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1984 by Ilya Prigogine Direitos exclusivos desta traduo: Editora Universidade de Braslia Primeira edio: 1984 primeira reimpresso:

1991 Ttulo original: La nouvelle alliance; mtamorphose de Ia science Editora Universidade de Braslia Caixa Postal 15-3001 70910 Braslia, DF Editores: Clia Ladeira, Lcio Reiner, Manuel Montenegro da Cruz e Maria Baptista Dutra Controladores de texto: Alfredo Henrique Pacheco Henning, Patrcia Maria Silva de Assis e Veralcia Pimenta de Moura Superviso grafica: Elmano Rodrigues Pinheiro Capa: Nanche Ls Casas
ISBN: 85-230-0149-2 Dados catalogrficos
Prigogine, Ilya A nova aliana: metamorfose da cincia, por Ilya Prigogine e Isabelle Stengers. Tra. de Miguel Faria e Maria Joaquina Machado Trincheira. Braslia, Editora Universidade de Braslia, 1991.247 p.

SUMARIO

INTRODUO: METAMORFOSE DA CINCIA LIVRO I A MIRAGEM DO UNIVERSAL: A CINCIA CLSSICA

CAPTULO I: O projeto da cincia moderna


1. O novo Moiss 19

2. O mundo desencantado
3. 4. 5. 6. 1. 2. 3. 4. A sntese newtoniana O dilogo experimental O mito nas origens da cincia O mito cientfico hoje As leis de Newton Movimento e devir A linguagem da dinmica A dinmica e o demnio de Laplace

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26 29 32 37 43 47 53 59 53 67 70

CAPTULO H: A identificao do real

CAPTULO III: As duas culturas


1. O discurso do vivente 2. A ratificao crtica 3. Uma filosofia da natureza?

LIVRO II A CINCIA DO COMPLEXO


CAPTULO IV; A energia e a era industrial
1. 2. 3. 4. 1. 2. 3. 4. O calor, rival da gravitao O princpio de conservao da energia Das mquinas trmicas flecha do ternpo O princpio de ordern de Boltzrnann Fluxos e foras A termodinmica linear A termodinmica no-linear O encontro com a biologia molecular 105 110 111 116

CAPTULO V: Os trs estgios da termodinmica

5. Para alm do limiar de instabilidade qumica 6. Histria e bifurcaes 7. De Euclides a Aristteles CAPTULO VI: A ordem por flutuao 1. A lei dos grandes nmeros 2. Flutuaes e cintica qumica 3. Estabilidade das equaes cinticas 4. Acaso e necessidade

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LIVRO III DO SER AO DEVIR


CAPITULO VII: O choque das doutrinas 1. A abertura de Boltzmann 2. Dinmica e termodinmica: dois mundos separados 3. Os conjuntos de Gibbs 4. A interpretao subjetivsta da irreversibilidade CAPITULO VIII: A renovao da cincia contempornea 1. Para alm da simplicidade do microscpico 2. O fim da universalidade: a relatividade 3. O fim do objeto galileano: a mecnica quntica 4. Relaes de incerteza e de complementaridade 5. O tempo quntico CAPTULO IX: No sentido da sntese do simples e do complexo 1. No limite dos conceitos clssicos 2. A renovao da dinmica 3. Das flutuaes ao devir 4. Uma complementaridade alargada 5. Urna nova sntese CONCLUSO: O REENCANTAMENTO DO MUNDO 1. O firn da oniscincia 2. O tempo reencontrado 3. Atores e espectadores 4. Um turbilho na natureza turbulenta 5. Uma cincia aberta 6. A interrogao cientfica 7. As metamorfoses da natureza NOTAS 149 153 155 158 163 166 167 172 176
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Introduo METAMORFOSE DA CINCIA


lugar-comum dizer-se que a cincia conheceu notveis progressos no decurso dos trs sculos que vo de Newton atualidade. talvez menos banal sublinhar a que ponto nossas idias mudaram a propsito da natureza que descrevemos e do ideal que orienta nossas descries. este o tema essencial deste livro: partindo duma natureza semelhante a um autmato, submetida a leis matemticas cujo calmo desenvolvimento determina para sempre seu futuro tal como determinou seu passado, chegamos hoje a uma situao terica completamente diferente, a uma descrio que situa o homem no mundo que ele mesmo descreve e implica a abertura desse mundo. No exagero falar dessa transformao conceituai como de uma verdadeira metamorfose da cincia. Lento trabalho de algumas questes, postas muitas vezes "desde a origem", que continuam sob nossos olhos a metamorfosear a interrogao cientfica. Pensamos que estas questes no foram somente cientficas e que os valores em jogo da metamorfose da cincia no so todos de ordem cientfica. E, singularmente, isto uma questo bem mais antiga do que a cincia moderna, que no cessou de incomodar alguns cientistas: a das concluses de que a existncia da cincia e o contedo das teorias cientficas podem ter algo a ver com as relaes que os homens mantm com o mundo natural. Semelhantes concluses no podem ser impostas pela cincia como tal, mas, no entanto, fazem parte integrante da histria da metamorfose desta mesma cincia. Por que nos surpreendemos com isto? A cincia faz parte do complexo de cultura a partir do qual, em cada gerao, os homens tentam encontrar uma forma de coerncia intelectual. Ao contrrio, esta coerncia alimenta em cada poca a interpretao das teorias cientficas, determina a ressonncia que suscitam, influencia as concepes que os cientistas se fazem do balano da sua cincia e das vias segundo as quais devem orientar sua investigao. Para l do seu contedo terico, a metamorfose que vamos descrever renova a nossa concepo das relaes dos homens com a natureza e a cincia como prtica cultural.

