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EXPERTO EN PC

La impresora
Una impresora actual de gama media no es, en absoluto, un dispositivo simple. Dispone de su propio procesador, memoria, canales de entrada y salida y en muchos casos incluye una tarjeta de red que integra su propio servidor web y permite su administracin remota desde el mismo navegador.

as impresoras, sean de la tecnologa que sean, presentan algunas caractersticas y funcionamiento comunes a todas ellas. En todas ellas existir una o varias bandejas o departamentos en donde se colocarn las hojas de papel, normalmente de tamao A4 (aunque existen impresoras capaces de imprimir en tamaos ms grandes como A3 e incluso superiores). Un mecanismo, normalmente unos rodillos de goma se encargarn de desplazar la hoja desde su compartimento hasta el dispositivo que transferir la tinta a la superficie del papel. Este tipo de admisin del papel se denomina de friccin, y es el ms habitual. Adems de este movimiento del papel, en las impresoras de inyeccin de tinta y en las matriciales existe un carro que desplaza el mecanismo de impresin siguiendo un movimiento horizontal. La combinacin de estos dos movimientos, el vertical del mecanismo de desplazamiento del papel y el horizontal del cabezal de impresin es lo que hace que se pueda llegar a cualquier punto de la superficie del mismo. Pero adems de estas caractersticas comunes a casi todas las impresoras, las diferencias entre unos y otros modelos son importantes.

Inyeccin de tinta
Las impresoras de inyeccin de tinta son la opcin ms adecuada para usuarios domsticos, pues ofrecen una muy buena relacin calidad/precio, sobre todo cuando se trata de imprimir en color. Esta excelente relacin no lo es tanto si en la balanza se sita tambin el precio de los cartuchos de tinta que, como se gastan con bastante rapidez, elevan el coste de impresin por pgina. En el mercado se puede encontrar una amplsima variedad de modelos, clasificables segn el sector al que van dirigidos (mercado domstico o profesional), el nmero de pginas por minuto que son capaces de imprimir (en color o en blanco y negro), etc. Como su mismo nombre indica, el mecanismo de impresin basa su funcionamiento en la expulsin de tinta lquida por unos pequeos inyectores que se unen formando una matriz, que tendr un tamao mayor o menor dependiendo, entre otros factores, de la resolucin de la impresora (del que hablaremos ms adelante con ms detalle).

Tipos de impresoras
Existen tres tipos bsicos de tecnologas de impresin: de inyeccin de tinta, lser y matricial, que se definen en funcin de cmo generan el documento sobre el papel. Los nuevos modelos de impresoras son capaces de ofrecer una altsima calidad en imagen fotogrfica; incluso pueden imprimir directamente desde la propia cmara digital con la conexin USB.

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CMYK?
Cuando se trata de capturar, almacenar y reproducir colores en escneres y monitores se utiliza el sistema RGB que almacena un determinado valor de cada uno de los tres colores primarios (rojo, verde y azul) para obtener cualquier color desde el blanco hasta el negro. As, la suma de los tres colores bsicos en Magenta Cian su valor mximo forma el blanco. Este es un sistema de representacin aditiva. Por el contrario, cuando se trata de impresin en Amarillo papel, el sistema es sustractivo, es decir, se parte del color blanco y aadiendo diferentes cantidaCMY des de los colores bsicos se obtienen todos los colores existentes. Este es el sistema CMY (de cian C, magenta M, y amarillo Y, yellow). A este sistema se le ha aadido el negro, usado soRojo Azul bre todo cuando se imprime texto y porque, aunque tambin se puede obtener mezclando los otros tres, el resultado no es tan bueno que el que se Verde consigue usando directamente esa tinta; lo que ha RGB dado lugar al sistema CMYK (de black, negro).

