan
todava matanzas ni torturas.
Yo, Blanche de Laurac, seora de Roquefort, doy fe de que nosotros, los Puros, no
aspiramos a nada que no sea la Verdad.
Los enviados de Roma, esa Babilonia madre de la fornicacin y la abominacin,
nos retaron a los revestidos para un debate donde ellos esperaban demostrar nuestro
error y confirmar su supuesta verdad superior. El debate se prolong varios das bajo
un sol inclemente, y nuestras voces suplantaron en patios de armas, claustros e iglesias
los cantos de los trovadores y la msica de los lades. Nominadas las personas que
debatiran en cada lugar, fueron abiertas las puertas de las ciudades y de todos los
rincones del Languedoc llegaron laicos y jayanes a escucharnos y determinar con sus
asentimientos quines ramos bendecidos por la Luz y quines se haban aliado con las
penumbras del Mal.
Contra la prohibicin oscurantista de la Babilonia romana, nosotros, los Puros,
leemos habitualmente el Nuevo Testamento en nuestra propia lengua, y de ah
extraemos para aplicarlo a nuestras vidas el ejemplo de la sencillez y la abnegacin,
porque a nuestro entender la nica fe verdadera es la que emana de la santidad
sencilla y sin boato de los apstoles de Nuestro Seor. La Babilonia fornicadora de los
romanos pretende usurpar, apoderarse y corromper un mensaje honrado, lo que es
prueba de que ellos estn bajo el poder del Maligno. Por ello, prohben a la gente
comn leer los Evangelios en la lengua en que pueden entenderlos, para que el pueblo
no les acuse de ladrones, avaros y adoradores de becerros de oro. Son esos
eclesisticos oscurantistas, los que escamotean al pueblo el conocimiento directo y
personal de la Verdad, quienes ahora nos desafan a contrastar nuestros respectivos
entendimientos de la Revelacin.
Ellos dicen ser responsables y guardianes de la cultura europea. Pero nosotros
afirmamos que la cultura europea ha asimilado en buena medida el mensaje de Jess a
pesar de ellos, a pesar de la orga de oro, cicuta y sangre de la Babilonia romana.
El tirano de esa Babilonia dice ser el vicario personal de Jess, y nosotros
consideramos su afirmacin una blasfemia. Creer que Jess bendice y aprueba que el

tirano de Roma permita, consienta y aliente tantas matanzas y traiciones, tantas


profanaciones y violaciones, tanto sufrimiento, tanta sangre derramada en la
conquista de los bienes terrenales es en nuestra opinin la peor de las perversidades.
Jess es la Luz y la Verdad y lo nico que el tirano de Roma representa es la oscuridad
cenagosa del Mal.
Creemos en la Verdad revelada. Dios no puede amparar el Mal, que no es su obra,
sino la del Maligno. Nos ampara la Luz que hemos de alcanzar, y por tal razn hemos
dejado de escondernos y disimular. Ya nadie esconde su fe en el Languedoc. De Tolosa
a Carcasona, de Montsegur a Bziers, todos hemos desdeado las simulaciones para
reconocer pblicamente nuestra fe; as, tanto mi esposo, el seor de Roquefort, como
el conde de Tolosa, el vizconde de Trencavel, el conde de Foix y hasta el rey de Aragn
hemos desnudado nuestros corazones para abrazar la fe verdadera y no corrompida
de Jess.
Por ello, porque temen la multiplicacin de los Puros, la prdida de su poder de
extorsin oscurantista en los palacios y la extensin a toda Europa de la verdad
sencilla, luminosa y pura de Jess, nos retan ahora los esbirros de la Babilonia romana.
Nos desafan a medir la virtud de nuestras creencias, como si ellos conservaran
alguna virtud. Nos retan a contrastar la grandeza de nuestra Verdad, como si la suya
alcanzara el tamao, siquiera, de una moneda del oro que tanto adoran. Nos desafan
en pblica exhibicin de nuestro testimonio, como si el suyo fuese algo ms que
ambicin desmedida de los bienes terrenales.
Hace muchos aos, varias generaciones ya, que todos los Puros vivimos de
acuerdo con los hechos de los apstoles. Nadie entre nosotros podra ser acusado de
haber envidiado jams las posesiones de otro. Nadie entre nosotros podra ser
acusado de ostentacin de bienes. Nadie entre nosotros vive de modo que no observe
a cada paso y en cada hora los mandatos de Jess.
En el debate celebrado esta maana ante un pblico ms numeroso que nunca,
me alc para proclamar esas verdades que nadie puede negar. Un insolente y perverso
eclesistico, de quien he sabido que oculta hijos bastardos de distintas meretrices en
siete parroquias romanas, se levant iracundo, indignado porque una mujer osara
debatir con l. Con voz de hiena y baba de hil, me dijo: Volved a vuestra rueca,
seora, que son las labores del hogar vuestro mandato cristiano y vuestra obligacin.
Vuestro lugar no est en una reunin profunda e inteligente como sta.
Marianna sonri con menos amargura que irona. Le apasionaba la personalidad
de esa tal Blanche de Laurac y deseaba continuar leyendo, pero apenas quedaba luz y
admiti por fin que estaba cansada y necesitaba acostarse. Ella no se dio cuenta, pero
s Teresa, a quien su hijo despertaba puntualmente cada dos horas para tomar el
pecho: el sueo de Marianna fue muy agitado toda la noche, como si soase con

calamidades. En cuanto aclar el da, anticipando la luz del sol los destellos de los picos
nevados, Marianna volvi a sentarse en su piedra para tratar de abstraerse con la
lectura del relato de la seora de Roquefort. De acuerdo con lo acordado, los siete
matrimonios tenan que empezar a regresar sin tardar mucho, par a par y procedentes
de toda la longitud del valle.
Jan, Ricar y Miquu desayunaron deprisa y se pusieron a restaurar y acondicionar
la ropa de los cruzados. Lauren, Francesc, Marc, Jusep y Ton encendieron una
hoguera grande sobre la que situaron las piedras ms planas que hallaron en los
alrededores, y a continuacin fueron al bosque, a recolectar varas para elaborar
nuevos arcos y aumentar las reservas de flechas.
Marianna busc con la mirada a Felip, a quien haba encomendado la tarde
anterior, para esa maana, la tarea de reparar y adornar la tartana de la parroquia de
Treds, donde ella haba trasladado a un Lauren casi moribundo. El muchacho pareca
remolonear en su lecho, pero como si fuese un pjaro que cantara al amanecer, dentro
de la cueva comenz a sonar su voz tal como sola hacer todo el da. Ahora entonaba
un canto muy alegre, supuso Marianna que para distraer al hijo de Jan y Teresa y
consolar el ostracismo en que la totalidad del grupo haba exiliado a Manel. La msica
del muchacho haba llegado a ser tan cotidiana, que en el momento que call pareci
que e: aire se hubiera detenido. Marianna not de reojo que se le acercaba y se pona
casi en cuclillas para decirle muy bajo:
Disclpame, Marianna. Yo soy muy burro y no voy a saber reformar la tartana
solo; eso es demasiado difcil para m. No podra ayudarme Manel?
Alz la mirada de los manuscritos para observar la cara de Felip. Habiendo sido
uno de los que peor haba encajado la agresin que ella sufriera por la pasin de
Manel, ahora resultaba paradjico que se hubiera convertido en su principal valedor.
Manel permaneca bajo sospecha, sometido a vigilancia por los guerrilleros,
convencidos de que en el momento ms imprevisto poda volver a tener uno de sus
peligrosos arranques. Recelaban de la aparicin de ese estallido en las circunstancias
ms inconvenientes, pero en los ojos inocentes de Felip slo haba ternura.
Antes de que empieces el arreglo de la tartana, quiero hacerte una proposicin.
Radiante por el convencimiento de que la frase, por si misma, indicaba un grado
especial de intimidad, Felip sonri a los ojos de Marianna y asinti. Ella le indic que se
acercarse ms y le habl largamente al odo, atenta a que nadie sospechase lo que le
deca. En los primeros momentos, Felip compuso expresiones muy sombras y mohines
parecidos a un puchero infantil; pero Marianna insisti en la propuesta y se extendi
muy prolijamente en los argumentos. El alternaba risitas nerviosas con conatos de
llanto, pero ella permaneca seria, muy concentrada para encontrar argumentos
convincentes que vencieran la resistencia contra los convencionalismos y las

inseguridades adolescentes. Poco a poco, el joven trovador fue aflojando sus negativas
y apendose del rechazo inicial.
Cuando le pareci que estaba a punto de aceptar, Marianna le ech el brazo por
los hombros, lo atrajo an ms cerca, le dio un beso en la mejilla y continu
hablndole un par de minutos ms. Por ltimo, con la cara encendida de rubor, Felip
pronunci un sonoro s.
Pero no se lo digas a nadie le advirti Marianna. Slo pueden enterarse en
el ltimo momento, cuando les demos la sorpresa. De acuerdo?
S, Marianna. Ahora, puedo decirle a Manel que venga conmigo a preparar la
tartana?
Me prometes que no vas a perderlo de vista?
Te lo prometo.
Pues adelante. Pero no le consientas ni una sombra de cosas extraas.
Sin esperar ms, Felip volvi al interior de la cueva y resurgi al instante,
acompaado de Manel, que con semblante muy serio y plido salud a Marianna slo
con una inclinacin de cabeza. Renqueaba un poco, pero pareca casi restablecido. Con
algo de irona, Marianna se pregunt si el modo forzado de cerrar la boca con un rictus
de seriedad se debera a su nueva timidez o a la vergenza de exhibir las melladuras
que le haban causado en Vielha. El y Felip se dirigieron al recoveco donde la tartana
haba permanecido dos meses; engancharon uno de los caballos, un fuerte perchern
arans, y la llevaron junto al lago, en un punto donde Marianna los perdi de vista.
Volvi a bajar los ojos al manuscrito.
Adems del relato del encuentro donde fuera insultada, Blanche de Laurac no
haba escrito ms que unas anotaciones al margen de listas muy extensas de nombres
de mujer. Se trataba de varios grupos escolares, organizados por distintas perfectas
revestidas para la formacin de aspirantes femeninas. Junto a cada nombre haba
anotaciones, algunas de ellas con la misma letra picuda que caracterizaba los textos de
Blanche, de lo que dedujo Marianna que debi de tratarse de una mujer influyente
entre los ctaros. Una de las anotaciones seala un nombre y deca Quiere imitar a
los hombres y salir con otra perfecta a los campos, a dar testimonio; mas el principal
testimonio que debemos dar las Puras y perfectas puede ofrecerse en el mbito
domstico.
Otro documento que llam la atencin de Marianna era un informe redactado por
una perfecta llamada Anna de Castres, precedido de lo que pareca una declaracin de
principios.

El Dios que los Puros reconocemos es Luz y gobierna en el mundo invisible y


espiritual. Dios, tal como los Puros lo reconocemos, no tiene inters alguno en lo
material, no le preocupa con quin se practica el sexo, hombre o mujer, esposo o
juglar, y no ha establecido jams, por consiguiente, ningn sacramento llamado
matrimonio. El sexo, como toda la materia, vive en las sombras creadas por el
Maligno, igual que estos cuerpos desventurados obligados a penar hasta que la muerte
los conduzca a la Luz. Corresponde a cada individuo, mujer u hombre, la decisin de
renunciar a lo material y abrazar la abnegacin y la generosidad como modo de vida,
abnegacin y generosidad que abarca a todas las posesiones materiales incluido el
propio cuerpo, cuya existencia es efmera. Ningn rgano de ese cuerpo es nada ms
que materia, por lo que debe ser compartido, ofrecido, gozado y sufrido en
comunidad. En el nico lugar del cuerpo mortal donde la Luz divina confluye tratando
de penetrar las sombras es el corazn. En el corazn espiritual, no en el material, se
encuentran el Bien y el Mal en lucha permanente. A travs del corazn podemos los
hombres y mujeres sentir el destello angelical de cuando nuestros espritus nacieron
en el Bien, antes de la perversin de la materia, y es en l donde esperamos la
liberacin de la carne mortal, para el viaje ltimo y definitivo hacia la Luz.
Marianna trag saliva, porque el texto podra haber sido redactado por uno de los
refugiados del Forat de lEmbut, transformado en un religioso medieval capaz de volar
a travs del tiempo... si supiera escribir; el mismo entendimiento de la carne y el sexo
libre de pecado, la misma veneracin por lo que de veras importaba, los sentimientos.
Dio una ojeada alrededor. Iban pasando las horas y los siete pares no llegaban.
Trat de aliviar su nerviosismo y sonri mientras reviva en su mente lo que haba ido
ocurriendo desde el rapto de las sabinas. Los primeros dos das tras la llegada de las
mujeres, y a pesar de la ansiedad con que se reencontraron las parejas, todos fueron
tan discretos como se lo permitan la estrechez y el hacinamiento de la cueva. Pero a
partir del tercero, ninguno se recataba lo ms mnimo ni contena la voz cuando el
delirio, el jbilo y el placer le impulsaban a gritar.
No saba de ninguno, hombre o mujer, que se hubiera compartido con los
dems, pero el hecho en s no era relevante. Haban vencido el ms perverso de los
convencionalismos sociales, la hipocresa, retornando a la pureza de los Primeros
Padres antes de morder el fruto prohibido; ni en el interior de la mina ni fuera
quedaban rastros de farisesmo social; ninguno finga ni blasonaba del recato que
impona la sociedad como condicin para la convivencia. Tras la leve y corta
conmocin del primer momento, nadie recriminaba ya con un gesto o una mirada
aviesa el amor de Ricar y Miquu.
Si salan con bien, si encontraban el tesoro ctaro y tenan futuro, estaba
convencida de que no podran separarse jams. Ninguno traicionara el grupo ni le

dara de lado, porque no conseguira encontrar en ningn lugar otra gente con la que
pudiera sentirse en comunin tan perfecta.
El informe de Anna de Castres relataba unos hechos que, segn se desprenda del
texto, le haban sido confiados por alguien del bando contrario, aunque no se
extenda en ello ni citaba nombre. Un catlico, probablemente un eclesistico, le
hablaba de cartas firmadas por Inocencio III, varios aos antes de ordenar las
matanzas. En esas cartas, el Papa de Roma prometa al rey franco, Felipe, todo el
Languedoc a cambio de que reclutase un gran ejrcito para arrasar el pas de los
ctaros. Felipe haba rechazado el ofrecimiento en varias ocasiones, porque se
encontraba en guerra casi permanente con Inglaterra pero, adems, pareca que al rey
de los francos le molestaba sobremanera recibir las arrogantes rdenes papales. Tras
resumir el contenido de algunas de esas cartas, que pareca haber podido examinar
personalmente, Anna escriba de su cosecha:
Creo que los Puros deberamos recordar a todas horas que tenemos enemigos
demasiado poderosos, que desean afanosa y tesoneramente nuestra desaparicin.
Aunque no forma parte de nuestras costumbres ni de nuestras creencias defender,
anhelar ni proteger lo material, debemos estar alertas para que no arrasen nuestra fe.
Como resultado de la lectura de los resmenes de esas cartas en su conjunto,
Marianna comprendi que sin el exterminio ordenado aos ms tarde por Inocencio
III, el mapa de Europa poda ser muy diferente. Sin apoderarse del Languedoc, que era
un feudo amistoso y consentido del reino de Aragn, Francia nunca habra existido,
porque los librrimos tolosanos detestaban la frrea y despiadada manera que tenan
los francos de gobernar e imponer su lengua y sus costumbres; el Languedoc
comparta cultura, sentimientos y lengua con sus parientes del sur de los Pirineos y no
crea tener nada en comn con el pueblo surgido como una tormenta en la Isla de
Francia. Marianna se convenci de que los ctaros haban sido exterminados por
intereses polticos ms que por cuestiones religiosas.
Iba a llegar el medioda y ninguno de los siete matrimonios haba regresado.
Marianna senta la espalda agarrotada por la tensin. Con que slo uno de los pares
fuese apresado por los cruzados, toda la trama se les vendra abajo, porque no era lo
mismo para un hombre resistir la tortura solo que aguantar el dolor y la sangre viendo
a su esposa mancillada, que era lo que murmuraban que los cruzados hacan en las
granjas para forzar las confesiones. Si un matrimonio era apresado, tendran que
desechar el proyecto de asalto. Murmur una oracin, invocando la vuelta de las siete
parejas sanas y salvas.
En torno al fuego, que para la elaboracin de flechas haba quedado reducido a
un montn de rescoldos, el grupo formado por Ton, Francesc, Marc, Jusep y Lauren
trabajaba entre la algaraba continua de sus voces y risotadas.

Joder, Francesc, no te rasques tanto los sobacos y trabaja, cojones!


Aunque estaba segura de que se trataba de su voz, Marianna tuvo que alzar la
mirada para comprobar con perplejidad que era Lauren quien haba exclamado esa
frase. Tanto como haba reprochado a Manel y los dems su lenguaje, y ahora l se
expresaba prcticamente igual. Se trataba de un esfuerzo por situarse al nivel de los
otros?
Suficientes flechas tenemos dijo Marc.
Nunca sern suficientes, Marc replic Lauren. Esos hijos de puta tienen
armas de fuego y nosotros, agallas nada ms. Hay que juntar el armamento ms
abundante posible.
Desde que volviera de Vilac con el primer rollo de pergaminos de los dos que
haba descubierto por su cuenta, Marianna haba comenzado a preguntarse si Lauren
estaba experimentando una metamorfosis. Poda haberse mostrado jactancioso por su
tino, y ms despus de haber encontrado el segundo escondrijo, y no lo hizo. Su
antiguo aire de arrogancia y autoridad se haba esfumado, y ya nunca usaba con los
guerrilleros el tono de quien habla desde un pulpito.
Pero no era igual a ellos; su cultura era incomparablemente mayor y tambin lo
era la elegancia de sus maneras habituales. Ahora, sin embargo, se complaca en imitar
los gestos y expresiones de los dems.
A ganarles vamos afirm Marc, verdad, mosn?
Soy tu amigo, Marc. No soy un mosn. Soy un arans como t, orgulloso de
serlo y dispuesto a seguir sindolo. Como tenemos ms huevos que ellos, a los
franceses los vamos a joder a fondo.
Su lenguaje y su actitud resultaban tan sorprendentes que la nica explicacin
que se le ocurra a Marianna era que Lauren necesitaba que todos creyeran en su
amistad, porque de otro modo no le secundaran en el asalto a la Sainte Croix con el
entusiasmo debido.
Poco a poco, se acercaron los ecos melodiosos de la voz de Felip. Como de
costumbre, llegaba cantando a pleno pulmn a pesar de que era empinada la cuesta
de subida desde el lago Cuando l y Manel alcanzaron el llano halando del caballo que
arrastraba la tartana, se produjo un murmullo de asombro. El modesto carruaje rural
se haba convertido en lo ms parecido a un coche seorial en da de fiesta, un coche
campesino de lujo muy pintoresco. El pobre toldo de pao haba sido recubierto de
pieles de rebeco, con orlas de pieles de lobo en el arco anterior y el trasero. Tanto los
varales como las ruedas las haban pintado con brea. Ms tarde, ese mismo da o el
siguiente por la maana, una vez que la brea hubiera secado del todo, completaran el

exorno con las cintas de colores que Marianna haba pedido a la esposa de Bartolomu
que trajese del valle.
Cuando not que Manel iba a entrar en la mina para volver a su retiro lo llam
junto con Felip.
Os felicito dijo.
Felip sonri con jbilo y las mejillas encendidas.
Te gusta de verdad? pregunt.
Claro que s. Tratndose de uno de los principales recursos del asalto, t crees
que te felicitara si el resultado no fuera bueno?
Ya Manel?
Qu quieres decir, Felip?
A l no lo felicitas?
He dicho para empezar que os felicito a los dos.
Gracias dijo Manel, muy bajo, con tono gutural.
Marianna mantuvo fijos los ojos en ambos durante una larga pausa. Estaba
sopesando los pros y contras de una idea. Por fin, dijo:
Felip, vete adentro a hablar con Magdalena, y mientras conversas, no dejes de
pensar en lo que hemos acordado, para que te vayas fijando.
El muchacho comprendi que deseaba que la dejase a solas con Manel, y se
retir. Marianna observ el rostro de Manel; segn iba bajando la inflamacin de las
mltiples contusiones, reapareca un semblante donde se haban producido algunos
cambios. No era un hombre feo a pesar de la ptina de animalidad que le envolva;
nunca lo haba sido. Dos das antes, el entumecimiento de los pmulos y la quijada y la
inflamacin de la nariz reforzaban esa animalidad, pero ahora, cincelado el rostro por
la fra brisa de la montaa y los destellos del sol, las facciones recuperaban sus
volmenes naturales. Aunque reconocerlo le iba a costar una reprimenda de su propia
conciencia, Manel posea cierto atractivo.
Por qu lo hiciste, Manel?
Huir y tratar de venderos?
Marianna asinti.

He vivido casi toda mi vida en el monte y el bosque. No me siento seguro ms


que con mi rebao; la gente me da miedo. Por eso...
Qu?
Manel neg con la cabeza, mientras el rubor venca a las escoriaciones en sus
mejillas. Marianna comprendi a lo que se refera, porque era de conocimiento
general en el refugio. Aunque le daba vergenza reconocerlo, Manuel aluda a su nula
experiencia con mujeres.
No tienes por qu sentirte as, Manel. Eres un hombre que puede resultar
atractivo y estoy segura de que encontrars pronto una muchacha que te har feliz.
El volvi a negar con la cabeza, porque eso le pareca inalcanzable.
No seas cabezn. Va a suceder, ya lo vers.
T me rechazaste. Y sin embargo, consuelas al mosn y a Felip.
Consolaba, Manel. Ahora, ni Lauren ni Felip tienen mis favores. Y a ti no te
rechac, no en un sentido estricto. No eras el nico que lo deseabas; fueron varios los
que me pidieron el mismo consuelo. Pero ninguno trat de obligarme, comprendes?
Lo malo contigo fue el uso de la fuerza. Si me lo hubieras pedido de la manera debida,
quin sabe si no te hubiera dicho que s.
Manel sonri como si despertase.
Y me diras que s ahora?
No, Manel. Ahora necesitamos todas las energas y todo el afn para los
preparativos del asalto. Si tu peticin se repitiera despus, digamos dentro de un par
de semanas, y si para entonces tenemos el convencimiento absoluto de que eres un
hombre cabal que no va a traicionarnos ni en las peores circunstancias, podramos
conversar sobre ello... y discutir.
El dilogo fue interrumpido por los saludos alegres de Tomu, que llegaba de
vuelta del valle con su mujer a la grupa. Marianna sonri a causa del jbilo por la
llegada, pero tambin al comprobar en la expresin de Manel la aparicin del efecto
que haba pretendido con su promesa.
Al par formado por Tomu y su esposa fueron siguiendo todos los dems y antes
del anochecer haban regresado las siete parejas. Marianna reuni a los catorce para
revisar cuanto haban acarreado desde el valle, antes de recibir los informes, que
esperaba con desconfianza.