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Para situar de maneira mais precisa esses diferentes valores em jogo, escolhemos lembrar a afirmao de admirvel transparncia, na qual Jacques Monod concentrou h pouco a lio que ele julgou tirar dos progressos tericos da biologia molecular: "A velha aliana rompeu-se; o homem sabe finalmente que est s na imensido indiferente do Universo de que emergiu por acaso"1. Mostraremos que, ao enunciar esta concluso, Monod proclamava no somente uma interpretao possvel de certos resultados da biologia moderna, mas tambm a de um conjunto terico bem mais vasto, que chamaremos de cincia "clssica", e que esta cincia no cessou, no decurso de trs sculos de existncia, de concluir que o homem um estranho no mundo que ela descreve. Ora, ns temos o direito de constatar que nisto h um certo paradoxo. o que se passa com Monod: seu relato o de um xito retumbante, mas acaba com uma nota que se afigura trgica. A biologia molecular descodificou o texto gentico, cuja existncia constitua para alguns o segredo da vida. Ela obteve assim um tipo de sucesso que confirma a significao mais profunda que podemos atribuir atividade cientfica: a de uma tentativa de comunicar com a natureza de aprender ao seu contato quem somos ns e a que ttulo participamos da sua evoluo. E eis que uma permuta fecunda faz de ns seres solitrios no mundo, ciganos s margens do Universo. Este o contexto em relao ao qual queremos situar a metamorfose da cincia, o de uma cincia clssica cujos xitos se puderam considerar trgicos e da qual dizemos que hoje no mais a nossa cincia. Exploremos agora de maneira mais precisa esta cincia clssica, a fim de compreender a articulao que ela apresenta entre seu contedo terico e a interpretao que d do "homem" e da prtica cientfica. Dissemos que a cincia podia ser descrita como uma tentativa de comunicar com a natureza, estabelecer com ela um dilogo, donde se destaquem, pouco a pouco, perguntas e respostas. Devemos aprimorar esta descrio, pois no permite descobrir o que prprio da cincia, seja ou no clssica, porquanto sempre se tentou adivinhar a natureza, decifrar o segredo de suas estabilidades e dos acontecimentos raros que pontuam seu curso. Como distinguir o homem de cincia moderna dum mago ou dum feiticeiro e at, no ponto mais distante das sociedades humanas, da bactria, que tambm ela interroga o mundo e no cessa de pr prova a decifrao dos sinais qumicos em funo dos quais se orienta?2 Como caracterizar o dilogo que a cincia moderna mantm h trs sculos? Em suma, poderamos dizer que o dilogo conduzido pela cincia moderna relana um empreendimento sem precedentes ao mesmo tempo que enceta uma nova aventura . ExpHcar-nos-emos quanto a este ponto; digamos desde j que seguimos Alexandre Koyr quando ele adianta que o dilogo experimental que constitui a prtica original chamada de cincia moderna. O dilogo experimental remete a duas dimenses constitutivas das

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relaes homem-natureza: compreender e modificar. A experimentao no supe a nica observao fiel dos fatos tais como se apresentam, nem a nica busca de conexes empricas entre fenmenos, mas exige uma interao da teoria e da manipulao prtica, que implica uma verdadeira estratgia. Um processo natural se estabelece como chave possvel duma hiptese terica; e nessa qualidade que ento preparado, purificado, antes de ser interrogado na linguagem dessa teoria. E assim temos um empreendimento sistemtico que volta a provocar a natureza, a obrig-la a dizer sem ambigidades se obedece ou no a uma teoria. Os homens de cincia tm contado, de mil maneiras, este encantamento: o fato de terem encontrado a "boa" questo lhes vale a boa fortuna de verem juntar-se as peas dispersas, e a incoerncia dar lugar a uma lgica estrita. Conhecemos todos os relatos deste gnero a propsito de uma determinada descoberta clebre; mas cada investigador conheceu essa experincia, quer tenha desvendado um pequeno ardil ou um segredo maior. Neste sentido, a cincia pode ser descrita como um jogo a dois parceiros: trata-se de adivinhar o comportamento duma realidade distinta de ns, insubmissa tanto a nossas crenas e ambies quanto a nossas esperanas. No se obriga a dizer tudo o que se quer natureza, e porque a cincia no um monlogo, porque ao "objeto" interrogado no faltam meios para desmentir a hiptese mais plausvel ou mais sedutora, em resumo, porque o jogo arriscado, que fonte de emoes raras e intensas. Mas a singularidade da cincia moderna est longe de consistir nestas consideraes de estratgia. O prprio Karl Popper, partindo em busca duma descrio normativa da racionalidade cientfica, teve de reconhecer que, em ltima anlise, a cincia racional deve sua existncia ao seu sucesso: se o procedimento cientfico pode ser praticado, porque ele descobre pontos de acordo notveis entre nossas hipteses tericas e as respostas experimentais ;!. A cincia um jogo arriscado, mas parece ter descoberto questes s quais a natureza responde de maneira coerente, uma linguagem terica pela qual inmeros processos se deixam decifrar. Esse sucesso da cincia moderna constitui um fato histrico; no predizvel apriori, mas incontornvel desde que ocorreu, a partir do momento em que, no seio duma dada cultura, esse tipo particular de questo passou a desempenhar o papel de chave de decifrao. Logo que tal ponto foi atingido, deu-se uma transformao sem retorno das nossas relaes com a natureza que produziu o sucesso da cincia moderna. Nesse sentido, pode-se falar de revoluo cientfica. A histria dos homens conheceu outros pontos singulares, outros "concursos de circunstncias" donde resultou uma evoluo irreversvel, aquilo a que Monod chamava uma escolha: orientao no necessria, parece, antes de ser tomada, mas que no entanto provoca uma transformao inexorvel do mundo onde ela teve lugar '. O que se chamou de revoluo neotica parece de fato ter sido uma dessas escolhas. No caso da revoluo cientfica, -nos dado viver alguns dos seus episdios decisivos, e tambm poder estudar suas