Tcnicas de impresin por inyeccin


Tecnologa trmica o bubble-jet: Lo que hace este sistema es calentar la tinta mediante unas pequeas resistencias que hacen que sta se evapore formando unas diminutas bolsas de aire que expulsan la tinta por el inyector en forma de pequeas gotas. Uno de los inconvenientes de esta tcnica es que slo puede utilizarse con tintas capaces de soportar altas temperaturas, lo que limita la gama de tipos a utilizar. Adems, esta elevada temperatura acorta la vida de los inyectores, por lo que normalmente estos van integrados en el propio cartucho de tinta. As, cada vez que se sustituye el cartucho tambin se estn cambiando los inyectores, razn por la cual estos consumibles resultan ms caros. Para conseguir distintos tamaos de gota se utilizan Vaporizacin Expansin de Expulsin Formacin resistencias de de la tinta la burbuja y recarga de la gota distinta potencia. Tecnologa piezoelctrica: Aqu se utilizan pequeos cristales piezoelctricos que vibran cuando reciben una corriente elctrica provocando la expulsin de la tinta (las impresoras de Epson utilizan esta tecnologa). Una de las ventajas que ofrece es que variando la cantidad de corriente aplicada al cristal se pueden conseguir tamaos de gota distintos. El proceso de expulsin de una gota de tinta dura unos pocos nanosegundos. A ms inyecDeformacin tores , ms velociExpulsin Recarga del diafragma dad de impresin.

Estos modelos acostumbran a tener dos cartuchos de tinta, uno para el color negro y el otro que contiene los tres colores comentados (cian, magenta y amarillo), aunque existen otras combinaciones posibles. Por ejemplo, algunas impresoras utilizan un cartucho por separado para cada uno de los colores, lo que tiene la ventaja de que si se utiliza ms un color que otro (lo que no es tan extrao) bastar con sustituir el cartucho del color que se haya acabado. Por otro lado, algunas impresoras capaces de ofrecer calidad fotogrfica usan cartuchos de seis colores, en lugar de los cuatro habituales. En este caso, al sistema CMYK (ver recuadro) se aaden dos tonos de cian y magenta rebajados al 50% (se conocen como CcMmYK; Cian, cian, Magenta, magenta, amarillo y negro). Otras impresoras, con el objetivo tambin de lograr calidad fotogrfica en las impresiones utilizan dos cartuchos de color, uno normal y otro que sustituir al cartucho de tinta negra y que contiene los colores de tono menor. En todos los casos, cuando se trata de imprimir en color lo ideal sera poder mezclar los tres colores bsicos para obtener el color deseado para cada punto, antes de transferir la tinta al papel. Dado que eso no es posible porque cada color tiene sus propios inyectores, lo que se hace es lanzar varias gotas de distinto color alrededor del mismo punto para obtener as el efecto deseado. La mezcla en cuestin se realiza en la retina del ojo, pues la vista humana es incapaz de distinguir puntos tan pequeos.

Impresoras lser
En lugar de utilizar tinta lquida, como las de inyeccin, estas impresoras utilizan un polvo superfino llamado tner (el mismo que usan las

Las dos tecnologas ms usadas en el sistema de impresin por inyeccin de tinta son la trmica o bubble-jet y la piezoelctrica. Sus caractersticas se comentan en el recuadro Tcnicas de impresin por inyeccin.

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Impresin lser
Cuando se ha rasterizado ya la imagen correspondiente a la pgina, el proceso contina en el mecanismo de la impresora que comprende el emisor lser y el tambor fotorreceptor. Una vez que los datos estn preparados, un haz lser debe incidir sobre el tambor. Para conseguirlo se emplean, adems del emisor lser, un espejo mvil y una serie de lentes. El haz lser permanece fijo y emite siempre en la misma direccin, de modo que deber dirigirse sobre el tambor tras incidir sobre el espejo. El movimiento del espejo se realiza, siempre, de forma horizontal de modo que, encendiendo y apagando el lser y girando el espejo de manera sincronizada, se completar una lnea de la pgina sobre el tambor. Los puntos de la lnea sobre los que se proyecte el haz lser se descargarn de tner. A continuacin, el tambor girar para continuar el proceso con la lnea siguiente. A medida que el tambor gira, las lneas por las que ya ha pasado el lser contactan con un rodillo cubierto por partculas magnticas que fijan el tner. El tner forma la imagen sobre la hoja de papel impregnando el tambor gracias a la atraccin que experimenta hacia los puntos sin carga electrosttica capaz de repelerlo. A medida que el tambor gira lentamente, va pasando sobre la superficie del papel; sin llegar a contactar con ella. Bajo la hoja de papel se encuentra un generador, llamado de transferencia, que atrae el tner hacia la hoja cargndola con energa elctrica. La continua rotacin del tambor hace que, a continuacin, quede expuesto a una lmpara formada, por regla general, por una lnea de LEDs, que descarga de electricidad por completo su superficie. En consecuencia, cuando el tambor vuelve a situarse bajo el generador de carga ha dado una vuelta completa sobre s mismo. Una vez transferido el tner del tambor a la hoja, la pgina es arrastrada hasta un circuito en el que se cancela la carga electrosttica que recibi antes de ser impregnada por el polvo de tinta. A continuacin, dado que el tner se encuentra sobre la pginas en su estado original, deber conseguirse que el polvo penetre en el tejido de fibras que forma el papel. Para ello, la pgina pasa entre dos rodillos que se encuentran a una temperatura elevada, de manera que el polvo de tinta se funde e impregna el papel. Adems de la tinta, el tner incluye componentes resinosos que son los encargados de fijarlo sobre el papel. Dichos componentes son los responsables del olor caracterstico, bastante desagradable, que desprenden las impresoras lser. El proceso finaliza cuando la tinta se ha fijado ya sobre el papel, por lo que slo resta que la hoja sea expulsada a la bandeja de salida de la impresora.