Para los trajes y vestidos, fueron disponiendo tendederos donde colgarlos de


entiba a entiba a lo largo de la mina. Las flechas y arcos elaborados durante el da se
encontraban alineados a la entrada, como si se tratase de un arsenal. La tartana, cuyo
nuevo aspecto elogiaron con calor los recin llegados, fue terminada de decorar con
infinidad de cintas de colores anudadas a los radios de las ruedas, los varales y los
aperos del caballo.
Por separado, Tomu y Bartolomu informaron a Marianna de las gestiones
realizadas en Salard y en Les. Salard, cerca de la confluencia del Unhola con el
Garona, era la ltima poblacin grande antes de ascender hacia las alturas nevadas
donde naca el gran ro; Les, en cambio, en el otro confn del valle, era la ltima antes
de entrar en territorio francs. Constituan, por lo tanto, los dos extremos ms
destacados de las poblaciones que jalonaban en curso del ro Garona.
Las respuestas que haban recibido Bartolomu y Tomu diferan un poco.
Mientras que los contactos de Les iban a actuar con entusiasmo, los de Salard haban
mostrado resistencia, aduciendo el sufrimiento que ya haban soportado muchos
vecinos. Ni Tomu ni Bartolomu haban hablado con la poblacin en masa; se trataba
de acuerdos alcanzados con las principales personalidades de los dos pueblos, la gente
que poda movilizar a los dems. De cualquier modo, tanto de Les como de Salard
seran enviados a Vielha los recados al amanecer de dos das ms tarde.
Una vez que todo pareca dispuesto, Marianna volvi a extender los manuscritos
ctaros. A diferencia de los hallados con anterioridad, la heterogeneidad de los
documentos le estaba dificultando identificar la que pudiera ser la clave siguiente.
Supona que no poda haber ms que otro escondite, el definitivo, porque todo lo que
tena ahora en las manos pareca un legado doctrinal, complementario del legado
esencial que an tena que encontrar.
De hecho, el conjunto ms numeroso formaba una unidad titulada El libro de los
dos principios. Trat de leerlo superficialmente, pero se trataba de un texto
demasiado hermtico para su imaginacin, que vagaba en aquellos instantes por
varios focos de atencin: por un lado, los pergaminos mismos; por otro, los
comentarios y bromas de quienes daban con mucho entusiasmo los ltimos toques a
los preparativos del asalto; y por ltimo, la tensin que le causaba la incertidumbre
sobre lo que podan esperar tras algo tan descabellado y tan desesperado como asaltar
el principal centro del poder napolenico en Aran.
Le llam la atencin uno de los pergaminos por dos razones: tena una anotacin
al pie que era claramente distinta del resto. Esa anotacin haba sido escrita por otra
mano y con tinta de otro color. Mientras que la mayor parte de la escritura estaba
bastante borrosa, la frase del pie era muy clara. A todo ello se aada el hecho de que
fuese el pergamino de aspecto ms viejo y ajado.

Consigui entender el relato tras grandes esfuerzos, intuyendo su importancia.


Quien hubiera ordenado esconder los documentos, conceda enorme trascendencia a
lo que narraba ese pergamino, como prembulo y origen de todo lo sucedido
posteriormente a los fieles ctaros. Segn el cronista, Inocencio III acababa de ser
elegido Papa y una de sus primeras iniciativas haba consistido en nombrar a dos
inquisidores episcopales para el Languedoc. Eran dos cistercienses llamados Gui y
Reynier, pero el redactor del texto los denominaba embajadores del emperador del
lupanar romano. Reseaba el cronista que el Languedoc haba sido desde el origen
del tiempo tierra amable y acogedora, donde todos los ensayos doctrinales de aplicar
el cristianismo a la vida cotidiana haban tenido oportunidades, siendo bien acogidos
intentos como el arrianismo. El ingenio, la sensualidad y el carcter del pueblo
occitano no poda mostrarse dcil ni pasivo ante una iglesia que tratara de imponerle
un dogma rgido que no permita ni la duda ni el anlisis. Por este carcter, el dualismo
bogomilo haba sido recibido con gran entusiasmo en el pas desde que unos treinta
aos antes de ser escrita la crnica, celebrase en el Languedoc un concilio un obispo
blgaro llamado Nikita. La fe que predicaba liberaba a los occitanos de su principal
reserva ante la imagen que Roma predicaba de su Dios; el dualismo bogomilo exclua a
Dios de la creacin del Mal y por ello, reservaba para la deidad suprema el reino
exclusivo de la Luz y la Verdad. Esta salvedad, al propugnar la existencia de un mal
opuesto a Luz y enfrentado al Dios de bondad, converta a los hombres en batalladores
perpetuos en busca de perfeccin, en busca de una finalidad en proporcin con sus
merecimientos y no otorgados gratuitamente por la deidad. Esa visin de la revelacin
encajaba mucho mejor con la generosa y brillante cultura occitana que el cristianismo
vengativo de Roma.
Pero el nombramiento de los dos cistercienses, Gui y Reynier, convenci a los
Puros del Languedoc, en el momento de la redaccin del pergamino, de que llegaban
tiempos de venganzas romanas y que sufriran tremendos castigos y penalidades. Una
pregunta, a final del texto, resuma su preocupacin: Vamos a inclinarnos y
someternos a los verdugos y matarifes que riegan sangre en nombre de Jess,
mientras roban, asuelan y exterminan, o permaneceremos fieles a la fe de la bondad y
la generosidad?.
Marianna se cubri los ojos con la palma de su mano izquierda. Tal vez la
humanidad no haba respondido todava esa pregunta. Mir con cierto
deslumbramiento la frase escrita debajo, que no haba sido redactada en occitano,
sino en latn: Rocas arriba, aguas abajo, piedra en el medio.
Sera al siguiente amanecer cuando pondran en marcha el proyecto, saliendo por
tandas y por caminos diferentes. Marianna convoc una asamblea para ultimar los
detalles, reunin de la que excluy a Manel dicindole:

No es necesario que asistas, porque en nuestra ausencia t tienes que


permanecer en la mina, acompaando a Magdalena y su hijo y protegindoles. Por
ello, quedas libre de fatigarte con las discusiones que vamos a tener ahora, puesto que
todava no ests recuperado del todo de tus heridas y necesitas descanso.
Notando que iba a protestar, le lanz uno de los temibles dardos de sus ojos.
Manel agach un poco la cabeza y entr en la mina. Marianna no consigui detectar si
haba ms enojo que decepcin en la seriedad de su rostro. Se sacudi la pregunta
sobre si haba algo que temer de l, sin conseguir desecharla del todo, y dio comienzo
a la reunin. Empez preguntando a Tomu y Bartolomu:
Estis seguros de que los de Les y Salard harn lo que les pedisteis?
Bartolomu asinti con la cabeza; en cambio, Tomu dijo: Como ya te dije ayer,
el prroco no quiso ni orme cuando se oli que yo era un guerrillero. Por suerte, no le
expliqu lo que pretenda. As que tuve que recurrir al antiguo sacristn, Ton el de la
tahona. Creo que har bien su papel y, adems, chapurrea el latn.
En el caso de ser descubierta su impostura pregunt Marianna, t crees
que nos vendera?
Estoy seguro de que no, Marianna. El es de la familia de los Palop, los de la
granja que robaron e incendiaron los franceses y donde torturaron a Jan y Ferran. El
tahonero suea con que Aran se vea libre de los soldados de Napolen.
Bien. Entonces, si vamos a quitarnos unos cuantos enemigos de en medio, se
facilita la puesta en marcha de vuestra estrategia, mosn?
No me...
No me llames mosn! gritaron todos al unsono, entre risas.
Marianna tambin sonri. Y Lauren, que sinti ganas de rer, puso cara de
circunstancias.
Facilitar, no lo s respondi, porque no es sencillo lo que vamos a hacer.
Pero si lo de la gente de Les y Salard saliera bien, tenemos, al menos, la garanta de
que no tropezaremos con un nuevo obstculo si todo rodase como est previsto.
Procurando no desagradarle, Marianna tuvo que hacer un esfuerzo de
concentracin para tutearle:
Ests seguro de que con tu estrategia saldris todos sanos y salvos, sin
ninguna baja y con tantos mosquetes como necesitamos?
Nada es seguro, t lo sabes bien...

De acuerdo entonces. Nombra a los que bajarn del bosque y los que tienen
que llegar en tu compaa por la entrada.
Lauren se puso de pie. No comenz a hablar hasta que no hubo terminado el
examen. Tras una pausa muy larga, dijo:
Para la entrada, he pensado en Ricar y Miquu, a quienes yo, como bien sabes,
slo puedo acompaar como cortejo mudo. Para bajar con Bartolomu desde el
bosque, elijo a Andru, Quic, Marc, Felip, Tomu, Hugo, Amiel, Jan y Ferran.
Diez en total dijo Marianna. Crees que sern suficientes?
En el caso de que Ricar, Miquu y yo consigamos que se traguen la estratagema
de la entrada, seremos suficientes si actuamos con la rapidez necesaria.
Y si a esa estratagema de la entrada nos anticipamos las mujeres, para
facilitarla? dijo Marianna, cruzando con todas ellas miradas de entendimiento.
Qu dices?
Digo lo que he dicho, mo... Lauren, pero Felip vendr conmigo. He ideado una
comedia que seremos mujeres quienes la realicemos, pero con Felip entre nosotras. Ya
la tenemos ms que preparada y ensayada. Y con con esta comedia, todo resultara
ms sencillo tanto en la puerta como en la muralla que da al bosque. Te prometo que
todo va a ser mucho ms fcil de lo que temas.
Y Felip, a quien tantos conocen en Aran por sus canciones, no ser descubierto
en la entrada?
Te aseguro que no, Lauren. Nadie lo reconocer, ya vers.

Captulo XVI
Meldica embriaguez

Pronto iban a anunciarle la comida, pero si aceptaba sentarse a la mesa sin recibir
noticias volvera a sufrir indigestin, tal como vena ocurrindole desde cuatro das
atrs. Asomado a la galera del piso alto, Guzmn Domenicci pregunt a los dos que
montaban guardia junto al zagun:
Todava no?
No, ilustrsima respondieron al unsono, ponindose ruidosamente en
posicin de firmes.
Tardaba demasiado en recibir respuesta a la encomienda con que haba mandado
a Jean, su secretario, ante el obispo de Cominges. Reconoca que no era lo mismo
reunir doce hombres, como la primera vez, que reclutar el pequeo ejrcito que poda
parecer a un obispo pusilnime la nueva peticin de treinta y seis. Estaba convencido
de que el seminario de Cominges deba de ser un vivero inagotable de fieles y dciles
servidores de Roma, entre quienes no poda ser difcil encontrar tres docenas de
muchachos aguerridos dispuestos a defender ms o menos voluntariamente lo ms
esencial de la fe catlica. Tal vez se retrasaban por la exigencia adicional de que
viajasen vestidos de azul con grandes cruces amarillas cosidas en el pecho, motivo que
l considerara intolerable, porque tena la conviccin de que todo el mundo guardaba
elegantes trajes de pao azul en sus armarios.
Cuatro das de tardanza eran ya muchos das si se tena en cuenta lo muy
perentoria que haba sido su exigencia, segn la redaccin de la carta que Jean
portaba.
Ilustrsima le dijo uno de los criados desde los ltimos peldaos de la
escalera, ha llegado un emisario del teron de Cuate Loes, el prefecto de Les, que
solicita audiencia.
Una nueva molestia. Esos despreciables y traicioneros araneses no paraban de
causarle contratiempos. Pero no iba a recibirlo de inmediato, claro que no. Tena que

hacerle notar que l no era un cualquiera de cuyo tiempo se poda disponer al antojo
de cada cual. Por supuesto que no. Que sintiese el peso de la superioridad de quien
vena a importunar.
Dile que espere una hora, porque me encuentro sumamente atareado y estoy a
punto de sentarme a la mesa.
Pero...
El criado iba a argumentar a favor de un recibimiento inmediato, puesto que el
visitante no dejaba de ser una autoridad y le haba comunicado que el asunto que
deseaba tratar con el enviado del Papa era de trascendencia suma, que su ilustrsima
hallar valiossimo. Domenicci call al criado con la mano alzada, moviendo el ndice
en ademn de advertencia.
Adems de no sentir apetito, careca en realidad de otra cosa que hacer, porque
el valle que tanto desprecio le inspiraba posea alguna clase de sortilegio que inclinaba
a los hombres a la molicie y el desapego de las cosas trascendentales. El aseo lo haba
concluido muy de madrugada y haba celebrado misa enseguida, ms temprano que de
costumbre, porque llevaba cuatro noches desvelado por la impaciencia de que Jean no
volviera an de Cominges. Despus, una maana entera de tediosa inactividad, ya que
ni escribir le apeteca de tanto como se haba acostumbrado a dictar. Quera creer que
su impaciencia se deba a la necesidad de reforzar el equipo, habiendo padecido cuatro
bajas, ahora que los franceses haban desertado de sus obligaciones en Aran ms por
la pereza que el valle insuflaba que por las rdenes recibidas. Naturalmente que la
impaciencia tena que ser por eso, ya que el tiempo jugaba en su contra y facilitara los
movimientos y evasiones de los guerrilleros ctaros, Dios saba con cuntos
documentos que se distanciaban de sus manos cuando ya tendran que encontrarse en
su poder. Se dijo innumerables veces que la zozobra que le quitaba el sueo no tena
nada que ver con la ausencia de Jean y los peligros que el muchacho poda correr por
el camino, pero haba reforzado tal convencimiento ponindose de nuevo el cilicio en
el muslo. Apenas picote con desgana los sosos alimentos dispuestos en la mesa sin
arte ni el menor sentido de la esttica, lo que le haca aorar doblemente los manjares,
licores, flores, frutos, dulces y dems exquisiteces de su fastuosa mesa romana.
Cuando, dos horas ms tarde, mand que subiese el emisario del teron de Cuate
Loes, el criado le dijo:
Ilustrsima, tambin espera el prroco de Salard, que pidi audiencia hace una
hora.
Bien, entonces recibir primero a ese prroco, porque las misiones de los
servidores de Dios son inaplazables. Di al otro que aguarde.

Cuando entr el cura regordete, con la sotana manchada en el pecho por un


rastro de yema de huevo, Domenicci se arrepinti de haberlo antepuesto. Cada da le
resultaba ms difcil disimular el desprecio que la tosca gente de Aran le inspiraba.
Seora serensima, perdonad que os incomode, pero creo que lo que tengo
que comunicaros es de sumsima importancia capital dijo el supuesto prroco en un
latn tan defectuoso, que Domenicci pudo soltar una carcajada.
T crees, hijo? pregunt el romano con tono muy irnico, que el otro
percibi.
S, seora venerable y eminentsima. Ayer, o en confesin a un hombre que
reconoci ser uno de los guerrilleros ctaros.
Domenicci estuvo a punto de dar un salto desde su asiento.
Como manda la Santa Madre Iglesia continu el hombre de sotana
mugrienta, no puedo deciros quin era, pues debo guardar el secreto de confesin,
pero s algo que me dijo que no era exactamente la confesin de sus pecados. Se
acusaba de lujuria, pero lo que me confi en descarga de su culpa fue que los
guerrilleros ctaros viven amontonados y en promiscuidad animalesca en una granja
escondida en un casero de Montgarri.
Ests seguro de que deca la verdad?
S, gloriosa seora. Lamento no saber indicaros el lugar con precisin. Slo
puedo deciros que, segn el hombre que confes, el casero se encuentra muy por
encima de Beret, en el ltimo confn de Aran.
Se trata de un pueblo grande?
No, ilustrsima seora. Apenas son dos o tres granjas que en invierno quedan
abandonadas.
Entonces, los apstatas herejes han de ser muy fciles de encontrar.
El hombre que deca ser cura se encogi de hombros.
Has prestado un gran servicio a la Iglesia dijo el romano muy complacido.
Arrodllate para que te bendiga en nombre de su santidad.
Apenas si esboz el signo de cruz, ya que le desagrad que en la cabeza de ese
miserable cura, donde el pelo comenzaba a clarear, no fuese posible reconocer del
todo la tonsura, bien perfilada y ntida. Antes de que se pusiera de pie tras recibir su
desganada bendicin, Domenicci corri a la galera y urgi a uno de los guardas para
que llamase al comandante del pelotn del Sur. Se refera al grupo de cruzados que

hasta ese momento se haba mostrado ms resolutivo, descontados los hombres del
comandante francs Bertrand. A la nueva pregunta del guarda sobre si haca subir al
emisario de Cuate Loes, respondi con impaciencia que tena cosas ms urgentes que
hacer. En cuanto lleg a su presencia el comandante requerido, le orden:
Sal con tus hombres inmediatamente hacia un lugar llamado Montgarri, que se
encuentra en la montaa, ms all de Beret. Los guerrilleros se esconden en una de las
tres granjas que all encontrars. No s cuntos hombres son, pero tenemos informes
de que no disponen de armas de fuego, slo usan flechas como los salvajes
deshumanizados que son. Tienes todas las ventajas, por lo que espero que no me
falles. Lleva el armamento dispuesto, y si tienes que exterminarlos, hazlo; mtalos sin
vacilaciones ni compasin, que es el bendito aliento de Su Santidad lo que gua tu
mano. Que todos sepan en esta tierra primitiva e ignorante que nadie puede oponerse
impunemente a los designios de la Santa Madre Iglesia. Extermnalos y haz que los
consuma el fuego, pero antes ten cuidado de localizar y traerme su tesoro, unos rollos
de pergaminos muy antiguos que reconocers con facilidad entre tanta inmundicia.
Cuando Domenicci comprob que la incursin se pona en marcha, observando
desde el balcn que el grupo de seis caballistas emprenda el galope hacia la parte alta
del valle, acepto recibir al emisario de Cuate Loes. Se trataba de un hombre
insignificante que deba de creerse un gran seor, a juzgar por como se haba vestido a
esa primera hora de la tarde. Sobre su tosco traje de campesino poco informado
acerca de los usos modernos, se haba puesto una capa de terciopelo negro con la que,
seguramente, pretenda embozar la ridiculez del atuendo. Adems, llevaba un
sombrero de tres picos festoneado de plumas blancas recortadas, que el romano no
era capaz de imaginar de dnde habra podido sacarlo. Tuvo que reprimir las ganas de
burlarse.
Dime exigi con tono spero en francs, sin responder el lisonjero saludo en
la misma lengua.
Perdonad, seor, que interrumpa vuestras importantes labores, mas considero
que lo que voy a comunicaros es de la mxima importancia.
T crees? pregunt Domenicci, de nuevo irnicamente burln.
S, monseor. Yo soy el prefecto de Les, pero ayer fue visto y curado en Bossost
un hombre que ningn vecino reconoci como natural del lugar ni de los alrededores.
Tena una herida muy importante en el brazo, por la que pudo morir. Dijo haber bajado
deprisa desde su refugio por miedo a desangrarse. Fue mi hijo quien detuvo la
hemorragia, ya que es el mdico de Bossost. Segn me cont, ese hombre asegur
haberse herido al partirse un arco que estaba fabricando. Aunque no es raro que
acudan a l leadores de la comarca con heridas igual de graves, mi hijo me relat el
suceso por la extraeza que le caus que mencionase un arco y, adems, porque habl

de un refugio y porque el tal se expresaba muy mal en arans. Por la descripcin de su


corpulencia y todos sus rasgos, sospecho que ese hombre es el prroco apstata de
Treds que vos persegus.
Guzmn Domenicci permaneci unos segundos inmvil, alelado, con cierto
malestar general. Se trataba de una coincidencia, o el cura de Salard y el prefecto de
Les se haban puesto de acuerdo para confundirlo? Pregunt con tono muy severo:
Sabes a lo que te arriesgas si tu informacin es falsa?
S, monseor. Ser depuesto de mi cargo, confiscarn mi ganado, sufrir prisin
y es muy probable que se me condene a muerte. Por eso, antes de venir a
comunicroslo, he tratado durante toda la maana de asegurarme de que ese hombre
es el antiguo mosn. He conseguido hablar en Bossost con todas las personas que lo
vieron, que no son muchas, y adems de que todas ellas aseguran que tiene que ser l
por sus caractersticas inconfundibles, una muchacha, cuya prima vive en Vilac, me ha
contado que lo vio una vez de cerca en la parroquia de San Felipe, un da que l baj a
confesarse con el arcipreste cuando ste realizaba visita pastoral a Vilac.
La prolijidad de las explicaciones suaviz la incredulidad del romano. Le costaba
creer en coincidencias tan coordinadas, y la intuicin le exiga mandar detener y
torturar al hombre que tena delante, pero no poda permitirse dejar pasar la menor
ocasin de apresar a los guerrilleros ctaros, porque aunque haba estado actuando
bajo la conviccin de que se trataba tan slo de un grupo, tambin caba la posibilidad
de que fuesen varios. Le convenci mucho ms, sin embargo, una idea en la que hasta
ese momento nunca haba pensado: que el mosn y su puta peleasen su propia guerra,
al margen de los campesinos analfabetos que l se haba empeado en llamar
guerrilleros ctaros. Con ese apelativo, poda haber estado concedindoles
facultades que esos jayanes despreciables no posean, cuando los nicos que disponan
de suficiente juicio para reconocer el valor de los pergaminos robados de la casa de
Joan Pere eran el cura apstata y su querida. En tal caso, el grupo enviado a Montgarri
no recuperara lo que tanto ansiaba encontrar. Los documentos de valor inapreciable
deban estar todava en poder del cura hereje.
Tienes idea de dnde puede encontrarse ese refugio?
El prefecto de Les sonri muy levemente y asinti:
S, seora. Lo sospecho. Hay cerca de Bossost, en la montaa, unas ruinas de
un antiguo fortn. Debajo, existe una pequea cueva donde se refugian los pastores a
veces en invierno, pero son muchos en Bossost los que afirman que estos das se ve
brillar por all una fogata de vez en cuando.