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gneses. A histria da insero "mundana" das atividades cientficas e tcnicas constitui, nesse sentido, o exemplo melhor documentado de um desses processos que determinam a evoluo biolgica e social: o nascimento e desenvolvimento duma transformao, com a mistura de acaso e de necessidade que lhe d um movimento de histria. Vamos agora reconduzir-nos s questes para as quais se orientou nossa introduo. Como caracterizar essa orientao, essa "escolha" a que se chamou de "revoluo cientfica"? Tentamos sublinhar algumas de suas propriedades situando-a no conjunto das prticas cognitivas, que inclui o caso da bactria e de sua explorao do meio qumico. Consideramos os primeiros sucessos da dinmica clssica (captulo primeiro) mais como um fato do que como um direito fundado sobre uma racionalidade completamente nova. Outros adotaram um outro procedimento: reconheceram no nascimento da cincia moderna o advento duma nova cultura, sem medida comum com o que a precedeu artes, moral, poltica e lhe serve de contorno. Mas seja qual for a interpretao, ela tem por objeto os mesmos "sucessos", que tm a paradoxal dimenso que j referimos: a cincia, nos seus primeiros passos, ps com sucesso questes que implicam uma natureza morta e passiva; o homem do sculo XVII no conseguiu comunicar com a natureza seno para descobrir a terrificante estupidez de seu interlocutor. Muitos, portanto, se julgaram forados a assumir esse paradoxo. Vendo nos primeiros xitos da cincia moderna o preo coroando um procedimento enfim racional, viram a solido "descoberta" por essa cincia como o preo a pagar por essa racionalidade. A cincia moderna interpretada sob o ponto de vista desses primeiros sucessos, quer dizer, a cincia clssica, parecia portanto impor uma escolha entre a viso de um homem radicalmente estranho ao mundo e a recusa do nico modo fecundo de dilogo com a natureza. Estava a um dilema desastroso. A cincia moderna paralisou de pasmo seus adversrios, que viam nela um empreendimento inaceitvel e ameaador, bem como seus partidrios, que se empenhavam numa investigao to herica que foi necessrio uma trgica deciso para assumi-la. Pensamos que esse dilema solidrio das ilusrias certezas e recusas da cincia clssica. E a aposta do nosso livro contribuir para pr termo a essa iluso. .A cincia moderna comeou por negar as vises antigas e a legitimidade das questes postas pelos homens a propsito da sua relao com a natureza. Ela iniciou o dilogo experimental, mas a partir duma srie de pressupostos e de afirmaes dogmticas que votavam os resultados dessa interrogao (e sobretudo a "concepo do mundo" que os acompanhava) a se apresentarem como inaceitveis para os outros universos culturais, incluindo o que os produziu. A cincia moderna constituiu-se como produto de uma cultura, contra certas concepes dominantes desta cultura (o aristotelismo em particular, mas tambm a magia e a alquimia). Poder-se-ia mesmo dizer que ela se constituiu contra a natureza, pois que lhe negava a complexidade e o devir em nome dum mundo eterno e cognoscvel regido por um pequeno nmero de leis simples e imutveis.

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Esta idia duma "natureza autmata", cujo comportamento teria por chave leis acessveis ao homem atravs dos meios finitos da mecnica racional, era certamente uma aposta audaciosa. Ela suscitou um entusiasmo e uma rejeio igualmente apaixonados. Estabeleceu tambm, fato doravante incontornvel, que leis matemticas podem efetivamente ser descobertas. A cincia newtoniana descobriu completamente uma lei universal, qual obedecem os corpos celestes e o mundo sublunar. a mesma que faz cair as pedras para o solo e os planetas girar volta do sol. Este primeiro sucesso nunca foi desmentido. Grande nmero de fenmenos obedecem a leis simples e ma temtica veis. Mas, desde ento, a cincia parecia mostrar que a natureza no seno um autmato submisso. Uma hiptese fascinante e temerria tornarase a "triste" verdade. Da por diante, cada progresso da cincia iria reforar a angstia e o sentimento de alienao daqueles mesmos que lhe do sua confiana e tentam alicerar nela uma concepo coerente da natureza. A cincia parecia concluir pela estupidez da natureza. Mas a cincia de hoje no mais a cincia "clssica". Os conceitos bsicos que fundamentavam a "concepo clssica do mundo" encontraram hoje seus limites num progresso terico que no hesitamos em chamar de metamorfose. A prpria ambio de reduzir o conjunto de processos naturais a um pequeno nmero de leis foi abandonada. As cincias da natureza descrevem, de ora em diante, um universo fragmentado, rico de diversidades qualitativas e de surpresas potenciais. Descobrimos que o dilogo racional com a natureza no constitui mais o sobrevo desencantado dum mundo lunar, mas a explorao, sempre local e eletiva, duma natureza complexa e mltipla. Cincia e "desencanto do mundo" no so sinnimos. Nesta perspectiva, podemos reinterpretar os sucessos da cincia clssica, mostrar como eles reforaram e confirmaram as particularidades culturais dessa cincia desde seus princpios at parecer imp-los como outras tantas exigncias de uma racionalidade universal. Como descrever com maior preciso essa "metamorfose"? E preciso, em primeiro lugar, considerar a que ponto o objeto das cincias da natureza se transformou. No estamos mais no tempo em que os fenmenos imutveis prendiam a ateno. No so mais as situaes estveis e as permanncias que nos interessam antes de tudo, mas as evolues, as crises e as instabilidades. J no queremos estudar apenas o que permanece, mas tambm o que se transforma, as perturbaes geolgicas e climticas, a evoluo das espcies, a gnese e as mutaes das normas que interferem nos comportamentos sociais. Podemos dizer que um novo naturalismo est prestes a se descobrir: as sociedades industriais procuram compreender-se melhor; interrogando os saberes e as prticas das sociedades primitivas, elas estudam os problemas da evoluo do animal at o homem, observam as sociedades animais. A biologia molecular trouxe uma contribuio fundamenta] a essa descoberta do homem

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em relao natureza, mostrando, entre outros fatos surpreendentes, a universalidade do cdigo gentico. Mas essa transformao d apenas uma dimenso da renovao contempornea da cincia, insuficiente em si mesma para provocar uma metamorfose. Em primeiro lugar, notar-se- que, sob diversas modalidades, as preocupaes que acabamos de enunciar nunca estiveram completamente ausentes. Por outro lado, no se pode ignorar o peso persistente, cultural e terico dos conceitos que subtendem a cincia a que chamamos de clssica. As concluses de Jacques Monod fornecem-nos, a este respeito, um exemplo eloqente: a descoberta de certos mecanismos determinantes dos funcionamentos celulares, a descrio da sua lgica, as hipteses quanto aos processos evolutivos que deram existncia, desde que Monod os situa no quadro de uma concepo clssica do mundo, levam-no idia da solido do homem num mundo que lhe estranho. Observou-se que poucos acontecimentos foram to freqentemente anunciados na histria das cincias como o fim da concepo mecanicista do mundo, o que implica que poucas ressurreies foram to repetidas quanto a da Fnix mecanicista. E, com efeito, tanto no passado como na hora atual, os conceitos clssicos contriburam para definir os valores em jogo e o significado das inovaes tericas; estiveram no centro das discusses sobre a natureza e os limites dos diferentes modos de descrio, ressurgiram, com toda a inocncia, no prprio cerne das teorias que, tal como a mecnica quntica, se supunha t-los ultrapassado. Este peso cultural dos conceitos clssicos apresenta um risco. Dissemo-lo j: a concepo do mundo produzida pela cincia clssica parece obrigar a escolher entre a aceitao das concluses alienantes que parecem impostas pela cincia e a rejeio do procedimento cientfico. A cincia clssica caracteriza-se, pois, por uma insero cultural instvel: ela suscita o entusiasmo, a afirmao herica das duras implicaes da racionalidade e a rejeio, at mesmo das reaes irracionalistas. Faremos em seguida aluso aos movimentos atuais ditos de anticincia que caracterizam esta situao. Detenhamo-nos aqui no drama do movimento irracionalista que, na Alemanha dos anos 20, serviu de contexto cultural mecnica quntica5. Em face de uma cincia oficial que se associava a um complexo de noes como causalidade, legalidade, determinismo, meanicismo, racionalidade, surgiu um conjunto de temas estranhos cincia clssica: a vida, o destino, a liberdade, a espontaneidade tornavam-se deste modo as emanaes de profundidades ocultas, que se pretendiam inacessveis razo. Sem falar mais do contexto sociopoltico particular que lhe conferiu seu carter macio e virulento, essa rejeio da cincia racionai ilustra o que dissemos a propsito dos riscos da cincia clssica. No reconhecendo qualquer lugar ao que, sob os nomes de liberdade, destino, espontaneidade, faz referncia a um conjunto de experincias significativas para certos