fotocopiadoras). El tner est formado por pequesimas partculas de polvo negro que contienen plstico mezclado con tinta en estado slido. Esta tinta slida y el plstico se licuan al ser sometidos a elevadas temperaturas. Las prestaciones de una impresora lser son muy variadas en funcin de cada fabricante y modelo. Los parmetros que, por regla general, se utilizan para valorar la calidad de una impresora lser son tres. El primero, la resolucin que es capaz de ofrecer; el segundo es la cantidad de memoria que lleva instalada y sus posibilidades de ampliacin, un dato decisivo para definir su velocidad y capacidad de producir imgenes de gran tamao; y el tercero y

ltimo se refiere al nmero y tipo de fuentes tipogrficas instaladas en el dispositivo y su compatibilidad con alguno de los lenguajes de descripcin de pginas. Otros factores determinantes son consecuencia de la presencia de un microprocesador en el dispositivo, que facilita que sea la propia impresora, y no el

Saba qu?
Algunas impresoras utilizan como fuente de luz diodos emisores (LED) en lugar del lser, con lo que se ahorran el complicado mecanismo de lentes y espejos. En estos modelos se dispone de una hilera completa de estos pequeos diodos a lo largo de todo el tambor que representar, cada uno de ellos, un punto; dependiendo de si est encendido o no el diodo, dicho punto ser posteriormente impreso o no.

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Saba qu?
La velocidad de las impresoras matriciales, al contrario que las lser y las de inyeccin de tinta, se mide en cps (caracteres por segundo). La razn es que estos modelos se usan para imprimir slo texto. En cualquier caso, la velocidad depender en gran medida del tipo de letra, su calidad y el tamao de la misma.

Las impresoras lser son capaces de imprimir varias pginas por minuto, posibilidad muy valorada en entornos departamentales.

ordenador, la encargada de preparar el documento para su impresin. Este microprocesador tambin controla los niveles de consumo elctrico o el ruido que produce la impresora mientras est trabajando. El mecanismo de funcionamiento de estas impresoras, distinto obviamente al de las impresoras de inyeccin de tinta, se explica con detalle y grficamente en el recuadro Impresin lser. Las impresoras lser en color utilizan el mismo mtodo de impresin, si bien cuentan con cuatro cartuchos de tner, uno para cada color del sistema CMYK. En la mayora de los casos, la impresin en color se realiza aplicando un color en cada una de las pasadas, por lo que el proceso durar cuatro veces ms que cuando se imprime en un nico color. Algunos modelos son capaces de realizar la impresin de una sola pasada, lo que se consigue usando cuatro tambores fotosensibles que van dejando su carga de tner sobre el papel uno tras otro y color tras color. Al final, el proceso ser igualmente el mismo y el fusor fundir por igual las cuatro tintas, obtenindose como mezcla un resultado parecido al obtenido en las impresoras de inyeccin de tinta.

Como se aprecia en la imagen, las impresoras lser a color cuentan con un cartucho de tner para cada color.

Matriciales
Las impresoras matriciales basan su funcionamiento en una matriz de agujas que impactan en una cinta tintada que se interpone entre estas y el papel. Las agujas, que en casi todas las impresoras acostumbran a ser 24, componen los distintos puntos de impresin que, juntos, formarn el texto o el grfico que se desea imprimir. Este tipo de impresoras, antao muy usadas en el entorno domstico, han quedado desplazadas por las inkjet o de inyeccin de tinta, que ofrecen mejor resolucin y son ms silenciosas que las matriciales. En la actualidad, estas impresoras matriciales se utilizan para imprimir mltiples copias mediante papel de copia, con lo que se consiguen varias ejemplares (tambin hay que decir que este tipo de tiene un precio bastante elevado).