El dato acab de convencer a Domenicci, puesto que haba escuchado mencionar


una cueva como el refugio de los fugitivos, no una granja. Tras bendecir con prisas al
prefecto y despedirlo, orden la partida de un pelotn de cruzados con direccin a
Bossost. Vindolos marchar, el romano cruz los dedos, murmurando una plegaria
para que Jean volviese pronto de Cominges con los treinta y seis cruzados nuevos,
porque aparte de los seis franceses, que slo acudan cuando todos ellos tenan
libranza, nada ms le quedaban ocho hombres en la residencia.
Bartolomu y los nueve hombres esperaban escondidos en el bosque, a muy
pocas varas de distancia de la muralla de la Sainte Croix. Tenan que aguardar con
paciencia, tal vez muchas horas, hasta que un pauelo blanco fuese agitado en una
ventana del torren donde suponan que se encontraban las dependencias privadas de
la oficialidad francesa. Con jbilo, entrevieron a lo lejos la partida del primer grupo de
cruzados, rumbo a Montgarri. El segundo, en el caso de que tuviesen la fortuna de que
el romano no descubriera el doble engao, no conseguiran verlo marchar porque
correra en la direccin contraria. Todos hicieron votos porque a Domenicci le
vencieran las ansias ciegas de apoderarse del legado ctaro y no discurriese con finura.
Quienes s vieron partir a los cruzados que se dirigan a Bossost fueron Lauren y
Miquu, escondidos junto con Ricar en el mismo punto desde donde ya haban espiado
el fuerte el da que encontraron los pergaminos de la cascada de Pish, un bosquete
situado entre Casau y Gausac. Protegidos de las miradas entre la maleza y tras los
caballos, los tres haban ido cambindose de ropa por turno.
Pero las que contemplaron con gran complacencia la partida de unos y otros
fueron las ocho mujeres y Felip, a quienes la cuada de Bartolomu haba facilitado la
sala que les serva de camerino donde ultimar los retoques para la interpretacin de la
comedia. La duea de la casa, una matrona casi anciana, haba tenido que chistarles
muchas veces, exigindoles que redujeran la algaraba de sus voces y risas. La tartana
llevaba desde la madrugada oculta en el huerto trasero. Marianna se contempl en el
espejo con mirada crtica. Su pelo era castao oscuro, no negro, lo cual representaba
un inconveniente, pero no dispona de tinte para resolver el problema. Dobl con
mucho cuidado la cdula que haba falsificado y se la dio a Magdalena con las ltimas
advertencias.
Declinaba la tarde cuando el centinela de la garita que guardaba la entrada
principal del fuerte vio llegar con mucha lentitud la tartana, que suba trabajosamente
la cuesta. Dud si dar el alerta, puesto que gracias a que se le haba mostrado el
vehculo desde todos los ngulos al tomar la ltima y difcil curva, vea con claridad que
dentro de la carreta slo viajaban cuatro mujeres. En ningn caso podan ser temibles
cuatro mujeres, que por no parecer damas tampoco merecan ser anunciadas, pero el
tedio de las ltimas dos semanas era insoportable. Desde las rdenes de repliegue
recibidas del mando, no suceda nada ni fuera ni dentro, por lo que la aproximacin de

un pintoresco y emperifollado carro campesino mereca, a pesar de todo, que avisara


al oficial de guardia.
Tras dar el alerta y correr un compaero a la sala de guardia, el centinela observ
que el teniente De Seine sala al patio de armas recomponindose el uniforme. Le
haban despertado cuando se encontraba practicando esa golosa costumbre espaola
de la siesta, que los franceses adoptaban con entusiasmo.
De Seine se apresur pasadizo abajo, hacia la entrada. La tartana se haba
detenido justo delante, sin la menor consideracin de las ordenanzas, que prohiban a
los carromatos permanecer en ese punto. Tras asegurar las ruedas de la tartana con
piedras para que el caballo no fuese arrastrado pendiente abajo, la mujer que la
guiaba se acerc muy sonriente. De Seine estuvo a punto de perder el sentido ante la
sensualidad deslumbrante de la mujer que le sonrea con la ms cautivadora de las
sonrisas. Para colmo de virtudes, ella le habl en un francs muy gracioso, bien
construido e inteligible pero con un acento muy extrao que resultaba muy sugestivo:
Dgame, general, ste es el cuartel de los franceses?
Antes de responder, De Seine no pudo sustraerse a unos segundos de
contemplacin. La hermosa mujer tena el pelo suelto en rizos sobre la cara y los
hombros desnudos, rozando unos pechos que exigan ser acariciados enseguida,
porque su bata leve y ajustada dejaba poco a la imaginacin. Tal vez le sobraba
maquillaje en los ojos, pero el carmn de sus labios anhelaba imperiosamente
comrselo a besos.
S seora, ste es el fuerte de la Sainte Croix, el acuartelamiento de su majestad
el Emperador.
Oh, gracias a Dios! Entonces, no nos hemos equivocado subiendo esa cuesta
desastrosa y hemos dado por fin con vosotros, como se nos ha mandado.
Quin os manda, seora?
El general Woillemont, desde Tarbes.
Pero vos no sois francesa.
Oh, cunta perspicacia la vuestra! No soy francesa, pero mi alma lo es,
general...
No soy general, seora. Slo teniente.
Pues a m me parecis el general ms guapo y sensual que he visto nunca y...
en este punto, Marianna tom la mano izquierda del teniente para examinar la
palma adivino que es vuestro sino que lo seis pronto. Mi madre, que Dios tenga en

su santa gloria, era una gitana granadina, la artista ms grande que ha conocido Pars,
y a m me trajo con ella a Francia cuando yo acababa de nacer. As que decidme si no
he de sentirme francesa por los cuatro costados.
Vos sois hija de Estrella del Sacromonte?
Para darse unos instantes de respiro a fin de estudiar la conveniencia de
responder s o no, porque jams haba odo el nombre, Marianna fingi que la voz se le
rompa por el llanto. En el rostro exento de malicia del francs ley que deseaba recibir
una respuesta afirmativa.
Habis, por ventura, odo hablar de mi madre?
Odo? Tuve el privilegio de verla bailar! Yo era muy joven cuando mi padre me
llev, segn dijo, a conocer el arte verdadero de Espaa. Creedme que sent con el
alma que fuese guillotinada por aquella acusacin de traicin, seguramente injusta,
porque estoy convencido de que era la artista ms grande de la historia. Ignoraba que
tuviese una hija.
Pues ya veis que s.
Tambin bailis?
No, general... no como ella, yo no tengo la gracia de mi madre. Con mis
compaeras, s llevar el comps y poco ms acompaando las coplas de esa muchacha
que ah veis. Su voz s que es algo grande.
Ms le vale que la voz sea bella, ya que no lo es su apariencia reproch De
Seine, contemplando de modo esquinado a la mujer grandona y ancha de hombros,
exageradamente maquillada, que la gitana haba sealado. Tena algo desagradable en
la dureza embozada por los polvos que enmascaraban su rostro y, a diferencia de la
gitana y las otras dos, que exhiban la carne con desparpajo, se tapaba profusamente
hasta el cuello. Si era cierto que cantaba bien, sera lo nico hermoso que poseyese.
Trais la cdula del general Wollemont? pregunt el teniente.
S, pero no conmigo dijo Marianna, con sonrisa simuladamente turbada.
Quiero decir que tenemos la cdula que nos dio el general, pero no la traigo ahora. Es
que cuatro bailarinas, para quienes faltaban asientos en este carruaje que nos ha
prestado un buen hombre, vienen caminando y han de tardar todava en llegar. Por tal
razn, portan la cdula para que vos no desconfiis de ellas y las dejis pasar hasta
donde nosotras hayamos empezado la fiesta.
De Seine consider que la gitana era ms optimista de la cuenta. Daba por
sentado que iba a ser autorizada a llegar a la cantina del fuerte y organizar una fiesta

all. Bien, no era imposible del todo, pero no crea que De Montesquiou lo autorizase
sin ms.
Pero el comandante del fuerte de la Sainte Croix comenzaba a desesperarse tras
dos semanas de repliegue, sintindose un prisionero en vez de la mxima autoridad de
Aran. El general le haba condenado a una paradoja; hombres valientes del ejrcito
ms poderoso del mundo se vean obligados a comportarse como si temieran a unos
campesinos que a lo largo de su historia haban ganado fama de pacficos y nada
belicosos. Descontado el cura y la meretriz que asesinaron a uno de sus hombres,
jams haba encontrado resistencia hasta el da que el cabo Bertrand incurri en
indisciplina y en su falta llev el castigo, puesto que tres de sus hombres murieron.
Pero a continuacin, las incursiones haban dejado muy claro quin mandaban en
Aran. Y ahora tena que consentir la desmoralizacin del ejrcito. El ligero movimiento
que se produjo en el patio con la llamada del centinela hizo que se asomase a la
ventana del despacho; se pregunt qu obligara al teniente De Seine a apresurarse
hacia la entrada y como no tena nada que hacer, decidi bajar a ver de qu se trataba.
Lleg a donde tena lugar el dilogo justo cuando el teniente De Seine iba a proponer a
Marianna que ella y las tres mujeres de la tartana aguardasen ante la puerta la llegada
de las dems portando la cdula.
Al or los taconazos de su superior, se volvi a saludarle y le dio cuenta de la
novedad. Tras escucharle, el comandante De Montesquiou examin a la mujer, en
quien le pareci advertir algo reconocible, y a continuacin se acerc a la tartana,
salud a las tres mujeres y dio una ojeada al carromato en todo su permetro. Era
evidente que no haba nada que temer de las cuatro prostitutas pintarrajeadas que
simulaban ser artistas, y estaba muy clara para l la razn por la que el general se las
haba enviado. Invitara a las mujeres a desgranar sus pretendidas artes, pero al mismo
tiempo recomendara a los hombres asearse deprisa, por turnos, preparndose para lo
que vendra a continuacin.
Cunto creis que tardarn vuestras compaeras? pregunt a Marianna.
Ellas partieron caminando hacia ac al mismo tiempo que puse en marcha al
caballo. Como no se puede decir que hayamos subido a galope esa cuesta horrorosa,
no creo que demoren ms de un cuarto de hora.
Bien. Teniente De Seine, permanece aqu para recibirlas y guarda la cdula que
te traern. En cuanto lleguen, que sean conducidas a la cantina. Y vos, seora, apoyaos
en mi brazo, porque tambin intramuros la cuesta es muy empinada.
Gracias, coronel.
De Montesquiou sonri con turbacin.

No soy coronel... dijo, volviendo ligeramente la mirada hacia ella, sonriente


, todava. Encuentro en vos, seora, algo reconocible.
Haba conversado mucho rato con l a la luz de los candiles en el jardn de Joan
Pere, pero en vez de exteriorizar poquedad o alarma, Marianna trat de componer una
expresin de melancola e hizo esfuerzos porque se le humedecieran los ojos y que se
le quebrase ligeramente la voz.
Hablando con este guapo oficial que hemos dejado atrs, he comprendido lo
muy clebre y querida que mi madre fue hasta su muerte.
Quin fue ella, seora?
Estrella del Sacromonte. Oh!
La exclamacin del comandante era sincera, pues le asombraba y casi le
abrumaba el privilegio de acompaar a la hija de uno de los grandes mitos de la escena
de Pars. Tanto que haba soado de adolescente con sentarse en un teatro a aplaudir
y vitorear a Estrella del Sacromonte, sin haber conseguido materializar nunca el sueo,
y ahora daba el brazo a su hija. Confundido por su maquillaje exagerado y la ligereza
de su ropa, haba tomado por prostitutas a unas mujeres que tal vez eran artistas de
verdad. Volvi atrs la cabeza para observar a la que portaba una guitarra; una
muchacha enorme y hombruna que no tendra ningn xito como prostituta y slo le
quedaba la posibilidad de ser verdaderamente artista.
Canta bien?
Felipa? Preparaos, coronel, porque ser vuestra ltima oportunidad de
escuchar a un portento sin tener que pagar una fortuna para entrar a gozar su arte en
los mejores teatros de Pars.
Felip haba recibido la orden de no abrir la boca para hablar pretextando no saber
ni una palabra de francs, porque sin msica no poda disimular los tonos graves de su
masculina voz adolescente que cantando, en cambio, poda llegar a falsete? que
pasaran por femeninos.
Comenz la msica en la cantina, mientras la totalidad de. acuartelamiento
experimentaba una convulsin entre carreras precipitadas, pugnas en los abrevaderos
y escupitajos en las botas. Al principio no fue grande el corro que se form para
escuchar las canciones en castellano de Felip, porque todos se afanaron por meter la
cabeza en baldes de agua y refrescarse las axilas para cambiar de camisa.
Cuando el teniente De Seine dio la bienvenida a las otra; cuatro artistas, el
pequeo fuerte era ya un jolgorio rebosante La nica msica de baile que Felip conoca
era una especie de rigodn, una alegre meloda de la Provenza que se vio obligado a

repetir muchas veces. Todas sus dems canciones eran romanzas y baladas propias de
juglar, pero pareca inspirado por la inslita circunstancia de que tanta gente le
escuchase coratencin y tantas muestras de entusiasmo, y consigui revestir las
romnticas y melanclicas tonadas de siempre con tonos festivos y hasta sensuales.
Marianna le alentaba con los ojos y con gestos de aprobacin. Mientras pudiera
seguir cantando, ni l ni las siete mujeres pareca que tuviesen nada que temer,
porque el corro creciente le escuchaba absorto.
Lauren comprob que las cuatro que haban tenido que llegar andando eran
aceptadas en el fuerte, la seal para ponerse en marcha. Mientras l, Miquu y Ricar
fustigaban a los caballos bajando hacia el comienzo del camino, cerca de Vielha, a fin
de que el centinela no pudiera verles llegar desde una direccin sospechosa, tambin
Bartolomu haba observado la llegada y dio enseguida a los nueve hombres la orden
de prepararse. Los diez se acercaron al muro con mucho sigilo y comprobaron que la
voz de Felip no resultaba sonora tan slo en el Forat de lEmbut; sobrevolaba asimismo
las torres y las almenas del fuerte.
La fiesta se haba convertido en celebracin general cuando el centinela observ
que tres cruzados suban el ltimo repecho del camino flameando sus banderines. Se
alz un poco sobre la punta de los pies, a ver si se trataba de una de las visitas
intempestivas de Guzmn Domenicci. Cuando comprob que los tres cruzados no
precedan a ningn squito, sinti alivio. El jolgorio y la msica podran continuar y le
dara tiempo a ser relevado de la guardia para disfrutar un poco, aunque portasen
noticias que proviniendo de esos hombres nunca eran agradables.
Lauren trataba de ir medio encogido en su montura, para que no se notase tanto
su extraordinaria corpulencia, y Miquu encabezaba el tro simulando mandarlo,
porque de los tres era el que mejor se expresaba en francs.
Centinela dijo con altanera, manda a tu comandante que salga, porque le
traigo un recado urgente de su seora el enviado de Su Santidad el Papa.
Te confundes, cruzado. Yo no puedo mandar nada a mi comandante. Llamar a
la guardia.
El soldado que fue a avisar al teniente De Seine de que tenan visita se vio
obligado a hacer muchos esfuerzos para llamar su atencin, tan arrebatado estaba el
oficial por la msica y las canciones de Felip. Una vez que supo para qu se le requera,
baj la pendiente con desgana porque poda intuir la clase de mensaje que portaban.
Teniente dijo Miquu engolando la voz, para recitar de memoria el texto
escrito por Marianna que haba ledo una infinidad de veces. Nos manda su
ilustrsima, monseor Guzmn Domenicci, para comunicaros que ha sido informado de

la llegada de ocho meretrices andaluzas procedentes de Francia, pues todo Vielha las
ha visto bajar de la diligencia esta maana, y sabe que las habis acogido en vuestras
dependencias. Puesto que l considera indigno y gravemente peligroso que se relajen
las costumbres en un momento tan dramtico como el que la Iglesia enfrenta en esta
tierra, nos manda para que sirvamos de testigos de que nada pecaminoso ocurra
mientras esas cortesanas despreciables y perversas permanezcan en vuestro
acuartelamiento.
El teniente De Seine frunci los labios con una mueca de profundo desagrado.
Estuvo a punto de tomar un mosquete y mandar a los tres hombres dar media vuelta,
amenazndoles con dispararles. Pero comprendi que ese acto poda acarrear
problemas, tanto a l como a toda la guarnicin, de modo que decidi consultar con el
comandante.
Djalos entrar le respondi De Montesquiou entre copla y copla, pero
manda que los agasajen y les obliguen a beber con exceso, de modo que sean ellos los
primeros en perder la compostura.
El degradado cabo Bertrand mir con mucha concentracin a los tres cruzados, y
a uno de ellos en particular. Coincida con casi todos los hombres de Domenicci en el
palacio del barn de Les, cuando iba con su pelotn a disfrazarse de cruzado para
poner en prctica su excelente entrenamiento militar y no anquilosarse, y conoca de
vista a la mayora. En estos tres que ahora vea encaminarse sobre sus caballos hasta la
cantina no reconoca rasgo alguno; saba que el enviado del Papa haba pedido
refuerzos a Cominges, pero no tena noticias de que hubiesen llegado todava, aunque
tal vez poda haber ocurrido en las ltimas horas. Pero en uno de los tres, el ms
corpulento, perciba algo que le resultaba inquietante. Observ que tres soldados,
aleccionados por el comandante, se afanaban por agasajar a los tres cruzados
ofrecindoles viandas y tazones de vino. Decidi mezclarse con ellos y simular hacer lo
mismo, a fin de examinar a ese hombre de cerca.
Lauren lo reconoci y detect el pual de su mirada, tan hiriente como en aquel
soto, junto al rumoroso Garona, cuando crey haber muerto por el disparo de su
mosquete. Iba a identificarlo y desatara la alarma, lo que situara a todo el grupo ante
un pelotn de fusilamiento. Aparte de permanecer en guardia y fingir, como estaba
haciendo, un carcter dicharachero y alborotado muy diferente del suyo, a qu ms
se vera obligado?
En el exterior del fuerte, el bosque comenzaba a llenarse de brumas. El sol se
haba ocultado tras el Maladeta haca mucho rato, pero ahora la noche se cerraba ya y
los grillos haban comenzado su concierto. Dentro de muy poco, sera imposible ver un
pauelo blanco agitarse por la ventana del torren, de manera que decidieron dar
comienzo al asalto.

Las diez sogas se engancharon en las almenas tras muchos intentos, porque
ninguno de ellos haba sido entrenado para ejercicios de esa clase. Slo Marc lo hizo
con tino y enganch la suya la tercera vez que la lanz. Pero en lo que s tenan
experiencia era en esforzarse bajo las peores circunstancias. Las cuerdas haban sido
salpicadas de nudos en toda su longitud para facilitar la escalada, pero tampoco
hubiera resultado difcil sin ese recurso, pues nueve de ellos coronaron con agilidad la
muralla en pocos segundos. nicamente Bartolomu tuvo grandes dificultades, porque
superaba en doce aos la edad del mayor de los dems y tena que cuidar con mimo la
talega que haba prometido a Marianna llevar siempre consigo y no perder bajo
ninguna circunstancia.
No hay ni un solo guarda en esta parte de la muralla le inform en murmullos
Andru, que fue quien le ofreci su fuerte brazo para complementar el esfuerzo de los
ltimos palmos. Parece que slo vigilan la parte delantera, como dijo el mosn.
Recordad dijo Bartolomu muy bajo y haciendo seas para que el mensaje
circulara entre los dems que slo podemos disparar una flecha cuando estemos
completamente seguros de que el blanco caer y no sobrevivir para dar la alarma.
Cual el tiempo, tal el tiento, est claro?
Todos asintieron.
Cada uno que caiga aadi Bartolomu, debemos ocultarlo
inmediatamente, para que tampoco un compaero suyo se percate de lo que ocurre
antes de lo que nos conviene, que para las ocasiones son los doblones. Y cuidad que la
ropa no se les manche demasiado, que vamos a necesitarla. Alguien tiene idea de
dnde estn las caballerizas?
All seal Tomu. Aquel cobertizo, en lnea con la sala de guardia.
Carajo murmur Bartolomu. Est demasiado descubierto y visible desde
todo el patio como para ir metiendo ah a los que nos carguemos. Vamos a cambiar un
poco el plan, de momento, que rectificar de sabios es. Vosotros dos, Andru y Quic,
que sois los ms fuertes, os quedaris en lo alto de la muralla. Cada blanco efectivo
que hagamos en esta primera etapa, lo traeremos ah abajo, y vosotros tendris
preparada la cuerda para izarlos y echarlos al otro lado, al campo, despus de
desnudarlos y guardar su ropa, habis entendido?
Los dos hermanos asintieron. Pero Tomu murmur una objecin al odo de
Bartolomu:
Dicen que son unos sesenta los soldados que hay acuartelados aqu. Tenemos
que matarlos a todos?

No, Tomu. Marianna preferira que no matemos a ninguno, por miedo a las
venganzas que vamos a sufrir desde maana no slo nosotros, sino todo Aran, que
nadie es adivino del mal que est vecino. Para eso traigo esto Bartolomu seal la
talega que llevaba colgada del hombro, a ver si conseguimos que las represalias no
sean ojo por ojo y diente por diente.
La fiesta estaba adquiriendo visos orgisticos. Los soldados saltaban tras las
supuestas bailarinas sin intentar siquiera imitar sus pasos, multiplicaban los brindis
como si se hubiera abierto una espita en la contencin a que se vean obligados desde
que se recibiera la orden de repliegue, y trataban de corear las canciones de Felip, que
ya haba tenido que repartir infinidad de pellizcos y mohines a los que pretendan
festejar, besar y achuchar a la cantante fingida.
El cabo Bertrand, que se haba acercado al tro de cruzados porque encontraba a
Lauren sospechoso, sinti tanta sed mientras lo acechaba que bebi muchos de los
tazones que el teniente haba ordenado que se les ofrecieran a los hombres de
Domenicci para apaciguar su celo religioso. Tal como vena ocurrindole desde su
degradacin, y en realidad desde mucho antes a causa de la lejana de su amor de
Tarbes, el cuarto tazn del pesado y spero vino aragons que era el nico que tenan
en el fuerte le produjo la conocida flojedad temperamental, y con el quinto hall que
ese hombre que tan familiar le resultaba poda, tal vez, parecerse a aquel que haba
intentado matarlo cerca de Salard sin que forzosamente fuese l.
Todo su pasado, su entrenamiento y la razn le decan que estaba obligado a
confirmar la sospecha o descartarla, pero lo que senta ahora era una necesidad
inaplazable de participar en la fiesta, danzar, emborracharse, vivirla y gozarla, incitado
por las risas y el vocero de sus compaeros. Entr en la cantina con el propsito de
volver a salir dentro de un rato para continuar examinando al hombre atltico como
un volatinero de circo, pero la contemplacin de la mujer que cantaba con voz tan
prodigiosa le produjo un rayo en la mirada y un mazazo en el nimo.
Era una copia al carbn de su amor de Tarbes. Igual de grande y poderosa, igual
de fuerte, maciza y enrgica, pero con las ventajas aadidas de su hermosa voz y su
juventud. No haba parado de cantar desde haca ms de una hora, y continuaba
hacindolo con el mismo entusiasmo, sin decaimiento. Tena que abrazarla, se morira
si no lograba poseerla esa misma noche.
Marianna no bajaba la guardia, aunque los agasajos de De Montesquiou
consistieran, principalmente, en pretender hacerle tragar groseramente todo el vino
posible.
Los ojos del comandante fulguraban de deseo irresoluto, mientras que los suyos
buscaban desesperadamente seales de que Bartolomu y sus compaeros estaban
actuando, puesto que los planes y las previsiones haban sido alterados por la realidad.