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homens, a cincia clssica viu esses temas tornarem-se pontos de fixao de reaes irracionais, s quais conferiram um temvel poder intelectual. Acabamos de falar de liberdade e de atividade espontnea; voltaremos a encontrar esses temas ao longo deste livro; tratar-se- de mostrar por que a cincia clssica no podia seno ficar insensvel s questes que eles suscitam. Mostraremos como esses temas reaparecem em algumas teorias fsicas, articulados doravante com os temas da legalidade, do determinismo e da causalidade. sem dvida a que est o smbolo do que entendemos por metamorfose da cincia: a abertura dum novo espao terico no seio do qual se inscrevem algumas oposies que, anteriormente, tinham definido as fronteiras da cincia clssica, espao no seio do qual se afirmam, pelo contrrio, diferenciaes intrnsecas entre objetos fsicos e, antes de mais, entre sistemas conservativos e sistemas dssipativos. No se trata evidentemente de pretender que a cincia tenha, doravante, capacidade para decidir sobre o que acontece com a liberdade do homem. Mas certo que a idia de uma natureza determinista e estril foi, por sua vez, parte beneficiria em certas concepes que se construram em nossa cultura a propsito dessa liberdade. Quais so os pressupostos da cincia clssica de que pensamos que a cincia se afastou atualmente? Pode considerar-se que se articulam em torno duma convico central: a de que o microscpico simples, regido por leis matemticas simples. O que significa que a funo da cincia a de ultrapassar as aparncias complexas e reduzir (pelo menos de direito) a diversidade dos processos naturais a um conjunto de efeitos dessas leis. Esta concepo dos objetivos cientficos acompanhada por uma discriminao entre o que, na natureza, se supe corresponder a uma realidade "objetiva", e o que considerado ilusrio, ligado nossa prpria subjetividade. Com efeito, as leis matemticas simples s quais, segundo se julga, os comportamentos elementares esto submetidos e que constituiriam por conseqncia a verdade ltima do Universo so quase sempre concebidas sobre o modelo geral das leis dinmicas. Ora, como veremos, essas leis descrevem o mundo em termos de trajetrias deterministas e reversveis. Por isso, no so somente a liberdade ou a possibilidade de inovao que se encontram negadas, mas tambm a idia de que certos processos, como a combusto duma vela ou o envelhecimento dum animal, sejam intrnseca mente irreversveis. Que aquilo que est feito nem sempre possa ser desfeito, que a vela possa "no arder" ou o animal rejuvenescer, mais no seriam do que verdades relativas, ditadas peia imperfeio de nossos meios de manipulao e no pelas "leis objetivas" que regem o mundo eterno e conservativo. H cinqenta anos desde o aparecimento da mecnica quntica que a idia da simplicidade do microscpico se tornou insustentvel. Sabamos que no tnhamos acesso aos tomos e molculas seno por intermdio de nossos instrumentos que, todos eles, so macroscpicos, e que nossas teorias a seu respeito so intrinsecamente determinadas por essa mediao. No entanto, no contexto da mecnica quntica, esse saber tinha apenas um alcance negativo.

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No acontece mais o mesmo hoje em dia. Descobrimos que a irreversibilidade desempenha um papel construtivo na natureza, j que permite processos de organizao espontnea. A cincia dos processos irreversveis reabilitou no seio da fsica a concepo de uma natureza criadora de estruturas ativas e proliferantes. Por outro lado, a partir de agora sabemos que, mesmo em dinmica clssica, no que respeita aos movimentos planetrios, o mtico demnio onisciente, que se dizia ser capaz de calcular o futuro e o passado a partir de uma descrio instantnea, morreu. Encontramo-nos num mundo irredutivelmente aleatrio, num mundo em que a reversibilidade e o determinismo figuram como casos particulares, em que a irreversibilidade e a indeterminao microscpicas so regra. O nosso livro tem por tema essa metamorfose conceituai da cincia, desde a idade de ouro da cincia clssica at a abertura atual. No se tratar, por conseguinte, nem de enciclopdia nem de vulgarizao. Falaremos pouco ou mesmo nada de aplicaes tericas to fascinantes como a astrofsica ou a cincia das partculas elementares. No consideraremos a relatividade seno sob alguns aspectos particulares. Procuraremos pensar algumas idias gerais, as que norteiam durante um tempo a cincia e as que ela recusa. Queremos assim depreender o significado de trs sculos de evoluo cientfica segundo uma perspectiva particular, e lembrar como a cincia, parte de uma cultura ocidental dita clssica, atravs de um complexo processo histrico, se abriu pouco a pouco at poder integrar diferentes interrogaes. Consagramos um grande espao, talvez demasiado, a certos domnios tericos que nos so familiares. No se trata somente de um problema de perspectiva, mas de um caso de aplicao de uma de nossas teses centrais, segundo a qual os problemas que marcam uma cultura podem ter uma influncia sobre o contedo e o desenvolvimento das teorias cientficas. Esta tese radica-se em cada um de ns na sua experincia pessoal. O problema ao qual, ao longo de sua carreira cientfica, tentou responder, o problema do tempo em sua relao com a complexidade da natureza, foi suscitado por uma exigncia propriamente cultural, aquela que Bergson exprimia ao escrever: "O tempo inveno, ou no absolutamente nada". Os novos desenvolvimentos que teremos ocasio de evocar (captulos VI e IX) constituem nesse sentido um incio de resposta a uma questo cuja urgncia, suscitada pelo contexto cultural, encontrou os meios tericos e tcnicos necessrios sua fecundidade. Bergson tinha explorado os limites da cincia clssica. As respostas, ou os comeos de respostas, que vamos apresentar, nos conduziram para l dos limites da cincia clssica. Assim Bergson tinha sublinhado que, desde as primeiras teorias mecnicas at relatividade de Einstein (e podemos acrescentar: at mecnica quntca), tempo e espao, tempo e movimento, encontravam-se to estreitamente ligados que quase se haviam confundido. Ora, aquilo a que assistimos atualmente uma redescoberta do tempo fsico, e pensamos que essa redescoberta no resulta da simples lgica interna das teorias cientficas mas de questes, que foi necessrio decidir continuar a