Resolucin de impresin
La resolucin en las impresoras se mide en puntos por pulgada (ppp) o dpi (dot per inch), un valor que identifica el nmero de puntos utilizados para imprimir una lnea de una pulgada de largo. Cuanto mayor sea la resolucin, mayor ser el nmero de puntos utilizados y, en consecuencia, menor ser su tamao; por lo que la calidad tanto del texto como de los grficos ser mayor. Una impresora de inyeccin de tinta o una lser pueden alcanzar 1.200 ppp o ms; aunque conviene ser

Vocacin clara
PostScript es el nico que desde un inicio se dise como un verdadero lenguaje de descripcin de pginas y que incorpora desde entonces funcionalidades que no han sido implementadas por sus competidores hasta mucho despus. Por ello este PDL era y es el ms utilizado en entornos profesionales de diseo grfico y publicidad. Sin embargo, para entornos ofimticos o domsticos no es el ms adecuado dado que los archivos que genera son demasiado grandes y requieren impresoras con ms recursos (ms memoria y procesador). De hecho, PostScript no utiliza secuencias de escape sino que su estructura es ms parecida a la propia de un lenguaje de programacin.

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cauto a la hora de analizar esas cifras pues los fabricantes acostumbran a publicitar en las caractersticas tcnicas de sus mquinas los valores que resultan ms favorables. En algunos casos, la resolucin no es la misma en horizontal que en vertical, as en muchas impresoras de inyeccin de tinta se especifica una resolucin de 2.880 ppp aunque en realidad es de 2.880 x 720, es decir que una lnea horizontal de una pulgada contendr 2.880 puntos en su modo de mejor resolucin, mientras que una lnea vertical slo podr contener como mximo 720 puntos. En la prctica, si se considera una superficie de 11 x 8 pulgadas (aproximadamente el tamao de la impresin en los formatos habituales de papel ) se observa que para una resolucin de 600 x 600 ppp se necesitan 31.680.000 puntos (casi 32 millones de puntos). Teniendo en cuenta que en una impresora monocromo para representar un punto slo se necesita un bit (un 1 indicar un punto a imprimir y un 0 un punto en blanco) sern necesarios alrededor de 4 MB de memoria para almacenar una pgina entera (31.680.000 bits/8 = 3.960.000 bytes). Como es obvio, cuanto mayor sea la resolucin que soporte una impresora, mayor ser la cantidad de memoria necesaria. Una de las tcnicas utilizadas por muchas impresoras para mejorar la calidad sin tener que aumentar la resolucin (y por tanto, sin necesidad de utilizar ms memoria ni componentes ms caros) es aplicar puntos ms pequeos para disimular los clsicos dientes de sierra que aparecen siempre que se imprime una lnea, sea de un texto o de un grfico que no sea totalmente horizontal o vertical. Esta tcnica se conoce como tecnologa de resolu

cin mejorada (RET, Resolution Enhancement Technology).

Lenguajes de descripcin de pginas


Cuando se enva un documento a imprimir, adems del texto y los grficos que puede incluir tambin se debe informar a la impresora sobre aspectos adicionales como, por ejemplo, el tamao del papel que se va a utilizar, los mrgenes, el tipo de letra y su tamao o el punto exacto donde deben estar colocados en la pgina cada uno de los grficos. Para que todos estos datos lleguen a la impresora de forma adecuada se utilizan una serie de comandos, llamados tambin secuencias de escape (cdigos de pequeo tamao) que proporcionan las instrucciones oportunas al respecto e indican el propsito de cada flujo de datos que llega al dispositivo de impresin. El conjunto de estos comandos se conoce con el nombre de lenguaje de descripcin de pginas (PDL, Page Description Language). Actualmente el PDL ms utilizado tanto en impresoras lser como de inyeccin de tinta es el PCL (Printer Control Language, lenguaje de control de la impreso-

Memoria
Las impresoras matriciales cuentan con poca memoria y sta acta slo de pequeo bfer para evitar esperas en el trfico de datos entre el ordenador y la impresora. Sin embargo, en las impresoras de inyeccin de tinta y, sobre todo, en las lser es necesaria una cantidad de memoria importante, ya que la mayora de ellas utilizan un lenguaje de descripcin de pginas que enva el ordenador a la impresora junto con las fuentes y dems datos a imprimir, como los grficos. Todos estos datos son interpretados por la impresora que necesitar almacenar el resultado final en la memoria para posteriormente poder imprimirlo. En las impresoras lser ser necesario contar como mnimo con memoria suficiente para almacenar una pgina completa, debido a la propia naturaleza de las mismas. Sin embargo se requerir de ms memoria para almacenar fuentes, preformatos y otros datos de uso interno. En las impresoras de inyeccin la cantidad de memoria podr ser menor, ya que lo que se hace no es mandar toda la pgina sino que se van enviando slo los datos de una franja de la impresin cada vez. Esto es especialmente interesante si tenemos en cuenta que al imprimir en color la cantidad de memoria necesaria para almacenar los puntos es mucho mayor.