Por lo visto, nadie iba a llevarla, de momento, a una habitacin del torren en cuya
ventana pudiera agitar el pauelo.
Haba comprobado ya la presencia de Lauren, Miquu y Ricar mediante las
preguntas que el teniente De Seine le hiciera a su superior. Antes de dar el paso
siguiente tena que estar segura de que la estrategia se haba puesto en marcha en su
totalidad, pero ese pegajoso comandante no le consenta el menor movimiento. Igual
que el perro del hortelano, la cuidaba y amurallaba frente al deseo de los dems, pero
no se decida a morder el fruto.
Disculpad, coronel; debo danzar.
De Montesquiou fue a protestar, pero Marianna salt prestamente y fue a
situarse junto a las tres que bailaban en esos instantes que, si la vista no le engaaba,
no interpretaban ninguna danza andaluza, sino una versin muy personal de las
aubades tpicas de Vilac. Pero a los soldados no les importaba la reiteracin y
monotona de un estribillo que se cantaba para acompaar un juego y no exactamente
un baile. Coreaban con palmas y bravos las canciones de Felip, que inspirado por el
fervor que le rodeaba estaba improvisando letrillas en castellano con tales
barbaridades e insultos, que si los soldados las entendieran le interrumpiran a tiros de
mosquete. Todo lo contrario, haba uno algo mayor, con pinta de cabo o sargento, que
no le quitaba la vista de encima y con sus expresiones y ademanes estaba declarndole
clamorosamente su amor. Felip le devolva algunas sonrisas, porque su actitud le
produca temor. Qu poda pasar si el sujeto se propasaba, como estaban haciendo
los dems con las mujeres, y descubra el relleno de sus falsos pechos?
Marianna comprob con jbilo que casi todos empezaban a estar congestionados
por la avidez con que beban, como sedientos que tras la travesa de un desierto
encuentran un fresco arroyuelo. Algunos beban con tanta compulsin, que para llegar
al paraso de todos los excesos no iban a necesitar la ayuda que pronto les prestaran
las artes de Bartolomu. Se coloc alternativamente entre las tres supuestas artistas y
sin parar de gesticular como una consumada bailarina ni de sonrer y agitar los
hombros y las caderas, fue transmitindoles una orden entrecortadamente:
Magdalena, hay que comprobar si Ferran, Bartolomu y los dems estn dentro
del fuerte, para que actuemos de una vez, porque Felip va a quedarse afnico dentro
de poco. Dile a Isabel que finja un mareo, y salid las dos al patio de armas a ver qu
notis.
Lauren haba permanecido en guardia y algo inhibido a causa de las miradas del
cabo que l y Marianna estuvieron a punto de matar. Por suerte, haba bebido sin
medida, pero ello no le tranquilizaba. En cuanto dispusiera de los recursos de
Bartolomu y pudiera, entonces, librarse de los soldados que fingan camaradera

aunque lo que intentaban era emborracharlos a l junto con Ricar y Miquu, sera el
cabo el primero a quien le aplicara el tratamiento.
En uno de los movimientos de cuello con que finga vigilar la fiesta mientras
atenda la charla de los soldados, not que Bartolomu y Tomu se acercaban cauta y
lentamente, vestidos ya con uniformes franceses. Dnde estaran los dems? No
poda haber ocurrido nada imprevisto, puesto que el par se acercaba con los cuidados
lgicos pero no aparentaban pesadumbre. Bartolomu haca esfuerzos por disimular la
abultada talega que colgaba de su hombro, echndola hacia atrs con el codo.
Iba a tener que desplazar a su grupo de tres soldados vigilantes,
inconvenientemente cercano a la puerta de la cantina, a fin de facilitar a Bartolomu
una entrada discreta, pero en ese momento salieron Magdalena e Isabel, sta con
apariencia de sentirse muy mareada. Se dirigieron hacia los tres cruzados y sus escoltas
franceses, e Isabel amag un vmito, gesto que hizo que los militares, obligados por el
reglamento a cuidar el uniforme, se echasen a un lado, pero no era suficiente para
despejar el camino a los dos hombres que aunque vistieran de militares franceses,
seran reconocidos como impostores por los verdaderos soldados. Dando una ojeada
alrededor, Lauren comprob que aparte de esos tres, no haba a la vista ms soldado
verdadero que el que vigilaba en lo alto, junto a las almenas. Por desgracia, en vez de
guardar hacia fuera, permaneca mirando la cantina con ansia de ser relevado a tiempo
de participar en la fiesta. Por su causa, Lauren no hizo lo que se propona, dar la seal
a Ricar y Miquu para dejar fuera de combate a los tres. A cambio, dijo al francs que
tena ms cerca:
Soldado, su seora monseor Domenicci nos ha ordenado que revisemos
vuestros dormitorios en cuantas ocasiones nos parezca conveniente, para asegurarnos
de que no se produce comercio carnal en ellos. Puedes indicarme dnde se hallan?
No puedo dejaros entrar a solas, por muy importante y poderoso que sea
vuestro seor. Tendr que acompaaros.
Bien, que as sea. Pero es que a m se me ha prohibido terminantemente
separarme de mis dos compaeros, y no puedo distanciarme de ellos ni un palmo.
De acuerdo. Os acompaaremos los tres a dar una ojeada, pero tendris que
ser muy rpidos, porque la fiesta est en su mejor momento y no queremos
perdrnosla.
En cuanto se retiraron los seis, Isabel se restableci milagrosamente del mareo y,
junto con Magdalena, les hicieron seas a Bartolomu y Tomu para que se
apresurasen, bajo la conviccin de que el centinela no poda darse cuenta desde la
altura de su atalaya de que eran impostores. Por encontrarse mejor iluminada la
cantina que el exterior, las dos mujeres simularon gran arrebato amoroso para

abrazarlos y besuquearlos a fin de que los soldados del interior no se fijasen en los
rostros intrusos de los dos guerrilleros. De ese modo fueron acercndose al fondo de la
cantina, donde estaban apilados los cinco toneles de vino. Uno de los soldados, un
treintaero barrign y fofo con la nariz congestionada, ejerca de tabernero, siendo el
que se ocupaba de llenar las vasijas de madera donde el vino era llevado a las mesas.
Magdalena se lanz hacia l y le dio un largo beso en los labios. En el primer momento,
el soldado pareci no creer en su fortuna y se resisti, pero cuando se ech un poco
para atrs para contemplar el rostro de la mujer la encontr seductora y sonri con
jbilo; entonces, sin dejar de sonrerle, Magdalena tom su mano y lo forz a dirigirse
al centro del baile, donde ambos se pusieron a danzar desmadejadamente.
Una vez expedito su camino, Bartolomu trat de hacer un clculo razonable;
conoca los efectos de los cocimientos de yerbas que la tradicin familiar haba legado
a su saber, pero no tena claro que tales efectos fuesen los mismos cuando esas yerbas
eran reducidas a partculas mediante el majado de las partes ms secas. A causa de su
incertidumbre, calcul el doble por tonel de la dosis que le dictaba la intuicin. Cuando
casi haba vaciado la talega, le pareci que pudiera estar empezando a combinarse con
el vino y le dijo a Isabel en un murmullo:
Sal a bailar y trata de avisar a las dems de que la mezcla ya est hecha. A
Marianna bastar con que le hagas una seal. Avsales de que ellas no tomen ni un
sorbo de vino a partir de ahora.
Magdalena volvi colgada del cuello del tabernero, porque le haban reclamado
ms vino.
Media hora ms tarde, todos estaban elogiando con entusiasmo el nuevo
aromtico sabor que detectaban al beber y lo tragaban golosamente, con sed
renovada.
Al antiguo cabo Bertrand le costaba mucho ponerse de pie, por el efecto del vino
y porque arda en deseos de abrazar a la cantante que llamaban Felipa, pero aun as
fue capaz de recordar que tena que seguir vigilando al cruzado de proporciones
atlticas. Decidi hacerlo sin ms demora, pero decidido a volver en cuanto pudiese
para satisfacer el impulso de abrazar a esa mujer poderosa que era igual a la musa de
todos sus sueos.
Dio varios traspis ante de conseguir enderezarse y recuperar el equilibrio, y sali
de la cantina. Tena ganas de vomitar, pero lo primero era orinar, y lo hizo all mismo,
sin procurar la reserva del cobertizo de letrinas. El grupo formado por los tres cruzados
y los tres soldados haba desaparecido. Por su propia experiencia, conoca la disciplina
frrea que Guzmn Domenicci impona a sus hombres, lo cual desentonaba con el
abandono de los tres cruzados. Sinti el impulso de volver atrs para informar al
comandante De Montesquiou, pero, a pesar del mareo, un pensamiento ms prctico

se lo impidi: puesto que haba sido degradado con escarnio, necesitaba restablecer su
honor y, acaso, ganarse el ascenso a un grado superior.
Dio una ojeada en torno al patio de armas. Poda ser por la borrachera, pero lo
que le sugera la soledad de ese espacio era muy preocupante. Casi todos sus
compaeros estaban en la fiesta, pero no vea movimiento en la sala de guardia ni por
el extremo superior del fuerte. Era muy extrao que los tres cruzados y sus escoltas
franceses hubieran desaparecido y no ver al centinela apostado en las almenas de la
parte delantera. Quiso comprobar que el guardin de la entrada se encontraba en su
puesto, pero para ello tendra que recorrer un pasadizo entre murallas que, en el caso
de estar sufriendo un ataque, se convertira en una trampa mortal donde sera cazado
como un conejo.
Cuando estaba a punto de cruzar la puerta de los dormitorios, a ver qu hacan
los pocos que no estaban en la fiesta, una flecha le roz el hombro. Sus sospechas se
confirmaron, el fuerte sufra un asalto de los guerrilleros. Sera coincidencia o las
artistas eran parte del ataque? Saba por su propia experiencia que en ninguna
contienda se produca esa clase de casualidades. Tena que avisar enseguida, pero no
poda aventurarse de nuevo en el patio donde ahora ya podan acertar a partirle el
corazn; su nica posibilidad era subir al piso superior, a los cuartos de oficiales, y
llevar varias armas cargadas al torren para dispararlas y alertar de ese modo a los
dems.
Iba a subir la escalera de madera cuando escuch un crujido de los peldaos
superiores. Se escondi, pero eran botas y calzas francesas lo que vesta quien bajaba,
un compaero por tanto. Bertrand se situ frente a l, para ponerle al corriente de lo
que ocurra y decirle que tenan que subir al torren, pero se encontr con que el
uniforme francs cubra al cura que haba intentado matarlo. Trat de recular para
huir, pero Lauren salt desde donde se encontraba, a mitad del tramo de escalera, y
cay sobre el cabo. Vindolo venir, el francs se apresur a preparar su machete, pero
no tuvo tiempo de apuntar para atravesar el voluminoso cuerpo que le caa encima;
apenas le hiri el hombro y slo de refiln. Un par de minutos ms tarde, mora
estrangulado por las manos rabiosas del hombre al que haba herido por segunda vez
en su vida.
Djalo, Lauren le dijo Miquu al odo. Me da que ya ha muerto.
El antiguo cura jadeaba y pareca arrebatado por un trance.
Habr problemas? pregunt Ricar. Felip ha parado de cantar y no se oyen
palmas.
Esperemos que no sea un problema, sino que las mujeres estn actuando ya
afirm Lauren.

Ests sangrando alert Miquu.


Se me va a manchar el uniforme. Esperad un poco aqu; voy arriba, a ver si me
entrara otra de las chaquetas, porque sta era la ms grande que haba.
Antes djame ver si la herida es grave solicit Ricar.
No tiene importancia. Slo es un rasguo en el hombro.
Cuando Felip dej de cantar y ces el estruendo lejano de las palmas, Marc y los
dems que aguardaban escondidos junto a la muralla, todava muy cerca del punto por
donde haban bajado, comprendieron que tenan que ponerse en movimiento; hasta
ese momento, permanecan a la espera de la seal que representara el silencio. A
pesar de la advertencia de Marianna sobre evitar muertes, haban ido amarrando a las
cuerdas once cadveres despus de quitarles toda la ropa; los hermanos Quic y
Andru los izaron hasta las almenas para echarlos al campo.
Marc y otros cinco se vistieron con los uniformes franceses; en cambio, ni Andru
ni Quic pudieron imitarlos porque eran demasiado anchos y no les entraba ninguna
de las chaquetas. Los dos hermanos usaron las cuerdas para bajar al exterior, mientras
los seis restantes se encaminaban con paso marcial hacia el patio de armas, tratando
de parecer un pelotn del retn de guardia.
Aunque no se cruzaron con ningn francs, desfilaban con los cinco sentidos
alertas, porque el silencio, tan repentino, ahora pareca agorero y Marc crey
descubrir reflejos de movimientos de bujas en varias de las ventanas.
Sus pasos resonaban en el empedrado negro como malos presagios. Los seis
hombres estaban experimentando las emociones ms intensas de sus vidas; las artes
militares eran tan ajenas a sus biografas como el disimulo, el sigilo y la contencin a
que ahora les obligaba el miedo, siendo como eran personas sencillas y primarias, sin
entrenamiento en las reglas de la hipocresa. En cualquier recoveco de la irregular y
tortuosa construccin poda aguardarles el terror que los soldados de Napolen haban
tenido buen cuidado de diseminar por todo el valle, y por ello temblaban, daban
traspis y no eran capaces de marcar el paso al comps.
Pero al doblar la ltima esquina, se abri ante ellos la anchura del patio de armas
y vieron con alivio que Marianna les esperaba ante la puerta de la cantina.
Alguna baja?
No entre nosotros respondi Marc. Los que faltan Quic y Andru,
uniformes no han encontrado que les valgan. Pero once franceses al otro lado del
muro van a pudrirse.

Once muertos! exclam Marianna con ms pena que enfado. Once nuevas
calamidades que van a caer sobre nuestras cabezas.
Vosotros a ninguno matado habis? pregunt Marc.
Ah dentro hay treinta y ocho, y todos duermen respondi Marianna. Las
mujeres, junto con Felip y Tomu, estn completando el efecto de los polvos de
Bartolomu, obligndoles a tragar ms vino aunque estn inconscientes, y
amarrndolos unos a otros y a las mesas, de manera que cuando despierten tardarn
mucho en ponerse en movimiento. Tambin estn quitndoles y recolectando las
armas que llevan encima. Pero entre los de dentro y los que habis... matado, son
cuarenta y nueve en total. Faltan otros once. Esto no ha quedado resuelto, a ver si nos
estn preparando una balacera desde cualquiera de esas ventanas de ah arriba.
En ese momento, salieron de los dormitorios Lauren, Miquu y Ricar.
Ests sangrando... dijo Marianna.
Lauren sinti alegra porque su preocupacin pareca sincera, pero no permiti
que asomara a su boca una sonrisa de gratitud. Haba muchas cuentas que saldar.
Es un rasguo nada ms respondi. Todo a punto?
No salen las cuentas repuso Marianna. Treinta y ocho duermen y once han
sido liquidados por Marc y los dems. De los sesenta franceses, slo tenemos bajo
control a cuarenta y nueve.
No ests contando a cuatro que stos y yo hemos liquidado ah dentro
inform Lauren.
Marianna cabece, comprendiendo lo que significaba liquidado. No once, sino
quince franceses muertos. La preocupacin iba a hacer que se desmoronara. Pero no
era momento de reprochar nada a nadie, sino de terminar cuanto antes.
Entonces, quedan siete por ah, y cabe la posibilidad de que en estos momentos
nos estn apuntando con armas de fuego desde siete parapetos diferentes. Tenis que
ir por parejas a buscarlos, antes de que se pongan a disparar y adems de causarnos
las bajas que hasta ahora no hemos sufrido, alerten a todo Vielha, y al romano de
paso.
Sera una prdida de tiempo excesiva, Marianna contradijo Lauren. Ahora
que ya tenemos las manos libres, hay que darse prisa, y este fuerte no es tan grande
para que seamos tantos revisndolos. Vosotros, recoged las armas y cargadlas en la
tartana, mientras Miquu y yo miramos por ah. Miquu, lleva al hombro un par de
mosquetes cargados y yo llevar otros dos.

En un primer instante, Marianna sinti enojo porque el mosn contradijera su


orden. Nunca lo haba hecho desde que se refugiaran en el Forat de lEmbut, siempre
haba mantenido igual disciplina que los dems. Sin embargo, ese destello de rebelda
no le desagrad en el fondo. Compuso una expresin neutra por si alguno estaba
observndola y encabez la carrera hacia el arsenal.
La tartana lleg a estar tan cargada, que debieron engancharle dos caballos para
que no se despeara cuesta abajo. Fueron reunindose cerca de la entrada, pero sin
salir del fuerte por si alguien pasaba cerca. Marc se apost a la puerta fingiendo ser el
soldado de guardia hablando con dos campesinos de paso, Quic y Andru, que no
haban podido vestirse de soldados a causa de sus volmenes pero cargaban armas por
un regimiento. Bartolomu y cuatro ms fueron en busca de los caballos. Cuando se
aproximaron las siete mujeres, Marianna les sonri con complacencia, no slo por lo
bien que haban actuado, sino porque todas cargaban mosquetes al hombro y
machetes en los refajos.
No tuvieron que esperar mucho rato. Lauren y Miquu llegaron corriendo, el
mosn con gesto de preocupacin mientras el otro sonrea.
Este hombre es una bendicin de Dios brome Miquu. Me da que se ha
cargado como a cuatro ms que se haban escondido en la comandancia; el mosn
solo, a culatazos y sin disparar, para no alertar a los dems, si es que queda alguno.
Entonces, faltan tres ms seal Marianna.
Si el total verdadero era de sesenta hombres afirm Lauren, los tres que
faltan no pueden encontrarse en el fuerte, casi con seguridad. Vaymonos tranquilos.
Una vez que todo estuvo dispuesto para el regreso al Forat de lEmbut, abrieron
las caballerizas y soltaron todos los caballos franceses que no iban a llevarse. Con
satisfaccin, los vieron trotar cuesta abajo, ya que muchos de ellos volveran por su
propio instinto a las granjas donde haban sido requisados. Cuando ya haban montado
todos y se ponan en marcha, Marianna le dijo a Ricar:
Ese no es el caballo que montabas al venir.
Era un jamelgo lleno de mataduras. Lo he cambiado por esta maravilla que
parece sacado de un cuadro.
No era un jamelgo, Ricar reproch Marianna, sino un buen caballo de
labor. Dnde has dejado el que traas?
Ricar se ruboriz. Para no retrasar ms la partida, no quiso decir que estaba
amarrado cerca del muro donde haba comenzado el asalto.
Lo he soltado con los dems.

Entonces, seguramente volver al Forat dijo Bartolomu. No te preocupes,


Marianna, aunque cada gusto cueste un susto.
En ese momento, dos mosquetes fueron disparados desde el torren y un
guerrillero cay de su montura. Todos se apartaron precipitadamente del camino y
Magdalena, que conduca la tartana, se agach donde no poda ser alcanzada. Lauren,
sin embargo, y desoyendo las advertencias airadas de Marianna, volvi atrs en busca
del cado.
Regres unos minutos ms tarde, arrastrndose por la maleza que creca a la
orilla del camino. A la mirada de interrogacin de todos, se pas la mano de canto por
el cuello, indicando que el cado haba muerto.
Quin era? pregunt Marianna, agarrotada por el desnimo que iba a
extenderse a todo el grupo y a los que esperaban en el Forat de lEmbut.
Ton respondi Lauren.
Corramos urgi Marianna. Esos que han disparado van a despertar a sus
compaeros mucho antes de lo que habamos previsto.

Captulo XVII
Morir o matar

Amaneca cuando fueron alcanzando sin novedad el Forat de lEmbut, unos por el
valle del Unhola y otros, por el del Varrados.
Segn desmontaban, los hombres caan derrengados en el primer jergn que
encontraban libre y se dorman al instante. Las mujeres, sin embargo, estaban
demasiado exaltadas por su xito como para sentir ganas de dormir. Poco a poco, se
form un corro en torno a Teresa, a quien hallaron despierta amamantando a su hijo;
todas pugnaron por relatarle la comedia de la cantina del fuerte recrendose en los
detalles, desde haber conseguido pasar por artistas ante franceses tan refinados, hasta
el logro de vencerlos con la argucia del narctico de Bartolomu en la bebida, y sin
ms sangre aranesa que la vertida por Ton, que no tena ningn pariente que le llorase
en el refugio ni lamentase su muerte. Algunas, Magdalena entre ellas, no se
desprendan de las armas que haban conseguido quitarles a los hombres que tanto
tiempo llevaban sembrando el terror en el valle.
Sin embargo, aparte del abatimiento que la muerte de Ton producira en cuanto
se les pasara a todos la euforia, la sangre francesa que s se haba derramado
angustiaba a Marianna. Angustia que se convirti en una punzada en el pecho cuando
Bartolomu lleg desde Arros con la peor de las noticias: al apartarse de la ribera del
Garona para emprender el regreso Varrados arriba, vio llegar la nutrida comitiva de
nuevos cruzados que procedan de Francia, y a punto estuvo de darse de cara con ellos
con su robado y desajustado disfraz de soldado francs.
Cuntos seran?
Muchos, Marianna. Yo estaba tan impresionado, que cre que podan ser miles
y ech a correr sin contarlos, que quien se pone debajo de hoja, dos veces se moja.
Pero no creo que fueran tantsimos, no era ms que una exageracin de mi mente
asustada y el sueo que tena. Supongo que sern unos cien en realidad, pero
desfilaban con muchos estandartes y ms pompa que el Papa, que quien tiene buen
anillo, todo lo seala con el dedillo.

Bartolomu y su esposa se acostaron sin dejar de hablar sobre lo que poda pasar
a continuacin, mientras que Marianna intentaba ocultar su conmocin. No slo por la
muerte de Ton que ninguno pareca querer mencionar. La llegada de los nuevos
cruzados, cuya nica misin era cazarles a ellos, aada las peores expectativas al
previsible agravamiento de la situacin por los soldados que haban muerto.
El cansancio venci al jolgorio alborotado, las mujeres tambin acabaron
durmindose y el silencio domin el Forat, por lo que a Marianna le sobresalt la voz
de Lauren:
No te veo muy contenta.
Es que, descontando la prdida de Ton, no creo que hayamos ganado mucho...
Nos hemos apoderado de ms de doscientos mosquetes y trabucos. Eso es
ganancia.
S, Lauren. El problema es que ahora nos veremos obligados a usarlos.
Tenemos por un lado el afn de venganza de los soldados de Napolen, que es lo ms
lgico que podemos esperar; pero, adems, Bartolomu ha visto llegar un regimiento
de cruzados nuevos.
Sabes lo que creo? Que no tendramos que quedarnos aqu, a la espera de lo
que decidan los franceses o Guzmn Domenicci. Lo mejor es tomar la iniciativa cuanto
antes... y echar a correr puesto que volver a nuestras casas de Aran es imposible.
Podemos emplearnos por ah, como un ejrcito bien pertrechado. Hay muchos lugares
en Espaa donde le estn dando duro a Napolen, as que cualquiera de esos sitios nos
servira porque nos acogeran como refuerzos providenciales.
Y vamos a abandonar el legado de los ctaros?
De verdad crees que es tan importante?
Por lo que le o en Zaragoza a mi protector mosn Roger. y segn lo que le en
muchos de sus libros, podra tratarse de algo cuyo valor no podemos ni imaginar.
Pero... vamos a ver, Marianna. Se trata de un valor digamos que... doctrinal o
estamos hablando de objetos materiales?
Es algo por lo que todo un pas, el Languedoc, fue borrado de la historia,
Lauren, y tambin la estirpe de los condes de Tolosa. Algo por lo que Inocencio III no
tuvo empacho en cometer atrocidades tremendas. Su importancia ha de ser
inimaginable. No podemos irnos de Aran sin encontrarlo.
Pero es que esperando nos arriesgamos a morir.