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colocar, que foi necessrio decidir que no podiam ser olvidadas por uma fsica que visa compreender a natureza. Poder surpreender o lugar ocupado pela dinmica clssica em nossa exposio mas, a nossos olhos, ela constitui o melhor ponto de referncia para compreender a transformao contempornea da cincia. Assim, a mecnica quntica, que a nossa teoria atual dos comportamentos microscpicos, pe com certeza problemas novos que a dinmica ignorara. Mas conserva algumas das posies conceituais da dinmica, especialmente no que respeita ao tempo e ao devenir. Por outro lado, as teorias recentes que exporemos no fim deste livro se aplicam tanto dinmica clssica quanto mecnica quntica. talvez a propsito destas teorias que a distncia entre nosso livro e uma obra de vulgarizao mais acentuada. Trata-se, com efeito, de teorias ainda em plena evoluo, e alguns dos resultados esto apenas em via de publicao. que no queremos pr em evidncia a aquisio definitiva da cincia, seus resultados estveis e bem estabelecidos. No pretendemos fazer visitar o edifcio imponente duma cincia cristalizada e triunfante. Queremos realar a criatividade da atividade cientfica, as perspectivas e os problemas novos que ela faz surgir. O que mais : sabemos hoje que estamos somente no incio da explorao; a sntese terica universal no nos espera na curva dum progresso, em nenhum dos domnios da fsica. No veremos o fim da incerteza e do risco. No tnhamos, portanto, nenhuma razo para esperar, e o amanh no nos trar mais segurana que o hoje. Optamos por apresentar as coisas no seu estado atual, no ignorando quo incompletas so nossas respostas, quo imprevisveis so ainda os problemas que nossas atuais teorias suscitaro. O que estava em jogo parecia-nos suficientemente importante para justificar esta escolha. Uma derradeira observao enfim; do que se segue, algumas pessoas podero ficar com a impresso duma certa "sobrecarga", com a idia de que alguns dos temas abordados no eram necessrios ao nosso fim. E, com efeito, no tentamos dar a clareza de um traado concludo ao nosso estudo. No h, na hora atual, um modo cannico de aproximao para o problema da cincia; conhecemos somente o preo inaceitvel que pagaram alguns dos que tentaram "purificar" o assunto e esquecer que a descrio da atividade cientfica no pode, sem violncia, ser separada da do mundo a que pertence. E, portanto, quisemos que este estudo desse uma impresso, no certamente de desordem, mas de abertura; quisemos assinalar de passagem alguns dos problemas postos pelo nosso tema, mesmo quando no pudssemos fazer-lhes justia. Quisemos ainda que este livro tivesse a marca das mltiplas opes que devamos ter realizado, e que ele manifestasse assim a necessidade duma reflexo mais completa sobre a cincia na sociedade. Nossa exposio se ordena em trs partes. A primeira descreve a histria triunfal da cincia clssica e as conseqncias culturais desse triunfo. Acabamos de esboar a descrio das teorias e dos conceitos que ento se

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impuseram. Em primeiro lugar, veremos a cincia ser aceita com entusiasmo: entusiasmo pelos resultados j alcanados, entusiasmo pelas promessas de desenvolvimento futuro; em seguida, veremos a confuso, a inquietude e a hostilidade se sucederem ao entusiasmo. Mostraremos igualmente a polarizao da cultura em torno do problema que pe, para o futuro, a existncia da cincia clssica e dos sucessos notveis que ela obtm: ser preciso aceitar este sucesso como tal, com o inconveniente de lhe limitar o alcance, ou ento, pelo contrrio, denunciar o procedimento cientfico como parcial ou ilusrio? Estas duas atitudes levaram ao mesmo resultado, ao choque daquilo a que se chamou as "duas culturas", humanista e cientfica, E, no entanto, na prpria hora em que a cincia clssica triunfava, nesse incio do sculo XIX em que o programa newtoniano se impunha cincia francesa, que durante algum tempo dominava a Europa, ia se delinear a .primeira ameaa contra o edifcio newtoniano. Na segunda parte deste estudo, seguiremos o desenvolvimento da cincia do calor, a partir do desafio que lanava a formulao, por Fourier, duma lei matemtica para a propagao do calor. A seqncia da histria iria demonstrar que o desafio era mais grave do que o fora a formulao duma lei matemtica simplesmente estranha cincia newtoniana dos movimentos; tratava-se, com efeito, da primeira descrio matemtica daquilo que a dinmica no podia admitir: o processo irreversvel. Das duas herdeiras da cincia do calor, a cincia das converses da energia e a cincia das mquinas trmicas ambas concebidas ainda segundo o modelo clssico nasceu a primeira cincia no clssica, a termodinmica. Foi ela, diz-se isso inmeras vezes, que introduziu a "flecha do tempo" em fsica6. Seguiremos a termodinmica at seus desenvolvimentos contemporneos, at descoberta dos processos de organizao espontnea e das estruturas dissipativas cuja gnese implica a associao indissolvel do acaso e da necessidade. No futuro, a fsica retoma o que a cincia clssica negava em nome da reversibilidade dos comportamentos elementares: as noes de estrutura, de funo e de histria. Desde ento, o afrontamento dos dois conjuntos tericos, assinalado desde o fim do sculo XIX, torna-se propriamente inaceitvel. Nenhuma soluo que faa da irreversibilidade uma iluso ou o resultado duma descrio aproximada pode mais ser aceita: a irreversibilidade fonte de ordem, criadora de organizao. Duas cincias para um mundo s, o assunto da terceira parte deste estudo, certamente a mais tcnica. Foi, com efeito, graas renovao conceptual e tcnica da fsica do sculo XX que nos valeram a relatividade e sobretudo a mecnica quntica, com suas noes de operadores e complementaridade, sem esquecer o progresso, menos conhecido, das prprias teorias dinmicas clssicas, que se dimensionou um abismo antes intransponvel. Procuramos reduzir a dimenso tcnica desta exposio, necessria introduo de noes novas numa linguagem bastante precisa para evitar toda a ambigidade. O leitor mais apressado encontrar nas