Algunas impresoras de inyeccin utilizan cartuchos separados para cada uno de los colores.

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Equipos multifuncin
En el mercado se pueden encontrar distintos modelos de perifricos combinados en uno solo. Habitualmente se trata de integrar el mecanismo de impresin de una impresora junto con un escner y, a veces, un mdem que har las funciones de fax; teniendo las funcionalidades de todos esos dispositivos en una mquina nica. De esta forma se ahorra espacio, aunque estos equipos multifuncin tienen tambin algunos inconvenientes. Alguno es obvio, ya que no se puede usar la fotocopiadora cuando se est imprimiendo o usando el escner; otros son la menor flexibilidad a la hora de escoger la calidad o la tecnologa de cada uno de los componentes, y que no puede sustituirse uno de ellos si se estropea, debiendo adquirir en todo caso el elemento adicional que nos falte aparte o sustituir el equipo por completo. ra) creado por Hewlett Packard. En un principio, este lenguaje slo era utilizado por las impresoras de este fabricante, pero gracias a la rpida aceptacin de sus productos, sobre todo de las impresoras lser de su serie Laserjet, empez a ser usado por prcticamente todos sus competidores. Otros lenguajes son ESC/P 2 de EPSON, empleado en impresoras matriciales y de inyeccin de tinta; y PostScript, llegado desde el entorno Mac y utilizado de forma mayoritaria en entornos UNIX y Linux (tambin puede ser usado desde Windows). Lgicamente, en Windows y otros sistemas operativos es el controlador el que se encarga de generar este cdigo que posteriormente ser interpretado por la impresora. Utilizar un PDL presenta mltiples ventajas, ya que es la propia impresora la que se encarga de ejecutar las instrucciones necesarias, descargando al ordenador de gran parte del trabajo. En resumen, lo que

se consigue es optimizar el uso de ambos. Por ejemplo, cuando se trata de imprimir un documento que contiene prrafos con distintos tamaos de letra slo se descarga a la impresora una nica representacin de la fuente (o ninguna si es un tipo de fuente que ya incorpora la impresora) y efectuando un escalado de la misma se consiguen tantos tamaos como sean necesarios en la impresin del documento. Algunos modelos de gama baja no implementan ningn PDL para ahorrar tanto en memoria como en capacidad de proceso de la impresora, y dejan que todo el trabajo lo realice el ordenador. Estas impresoras se conocen con las siglas GDI (Graphical Device Interface o interfaz para dispositivos grficos) y estn diseadas para trabajar nicamente en entornos Windows. Mandan a la impresora la pgina ya lista para imprimir sin que sea necesario ningn tipo de proceso por su parte (este tipo de impresoras pueden dificultar la impresin en entornos distintos a Windows).

Fuentes
Todas las impresoras incorporan de forma interna tipos de letras que pueden usarse directamente y, en la mayora de los casos, son escalables, por lo que es posible obtener virtualmente cualquier tamao. Simplemente se almacena un nico tamao y se reduce o ampla hasta obtener el requerido. Estas fuentes pueden reconocerse en Windows porque normalmente van precedidas por el icono de una impresora. En el caso de utilizar tipos de letra que no sean internos lo que se hace es enviarlos a la impresora antes que el texto que se desea imprimir, quedando almacenados en la memoria hasta el momento en que son necesarios. Por supuesto, esto lo realiza el propio sistema operativo siguiendo un proceso totalmente transparente para el usuario. En los sistemas operativos Windows suele utilizarse un tipo de fuente denominado TrueType, tambin escalable y adems tiene la ventaja de poder utilizarse tanto en la pantalla del monitor como en la impresora. Estos tipos de letras son reconocibles porque van precedidos por un icono que presenta las siglas TT.

Las impresoras que se acostumbran a incorporar a una red para trabajo en grupo cuentan con varios megas de memoria.