Aguantemos un par de das, de acuerdo, Lauren? Si dedicamos todos los


esfuerzos a resolver la ltima clave, tal vez seamos capaces de encontrar el escondrijo
definitivo.
En todos los hallazgos, hasta ahora, nos topamos con la decepcin de
emplazarnos hacia otro. Por qu iba a ser diferente en este caso?
Porque lo que encontraste en Pish no era el relato de una tragedia que les
obligara a tratar de salvar la crnica puntual. Esa coleccin de pergaminos es un
archivo completo; si piensas en los medios de la Edad Media, vers que son muchos
pergaminos y demasiado trabajo para una simple pista. Lo que trajiste de Pish es, sin
duda, el archivo general de los ctaros antes de la cruzada que se desat contra ellos. Y
no pierdas de vista que todos los dems escondites estaban en iglesias o lugares
consagrados del catolicismo, y ste, por el contrario, era un lugar ms inmutable, una
roca en un sitio difcil de alcanzar que habra sido imposible de encontrar sin pistas y
sin buscarla. Por lo tanto, se da un reencuentro con lo natural que tiene mucho que
ver con la idea que los ctaros tenan de s mismos. La nueva clave, que estoy
convencida de que es la ltima, se refiere tambin a un escondite en la naturaleza:
Rocas arriba, aguas abajo, piedra en el medio.
Me suena que pudiera referirse a la Pira de Mijaran.
Tambin fue lo primero que pens yo, Lauren. Pero recuerda que ya
descartamos esta posibilidad por obvia.
Y por qu va a ser lo obvio menos vlido que lo hermtico? Yo votara por
mirar en torno a ese menhir; o debajo, si tuvisemos oportunidad de cavar.
No querra contradecirte, Lauren, sobre todo porque tuviste el mrito de
encontrar lo de Vilac y lo de Pish. Pero insisto en que algo tan obvio no puede ser...
Atencin, Marianna. Has dicho hace un momento que segn avanzbamos en
los hallazgos y, por tanto, retrocediendo en la cronologa de los ctaros, la
identificacin con la naturaleza inmutable era mayor. Y qu puede haber ms
inmutable en el Valle de Aran, aparte de las montaas, que un menhir?
Marianna asinti, pero sin entusiasmo. Lauren contuvo un bostezo, por lo que
anunci que iba a acostarse. Al seguirlo con la mirada, Marianna tuvo la turbadora
impresin de ya no era el mismo cura fantico, pusilnime y apesadumbrado que tanto
le haba hecho perder la paciencia al principio del destierro en el Forat de lEmbut.
Como sola hacer ltimamente, l se quit con despreocupacin casi toda la ropa para
dormir con mayor comodidad, y Marianna no pudo evitar admirar su poderosa
anatoma, como aquella tarde, en el huerto de la parroquia, cuando se encaram en
una escala para serrar las ramas de un roble con objeto de satisfacerla. Y como

entonces, se encontr contemplando con arrobo la protuberancia de la entrepierna,


que tan bien delineaban las calzas, sintiendo ganas de pasar la mano por ella. Desvi
los ojos, y se recrimin a s misma con severidad por ese pensamiento tan inoportuno.
Al apartar la mirada con enojo por su propia complacencia, se fij en la urna de
piedra que Miquu y Ricar haban sacado de la iglesia de Escunhau. Y si de un modo
absurdo tuvieran delante desde varias semanas atrs la solucin del problema? Deba
pedirles que volvieran a intentar abrirla sin romperla.
Dormit a ratos sin decidirse a acostarse, porque dado el cansancio general se
haba visto obligada a aceptar que Manel realizara la guardia esa maana. Aunque
durante la ausencia del grupo hubiera cumplido bien con la funcin encomendada, que
slo consista en atender a Teresa y su hijo, continuaba sin poder fiarse de l.
Haba tenido que desarrollar su desconfianza y reforzar todas las alertas desde
que se frustrara el nico enamoramiento juvenil que recordaba.
Le cost meses superar el dolor que le hacan sentir el engao y la escapada de
Alonso y las miradas esquinadas de la madre y los hermanos, cada vez que se cruzaba
con ellos a la salida de misa. Crey superarlo cuando de nuevo hubo un joven
rondando su ventana en la mansin del den. Despus de obligarle a aguardar el
tiempo que parecan aconsejar el pudor y la decencia, estimulada por doa Agustina
concedi a ese joven acompaarle en un paseo por la ribera del ro. Pero slo hubo esa
oportunidad. Llegados a un rincn muy recoleto donde los rboles y la maleza aislaban
de las miradas, y slo se escuchaba el rumor del agua, el joven, tambin hijo de una
distinguida familia, ntima del den, la paraliz con un fuerte abrazo mientras
intentaba alzarle las faldas con mucha precipitacin. Sintindose inmovilizada e
incapaz de impedirlo, slo se le ocurri echar su peso hacia atrs, de manera que
ambos perdieron el equilibrio y cayeron a tierra, donde fingi aceptar las caricias a fin
de que l aflojase la presa. Cuando lo hizo, busc a tientas una piedra, con la que le
golpe en la sien y ech a correr. Crey que lo haba matado, y tembl por ello varias
noches que no consigui apenas dormir, pero unos das ms tarde l volvi a rondar
bajo su ventana con vendas en la frente y sonrisa maliciosa.
Desde entonces hasta el primer ataque de mosn Roger, fueron multiplicndose
los acosos tanto frente a la ventana como en la biblioteca, y tambin abundaron los
consejos y estmulos de doa Agustina. En la biblioteca, aprendi pronto que todos los
curas menores de cincuenta aos que acudan pretextando la bsqueda de un libro o
un documento llegaban, en realidad, dispuestos a proponerle encuentros galantes, a
veces sin ningn disimulo. Desde la ventana descubri con enorme estupor que los
rondadores hablaban a veces con doa Agustina ante el portaln entreabierto, y solan
entregarle algo que el ama reciba con satisfaccin. Necesit de muchas cavilaciones

para comprender que doa Agustina jugaba secretamente a ser algo parecido a una
Celestina.
Y lo corrobor cuando mosn Roger pareca estar agonizando en la cama con su
primer ataque. Tras marcharse el mdico, velaban su agitado sueo Marianna y doa
Agustina. Esta pareci a punto de hablar en muchas ocasiones, pero slo se decidi
cuando ya amaneca:
Marianna, te acuerdas de lo que te dije cuando Alonso te abandon?
Marianna asinti, mientras se arropaba con el mantn para contrarrestar el
escalofro que la pregunta le haba causado.
Pues han pasado cuatro aos ms y t sigues lo mismo. Es que no te das
cuenta de que tienes que solucionar tu vida? Y a estas alturas, ya vas siendo un poco
demasiado mayor...
Mayor para rebajarme a ser la concubina de otro mosn, con menores
recursos que ste?
Qu cosas dices, mujer! Concubina!
De qu otro modo hay que llamarlo, doa Agustina?
Yo nunca he pensado en m como eso...
La protesta hizo que Marianna comprendiera de repente lo que hasta entonces
jams se le haba pasado por la cabeza. Doa Agustina haba sido su antecesora en la
cama de mosn Roger. Ella era muy nia para comprender lo que debi de ocurrir
cuando se convirti en su sustituta. Seguramente, el ama sufrira por ser relegada y
disminuida de rango y, muy probablemente, haba tenido que hacer grandes esfuerzos
para no mostrarse hostil y ser amable con la nia que ella era.
Usted opina que yo no tengo ms salida que ser la mantenida de un cura,
verdad?
Hay otras, pero mucho peores. Tienes que ser realista, Marianna. Jams
conseguirs casarte en Zaragoza con un hombre decente, todos saben cul es tu
posicin en esta casa y has brillado demasiado en sociedad como para que quede
alguien que no haya odo hablar de ti. A lo ms que podras aspirar a estas alturas de tu
vida, con veinticinco aos ya, es a trabajar en una manceba. Si crees que esa
posibilidad es buena para ti, conozco una que...
Por Dios, doa Agustina! Habla usted en serio?

Desde aquel da hasta la muerte de mosn Roger, eludi obstinadamente los


intentos de doa Agustina de volver a hablarle de su futuro. En lugar de ello, cuando
acab el funeral que el propio arzobispo haba oficiado, se acerc a l y le suplic una
audiencia, que le fue concedida para dos das ms tarde.
Acudi al palacio episcopal vestida lo ms elegantemente que pudo y con un
abultado sobre en la mano, que puso en la del arzobispo en cuanto fue autorizada a
entrar en su gabinete.
Qu es esto, muchacha?
Un poema de amor de mosn Roger y cartas de tres cannigos, en las que me
pedan relaciones ntimas, monseor.
El arzobispo apret los labios y despus de una mirada intensa con la que
examin el rostro resuelto y enrgico de la hermosa mujer que tena enfrente, abri el
sobre y ley cor. ojos sombros los cuatro folios.
Qu quieres, Marianna?
Decirle que mosn Roger escribi centenares de poemas como se, algunos
mucho ms picantes pero me dara vergenza mostrrselos a su ilustrsima. De cartas
como sas, tena varios cofres...
Tenas?
S, ilustrsima. Ya no los tengo, porque se los he enviado a mi ta, en el Valle de
Aran.
No tena ninguna ta y los cofres continuaban en su poder. Pero ya no se fiaba de
nadie y mucho menos de alguien tan poderoso y tan asustado como en ese instante
pareca el arzobispo.
Qu puedo hacer por ti, Marianna? pregunt ste resignadamente.
En estas condiciones, no quiero vivir ms en Zaragoza, monseor. Algn da
volver, porque me dejo cuentas pendientes y procurar darles una leccin a todos,
pero ahora necesito regresar a la tierra donde nac, el Valle de Aran, para reencontrar
cosas de las que me he olvidado. Espero que su ilustrsima me ayude con empeo y
resolucin a lograr acomodo all.

* * *

Marianna. Era el propio Manel quien le rozaba el hombro y por la intensidad


de la luz le pareci que ya fuese medioda.
Has abandonado la guardia?
No; me ha relevado Felip, que de todas maneras llevaba ms de una hora all
conmigo, hartndose de rer mientras me contaba con pelos y seales su actuacin en
la cantina de la Sainte Croix. Vengo a avisarte de que se ve movimiento valle abajo.
Cerca?
Estn ms all del Serrat de la Bastida, pero creo que son muchos. Habra que
volver a montar las trampas que ya hemos desbaratado un montn de veces, con
tanto trajn.
Es medioda?
S. Bartolomu est preparando la comida. Pero sigue durmiendo si quieres,
aunque mejor sera que fueses al lecho, porque en esa piedra...
Despus. Hay mucho que hacer. Vuelve con Felip a la roca viga y avsame si hay
algo nuevo.
Ayudada por Magdalena, Marianna fue despertndolos a todos y avisndoles de
que haba que celebrar asamblea al mismo tiempo que coman.
El guiso que Bartolomu haba preparado bajo las directrices de su esposa era el
tpico civet, para el que alguien se deba de haber empleado esa misma maana en
cazar un rebeco. La salsa, compuesta de la sangre del animal, verduras, vino y especias,
tena un sabor tan exquisito que pareca provenir de la mesa de un cardenal de Roma.
Adems del placer gustativo, y a despecho de la prdida de Ton que todos evitaban
lamentar e inclusive mencionar, se sentan felices, sobre todo las mujeres, que se
jactaban de haber llevado ellas solas la trama principal del asalto, por lo que a
Marianna le cost mucho llamar su atencin, imponer silencio y convencerles de que
no podan aplazar la toma de decisiones.
Hay movimiento de gente por ah abajo, ms all del Serrat de la Bastida, lo que
sera un suicidio ignorar. Despus de lo que hicimos ayer, tenemos a cincuenta
franceses con prisas de tomar revancha, y no olvidis que son soldados profesionales
del ejrcito ms poderoso del mundo. Pero esta maana les ha llegado de Francia un
refuerzo muy importante. Bartolomu calcula que puede tratarse de unos de cien
cruzados nuevos, al servicio de Guzmn Domenicci. Contando el pequeo ejrcito que
ya tena, pueden ser unos doscientos hombres los que recorrern en estos momentos
Aran cometiendo toda clase de tropelas para tratar de encontrarnos.

Pues los que se ven por el Unhola tienen que ser ms de cincuenta inform
Manel.
Han llegado ms cerca?
No.
Se ve humo?
No parece que hayan incendiado ninguna granja.
Entonces aventur Marianna, el cambio de proceder significa que vienen
con datos nuevos, con alguna pista. Si no amenazan ni torturan a los granjeros, es que
ya tienen idea de dnde encontrarnos. Hace unas horas, uno de vosotros me ha dicho
que deberamos abandonar el valle deprisa y ofrecernos como mercenarios en uno de
tantos lugares donde a Napolen se le han puesto difciles las cosas; pero est
pendiente lo del tesoro de los ctaros, en cuyas pistas hemos llegado muy lejos. Lo que
debemos decidir ahora mismo, antes de terminar de comer, es si permanecemos una o
dos noches ms en el Forat de lEmbut o echamos a correr, atravesamos La Cabaneta,
seguimos por Montgarri y escapamos de Aran por La Pallaresa.
Bartolomu se aclar la voz antes de decir:
Yo creo que no hay que precipitarse, sin perder de vista que tambin pueden
haber mandado gente por Montgarri, que es de hombres avisados hacer de un avo
dos mandados. Si los que vienen ah abajo supieran con seguridad dnde
encontrarnos, ya habran llegado, pues no se tarda tanto en subir de Unha hasta aqu;
pero todava as, an contaramos con la ventaja de que estaran obligados a
conquistar el Forat de lEmbut, y est claro que no les va resultar sencillo. Todos los
accesos al Forat son igual de difciles y empinados, y por lo tanto, fciles de defender,
porque el deseo vence al miedo. Adems, nos encontramos con algo que antes nos
pareca una tontera, la muralla que construy el mo...
Lauren fue a protestar, pero los dems corearon entre risas:
No soy mosn!
Por lo tanto continu Bartolomu, yo soy partidario de que tratemos de
encontrar el tesoro en pocos das, y resistir hasta conseguirlo, que a la corta o a la
larga el galgo a la liebre alcanza. Habiendo perdido mi granja, no me apetece nada de
nada empezar una vida nueva, fuera del Valle de Aran, sin contar con fondos y la vida
resuelta... Pongmonos de plazo hasta pasado maana, y si no tenemos suerte, pues...
en el peligro no hay cosa como poner pies en polvorosa.
Hubo muchos asentimientos y exclamaciones de apoyo, ms que voces
discrepantes.

Miquu dijo Marianna, has vuelto a intentar abrir la urna que trajiste de
Escunhau?
Como nos prohibiste que la rompisemos, slo lo intent un par de veces ms...
y nada. A veces me da que pueda ser un bloque macizo de piedra.
No, hombre dijo Lauren, pesara muchsimo ms.
En cuanto terminemos de comer determin Marianna, Marc y Miquu os
dedicaris a buscar la manera de abrirla. Si no lo consegus en un par de horas,
rompedla.
Pero en caso de forzarla, deberamos tratar de que se pudiera restaurar
despus sugiri Lauren.
Rocas arriba, aguas abajo, piedra en el medio recit Marianna, vocalizando
con precisin en arans para que todos lo entendiesen con claridad. Es la ltima
clave ctara. Qu os sugiere?
La Pira de Mijaran? apunt Ricar.
Esa posibilidad es tan obvia dijo Marianna que contradice el secretismo y la
complicacin de todas las dems. Alguna otra sugerencia?
Aqu, donde estamos propuso Magdalena. Este lugar tiene rocas encima,
las aguas del lago Liat estn ah abajo, y estas piedras estn en el medio.
Se produjo un silencio pesado, como si un duende burln acabara de soltar una
carcajada. La lgica de Magdalena era demoledora. Enseguida se extendi un
murmullo. Unos opinaban que se poda decir lo mismo de casi todos las cumbres de
Aran donde abundaban lagos, y otros, que no haba nada ms inmutable y permanente
que una mina que, segn se rumoreaba, haba sido explotada desde el tiempo de los
romanos.
En este punto, se oy la potente voz de Felip. Sin abandonar la roca viga, cantaba
a voz en grito sin modulacin y desentonando mucho, una coplilla del juego de las
aubades cuyo texto deca: Que llego, que voy a llegar, que estoy llegando a tu
puerta..., y todos comprendieron que se trataba de un aviso. Manel y Lauren
corrieron a enterarse de lo que ocurra. Volvieron a los pocos minutos.
Viene un caballo inform Lauren.
Qu significa que viene un caballo? pregunt Marianna. Un jinete en
avanzadilla?

No respondi Lauren. Es un caballo sin aperos ni jinete. Parece que fuera


uno de los nuestros.
Callaron todos, sobrecogidos. Estaban al corriente de que Ricar haba cambiado su
tosca montura aranesa por un corcel francs que probablemente perteneca a un
oficial, por lo que las miradas aviesas y llenas de reproches envolvieron al muchacho,
acalorado por el rubor con la cabeza baja, muy avergonzado. Miquu se alz
lentamente con expresin demudada y abofete el rostro que ms amaba en el
mundo mientras reprochaba una y otra vez con la voz rota por un sollozo:
Frvolo inconsciente!
Lauren se alz a su vez, abraz a Miquu por la espalda para sujetar sus manos, y
dijo:
No es momento de regaar entre nosotros, sino de ponernos en marcha.
A Ricar le ahogaban los hipidos del llanto que agitaba sus hombros. No se atreva
a levantar la cabeza porque tema encontrar una acusacin en cada mirada.
Hay que actuar, no sirve de nada lamentarse concord Marianna con
Lauren. Detrs del caballo vendr la avanzadilla de los franceses, que lo han usado
para averiguar de un modo tan sencillo lo que todo el Valle de Aran les ha estado
ocultando con herosmo durante dos meses. As de irnica es la vida. Pero debemos
afrontarlo. sta va a ser la batalla definitiva y tenemos que desplegarnos tal como
acordamos; las mujeres os dividiris entre el interior de la mina y el cercado de los
caballos, para conseguir que no se desmanden cuando empiece el ruido de las armas
francesas; los hombres, todos en batera por las rocas pero sin exponeros, y no
disparis las armas de fuego por ahora. Utilizad tan slo las flechas, pues como
tendrn que ir llegando en fila por la estrechez del pasadizo de la piedra viga, ser
sencillo eliminarlos uno a uno. Mantengmonos en silencio a partir de ahora y que en
el Forat de lEmbut no se oiga ni un murmullo. Adelante, que despus de la oscuridad
siempre llega la luz!
Se desplegaron en pocos minutos segn las rdenes, pero durante varias horas no
ocurri nada. Bajo la tensin insoportable de la espera, sintieron la tentacin de
suponer que el caballo de Ricar poda haber encontrado el camino por su cuenta, sin
que nadie lo estuviera utilizando como gua, pero Marianna no les permiti bajar la
guardia. Nadie alzaba la voz, para no dar pistas a quienes podan acecharles a
escondidas, pero no conseguan evitar que los caballos soltaran algn relincho, a pesar
de que las mujeres cuidaban de que no les faltase agua ni forraje y que nada les
sobresaltase.
Siento que estn cerca murmur Bartolomu al odo de Marianna.

Yo tambin. Nos tienen perfectamente localizados, pero deben de estar


estudiando cmo vencernos sin prdidas.
A ti qu te parece, Marianna, sern los franceses o los hombres del romano?
Los franceses son militares de verdad, no de teatro como esos cruzados de
Domenicci. Vengan juntos o por separado, lo cierto es que todos quieren masacrarnos
y por lo tanto, dejarn la direccin del ataque a los que estn mejor preparados.
Supongo que ser el propio comandante De Montesquiou quien les manda. Temo que
este silencio y la demora del ataque se deba a que tratan de llegar cerca del Forat con
los caones.
Bartolomu apret los labios con un gesto de resolucin.
Pues con el tamao y el peso de esas mquinas, necesitarn varias bestias y les
resultar dificilsimo circular y subir por los estrechos y pedregosos senderos del
Unhola; aunque lo consigan, que lo dudo, la cosa puede postergarse lo menos un da
ms, lo que nos da una tregua para tratar todava de encontrar el tesoro. Qu te
parece si bajo por el Varrados, a explorar la Pira de Mijaran?
Solo?
Yo soy el nico del grupo que no vale gran cosa como guerrero. He sido til
como enfermero, furriel y cocinero, pero a la hora de pelear, me pesan los aos,
Marianna. Ser mejor que trate de encontrar ese tesoro, antes de que lo olvidemos
por los problemas de la batalla.
Bartolomu tena razn, pero, a pesar de los refranes rebuscados que recitaba a
todas horas, Marianna confiaba poco en su perspicacia y tema por su seguridad.
No puedes ir solo. Ser mejor que el mosn te acompae.
No te fas de m?
Me fiar ms si vais juntos, y recuerda que siempre nos hemos desplazado por
pares, para que cada uno defienda y proteja al otro. Y en relacin con el legado ctaro,
cuatro ojos ven siempre ms que dos; los tuyos valdrn para la descubrir la lgica
natural y telrica, y los de Lauren para casar tu lgica con la teora. Dile al mosn que
venga.
Media hora despus, cuando ya comenzaba a declinar la tarde, Lauren y
Bartolomu estaban listos para iniciar el viaje, cubiertos con los ropones negros y con
los caballos preparados.
Evitad los senderos aconsej Marianna, desplazaos por lo ms oscuro y
espeso de los bosques, no hablis ni permitis que los caballos hagan mucho ruido,

protegeos mutuamente y que no se os olvide la clave de los ctaros: Rocas arriba,


aguas abajo, piedra en el medio.
Los vio partir dando un penoso rodeo para no subir en lnea recta los riscos por
donde solan cruzar hacia el Varrados, con objeto de no ser vislumbrados por los
atacantes en el contraste con la nieve. Sintiendo al contemplarles una emocin que le
resultaba incmoda, Marianna not que alguien se le acercaba. Al volver la cabeza se
encontr con la expresin consternada de Miquu.
Ricar y yo hemos conseguido abrirla. No te preocupes, slo hemos roto una
esquina de la tapa, que tendra arreglo con un poco de paciencia y arte, pero me da
que...
Haba algn pergamino?
No, Marianna. Tengo miedo. Ven a ver t misma.
Era notable el temblor que estremeca a Miquu. Marianna se preguntaba qu
poda causar su espanto cuando vio a Ricar, arrodillado junto a la urna abierta, con las
manos cubrindose la cara. No haca mucho rato que le haba visto llorar a causa de la
reprimenda por lo del caballo, pero su abatimiento de ahora era muy superior. Su
actitud no era la de un vigoroso muchacho de diecisiete aos que sufriera un disgusto,
sino la de alguien prematuramente envejecido por el terror.
Hala, Ricar dijo solcitamente Miquu. Aprtate un poco para que Marianna
lo vea.
Los huesos agrisados por el tiempo que reposaban en la urna eran pequeos y
finos, como los de un recin nacido. Pero no pareca un nio. Haba dos crneos
sujetos a una sola espina, bifurcada en lo que correspondera al cuello y prolongada en
el otro extremo ms all de la longitud de las piernas. Marianna sinti un escalofro,
pero no de miedo sino de pena.
Qu clase de monstruo es, Marianna, un dragn? pregunt Ricar.
Los dragones slo existen en las fbulas respondi Marianna, tratando de
modular la voz, porque se le haba secado la garganta. Esto es lo ms extraordinario
que he visto en toda mi vida. He visitado muchas criptas y tuve que ayudar a trasladar
muchos restos de sarcfagos a urnas desde que era casi una nia, y os aseguro que
nunca vi nada parecido, ni mutilaciones ni alteraciones fsicas tan espantosas, y eso
que en la Edad Media haba muchas. Pero s que he escuchado mencionar casos de
deformidades parecidas a sta. Creo que se trata de dos gemelos que no llegaron a
formarse del todo en el vientre de la madre. Si nacieron vivos, seguramente
sobrevivan muy poco tiempo, acaso unas horas nada ms. En los bajorrelieves tiene

que haber alguna referencia grfica que aluda al contenido, porque es evidente que su
familia deba ser rica y poderosa para proporcionarle un enterramiento tan lujoso.
Encontraron varios smbolos que podan aludir a la dualidad, pero ninguna
representacin de algo as como dos nios que fuesen uno a un tiempo. Al preguntarse
por alusiones a la dualidad del esqueleto, Marianna record la dualidad, que era el
principal fundamento doctrinal de los ctaros que les converta en apstatas de la
iglesia romana. En ese instante, se ech a temblar igual que los dos jvenes que tena
ante s, pero no de terror.
Estn bajando en balde a la Pira de Mijaran murmur.
Qu? pregunt Miquu.
All no hay nada, Miquu. La solucin es esta urna. Crees que podras alcanzar
a Bartolomu y Lauren, para que vuelvan?
Puedo intentarlo, pero ya es casi de noche. Siempre viajamos de modo que no
puedan ni sospechar nuestro paso, lo que vale tanto para miradas enemigas como
para las nuestras. Pero si quieres, corro.
Con los ojos encendidos, Marianna examinaba los muy profusos grabados de la
piedra, que hasta ese momento slo haba mirado desinteresadamente. La intuicin le
deca que ni la urna ni la iglesia de Escunhau podan guardar lo que buscaban, porque
tena que encontrarse en un escondrijo situado en la naturaleza y en un lugar que no
pudiera ser descubierto por azar, pero bien podan haber dejado la pista en esa iglesia.
Entonces, cmo encajaba la urna con la clave encontrada en Pish?
Rocas arriba, aguas abajo, piedra en el medio murmur.
Voy o no voy, Marianna? insisti Miquu.
No. T tienes razn, sera un viaje intil porque no podras encontrarlos. Y
adems, es posible que dentro de unas horas sea necesario que bajes con Ricar al
valle. Os atreverais?
En vez de responder a Marianna, Miquu le dijo a Ricar:
Tenlo todo preparado, los caballos y la ropa. Cenaremos en cuanto la mujer de
Bartolomu acabe de cocinar y nos sentaremos a esperar a que Marianna descifre lo
de la urna. Porque la clave est ah, no, Marianna?
S. Aydame mientras Ricar lo ava todo. Tenemos que ir buscando las cosas
que estn repetidas por pares en las seis caras. Dnde est el pedazo que arrancaste
en esa esquina?

Aqu respondi Miquu, sacndolo de la faltriquera.