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concluses um comentrio no-tcnico do renovamento conceptual em questo. A cincia clssica certamente no impunha, mas permitia algumas iluses. Essas iluses esto hoje excludas. Em particular, ns no temos mais hoje o direito de afirmar que o nico fim digno da cincia a descoberta do mundo a partir do ponto de vista exterior ao qual s poderia ter acesso um desses demnios que povoam as exposies da cincia clssica. Veremos que nossas teorias mais fundamentais se definem doravante como obra de seres inscritos no mundo que eles exploram. Nesse sentido, a cincia abandonou, portanto, toda a iluso de "extraterritorialidade" terica 7, e as pretenses desta ordem no podem mais se autorizar a no ser de tradies e esperanas. Mas pensamos que a uma outra extraterritorialidade que a cincia deve renunciar; a cultural. urgente que a cincia se reconhea como parte integrante da cultura no seio da qual se desenvolve. Erwin Schrdinger escreveu um dia, com a indignao de numerosos filsofos das cincias: "... Existe uma tendncia para esquecer que o conjunto da cincia est ligado cultura humana em geral, e que as descobertas cientficas, mesmo as que num dado momento parecem as mais avanadas, esotricas e difceis de compreender, so despidas de significao fora do seu contexto cultural. Uma cincia terica que no esteja consciente de que os conceitos que tem por pertinentes e importantes so, afinal, destinados a ser expressos em conceitos e palavras com um sentido para a comunidade culta e a se inscrever numa imagem geral do mundo, uma cincia terica, digo, onde isso fosse esquecido e onde os iniciados continuassem a resmungar em termos compreendidos o melhor possvel por um pequeno grupo de parceiros, ficar necessariamente divorciada do resto da humanidade cultural... est votada atrofia e ossificao"8. Unia das teses deste livro ser a de afirmar a forte interao entre as questes produzidas pela cultura e a evoluo conceptual da cincia no seio dessa cultura. Descobriremos no cerne da cincia a insistncia de problemas que sabemos que cada gerao coloca sua maneira e aos quais cada uma delas d a sua resposta, contribuindo assim tanto para a histria das cincias como da filosofia. Esperamos fornecer deste modo alguns elementos de reflexo sobre a interao da cincia e da cultura, que reconhea ao mesmo tempo a importncia das preocupaes culturais tanto na concepo como na interpretao das teorias e o carter especfico das coaes, tericas e tcnicas, que determinam a fecundidade histrica efetiva dessas preocupaes. Sabe-se que certos filsofos definiram o progresso da cincia em termos de ruptura, de corte e de negao, de ultrapassagem da experincia concreta para uma abstrao cada vez mais rida. Segundo a nossa interpretao, apenas traduziam o que foi a situao histrica da cincia clssica: ela negou as questes mais "evidentes" que a experincia das relaes dos homens com o

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mundo suscita, porque era incapaz de lhes dar um lugar. Mas essa "traduo" filosfica, na medida em que justificava uma situao de fato, contribuiu para dissimular o que pretendemos descrever aqui: as questes negadas, uma vez declaradas ilegtimas, nem por isso desapareceram; foi, em boa parte, a sua surda insistncia que levou instabilidade do desenvolvimento cientfico e tornou este ltimo vulnervel a dificuldades primeira vista menores. Foi o trabalho das questes pela cincia clssica que tornou a nossa cincia capaz duma metamorfose progressiva. H, na verdade, um devenir abstrato das teorias cientficas teremos ocasio de falar da purificao progressiva da linguagem da dinmica. Mas as inovaes decisivas na evoluo da cincia no so desta ordem. Resultam da incorporao conseguida no corpus cientfico desta ou daquela dimenso nova da realidade. Pensamos, por exemplo, na introduo do conceito de irreversibilidade ou da noo de instabilidade. Veremos que, nos dois casos e a constatao poderia generalizar-se , essas inovaes respondem influncia do contexto cultural, e at mesmo "ideolgico"; ou, melhor dizendo, exprimem a abertura efetiva da cincia ao meio em que se desenvolve. Afirmar esta abertura ir ao encontro de uma outra concepo corrente a propsito da cincia. A idia de que ela evolui libertando-se das exigncias recebidas de compreenso dos processos naturais (de que se purifica daquilo que se define como preconceitos ligados ao bom senso preguioso para melhor op-los "ascese" da razo) desemboca, de fato, na idia de que ele deve ser obra de comunidades de homens parte, desprendidos dos interesses mundanos. Da a concluso de que a comunidade cientfica deveria ser protegida em relao s pretenses, necessidades e exigncias da sociedade. O progresso cientfico constituiria um processo de direito autnomo, que toda a influncia "externa", todo interesse determinado pela participao do cientfico em outras atividades culturais ou sociais, ou pela necessidade de obter recursos, no poderia seno perturbar, desviar ou retardar. Este ideal de abstrao, de retirada do cientfico, funda-se freqentemente na evoluo do que seria um elemento essencial da vocao do "verdadeiro" investigador: seu desejo de escapar s vicissitudes do mundo. Einstein evoca os investigadores que o Anjo de Deus pouparia se recebesse misso de expulsar do Templo da cincia os que, sem dvida (mas isso no precisado), so indignos dele: "A maioria dentre eles so indivduos singulares, fechados, solitrios, que, apesar de seus pontos comuns, se assemelham na realidade menos entre si do que os que foram expulsos. O que que os teria conduzido ao Templo?... um dos motivos mais poderosos que impelem para a arte e a cincia o desejo de evaso da existncia terra-a-terra com todo seu azedume doloroso e seu vazio desesperante, de escapar s cadeias dos desejos individuais eternamente variveis. Empurra os seres sensveis para fora da existncia pessoal, na direo do mundo da contemplao e do conhecimento objetivo. Esse mbil comparado ao desejo ardente que atrai o citadino para fora do seu meio ruidoso e confuso, para as regies tranqilas das altas