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Otro formato muy utilizado es el Type 1 (o Tipo 1) de Adobe que tambin est disponible para otras plataformas, sobre todo para Mac, y que est intrnsecamente relacionado con el lenguaje PostScript (Windows 2000 y posteriores sistemas ya soportan este tipo de fuentes de forma nativa). Tanto unos como otros pueden ser aadidos al sistema operativo para aumentar el nmero de fuentes disponibles (de hecho la mayora de software ofimtico o de diseo grfico instala sus propios tipos de letra).

Servidores de impresin
En el mundo empresarial es habitual cuando se compra una impresora que va a ser utilizada por varias personas adquirir un modelo que integre una tarjeta de red. Esto permite una serie de ventajas como el hecho de no necesitar conectarla a ningn ordenador y no tener que estar pendiente de si el mismo est encendido o apagado, si se ha colgado o si la cola de impresin del sistema operativo que maneja la impresora est retenido o presenta algn problema. Esta disposicin es extremadamente til cuando se necesita una impresora en algn lugar en el que no se disponga de ordenador, por ejemplo en un rincn apartado del almacn. Cuando se conecta una impresora directamente a la red se le asigna una direccin IP en el caso ms habitual que estemos utilizando TCP/IP, y a partir de ah cualquiera puede imprimir directamente en la impresora siempre y cuando tenga instalado el controlador adecuado y el cliente de red de la impresora (que en algunos casos est ya integrado en el mismo sistema operativo). A partir de aqu, la cola de impresin de Windows que se utilizar (si la impresora no est disponible en ese momento) ser la de la mquina en cuestin y, por tanto, se podr efectuar un seguimiento completo del proceso de impresin sin moverse del puesto de trabajo. En el caso de que no sea posible integrar una tarjeta de red en la impresora se podr igualmente adquirir lo que se denomina un servidor de impresin. Estos dispositivos se conectan igualmente a la red de forma directa e incorporan una o varias conexiones paralelo o USB. A estos conectores pueden enchufarse las impresoras y a efectos prcticos el resultado ser el mismo que si la impresora conta-

ra con una tarjeta de red. De hecho en la mayora de modelos se implementan algunas funciones muy interesantes como una cola de impresin que permite liberar al ordenador an cuando la impresora tenga varios trabajos pendientes o la administracin a travs de un servidor web incorporado.

Es habitual que el cartucho de tner est integrado en el tambor, de modo que cuando haya que cambiar el tner deban reemplazarse ambos elementos.

Mantenimiento en impresoras de inyeccin


Las impresoras de inyeccin de tecnologa trmica puede ocasionar algn problema si dejan de utilizarse durante un cierto tiempo. Los inyectores de los cartuchos pueden albergar, al finalizar una impresin, restos de tinta que al secarse tras un periodo de inactividad prolongado pueden llegar a atascarlos. Para evitarlo es necesario, al menos una vez al mes, imprimir un trabajo cualquiera usando todos los colores de la impresora. Para ello, basta con imprimir un texto que contenga varias letras del color de cada tinta, por ejemplo CMYK. Si los cartuchos de recambio de terceras marcas son poco recomendables, los sistemas de relleno son an peores, y deben evitarse por completo. La tinta de relleno que emplean es de baja calidad y, normalmente, es necesario manipular el cartucho original. Esta operacin puede provocar fugas o la rotura del cartucho, llegando incluso a inutilizar por completo la impresora. Todas las impresoras de inyeccin incorporan una opcin de limpieza de los cabezales que puede activarse directamente, mediante alguna combinacin de los botones incorporados o a travs del software instalado con el controlador. Esta operacin permite desatascar los inyectores. Durante varios segundos aumenta la temperatura de los cabezales y se hace pasar tinta por todos los inyectores de forma continuada. De este modo puede expulsarse cualquier resto de tinta seca del interior de los mismos. Este proceso consume una cantidad elevada de tinta, por lo que no debe ejecutarse, de forma indiscriminada, como mtodo preventivo o de mantenimiento. Es una herramienta que debe emplearse nicamente cuando uno o varios colores no aparecen al imprimir. Dado, el precio elevado de los cartuchos de tinta, conviene tratar de reducir su consumo al mximo, al realizar impresiones de prueba o que no requieren una gran calidad. En funcin del controlador y del tipo de impresora disponibles, pueden alterarse diversos parmetros que permiten reducir el consumo de tinta. Normalmente este tipo de ajustes emplean un modo especial de muy baja resolucin o limitan el nmero de colores disponibles. De este modo se reduce el nmero de puntos impresos y, por lo tanto, la cantidad de tinta consumida.

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