Marianna tom el fragmento de piedra. Tena forma casi triangular y en el vrtice
poda apreciarse, muy pequeo, en un espacio menor que la yema de un dedo, el
smbolo del ojo y las tres cruces. Tan pequeo, que sera indetectable y no llamara
jams la atencin de alguien que no supiese de lo que se trataba.
He sido una estpida dijo Marianna. Desde que trajisteis esto por
casualidad, podamos haber ganado mucho tiempo y quin sabe si no estaramos ya en
algn lugar tranquilo y bonito, disfrutando riquezas inmensas.
No comprendo declar Miquu.
Cuando buscbamos romeros tomando agua bendita, que es la clave que gui
al mosn hasta Vilac, a ti te pareci que esta escena era una romera, y por eso trajiste
la urna. La realidad es que representa la bendicin de las palmas del Domingo de
Ramos, y eso me desorient. Pero este objeto es lo que tenamos que encontrar para
llegar al legado de los ctaros, Miquu.
Sigo sin comprender.
Examinemos el esqueleto con atencin, porque seguramente es una
falsificacin realizada para que quien lo hallase lo relacionara con la dualidad de los
ctaros.
Teda...?
Soy una estpida! Observa esto. La vrtebra donde se bifurca la columna no es
un hueso humano. Yo dira que es una rodaja aserrada de la pata de un animal. Y mira
esto; la supuesta prolongacin en forma de rabo, no es ms que un aadido igual de
grosero. Es una especie de broma que se permitieron los ctaros, Miquu, mientras
iban dejndonos pistas para un legado que...
Todo es una broma?
Pudiera ser. Esto, en concreto, es una humorada inmensa, una burla. Sabes
que la prctica totalidad de las ermitas, iglesias, baslicas, santuarios y hasta catedrales
catlicas de la Edad Media nacieron como idea y fueron erigidas a causa del supuesto
hallazgo de reliquias? Todas falsificadas, como puedes suponer. Hay reliquias de santos
muy venerados que no son ni pueden ser huesos de tales santos, por la improbabilidad
de las circunstancias que se cuentan sobre el hallazgo. Inclusive, los hay que
perteneciendo segn el canon a un santo, son en realidad huesos de mujer o viceversa.
Y esas reliquias necrfagas como dedos, brazos, manos, pies o sangre, t imaginas
algo menos devoto que fragmentar el cadver del santo al que rezas o tener un vaso
preparado y pincharle para recoger su sangre antes de morir? Son tantas las reliquias

de la cruz de Jesucristo, que si las juntsemos sumaran madera como para el almacn
de un gran aserradero. Los ctaros, amantes fervorosos de lo natural y enemigos de las
imposturas y de lo artificial, despreciaban estas conductas de la Iglesia oficial, heredera
muy fiel de los usos del paganismo romano...
Andru interrumpi el discurso:
Marianna, mi hermano cree que los franceses tratan de tomar posiciones para
ir rodendonos tambin por lo alto de la mina. Se ha cargado a uno que estaba
escalando la ladera del pie de Tartareu.
Marianna asinti. Senta como si un soplo helado recorriese su espalda. El Forat
de lEmbut contaba solamente con un defensor por cada ocho o nueve atacantes.
Nadie iba a poder dormir esa noche las horas debidas y tal vez sera una locura
prescindir de otros dos hombres para mandarlos al valle en busca de una quimera.
Andru, di a tu hermano y los dems que decidis turnos para la comida y el
descanso. Sea cual sea el despliegue que hagan los franceses y los cruzados si es que
vienen juntos, no creo que ataquen hasta maana, pero habr que evitar que hagan
esas cosas que tan oportunamente ha evitado tu hermano Quic. No debis hacer el
menor ruido y ni un murmullo debe llegar a odos de los franceses.
Vio a Andru alejarse hacia la oscuridad total de la noche sin luna; slo
campesinos tan avezados como ellos eran capaces de descubrir a ciegas los
movimientos enemigos; esa facultad les otorgaba cierta ventaja durante esa noche.
Pero si mandaba a Ricar y Miquu al valle, seran dos defensores menos tambin al
llegar el da, cuando volviesen derrengados y ansiando dormir. Trat de que no se
notara demasiado su pesadumbre cuando le dijo a Miquu:
Este cadver infantil trucado es un juego burln de los ctaros. No s si vale la
pena seguir.
Entonces, no hay tesoro? pregunt Miquu con desolacin.
Marianna not la decepcin de los dos jvenes. Ricar tena hmeda la mirada y
Miquu pareca buscar un asidero para no tener que renunciar a sus sueos. Decidi
que deba seguir adelante, porque ahora senta seguridad completa de que el legado
de los ctaros estaba de verdad al alcance de su mano. Todo era cuestin de aguzar el
ingenio.
El mensaje est en la piedra de esta urna respondi Marianna. De lo que
consigamos leer sacaremos la conclusin de si la broma era una ancdota que
acompaaba su legado o se trataba del objeto nico de las claves. Bajaris slo si el
mensaje que descubramos en estos bajorrelieves es muy claro y concreto, y no se trata
de un nuevo galimatas.

Captulo XVIII
Termopilas

Amaneci y segn se derramaba la luz ladera abajo, el silencio iba siendo ms


pesado y agorero.
Marianna se senta sola. Casi todos los guerrilleros estaban cerca o alrededor,
pero su impresin de desamparo le haca comprender que se encontraban ausentes
los que ms le importaban. Bartolomu haba sido un lugarteniente eficaz desde el
comienzo de la aventura; Miquu posea inclinaciones que en circunstancias menos
excepcionales originaran los mismos reproches que ella haba tenido que aguantar
toda su vida en las miradas de los biempensantes; a Ricar le adornaban la ternura, la
belleza y la sensibilidad que le gustara que poseyese el hijo que esperaba tener algn
da; y Lauren... Cmo poda clasificar a Lauren? Desde el da que lo conoci, cuatro
meses atrs, ese hombre le haba hecho pasar por todas las emociones que se supona
capaz de experimentar, excepto la que ms anhelaba desde la adolescencia. El haba
resucitado sus ilusiones para enterrarlas de nuevo al instante; por su primer hallazgo
ctaro volvi a sentir ambicin y hasta codicia; l haba conseguido cierta tarde
inspirarle unos deseos sexuales que nunca haba sentido por mosn Roger; con l
haba credo estar a punto de alcanzar la felicidad y l mismo haba sido el origen de
sus ms profundas decepciones. Y ahora, en el corto espacio de tiempo transcurrido
desde que estuviera a punto de morir por el disparo de aquel cabo francs, mostraba
una metamorfosis tan radical, que ya no era capaz de anticipar lo que caba esperar de
l. La voz de Magdalena la rescat del limbo:
Dice Quic que viene ms gente valle arriba.
Era de esperar. Estaban agrupando un ejrcito formidable al servicio de los
intereses de Guzmn Domenicci. Por su empeo y determinacin, daba la impresin
de que el legado de los ctaros fuese mucho ms valioso para l y para la Iglesia de lo
que poda ser para los guerrilleros. Algunos de stos conservaban cierto escepticismo,
pero a la postre era posible que ese legado superase todas las previsiones y su valor
escapara a la comprensin humana.
Una prolongada e intensa serie de disparos de mosquete rompi el silencio como
una tormenta e hizo que todos en el Forat se pusieran en movimiento; los que
permanecan de guardia, reforzaron el alerta; los que dormitaban, volvieron a sus
puestos. Puesto que ya no haba silencio que conservar, las mujeres aprovisionaron

generosamente a los caballos para que no se impacientasen y corrieron a tomar


posiciones junto a sus esposos, armadas de mosquetes.
Con los codos apoyados en la muralla construida por Lauren, Marianna trat de
deducir el desarrollo del ataque guindose por las direcciones y los efectos de los
disparos. Los guerrilleros no haban usado todava las armas de fuego y slo consegua
entrever el movimiento de algn arco cuando era disparado hacia abajo. Los atacantes
haban desistido del propsito de cercarles, seguramente porque haban perdido en los
intentos ms hombres de los que podan permitirse, pero aun as estimaba que deban
de sumar dos centenares. Por ello, le extraaba la torpeza de quien los mandase. Una
idea empez a abrirse paso en su mente; puesto que haban llegado cerca de Forat
slo por el camino recorrido por el caballo de Ricar, no disponan de ms informacin y
probablemente estaban siendo deliberadamente desorientados por los araneses,
segn la tctica que, haca ya varias semanas, haban ordenado el Conselh Generau
dAran y la Vicara. Todo pareca tan torpe, hecho tan a golpes de tanteo, que no le
encontraba otra explicacin. Consideraba absurdo que no hubiera una parte de ese
ejrcito acudiendo por el Varrados y otra, por La Cabaneta, y el olvido slo poda
deberse a que los campesinos callaban como zorros. De una manera sesgada y
aparentemente pasiva, el valle les estaba ayudando. Podan tener esperanza.
Haban transcurrido ms de dos horas desde el amanecer y nada haca presagiar
que los franceses pudieran conquistar pronto el Forat.
Marianna no paraba de mirar hacia el repecho que, segn crea, tena que
descender el par formado por Lauren y Bartolomu; trataba de calcular el paso del
tiempo, que pareca haberse parado. Siempre que encoga los prpados para mirar
hacia el sol, lo vea sobre el mismo picacho, como si se hubiera detenido por la orden
de un nuevo Josu; pero de ser as, de parte de qu bando estaba el patriarca que
mand al sol detenerse, de los franceses o de los guerrilleros?
Un cambio sutil del ruido de los disparos le hizo intuir que algo nuevo estaba
ocurriendo, de manera que corri casi agachada y, ms adelante, se ech al suelo y
continu reptando hacia donde se encontraban Ferran y Magdalena.
Han dejado de disparar hacia arriba, pero siguen sonando sus mosquetes. Qu
ocurre?
Creo que se defienden de alguien que les ataca por detrs respondi
Magdalena.
Les atacan con armas de fuego?

Parece que no respondi Ferran. Nadie tiene armas de fuego en Aran, y


quin querra atacar a los franceses por la espalda, si no son nuestros amigos y
vecinos?
Tenis idea de cuntos son?
Unos cincuenta respondi Magdalena.
Cre que seran ms. No estn los cruzados con ellos?
Da la impresin de que no.
Entonces, han dejado completamente desguarnecido el fuerte de la Sainte
Croix, porque todos habrn querido venir a vengar lo que les hicimos la otra noche,
incluyendo a los que traigan los caones. Seguramente, no tardar en sumrseles
Guzmn Domenicci con los suyos, pero deberamos intentar aprovechar este momento
en que estaran entre dos bandos enemigos. Qu os parece?
Obligarles a correr? pregunt Ferran. Por m, encantado.
Id pasando la voz mientras yo voy a decrselo a los que estn al otro lado del
tajo. Todos dispararemos los mosquetes al mismo tiempo cuando Felip cante Amor,
justo al terminar la primera estrofa, cuando diga piel. No ser suficiente para que
desistan, pero, al menos, conseguiremos que crean que somos ms fuertes de lo que
suponen y, por ello, sean ms cautelosos y demoren ms el asalto definitivo, lo que
puede darnos el tiempo que necesitamos para esperar a los que faltan, y escapar.
Vamos a irnos ahora reproch Ferran , cuando dices que lo de los ctaros
est al alcance de nuestra mano?
No nos iremos sin conseguirlo, porque tengo la seguridad de que Miquu y
Ricar volvern con el tesoro esta noche.
Media hora ms tarde, la voz de Felip atron en todo el mbito del Forat de
lEmbut. Se trataba de una cancin galante cuya letra pretenda ser un desatino
inspirado: Necesito tu amor pero no tu perfidia, necesito tus besos pero no tu hil,
necesito tus manos pero no tus puales, no quiero tus hielos pero s tu piel. Tena que
cantarla hasta piel, que sera la seal para que todos disparasen, pero cuando
comenzaba el tercer verso vio que dos caballos bajaban sueltos y sin guarniciones
desde el risco que solan atravesar para llegar al Varrados. Al instante comprendi que
eran los de Bartolomu y Lauren, que los haban soltado convencidos de que llegaran
al Forat por s solos, y seguramente ellos venan detrs, agachados para que los
franceses no descubrieran sus siluetas recortadas contra la nieve. Por ello, en vez de
terminar el cuarto verso como haba escrito el letrista, Felip cant: No quiero tus
hielos porque llega el mosn. Not que Marianna daba un salto y que, a continuacin,

se echaba un poco hacia atrs como si quisiera refrenar su impulso de correr.


Entonces, pudo ver que Bartolomu se encontraba casi a punto de rodar por el ltimo
repecho que le conducira al Forat de lEmbut, mientras que Lauren le segua reptando
a cierta distancia, como si le cubriese las espaldas.
Pero observ tambin algo que el mosn no poda ver ni or: un soldado francs lo
haba descubierto y se arrastraba por la nieve hacia l, y sus dos trayectorias iban a
encontrarse en unos pocos minutos; Lauren iba a morir sin verlo venir ni tiempo de
defenderse. Como un aviso a viva voz alertara tanto al mosn como al soldado, salt
de la piedra sobre la que se haba alzado para cantar, cogi una lanceta de las que
Manel haba quitado a los tres soldados que elimin en la Bastida y ech a correr sin
mayores cautelas, en direccin al soldado. Tena, gracias a sus diecisis aos, la
conviccin de disponer de muchos lustros que vivir, y por ello corri sin guarecerse ni
agacharse; Lauren lo vio acudir primero con sorpresa, preguntndose si su alegra
sera tanta como para salir a recibirle; pero enseguida comprendi que algo iba mal.
Felip corra, pero no exactamente en su direccin y la lanceta que blanda apuntaba a
algo situado a la derecha; alz un poco la cabeza, lo que le permiti vislumbrar un
destello del reluciente casco francs. Se detuvo, en actitud de alerta, y retrocedi un
poco.
Manel se dio cuenta de lo que Felip iba a hacer. Era un muchacho muy fuerte,
porque haba trabajado desde nio con su padre en la granja que los franceses haban
destruido, pero su fuerza era fanfarria fsica que careca de malicia y astucia. Si Felip se
haba mostrado afectuoso con l, tras el retorno de su aventura de Judas fracasado,
era precisamente por esa inocencia que le haca incapaz de sentir desconfianza ni de
anticipar las malas intenciones de los dems. El francs no iba a dejarse cazar, estaba
claro, y Felip era lo bastante inocente como para correr hacia l con franqueza, sin ms
pensamiento que salvar a Lauren de la muerte.
Cogi el mosquete que Marianna tena en el hombro, cargado, y ech a correr
tras Felip. Ms que por verse desarmada de improviso, a Marianna le sorprendieron las
lgrimas que brotaban de los ojos de Manel. Este era un pastor acostumbrado a correr
entre peas tras las cabras, y posea por ello piernas ms poderosas de lo comn y
sumamente giles, que le permitieron alcanzar al muchacho antes de llegar a su
objetivo, tumbarlo de un salto sobre su espalda y, tendido encima de l, protegerle
con su cuerpo del ataque del soldado. Consciente de que ste, demasiado apartado de
su ejrcito y con tres enemigos muy cerca, iba a actuar a la desesperada, levant
cuidadosamente la cabeza con el mosquete por delante, dispuesto para el disparo.
No tuvo tiempo. La mayora de los guerrilleros, el Forat de lEmbut casi en pleno,
permanecan en suspenso desde que Felip modificara la cancin. Haban contenido el
aliento al ver su alocada carrera en pos de la salvacin de Lauren y a continuacin les
domin el desconcierto y el estupor viendo que Manel corra tras el trovador con el

rostro arrasado por el llanto. El estallido del crneo del pastor que haba querido
traicionarles lo redimi de pronto, e instal en el pecho de todos ellos una pregunta
acongojada: Haban sido injustos por la dureza del trato que le haban dispensado tras
su regreso? Ahora acababa de morir del modo ms noble y generoso que nadie poda
hacerlo, salvando una vida que, evidentemente, era la que ms le importaba en el
mundo en ese momento de su existencia.
Vieron cmo Felip se arrastraba bajo el cuerpo inerte de Manel con las mejillas
inundadas de sangre y llanto. Como si una fuerza sobrenatural le hiciera levitar, se
enderez sin esfuerzo y, con la lanceta en la mano, sobrevol la nieve y cay sobre el
soldado, que con el mosquete ya descargado fue incapaz de ver llegar el alud de rabia
que se abata sobre l. Le atraves el corazn de un solo golpe.
El furor de Felip y su dolor, ms que el dolor que pocos de ellos sentan por la
muerte de Manel, fue un toque a rebato. Deslumbrados por las facultadas con que la
rabia poda dotar a un joven inexperto, casi todos los hombres se lanzaron repecho
abajo mientras las mujeres disparaban a ciegas contra la espesura donde los franceses
se escondan, y fueron cuatro soldados de Napolen Bonaparte los que cayeron
simultneamente.
Llegado junto a Marianna, Lauren grit hacia los guerrilleros:
Volved inmediatamente arriba, por Dios, volved! Marianna, mndales que
regresen, por favor!
Todo en ese valle era primitivo y despreciable. l, cuyas posaderas estaban
habituadas a los mullidos brocados de la tapicera de ricos carruajes, obligado en este
trance a magullarse a lomos de una bestia inmunda que no haca ms que rehusar las
rdenes, un suplicio mayor que todos los cilicios de la cristiandad. Guzmn Domenicci
saba que no era conveniente insultar ni lanzar golpes contra los cruzados que trataban
de facilitarle el camino, pero no poda evitarlo y a cada paso profera una maldicin o
lanzaba un azote de fusta.
Mir con ms alivio que alegra el can que su comitiva estaba a punto de
adelantar, el segundo ya. El legado de los ctaros iba a caer en su poder en pocas
horas. Pero ms adelante, comprob con desolacin que todava le quedaba mucho
camino que recorrer, y muy empinado, y que ese can y el que le segua a un cuarto
de legua quiz no pudieran llegar jams arriba, porque por el pedregoso sendero que
circulaban no poda pasar un carruaje civilizado y mucho menos un carro tan
aparatoso.
Su aprensin aumentaba conforme iba avanzando, porque vea, o ms bien
vislumbraba, a algunos hombres que descendan sigilosamente las pendientes lejos del
camino. Quines seran? A uno de ellos haba conseguido distinguirlo de las frondas

con la suficiente claridad para comprobar que se trataba de un campesino, un


lugareo humilde que enarbolaba una hoz. Pero no era el nico ni parecan granjeros
que abandonaran sus apriscos tomados por los soldados franceses. No era natural ni
casual que tantos campesinos se apresurasen montaa abajo a la vez. Dado que
evitaban circular por donde pudieran cruzarse con su ejrcito de cruzados, resultaba
claro que lo teman y, por lo tanto, deba de tratarse de amigos de los guerrilleros, que
haban podido tener la loca ocurrencia de atacar a los franceses por la espalda y ahora,
advertidos de que l llegaba con su impresionante cohorte azul, huan. Cada vez era
mayor el desprecio que Aran y sus pobladores le inspiraban. Tendra que hablar de esa
gentuza con Su Santidad, a fin de que su deslealtad recibiese castigo.
Segn se iba acercando a la colina donde le haban dicho que se encontraba el
puesto de mando, donde el comandante De Montesquiou diriga la batalla, fue
reducindose su entusiasmo y aumentando sus temores. No poda negar que los
malditos guerrilleros ctaros haban elegido muy bien el escondite, un baluarte
rodeado de repechos escarpados muy difciles de asaltar. Haba lanzado las campanas
al vuelo demasiado pronto?
An ms decreci su esperanza cuando, ya a punto de coronar la colina, vio a De
Montesquiou gesticulando fuera de s. Se encontraba de pie junto a cinco cuerpos
tendidos en tierra y not que al descubrir que llegaba, reprima un gesto de desagrado
que, enseguida, fue sustituido por un ademn de bienvenida que no le pareci muy
sincero. A fin de cuentas, llegaba con refuerzos que superaban el nmero de hombres
de que dispona el comandante francs; bien podra mostrar un poco ms de
cordialidad.
No puedo permitirme perder ms hombres le dijo De Montesquiou con
expresin desencajada y sin responder su saludo. Esos insolentes se atreven a
atacarnos tambin por la espalda.
Eran campesinos y han huido le inform Domenicci.
Mis rdenes eran permanecer replegado continu De Montesquiou como si
no hubiera odo y slo podr justificar esta batalla por la ofensa intolerable de haber
sido asaltados y robados en nuestra propia guarnicin. Vuestros hombres deben tomar
ahora el relevo en la primera lnea.
Has intentado pactar la rendicin? pregunt Domenicci sin ocultar el
desprecio que senta.
Esta gente se comporta como si fuera sorda. No les entendemos cuando hablan
su jerga y ellos fingen no entender el francs.
No te entienden porque no habrs sabido expresarte. Yo lo har por ti.

Domenicci se volvi hacia los cruzados y eligi a uno que proceda de Seo de
Urgel; le mand acercarse con un gesto.
Hablas la jerga local? le pregunt.
No. Ni la entiendo.
Pero ellos entienden el castellano. Lo hablas? S.
Coge la bandera blanca y el pendn de la Santa Madre Iglesia, y sube al
campamento enemigo. Ve sin parar de gritar en castellano que llegas para
parlamentar, a fin de que no te disparen antes de ver tu bandera blanca. Pregunta por
su capitn, que debe de ser el cura apstata. Explcale que estn cercados y que va a
caer sobre ellos un torrente de fuego y sangre si no se rinden; apela a su condicin de
sacerdote y avsale de que sta es su ltima oportunidad de no sufrir excomunin.
Promtele su vida y la vida de todos los guerrilleros a cambio de que te entregue los
rollo de pergaminos que su meretriz ha robado y que, en cuanto lo haga, todos ellos
sern libres de volver a sus granjas y a l slo le ser impuesta la penitencia que
mande la Iglesia.
Una vez que el cruzado se alej a caballo con direccin al Forat de lEmbut, De
Montesquiou pregunt a Guzmn Domenicci:
En verdad estis dispuesto a perdonarles la vida?
Deliras? Por supuesto que no. Ese cura blasfemo y su puta deben morir, como
la mayora de ellos. Si acaso, permitiremos vivir a las mujeres y a un recin nacido que
me han contado que albergan.
El cruzado regres media hora ms tarde. Con la mirada baja y muy azorado,
inform al romano de que quien se haba identificado como capitn no era el cura,
sino una mujer y que rehusaba rendirse ni entregar nada. La frase final de la capitana
haba sido: Venid a por nosotros, y a ver cuntos condenados y anatemas, y cuntas
penitencias habr por cada bando.
Los manda la prostituta! exclam Domenicci con profunda indignacin.
Hasta ese extremo ha llegado la perversin de esos hombres infieles, dejarse mandar
por una mujer, y para colmo una mujer de su calaa! Bien, entonces, comandante De
Montesquiou, hay que arrasarlos a fuego y exterminarlos.
Estn mucho ms altos que nosotros, y no es posible apuntar ni saber si
disparamos contra un hombre, una mujer o un nio.
Da igual. Exterminmoslos a todos; Dios reconocer a los que quiera salvar y a
los dems los lanzar de cabeza al infierno. Lo importante es recuperar los
documentos que pertenecen a la Santa Madre Iglesia.