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montanhas, onde o olhar desliza ao longe atravs do ar calmo e puro, acariciando as linhas serenas que parecem criadas para a eternidade. Mas a esse mbil negativo se junta um outro, positivo. O homem procura formar, de qualquer maneira adequada, uma imagem simples e clara do mundo e triunfar assim do mundo do vivido, esforando-se por substitu-lo em certa medida por aquela imagem" 9. A distino to claramente estabelecida por Einstein entre a beleza tranqila da cincia e o turbilho mesquinho das experincias mundanas pode duplicar-se de uma oposio, esta francamente maniquesta, entre cincia e sociedade e, mais precisamente, entre criatividade do saber e poder poltico. No mais ento no seio de uma comunidade nem num templo que a investigao se deveria realizar, mas numa fortaleza ou num asio de alienados, como imagina Drrenmatt em Ls Physiciens: trs sbios discutem os meios de fazer progredir a fsica, preservando todavia os homens das terrveis conseqncias de uma usurpao pelo poder poltico como resultado desse progresso; a concluso finalmente extrada: a nica ttica de fato a que um deles escolheu, a de todos continuarem a se fazer passar por loucos e esconderem-se no fundo dum asilo. Recorda-se o fim da pea: a fatalidade prevalece, levando a diretora do asilo a colher os resultados e cabendo-lhe o poder sobre o planeta. A pea de Drrenmatt leva-nos a uma terceira concepo da atividade cientfica, mais popular que filosfica, e que retm uma conseqncia correntemente admitida da idia de que a cincia progride reduzindo a complexidade do real a uma simplicidade legal oculta. O que o fsico Moebius procura dissimular no fundo de um asilo que resolveu sucessivamente o problema da gravitao, descobriu a teoria unitria das partculas elementares e, finalmente, o Princpio da Descoberta Universal, fonte do poder total. H nisso, sem dvida, algum exagero dramtico. Contudo, est espalhada a idia de que no Templo da cincia se busca nada mais nada menos do que a "frmula" do Universo. O homem de cincia, j representado como um asceta, transforma-se numa espcie de mago, detentor potencial de uma chave universal e, portanto, de um saber todo-poderoso. Voltamos aqui a um tema j abordado: somente num mundo simples, e singularmente no mundo da cincia clssica, onde a complexidade apenas aparente, que um saber, qualquer que ele seja, pode constituir uma chave universal l. Um dos problemas da nossa poca posto por este conjunto de concepes que reforam o isolamento clerical da comunidade cientfica. Tornou-se urgente estudar as diversas modalidades de integrao das atividades cientficas na sociedade, as quais fazem com que ela seja pouco ou muito finalizada11, que ela no fique indiferente s necessidades e s exigncias coletivas. Acabamos de falar de uma urgncia. Os homens comearam, uma vez mais, de maneira irreversvel, mas em escala jamais atingida, a perturbar o seu

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meio natural. Segundo a expresso de Moscovici19, uma "nova natureza" se produz atravs dessa atividade. Mais do que nunca, o futuro depende de ns: povoando o mundo de novas geraes de mquinas e de tcnicas, os homens fazem existir de um modo novo uma multitude de processos imbricados. E, para compreender esse mundo cuja criao eles determinam, tm necessidade de todos os instrumentos conceptuais e tcnicos que a cincia pode fornecer-lhes. Precisam de urna cincia que no seja nem um simples instrumento submetido a prioridades que lhe seriam exteriores, nem um corpo estranho que se desenvolveria no seio de uma sociedade-substrato sem quaisquer contas a prestar. Tal o contexto, de abertura e de incerteza, no qual se inscreve o nosso estudo. Seria de grande ingenuidade dizermos que a metamorfose terica da cincia que vamos descrever chegar para resolver os problemas que acabamos de evocar. Na mesma medida em que a cincia ocidental no pode ser apontada de responsvel pelos problemas mundiais com que hoje nos confrontamos, tambm no pode ser considerada como fonte de salvao. Contudo, nem por isso, deixamos de pensar que significativo que nossas teorias cientficas sejam hoje capazes de se desprender de limites e pressupostos que pareciam dever eternizar as escolhas de uma cultura passada, que significativo que elas possam abrir-se a outras abordagens. O mundo finito dos tempos futuros no permitir nossa cincia ser estritamente ocidental, e isso na medida em que as reaes irracionalistas que se abonam com a autoridade das "recusas" da cincia so mais perigosas do que nunca. Por outro lado, preciso esclarecer bem que a racionalidade cientfica tem muitas vezes servido para caucionar decises fundadas sobre quaisquer outras consideraes. Uma cincia desembaraada de suas iluses poderia tambm ser menos dcil, mais lcida e mais exigente, quando se trate de "racionalidade cientfica". Durante muito tempo, o carter absoluto dos enunciados cientficos foi considerado como um sinal de racionalidade universal; neste caso, a universalidade seria negao e superao de toda particularidade cultural. Pensamos que a nossa cincia se abrir ao universal logo que cesse de negar, de se pretender estranha s preocupaes e interrogaes das sociedades no seio das quais se desenvolve, no momento em que for, finalmente, capaz de um dilogo com a natureza, da qual saber apreciar os mltiplos encantos, e, com os homens de todas as culturas, cujas questes ela saber no futuro respeitar. A histria que vamos contar tambm a da natureza, ao mesmo tempo a das nossas concepes sobre a natureza e a das nossas relaes materiais com ela, dos efeitos que nela produzimos e dos processos que a cultivamos sistematicamente, enchendo-a designadamente de mquinas. Reencontraremos uma natureza autmata, qual o homem que descreve to estranho quanto um relojoeiro ao seu relgio. Veremos, no sculo XIX, a natureza mecnica se transformar numa natureza matriz, com a angustiante e nova questo do esgotamento dos recursos e do declnio, e tambm com a

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perspectiva rival do progresso aquele precisamente que permitiu passar do relgio mquina a fogo. Onde nos encontramos hoje? Gostaramos de chamar a este livro "O Tempo Reencontrado", pois a natureza qual a nossa cincia se dirige hoje no mais aquela que um tempo invariante e repetitivo chegava para descrever, nem, tampouco, aquela cuja evoluo era definida por uma funo montona, crescente e decrescente. Doravante exploramos uma natureza de evolues mltiplas e divergentes que nos faz pensar no num tempo custa dos outros mas na coexistncia de tempos irredutvel mente diferentes e articulados. Trata-se de duas posies que se afrontam: Newton nos Principia: "O tempo absoluto, verdadeiro e matemtico, em si mesmo e por sua prpria natureza, decorre uniformemente sem relao a algo exterior e, com outro nome, chamado de Durao". Bergson, em L'volution cratrice; "O Universo dura. Quanto mais nos aprofundarmos sobre a natureza do tempo, melhor compreenderemos que durao significa inveno, criao de formas, elaborao contnua do absolutamente novo". Doravante, essas duas dimenses se articulam em vez de se exclurem. O tempo hoje reencontrado tambm o tempo que no fala mais de solido, mas sim da aliana do homem com a natureza que ele descreve.