* * *
Entonces, nos dijiste que explorsemos la Pira de Mijaran a sabiendas de que
era intil?
No, Lauren. Lo comprend poco despus de que te fueras con Bartolomu,
cuando ya no haba tiempo de avisaros.
Marianna y el mosn haban empezado a hablar sin demasiadas ganas de hacerlo,
slo por aliviar la tensin de la espera, porque despus del descenso alocado de los
guerrilleros, que haban herido a cuatro enemigos, ya no haban vuelto a sonar
disparos. Hugo, Jan y Tomu sufran heridas de cierta importancia, por lo que
Bartolomu se hizo cargo de su cuidado. Por miedo a que la leche de sus pechos se
malograse, Magdalena trataba de consolar a Teresa, muy angustiada al ver a Jan de
nuevo cubierto de sangre. A pesar del dramatismo de la lucha, en ese parntesis todo
pareca tan cotidiano que Marianna temi que estuviesen relajando el alerta y el
enemigo pudiera sorprenderles. Por ello, mand a Marc y Felip que permanecieran en
guardia, en la roca viga, atentos al menor movimiento, inclusive el de la rama de un
rbol. Para asegurarse de que no se distraan, ella misma se apost junto al tajo que
guardaba el otro lado de la trocha de entrada, y Lauren se le acerc poco ms tarde,
como si tuviera una cuenta pendiente que tratar.
Pero vamos a ver, Marianna, no temes que Miquu y Ricar decidan quedarse
con lo que encuentren y no vuelvan por aqu, donde tan mal pintan las cosas?
No tena alternativa, Lauren. Miquu es de todos nuestros hombres el que, por
alguna razn que comienzo a sospechar, ms sabe de los ctaros y l es quien mejores
facultades posee para encontrar el escondrijo. Confo, sobre todo, en que el legado sea
lo que yo supongo y no lo que suponis los dems. Y que, por lo tanto, l y Ricar
vuelvan.
Cmo encontraste la solucin?
De milagro. Recuerda el tiempo que la urna llevaba con nosotros sin que le
hiciramos caso, sin percatarnos de su importancia porque no estbamos en
condiciones de interpretarla. La cuestin es que tocaba encontrarla al final, y slo el
error de Miquu, al creer que eran romeros los palmeros del Domingo de Ramos
tallados en el frontal, ocasion que llegara a nuestro poder antes de tiempo. La clave
Rocas arriba, aguas abajo, piedra en el medio se refera concretamente a la urna,
que no era en s misma el objeto sino una parte del mensaje. Pero slo lo comprend
una vez que Ricar y Miquu la abrieron, descubriendo un cadver trucado que era una

representacin muy evidente de la esencia de la doctrina ctara, la dualidad. La urna


tiene en la tapa un bajorrelieve que representa dos montaas gemelas, dos rocas,
aunque la escena es protagonizada aparentemente por una procesin que, no por
casualidad, est formada por gente que se desplaza en pares iguales, lo que ocurre
tambin en la escena de las palmas; pero lo que ms sobresale del grabado superior
son las dos montaas. Y poniendo la urna boca abajo, descubr dos bajorrelieves
gemelos, que representan ambos a Jons con la ballena, pero casi toda la superficie
est ocupada por el mar; dos escenas completamente iguales, puestas ah,
evidentemente, para que alguien bien informado sobre los ctaros comprendiera que
aludan a la dualidad. Tenamos, entonces, rocas arriba y aguas abajo; slo faltaba
reconocer la piedra del medio. Y entonces fue cuando me top con la mayor sorpresa
que puedas imaginar.
Hemos tenido el legado delante de nuestros ojos y lo pasamos por alto?
Exacto.
Dnde?
Espera, que no te lo vas a creer. Te sera posible cargar la urna hasta aqu?
Si pudieron entre Miquu y Ricar, yo podr respondi Lauren
jactanciosamente.
Ech a correr y volvi pocos minutos ms tarde. Era asombroso ver la facilidad
con que transportaba en el hombro un objeto de piedra que pesaba demasiado para
dos hombres Observa dijo Marianna. Los dos bajorrelieves situados en las caras
extremas, las ms pequeas, representan tan slo una torre y una espadaa. Esto de la
cara trasera, es un smbolo que ya habamos visto t y yo en muchas ocasiones. Pero
sabes qu torre y qu espadaa son las representadas?
Fjate; la torre espadaa es la de la ermita de San Esteban, en Treds...
Qu dices!
Comprubalo por ti mismo.
Efectivamente, Lauren reconoci sin esfuerzo lo que el grabado representaba.
Ten en cuenta un detalle esencial, Lauren. Esta torre de San Esteban est
rematada por una doble abertura con una columna en el medio, otro smbolo de la
dualidad.
Pero en Treds las piedras tienen origen templario, no ctaro opuso Lauren.

No es del todo exacto, Lauren. Cuando todava vivamos en tu parroquia, a m


me llamaba la atencin un crismn visigtico que hay sobre la entrada principal, y da la
casualidad de que la urna, como ves, tiene grabado ese mismo crismn en la cara
trasera. Como casi todas las iglesias del valle, la parroquia de Nuestra Seora de Cap
dAran presenta una variedad impresionante de estilos, aunque resulta bastante
armnica en conjunto, pero hay otra cosa que ya entonces me haca cavilar. Todo en
Nuestra Seora y en San Esteban y, en general, en Treds, est por duplicado. Hay dos
iglesias principales que, a su vez, estn llenas de cosas por pares, siendo lo ms obvio
lo que tallaron en la urna, en especial la torre de San Esteban con sus dos ventanas
iguales. Pero es que Nuestra Seora es un monumento a la dualidad. Tiene dos puertas
principales en lugar de una; tiene dos pilas bautismales en vez de una; el retablo
representa a un par importante de la Iglesia, San Pedro y San Pablo; el crismn es,
como sabes, en s mismo un par, porque representa a Jesucristo con dos letras, la P y la
X. Pero es que ste, que es el mismo de la puerta de Nuestra Seora, tambin est
lleno de pares: los smbolos alfa y omega, dos tringulos y dos esferas.
Entonces, Treds es la piedra del medio?
S. Como en la urna. Arriba, en la tapa, estn las rocas de las dos montaas
gemelas; debajo, el agua con el pretexto de Jons y en medio, las dos iglesias de
Treds; la piedra del medio.
Pero cul es el escondrijo? Porque segn lo que decas ayer, el ltimo no poda
estar en una iglesia ni en un monasterio, sino en la naturaleza.
T encontraste la primera pista en un sillar del muro de Nuestra Seora y est
claro que el juego consista en obligarnos a ir lo ms lejos posible de all, porque el final
de todo estaba demasiado cerca.
Pero dnde?
Rocas arriba, aguas abajo, piedra en el medio recit Marianna.
Pero acabas de decir que se era el mensaje que conduca a la urna.
Y al legado, Lauren, y al legado. Sabiendo que se trata de algn punto de
Treds, la clave se le puede atribuir a la totalidad de tu antigua parroquia. Las altas
cumbres rocosas de la sierra de la Comalada estn arriba del pueblo; abajo est el agua
del ro y en medio, la piedra de las dos iglesias. Encontrndose en la trasera, me parece
muy claro que el crismn es la clave final.
El escondrijo est oculto detrs de esa piedra, en la portada de Nuestra Seora
de Cap dAran?

No, Lauren. Miquu y Ricar han debido de pasar toda la noche trazando
imaginariamente un crismn como ste entre Nuestra Seora y San Esteban,
considerando el palo de la pe la lnea recta entre los dos templos. En el punto central,
donde tericamente confluyan las aspas de la equis con ese palo, tiene que haber algo,
dos losas, dos piedras, una fuente con dos caos o cualquier cosa semejante, pero ser
la representacin de un par. Bajo ese objeto, encontrarn enterrada una urna
exactamente igual a sta, ajustndose con ello a la dualidad ctara, y dentro se hallar
el legado. Si todo ha marchado bien, lo habrn encontrado antes del amanecer. Esta
tarde, atravesarn el Pa de Beret, subirn por la Cabaneta y llegarn al Forat antes de
la medianoche. Entonces, podremos echar a correr. Ricos.
Una explosin les asord de repente y sobrevol en ecos por todo el Forat de
lEmbut. Los guerrilleros que no estaban de guardia salieron precipitadamente de la
cueva a ver de qu se trataba.
Eso no ha sido un mosquete dijo Marianna.
Creo que es un can asegur Lauren.
Pero a pesar de su potencia, pareca lejano.
No creo que puedan transportarlo hasta aqu cerca, Marianna.
Me extraara. Cuando yo te traje con la tartana, estuvimos a punto de
despearnos porque apenas pasaba. Un can como el que vi en el fuerte de la Sainte
Croix no puede recorrer esa senda.
Qu sentas?
Qu? Marianna prefiri ignorar el sentido de la pregunta.
Cuando pareca que yo iba a morir y tuviste el coraje de salvarme trayndome
aqu arriba, qu sentas?
Rabia contra el romano, a pesar de que crea que haba muerto.
Y nada ms?
Marianna apret los dientes, resuelta a cortar en seco ese tema de conversacin.
Llam con una seal a Felip, que salt de la pea viga al tajo.
No hagas esas cosas, podras matarte! le reprendi Marianna.
Da lo mismo, todos estamos muertos. Sabes lo que han hecho el romano y el
francs? Han sacado los dos caones del camino por donde no podan hacerlos pasar,
y tumbando rboles y usando todos los caballos, y creo que casi todos los hombres,
han conseguido subirlos a la ladera del Tartareu.

Felip tena razn. Estaban perdidos, porque el Tuc del Tartareu, que era la
montaa ms cercana, dominaba la pequea meseta situada ante la mina y, mucho
ms all, todo cuanto se extenda hacia el lago Eilat, y tambin hacia el repecho por
donde cruzaban para llegar al Varrados. Los franceses ya no necesitaban el cerco que
no haban podido completar en las cercanas del Forat por ms que lo intentaron.
Ahora disponan de un arma formidable, capaz de exterminar a los guerrilleros sin
sufrir bajas.
Avisa a Marc de que baje de la pea dijo Marianna a Felip.
Todava falta ms de una hora para el anochecer dijo Lauren. Tienen
tiempo de masacrarnos.
Nos cazaran si corremos hacia el Varrados o hacia el lago dijo Marianna con
tono muy amargo. No hay ms solucin que refugiarnos todos en la mina.
Abandonando la defensa? se lament Lauren.
Fjate replic Marianna. Han conseguido situar los dos caones
apuntndonos. Tenemos alguna posibilidad de defendernos?
Pues si no hay defensa posible, deberamos hacer como en la batalla de las
Termopilas repuso Lauren con el rostro endurecido por la resolucin. Si no
tenemos posibilidad de sobrevivir, por lo menos vendamos caras nuestras vidas.
Muramos matando a tantos como podamos. Qu te parece?
A pesar de las sombras que cruzaban ante su rostro, Marianna sonri porque
acababa de reconocer al nuevo Lauren. Desechadas poco a poco la pusilanimidad y
las culpas, haba ido emergiendo un hombre que se corresponda mejor con sus
propias caractersticas fsicas que el fugitivo indeciso de las primeras semanas. Con
sorpresa, se dio cuenta de que volva a respetarlo y, en vez de negarse a su iniciativa
sin orle, prefiri preguntar.
Cul es tu idea?
Vendernos caro tratando de que apunten con sus caones hacia otra parte,
hasta que llegue la noche. Total, slo se trata de una hora aproximadamente.
Qu necesitas?
Varios voluntarios preferiblemente solteros, por lo que nos pueda pasar.
Los solteros que estn presentes son cinco nada ms, Hugo, Amiel, Marc, Felip
y Jusep. Quines de vosotros quiere jugrsela con el mosn?

Todos los ocupantes de la cueva miraron hacia Lauren, esperando que iniciara
su protesta para corearla entre risas, no soy mosn!, pero el antiguo sacerdote
tena la mente ocupada en otra cosa. Los cinco solteros nombrados por Marianna se
ofrecieron voluntarios, pero Lauren descart a Felip:
Con cuatro hay suficientes. T, qudate a cuidar de Marianna y ya que la cosa
va de ctaros, que todo se haga por pares. Y ahora, antes de salir, carguemos entre
todos unos cincuenta mosquetes.
Desde dentro de la mina, unos minutos ms tarde Marianna observ lo que
hacan, sintiendo una congoja inesperada que trataba de que ni Felip ni las ocho
parejas advirtiesen. A rastras y protegidos por las irregularidades del terreno, los cinco
hombres llegaron casi al centro de la explanada sin ser descubiertos por quienes
disparaban los caones. Dos, que Marianna no pudo reconocer porque se desplazaban
pegados al suelo, se dirigieron al cercado de los caballos. Lauren, a quien slo poda
identificar por su tamao, y los otros dos trasladaron los mosquetes cargados hacia
ms all de la pea viga. Aparte de todos esos movimientos, lo nico que pudo ver a
continuacin fue que cuatro caballos se acercaban a la pea viga, aparentemente sin
que nadie los dirigiese, y ms all fueron espantados pendiente abajo, con lazos atados
a la cola, impregnados de aceite y ardiendo.
Enseguida se hizo notable el desconcierto que los cuatro animales causaban en las
filas enemigas, porque sonaron los disparos de mosquete de manera incesante
durante largos minutos, disparos hechos al azar. El efecto se reforz con el incendio
que produjo en el bosquete ms cercano una de las colas agitadas con desesperacin
animal por el fuego que portaban. Cuando mayor pareca el desconcierto entre los
franceses y las huestes de Domenicci, comenzaron a ser disparados los mosquetes que
Lauren y los cuatro hombres se haban llevado cargados. Sonaban aisladamente unos
pocos, seguidos de una pausa, para volver a sonar unos minutos ms tarde. Marianna
no comprendi lo que estaba ocurriendo hasta que descubri que Amiel, Hugo, Marc y
Jusep se encontraban tendidos detrs de la pea viga, a muchos metros de distancia
de donde haban dispuesto las armas de fuego. En el primer instante, supuso que era
el propio Lauren quien disparaba a voleo, de dos en dos y deprisa, pero un momento
despus lo vio avanzar a gatas y dejarse caer por la pendiente; entonces comprendi
que haban atado cordeles a los gatillos de las armas, sujetas con piedras para
aparentar que apuntaban hacia abajo.
El efecto de la estratagema se produjo poco despus, ya que dos caonazos
atinaron un poco por encima de la zona donde se disparaban las armas. Suponiendo
que el engao poda funcionar algn tiempo ms, Marianna pens que era la ocasin
de anticiparse a dos temores que llevaban un buen rato rondndole el nimo. El
primero, que desde donde estaban los caones, los franceses podan ver
perfectamente el cercado de los caballos y les iba a dar por exterminarlos; el segundo,

que un par de caonazos certeros podan producir un derrumbe de la bocamina que


les sepultara en vida. Considerando que una sola iniciativa poda conjurar los dos
peligros, se quit el vestido para moverse con mayor soltura, pidi a Magdalena y Felip
que le acompaasen, se proveyeron de cuerdas y llegaron reptando hasta los caballos.
Volvieron deprisa unos minutos ms tarde, sujetando cada uno varios cabos, despus
de que un nuevo caonazo produjese un pequeo alud de la nieve amontonada en el
repecho por donde cruzaban hacia el Varrados. Ya resguardados de nuevo en la mina,
jalaron de los cabos poco a poco y los caballos fueron llegando, a principio renuentes y
uno a uno, pero, por fin, todos, inclusive los que no haban tenido tiempo de amarrar,
acudieron al trote y fueron entrando en la mina. Un caonazo atin a matar tres
animales cuando ya la mayora haba entrado en la cueva, de lo que dedujo Marianna
que modificar la puntera de los caones no era tarea tan fcil como corregir la de un
mosquete.
Estaba a punto de oscurecer cuando un caonazo impact unas cuantas varas por
encima de la bocamina y cerca de su vertical. En cuanto afinaran un poco ms, iban a
conseguir cegar la entrada. Confiada en la ayuda de los caballos para despejar los
escombros en cuanto pasase un tiempo prudencial, quiz dos o tres das, la angustia
de Marianna ahora no era ms que tratar de que los cinco hombres que estaban fuera
regresasen cuanto antes. Tal como estaba, en enaguas, y apenas un poco agachada,
lleg hasta la pea viga y grit con toda el alma:
Hugo, Amiel, Marc, Jusep, Lauren, volved a la mina, por Dios!
Escuch que uno chistaba muy cerca, lo que le hizo volver la cabeza. A pesar de la
oscuridad que caa sobre el Forat, pudo distinguir que un grupo formado por los
cuatro, excepto Lauren estaba escondido un poco ms all.
Volved adentro ahora mismo rog ms que orden Marianna.
Sin el mosn?
Dnde est?
Por ah abajo como un loco ha corrido respondi Marc.
Pues no podemos hacer nada dijo Marianna con la garganta rota. Adelante,
corramos hacia la mina sin miedo, porque saldremos aunque derrumben media
montaa sobre nosotros. No os preocupis. Corred!
Volvieron adentro, junto a los dems, en pocas zancadas ya no demasiado
cautelosas. Cada pocos minutos, atinaba un caonazo a escasa distancia de la
bocamina, pero a pesar de ello Marianna fue dando rdenes con el rostro vuelto hacia
fuera, sin miedo a los cascotes que caan a su alrededor, a ver si por fin Lauren volva.
Mand que llevasen los caballos ms all de donde Manel haba estado amarrado, a

zonas de la mina donde nunca haban llegado. Saba que los animales no iban a
sentirse cmodos, y que podan armar una desbandada de consecuencias
imprevisibles, pero confiaba en que, al menos, algunos sobreviviesen para ayudarles a
no morir todos enterrados.
Entonces vio algo que le pareci una alucinacin. Asomaban varios mosquetes por
encima de la muralla que Lauren haba construido. Ya daban por conquistado el
Forat de lEmbut? Marianna cerr los ojos, como si con ese gesto pudiera hacer que las
armas que le apuntaban desapareciesen, pero no era una alucinacin. Tras cada
mosquete, y a pesar de que ya haban cado las brumas de la noche, se vean los
airones de los cascos. Iba a morir, porque la galera de entrada a la mina era ancha y
recta a lo largo de unas veinte varias, y por ello no tena dnde esconderse. En ese
momento ocurrieron dos cosas que no esperaba; son una voz atronadora fuera y casi
en el mismo instante se produjeron varios disparos a su alrededor; pudo ver de reojo a
Magdalena y a Felip, pero eran varios guerrilleros los que disparaban alternativamente
sus mosquetes, mientras la voz de fuera pareca intentar desviar la atencin de los
soldados apostados tras la muralla.
Retrocede, Marianna oy que le decan Magdalena y Bartolomu.
Mientras se arrastraba hacia atrs empujndose con los codos, reconoci la voz
que tronaba fuera. Al mismo tiempo, sinti jbilo y pena, porque a pesar de lo muy
rajado del grito reconoci la voz de Lauren. Haba conseguido volver, pero iba a morir
por salvarla.
Disparad todas las armas al mismo tiempo! grit.
A pesar de la oscuridad, alcanzaron a algunos de los militares, cuyos mosquetes y
cascos desaparecieron tras la muralla. En ese momento, entr de un salto Lauren. Su
ropa y su rostro estaban completamente cubiertos de sangre y sujetaba junto al
pecho, abrazada por su brazo izquierdo, una cabeza humana.
Corramos dentro grit y sonri a los ojos de Marianna como en un juego de
galanteo, mientras, al mismo tiempo que ambos se apresuraban hacia el interior de la
mina, alzaba la cabeza para que la reconociese. Mralo, Marianna; tanto como l
disfrut aquel da torturndome he disfrutado yo borrando la satisfaccin de su rostro
para siempre.
Estaba baada de sangre, lo que dificultaba la identificacin en la ya casi completa
la oscuridad, pero era la cabeza de Guzmn Domenicci sin lugar a dudas. Cuando not
que ella lo haba reconocido, Lauren la ech al suelo, dio un traspi y se derrumb.
Ests herido? dijo Marianna, preguntndose por qu le importaba tanto la
respuesta.

Creo que un poco, pero no es grave. No te preocupes.


En ese momento, un resplandor vivsimo alcanz hasta el profundo lugar donde
estaban los caballos.
Estn echando antorchas dentro de la mina dijo Bartolomu. Como hay ya
demasiada oscuridad para que acierten los caones, tratan de quemar las entibas para
que muramos en el derrumbe.
Pues no podemos darles el gusto dijo Marianna con rabia. Adelante, coged
lo que podis, sobre todo la comida, y echemos a correr hasta donde veamos que el
fuego no va a llegar. Si la bocamina se derrumba y quedamos sepultados, siempre
tendremos los caballos por alimento.

* * *
El primer derrumbamiento de negras rocas se produjo pocos minutos ms tarde.
La reseca y gruesa madera de las entibas fue prendiendo con facilidad y las llamas se
extendieron hacia dentro, hasta que un derrumbe muy aparatoso ahog las llamas y el
fuego ya no avanz ms. Donde se encontraban los guerrilleros haca fro y sintieron
de inmediato el malestar hmedo y sofocante de un panten. El silencio acongojado
fue roto por Bartolomu:
Va a ser imposible salir de aqu. Aun con la ayuda de los caballos, llevara meses
despejar los quintales de piedras que han cegado la bocamina.
Todos callaron, sobrecogidos por una afirmacin tan indiscutible. Iban a morir de
un modo espantoso, sepultados en vida.
Un momento dijo Marianna. Quines de vosotras explorasteis por el otro
lado del Tartareu el da que os mand a buscar otras minas?
Yo respondi Jana, la esposa de Tomu.
Y yo respondi la mujer de Quic. Fuimos juntas.
Encontrasteis alguna? pregunt Marianna.
S confirm Jana. Pero desde fuera pareca que la hubieran abandonado
poco despus de empezar y por eso no le dimos importancia.
Estara a la misma altura que sta, aunque sea aproximadamente?
Yo dira que s.

Te habrs fijado ms o menos dnde han subido los franceses los caones.
Crees que la boca de esa mina abandonada est ms all?
Me parece que s.
Bien resolvi Marianna. Como veis, las antorchas que est encendiendo
Bartolomu arden bien y no escasea el aire, a pesar de que somos muchos en esta
tumba y de que tenemos unos veinte caballos, lo que puede significar dos cosas: que la
mina es enorme o que hay otra salida. En cualquiera de los dos casos, tendramos
posibilidades de sobrevivir. No os desesperis, por favor, ni perdis la calma.
Yo estoy hecho polvo, Marianna protest Ferran y me ahogo.
Marianna secund Magdalena a su marido, acurdate de que Ferran tiene
todava latigazos que no han sanado del todo. Y llevamos un da horroroso. Y no somos
mulos. Y es la hora de dormir...
Sigamos un poco ms, por favor rog Marianna. Un poco ms, hasta que
estemos seguros de que ningn caonazo ni un derrumbe nos pueda sepultar. Ms
adelante, seguramente encontraremos un espacio seco y clido donde descansar un
rato.
Callados y con el aliento contenido, avanzaron mina adentro. El declive era suave,
pero sonaba un murmullo que pareca un lejano torrente de agua.
Lo que es sed, no creo yo que a pasarla lleguemos susurr Marc, como si
temiera que un enemigo le oyese. La mina con alguna cueva se comunica donde
agua corre.
No puedo ms protest Teresa. Menos mal que el nio duerme, pobre mo.
Aunque circulaba un poco por detrs de ella, Marianna detect el tono
quejumbroso de Teresa, a punto de romperse en llanto, seguramente porque le
rondaba la cabeza la idea de que su hijo recin nacido poda morir. En ese momento,
oy que un cuerpo caa.
Marianna! alert Amiel. El mosn se ha desmayado. Seguro que sangra
por la herida que le hizo el francs.
Que le hiri un francs, cundo? pregunt Marianna mientras saltaba hacia
el punto donde Lauren se haba derrumbado.
En la Sainte Croix respondi Felip. Ricar me cont que cuando ocurri en
los dormitorios del fuerte, el mosn coment que era la segunda vez que ese hombre
le hera. Y por las ganas con que me cont que lo ahog, l y Miquu notaron que
senta muchsima rabia contra l.

Pero si all me asegur que la sangre era slo a causa de un araazo... dijo
Marianna mientras tocaba su frente. Ser cabezn! Lauren despierta, por favor, no
nos des otro susto.
Bartolomu se acerc y apart las manos de Marianna.
No lo agobies dijo. Ya tuvo un desmayo igual a ste cuando estbamos
cavando junto a la Pira de Mijaran. Me di cuenta de que tena la chaqueta llena de
sangre, pero se negaba a que diera una ojeada. Cuando consegu que me permitiera
ponerle unas cuantas calndulas machacadas, descubr que no era ningn araazo,
Marianna, y lo obligu a volver para ac, porque lo de buscar all el tesoro me pareca
una lotera con millones de nmeros y muy pocas papeletas. Tiene un corte en el
hombro bastante feo, pero me oblig a jurarle que no te lo dira.
Marianna apret los labios mientras cabeceaba, con un cmulo de preguntas en
la mente demasiado difciles de contestarse.
Tambin cuando volvi con lo de Vilac y fui a buscarlo en la nieve prosigui
Bartolomu, te acuerdas?, porque nos preocup que pudiera tener malas ideas, me
prohibi que te contara las cosas increbles que haba cavilado para descubrir los
pergaminos. Marc, haz el favor de salir a la carrera a ver si te orientas hasta ese agua
que dices que hay, y treme una vasija llena. Lleva mi antorcha y corre; date prisa,
hombre. Por casualidad ha trado alguien una de las garrafas de vino?
Quic se acerc para entregarle una.
Es demasiado bueno para dejarlo que se avinagre dijo. Todo el vino que
tenamos lo cargu en un caballo.
Bartolomu verti unos sorbos en la boca de Lauren, cuyos jadeos se redujeron.
Ofreci la pequea garrafa a Marianna, que bebi un trago largo y luego fue
pasndosela a los dems.
Descansemos un rato aqu mismo dijo Marianna a ver si se recupera. Si no,
habr que encontrar el modo de construir unas parihuelas. Dormid todos un poco y en
cuanto tengamos resuello exploraremos en busca de salida, sobre todo por las galeras
que haya a nuestra derecha.
Lauren estaba tiritando, pero aunque tena hmeda la camisa junto al hombro, a
Marianna le pareci que la sangre haba dejado de manar. Extendi el mantn
remetindolo bajo el cuerpo de l, se ech a su lado y lo abraz para darle calor.
Todos fueron acurrucndose en el suelo, muy juntos, a fin de soportar el fro y la
humedad que les calaba la ropa. Los casados en pareja y los restantes, de dos en dos,
todos formando una pia.

Por casualidad has trado tu tarro de calndulas? pregunt Marianna a


Bartolomu.
No soy tan previsor, Marianna. Lo siento.
No disponiendo de vendas, y ni siquiera del vestido, que haba abandonado con
las prisas, rasg una tira de la enagua con la que improvis una venda y una compresa.
Como no bastaba para abarcar el robusto torso de Lauren, mantuvo mucho fato la
mano sobre la parte de tejido que cubra la herida. l ronrone.
Ests despierto?
Me parece que s. Aunque a lo mejor sueo.
Te duele?
No, Marianna.
Te habas desvanecido. Te encuentras mejor?
Se me va la cabeza un poco, pero creo que dentro de un rato podr volver a
ponerme de pie.
De ningn modo. Ahora vamos a dormir, Lauren. Tenemos tiempo de sobra.
Seguro que no te duele la herida?
Ningn dolor puede compararse al que senta por tu desdn.
Marianna agradeci que la luz de las antorchas no fuese lo bastante brillante
como para desvelar su rubor a quienes estaban tan cerca. Volvi a abrazar el torso de
Lauren, con la mano derecha sobre el punto donde haba colocado el vendaje, y
murmur:
Ahora, duerme.
Marc volvi en ese momento cargando una tina de agua, pero Marianna se puso
el dedo en los labios ordenndole callar. El joven leador dej la vasija de madera en
un punto donde no poda volcarse, se ech en un hueco entre dos de sus compaeros
y se qued dormido al instante. Los dems, dorman ya casi todos. Luego de un par de
nuevos sorbos de vino, Lauren cay en un sueo profundo. Y cuando ella se asegur
de que tanto su pulso como su respiracin eran serenos, se durmi tambin.
Despert a medias cuando deban de haber pasado varias horas. Ya no senta
tanto cansancio, pero saba que no haba dormido lo suficiente. Se pregunt por qu
haba despertado. Varios de los hombres roncaban, pero no era el nico rumor,
porque tambin se oan los suspiros de algunas de las parejas, con las efusiones
propias de la madrugada. Deba de ser eso lo que haba interrumpido su sueo. Pero

haba algo ms. Lauren se agitaba suavemente. Alarmada, fue a tocar su frente a ver
si la fiebre haba subido, pero l aferr esa mano para besrsela. Entonces, Marianna
se dio cuenta de lo que haba ocurrido en realidad, qu era lo que le haba hecho
despertar. La agitacin de Lauren no era delirio ni dolor; proyectaba hacia ella el
vientre urgido por el deseo que inflamaba sus calzas con el mismo ardor de antao,
igual que cuatro meses antes. Ni la herida ni el cansancio, ni la sangre derramada
podan sofocar un anhelo rumiado y reprimido durante tanto tiempo. El acab de
despertar del todo y la bes en los labios.
Lo que sigui, ninguno de los dos lo haba previsto. Lauren haba luchado por
reconquistarla, pero convencido de que era una lucha intil; y hasta pocas horas antes,
Marianna crea fenecida cualquier posibilidad de amarle. Por tales razones, ese primer
beso fue como si nunca se hubieran besado y el primer abrazo, como si no conocieran
sus cuerpos.
Aumentaban los gemidos alrededor, porque llevaban tres das sorteando todos
los abismos y todas las tempestades y necesitaban consuelo. Como sonmbulos, sin
abrir los ojos ni salir del todo del sueo, los solteros fueron distancindose un poco,
abriendo espacios para ofrecer cierto grado de intimidad a las parejas. Mas la
intensidad de los gemidos creci segn se incrementaban los de Marianna, como si las
dems mujeres considerasen que ella estaba siendo raptada por un carro de fuego y
necesitaba un coro en ese trance.
Pero lo que Marianna necesitaba era una explicacin. No comprenda por qu le
temblaban las plantas de los pies y la nuca al mismo tiempo, por qu jadeaba si no le
faltaba el aire, por qu confluan en su vientre los fulgores de mil soles, por qu haba
un torrente de escalofros en sus muslos y, al mismo tiempo, un volcn. Slo cuando
estall en su pubis una cascada de relmpagos y truenos que lanzaba oleadas por todo
su cuerpo, comprendi que estaba sucediendo lo que llevaba ansiando desde el
comienzo de la pubertad. Y entonces grit porque no caba en su pecho tanto jbilo y
tanta gloria al mismo tiempo. El tap el grito con un nuevo beso y, ahora s, supo que
nada iba a separarles.
Con el goce, que haba sido casi general, y tras unos pocos instantes de
recuperacin del aliento, entendieron que la situacin en que se encontraban les
conducira a la muerte si se apoltronaban y no actuaban con resolucin. Tenan que
ponerse en marcha de nuevo.
Recogieron lo poco que cada uno haba llevado consigo mientras Bartolomu,
dndose cuenta de que Marianna pareca un poco alelada, asign cometidos. Andru y
Quic se encargaran de despejar el camino si encontraban obstculos y cargaran a
Lauren si volva a desmayarse; Marc y Tomu acarrearan cada uno dos baldes de
agua; Tomu, Hugo, Amiel, Francesc y Jusep tenan que serenar y guiar a los caballos;

Jan y Ferran fueron exonerados puesto que todava les consideraban convalecientes.
Las ocho mujeres deban cuidar y racionar los embutidos y panes que ellas mismas
haban tenido el buen sentido de portar.
Al avanzar por una cavidad que no pareca obra humana, se oy un aleteo y
Teresa grit.
No te asustes tanto, muchacha aconsej la mujer de Bartolomu. Slo es
un murcilago.
Un murcilago? exclam Marianna. Entonces, estamos salvados. Si no hay
otra bocamina, al menos habr una cueva natural con salida al exterior.
Pareci que errasen durante semanas, tan lbrego y tenebroso era el laberinto
que recorran sin rumbo. Marianna trataba de darles nimos sin parar de insistir en
que siempre tenan que orientarse hacia la derecha, asegurndoles que iban a
encontrar pronto una galera por donde saldran a la mina de la que haba hablado
Jana, aunque no dispona de ninguna certeza.
Pero no fueron semanas, sino unas pocas horas, ya que era todava por la maana
cuando un estrecho pasadizo natural les revel una muy tenue claridad al fondo.
Fueron avisndose entre s y los que se ocupaban de los caballos pidieron ayuda a los
dems, porque la estrechez imposibilitaba el paso de ms de un animal a la vez. El
pasadizo desemboc pronto en un tnel algo ms ancho y despejado, y evidentemente
artificial, una especie de respiradero, y por el que tuvieron nuevas dificultades para
que los caballos aceptasen avanzar, porque detectaban algo nuevo que les alarmaba.
Pero la novedad no era ms que el aire libre; comprendindolo, los guerrilleros se
apresuraron con alivio y miedo al mismo tiempo, para salir hacia una empinada ladera
de guijarros sueltos, donde no haba explanada ni camino.
Marianna los detuvo con las manos extendidas y sali a examinar el terreno.
Hay que taparles los ojos a los caballos dijo o no querrn dar un paso por
ah, es prcticamente un precipicio lo que tenemos delante. Adems, acariciadlos y no
paris de hablarles, para que bajen con calma sin despearse.
Lauren sonri con orgullo. Le iba a tocar vivir con todo el sentido comn del
mundo vestido de mujer.
Antes de que empecis a bajar la cuesta dijo el mosn, esperad que Marc y
yo demos una ojeada, para asegurarnos de que esos franceses hijos de puta no van a
descubrirnos.
Marianna sonri, preguntndose si Lauren se habra dado cuenta de lo que
acababa de decir. En vez de sealrselo, dijo:

Marc, lleva al mo... a Lauren sujeto por la cintura, no se nos vaya a caer
rodando.
Los franceses y los cruzados se haban apresurado a abandonar el campo de
batalla tras derrumbarse la mina. Creyendo haber exterminado al enemigo, haban
debido de esperar justo el amanecer para emprender apresuradamente el regreso con
sus caones y su conviccin de victoria.
De todos modos, el grupo de guerrilleros baj la pendiente con cautela y
desecharon el camino que bordeaba el Unhola, porque les convena que todos
creyesen en el valle que haban muerto y que ni siquiera los amigos y familiares
supieran de momento que haban sobrevivido. Con lentitud y bastante decepcin,
puesto que se vean obligados a abandonar Aran pobres y sin resolver su futuro,
enfilaron hacia la Cabaneta, por donde saldran del valle hasta el da jubiloso que
Napolen lo diera por perdido y evacuase a sus soldados. Pero dos horas ms tarde, a
mitad del recorrido hacia Montgarri, Bartolomu le dijo a Marianna que mandase
detener la marcha.
Qu pasa?
Hay una hoguera,un poco ms abajo, ves el humo? Y por el humo se sabe que
hay fuego.
Vaya contrariedad. No nos van a dejar respirar. A ver, t, Marc y t, Felip; bajad
con cuidado a ver quines son.
No pueden bajar solo dos, Marianna le dijo Lauren al odo. Deberan ser
ms y llevar armas, para barrerlos si representan un peligro.
De acuerdo. Que bajen cinco solteros.
Y yo con ellos.
T no, Lauren. Ests herido. Te lo prohibo. Hugo, Amiel, Jusep, Felip y Marc
bajad hasta ese fuego con los mosquetes cargados, y despejadnos el camino. Os
atrevis?
En vez de responder, los cinco dispusieron las armas e iniciaron el descenso,
mientras el grupo se sentaba a descansar y pastaban los animales. Media hora ms
tarde, oyeron la voz de Felip, cantando con la misma energa que haba comunicado
sus alertas desde la pea viga:
Por fin te encuentro/ amigo del alma/ tu casa me acoge/ tu fuego me salva.
Es un aviso de que no hay peligro dijo Marianna.

Pero qu amigos pueden haber encontrado en este lugar? pregunt


Lauren.
Los que vengo rezando toda la maana porque nos hayan esperado. Miquu y
Ricar.
T crees?
Estoy segura. Dmonos prisa.
Miquu sali al encuentro del grupo con grandes muestras de alegra, pero Ricar
permaneci sentado con mirada alucinada y un objeto envuelto en harpillera sobre los
muslos, que no aceptaba soltar.
Gracias a Dios que nos habis esperado dijo Marianna.
Adonde bamos a ir? se lament Miquu . Anteanoche, hicimos algo
horroroso. Me da que ahora Ricar y yo somos fugitivos de todos, franceses, romanos y
araneses, porque una vecina nos grit insultos muy feos por una ventana, y nos
reconoci, puesto que dijo nuestros nombres.
Qu fue eso tan horroroso que hicisteis? pregunt Marianna.
Lo de Treds no fue tan sencillo como imaginabas, Marianna. Este y yo tuvimos
que contar un montn de veces los pasos que marcaste, porque no encontrbamos
nada. Acurdate de que somos campesinos pobres y sin escuela, y yo s leer de
milagro. Pero despus de muchos y muchos paseos, y ms cuentas que un sacristn,
dimos con lo que nos pareci la mitad exacta de la lnea recta entre las dos iglesias.
Haba dos cosas iguales?
S, Marianna. Encontramos dos piedras exactamente iguales que parecan losas,
pero en cuanto remov un poco la tierra not que eran enormes, profundas y muy
pesadas, y no pudimos desenterrarlas ni con las fuerzas juntas del caballo y nosotros.
Despus de romperme muchsimo la cabeza, se me ocurri pedir prestado un mulo; el
amo acept con muchos peros diciendo que l no se apartaba del animal ni para mear.
Y qu salida tenamos nosotros? No hubo otra sino que apechugar. Cavamos con l y
cuando por fin conseguimos mover una a una las dos piedras empujando los tres al
mismo tiempo que los dos animales, apareci la urna de piedra. Tal como t me habas
dicho, era exactamente igual que la de Escunhau.
Pero qu fue eso tan horroroso que dices que hicisteis? Marianna expresaba
la impaciencia de todos, preocupados por la expresin triste de los dos a pesar de que,
evidentemente, portaban algo valioso consigo, a juzgar por el mimo con que Ricar lo
sujetaba. Miquu prosigui:

Cuando vi la urna y me puse a romperla, porque no haba manera de sacarla ni


haciendo palanca con una pala, trat de que el dueo del mulo se fuera, por si lo que
apareca dentro era oro y esas cosas. Pero nada, no quiso irse y como adivin que era
un tesoro, dijo que tenamos que compartirlo por mitades, una para nosotros dos y
otra, para l y su mujer. Pero ese no fue todo, sino que la esposa, que haba estado al
tanto, se acerc insultndonos y amenazndonos con despertar al vecindario. Quera
que nos escapramos y dejsemos la urna para ellos solos. No tuvimos ms salida que
hacer lo que hicimos, cada uno de nosotros rompi una cabeza con las palas,
rompimos tambin la urna, cogimos lo que haba dentro y echamos a correr. Pero, por
desgracia, alguien lo presenci todo desde una ventana y ahora somos dos asesinos
perseguidos.
Marianna apret los labios. No eran muchos los poseedores de mulos en Treds y
poda hacerse una idea aproximada de qu matrimonio era. Si no se equivocaba, la
pareja haba dejado once hijos adultos dispuestos a vengarlos.
Ahora somos fugitivos asesinos tambin para nuestros paisanos continu
Miquu con mucha tristeza. Ayer vinimos por esta senda tal como nos mandaste,
pero al llegar all arriba, desde donde se ve la mayor parte del Forat, nos dimos cuenta
de lo que pasaba y cremos que os habamos visto morir sepultados en la cueva.
Hemos estado a punto de morirnos de fro esta noche y no sabamos qu hacer ni
dnde ir hasta que os hemos visto llegar.
En Treds todo es por pares dijo Marianna, seria pero no severa, hasta el
nombre, que desde que tuve la primera pista del legado ctaro me sonaba a dualidad.
Habis matado a dos, pero si lo que encontrasteis es que lo que imagino, no podris
devolverles a sus padres a los que han quedado, pero tarde o temprano podris
compensarles. Qu haba en la urna?
Miquu dirigi la mirada hacia Ricar, que asinti y quit la harpillera para
descubrir lo que haba debajo y que con tanto empeo protega. Un cofre de algo ms
de dos palmos de largo, que brillaba como el fuego. De oro sin duda, estaba
profusamente decorado con figuras de animales y personas, extraos smbolos y toda
la superficie cubierta de amatistas y esmaltes alrededor de dos aves con las alas
extendidas; dos halcones o guilas, representados completamente a base de gemas.
Debe de ser egipcio dijo Marianna y es valiossimo. Qu contiene?
Ricar abri la tapa de un modo algo teatral. Extrajo una figura que no se pareca a
nada que ninguno de ellos hubiera visto nunca, ni materialmente ni representado en
ningn libro. Dos leones alados, de oro macizo, situados uno frente al otro; con las
patas delanteras, parecan guardar o adorar una representacin del Sol y otra de la
Luna, situadas una en el dorso del otro. Ambos astros estaban formados por un
cmulo impresionante de piedras preciosas. Todos los guerrilleros miraban el objeto y

el cofre deslumbrados, pero Marianna examin con manos temblorosas lo que haba
bajo los dos leones: un voluminoso fajo de pergaminos, una tablilla de arcilla con
extraos signos grabados en forma de cuas, una lmina de oro cubierta de caracteres
repujados que parecan griegos y una piedra cbica negra igual a todas las que haban
encontrado en los diversos escondrijos, con la particularidad de que en cada una de las
cinco caras, aparte de la que presentaba el sello del ojo y las tres cruces, apareca
incrustado un rub formando do con un zafiro. Rojo sol y azul de la noche.
Nuevamente, el sol y la luna, la luz y la sombra.
Bueno coment Bartolomu, no da para que nos convirtamos en reyes,
pero hay suficiente como para que iniciemos una nueva vida en otro sitio. Y de los
unos la buena ventura a los otros ayuda.
Pero Marianna, que daba una ojeada a los textos escritos en los tres primeros
pergaminos, pidi con excitacin a Lauren que se acercase. Pasados unos minutos,
pareci que el antiguo mosn sufra una conmocin, pero poco despus inspir hondo,
sonri levemente y dijo:
Si sta es, como parece, la traduccin al latn del griego, sta, a su vez, sera la
traduccin de lo que diga esta tabla de barro con estos signos tan raros.
Y crees que esa tabla sera, verdaderamente, un legado autgrafo del
mismsimo Manes?
Es lo que se afirma en latn.
Entonces afirm Marianna con jbilo y paseando la mirada por todos los
guerrilleros, que seguan el dilogo en tensin, es posible que en el Vaticano haya
alguien dispuesto a pagar mucho por estos pergaminos. Podemos vendrselos uno a
uno o cobrarles por no revelar lo que dicen. O ambas cosas... yo qu s.
Nos pillaran y conseguiran matarnos repuso Lauren, se apoderaran de
esta arca y seran eternamente felices con sus mentiras. Son demasiado poderosos.
Ser cuestin de cavilar cmo hacerlo respondi Marianna con una sonrisa.
Yo aprend en Zaragoza muchas triquiuelas desde dentro de la propia Iglesia, no lo
olvides.

Eplogo
El chambeln de la condesa de Les abri la doble hoja de entrada al saln, para
dar paso a los dos invitados que acababan de llegar. Siempre se preguntaba lo mismo
cuando visitaban la casa los hermanos Ricardo y Miguel del Forat, duques de lEmbut:
eran verdaderamente hermanos? Porque no se parecan nada de nada.
Vio con cunto cario los besaba la seora condesa, pero ya no pudo seguir con
sus conjeturas porque llegaba otra pareja de invitados. Como con los hermanos Del
Forat, dud si ofrecerles honores, porque la reunin se encontraba ya en pleno
apogeo, pero eran demasiado poderosos para arriesgarse a contrariarles. Dio dos
golpes de bastn en el suelo y anunci:
Los excelentsimos seores don Bartolom de Pial, marqus de Arros, y la
seora marquesa, su seora.
Marianna de Les gir la cabeza, sonri a los recin llegados con alegra y corri a
su encuentro.
Querido Bartolom, tema que no quisieras honrar mi casa esta velada.
Oh, querida, de dnde sacas tales ideas? Visitar tu palacio es siempre una de
mis mayores satisfacciones.
El barn Marcos de Bausen, se acerc presuroso a abrazar a Bartolomu de Pial,
conduciendo de la mano a una bellsima joven.
Presentaros a mi esposa deseo, marqus, ya que a mi boda asistir no pudisteis.
El marqus de Arros examin a la joven con mucha complacencia.
T eres la famosa turolense? Pues, sinceramente, tu fama no te hace justicia.
Eres mucho ms bonita de lo que dicen.
La joven pareci a punto de reventar de entusiasmo mientras besaba la mano de
su esposo.
Ha vuelto el mo... fue a preguntar Ricardo del Forat, pero todos los
presentes le interrumpieron entre carcajadas.
Que no soy mosn!
Sin dejar de rer, Bartolom de Pial pregunt a Marianna de Les:
Ha vuelto Lorenzo de Madrid?

S, hace pocas horas. En este momento est descansando, pero se sumar a


nosotros a tiempo para la cena. Dice que trae noticias maravillosas de la Corte y por
eso os he convocado con tantas prisas, sin los plazos que dicta el protocolo. Sentaos.
La condesa se senta muy feliz. Finalmente, haba conseguido reunirlos a todos de
nuevo por primera vez en cuatro aos. Durante ese tiempo, haban estado demasiado
ocupados en hacerse inmensamente ricos como para que pudieran coincidir. Ahora,
como todos ellos posean ya grandes haciendas y vivan en los mejores palacetes de
Zaragoza, su ambicin pareca satisfecha y por ello haba resultado ms fcil que no se
produjera ninguna ausencia.
Juan de Mijaran acariciaba la nueva barriga de Teresa; ya iba a ser el cuarto de sus
hijos. Ferrando de la Villa alzaba los hombros con orgullo cada vez que sus ojos se
encontraban con los de Magdalena. Los hermanos Andrs y Enrique de Arties, ambos
barones y grandes terratenientes, haban engordado muchsimo, lo mismo que sus
esposas. El marqus Jos de Canejan permaneca abrazando a su mujer por la cintura,
como si pudiera escaprsele.
Marcos de Bausen haba seguido soltero hasta haca poco ms de un mes, porque
ejerca de acompaante del gran cantante Felipe Servet, conde de Bagerge, que se
haba convertido en un tenor de fama continental y por tal razn continuaba soltero
tambin; era una suerte que esos das permaneciera en Zaragoza, donde ensayaba su
prxima pera, y ello le haba permitido actuar de padrino en la boda de Marcos. Y esa
tarde, haba sido uno de los primeros en llegar al saln de Marianna de Les porque los
largusimos y frecuentes viajes le hacan vivir en estado permanente de nostalgia y
melancola.
Hugo, Amelio y todos los dems eran padres de familia brillantemente
aposentados sin ninguna excepcin.
El chambeln anunci que la mesa se encontraba dispuesta justamente cuando
Lorenzo de Les hizo su aparicin. Marianna sonri con satisfaccin. Tres horas de
sueo haban bastado para que su esposo recuperase la plenitud de su fsico
superdotado y toda su elegancia. Porque no se poda dudar que las frecuentes visitas a
la Corte haban producido su milagro. Lorenzo era no slo el hombre ms deseado por
las mujeres de Zaragoza, sino tambin el que ms imitaban los hombres por su
indumentaria. Abreviaron los saludos porque las doncellas estaban esperndoles en
torno a la gran mesa, con las soperas dispuestas para servirles.
Durante unos minutos, conversaron sobre el estado y el rendimiento de sus
cosechas, intercambiaron ancdotas sobre sus hijos y relacionados y expresaron con
calor la alegra de volver a reunirse por fin sin que faltase ninguno. Pero haba mucha
impaciencia por enterarse de las noticias de la Corte.

Dice Marianna que traes buenas noticias de Madrid dijo Bartolom.


Mejor que buenas inform Lorenzo. Dentro de un mes se celebrar el
traspaso de poderes, pero ya es un hecho. Francia acaba de devolver a Espaa la
soberana del Valle de Aran.
Hubo un aplauso jubiloso y todos se dieron a soar con las casas y rebaos que
iban a comprar en Aran de inmediato. Habra mucha competencia a ver quin llegaba
primero, porque no abundaban en Aran las villas lo bastante fastuosas y todos ellos
ambicionaban la misma, donde haba reinado un legado del Papa.