Captulo I O PROJETO DA CINCIA MODERNA


1. O novo Moiss
Nature and Nature's laws lay hid in night: God saia, let Newton be! and ali was light ''. A. Pope
(Projeto de epitfio para Isaac Newton, morto em 1727.)

O tom enftico de Pope no nos deve admirar. Aos olhos da Inglaterra do sculo XVIII, Newton o novo Moiss a quem as "tbuas da lei" foram reveladas. Poetas, arquitetos, escultores e outros artistas concorrem a projetos de monumentos. Toda uma nao se congrega para comemorar o acontecimento de um homem que descobriu a linguagem que a natureza fala e qual ela obedece.
"Nature, compelled, his piercing Mind obeys, And Gladly shows him ali her secret Ways; 'Gainst Matkematics ske hs no Defence, And yields t'experimental Consequence N."

A moral e a poltica encontram no episdio newtoniano matria para "fundamentar" a sua argumentao. assim que, no "Esprito das Leis", o reverendo Desaguliers transpe o sentido literal da nova ordem natural. A monarquia constitucional o melhor dos regimes. Nele o rei, tal como o sol, v o seu poder limitado.
"Like Ministers attending ev'ry Glance Six Worlds sweep round his Throne in Mystick Dance. He turns their Motion from his Devious Course, And bend their Orbits by Attractive Force: His Pow'r coerc'd by Laws, stitl leave them free, Directs, but not Destroys, their Liberty ''."

O prprio Newton, no se aventurando assim no domnio das cincias morais, no hesitou em sustentar a universalidade em fsica das leis expostas nos Principia. A natureza "muito conforme a si mesma", afirma ele na famosa Questo 31 da ptica, e esta elipse vigorosa encobre uma pretenso hiperblica: combusto, fermentao, calor, coeso, magnetismo..., no existe processo natural que no seja produzido por foras ativas, atrao e repulso, que regulam o curso dos astros e a queda dos corpos.

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Heri nacional mesmo antes da sua morte, Newton torna-se, cerca de um sculo mais tarde, o smbolo da revoluo cientfica europia, designadamente sob a influncia da poderosa escola de Laplace. Os astrnomos perscrutaram o cu, onde a partir de ento a matemtica dita leis e predies. Fato absolutamente extraordinrio, o sistema newtoniano triunfou de todos os obstculos; mais ainda, deixava a porta aberta a desenvolvimentos matemticos que permitiram achar desvios aparentes e mesmo, num caso clebre, inferir desses desvios a presena de um corpo celeste at ento desconhecido. Neste sentido, pode dizer-se que a "descoberta" de um novo planeta, Netuno, consagrava a fora proftica da viso newtoniana, enquanto Laplace lhe desenvolvia o poder sistemtico. No dealbar do sculo XIX, o nome de Newton tende a congregar tudo o que, descoberto ou em via disso, tem valor de modelo para as cincias. Mas, curiosamente, nessa poca o mtodo sofre interpretaes divergentes. Antes de tudo, alguns tm a idia dum protocolo de experincia matematizvel. Para eles, a qumica teve o seu Newton em Lavoisier, que consagrou o uso sistemtico da balana e definiu uma qumica quantitativa como estudo dos balanos invariantes de massa durante as transformaes da matria. Para outros, a estratgia newtoniana consiste em, diante de um conjunto de fenmenos, isolar um fato central, irredutvel e especfico, do qual tudo se poder deduzir. Segundo esta interpretao, a exemplo de Newton, cujo trao de gnio precisamente o de ter renunciado a explicar a fora da atrao, cada disciplina adotar como ponto de partida um fato desse tipo, inexplicado e base de toda a explicao. A partir de ento, os mdicos se sentiram autorizados por Newton a revestir da linguagem moderna o discurso vitalista e a falar de uma fora vital sui generis. o mesmo papel que foi chamada a desempenhar em qumica a afinidade, fora de interao especfica, irredutvel s leis do movimento das massas. Alguns "verdadeiros newtonianos" se indignam e afirmam a universalidade do poder explicativo da gravitao. Mas demasiado tarde. Doravante newtoniano tudo o que trata de sistema de leis, de equilbrio, tudo o que reativa os mitos da harmonia onde podem comunicar a ordem natural, a ordem moral, social e poltica. O sucesso newtoniano rene desde ento os mais diversos projetos. Certos filsofos romnticos da natureza descobrem no mundo newtoniano um universo encantado, animado pelas foras mais diversas. Os fsicos mais "ortodoxos" vem nele um mundo mecnico e matematizvel regido por uma fora universal. Para os positivistas o xito de um procedimento. O resto literatura muitas vezes newtoniana: a harmonia que reina na sociedade dos astros, as antipatias e as afinidades que produzem a vida social dos compostos qumicos, todos esses processos vem seus efeitos reproduzidos, deslocados, amplificados no universo assim remoado das sociedades humanas16.

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O que de extraordinrio se disse acerca dessa poca da idade de ouro da cincia? Ainda hoje a cincia newtoniana representa um sucesso exemplar. Os conceitos dinmicos que introduziu constituem uma aquisio definitiva que transformao alguma da cincia poder ignorar. Contudo, a idade de ouro da cincia clssica, como bem o sabemos, passou e, ao mesmo tempo, dissipouse a idia de que a racionalidade newtoniana cujas diversas interpretaes doravante se afrontam abertamente pode ser suficiente para unificar o conhecimento. A histria que este livro narra , antes de tudo, a do triunfo newtoniano: da descoberta, at os nossos dias, de domnios sempre novos que prolongam o pensamento newtoniano. Mas tambm a histria da divulgao dos limites dessa cincia, das dificuldades e dvidas que ela suscitou, e das tentativas de minorar essas insuficincias ou de pensar uma outra cincia. Pode-se dizer que h cerca de cento e cinqenta anos andamos procura de uma nova concepo coerente do empreendimento cientfico e da natureza que a cincia descreve. Vamos dizer aqui como essa nova concepo emana do desenvolvimento recente da cincia e constitui hoje a promessa, at mesmo a realidade, de uma metamorfose da cincia.

2. O Mundo Desencantado
"... May God us Keep From Single Vision and Newton'$ Sieep!"
William Blake (em carta a Thomas Butts, 22 de novembro de 1802'7.)

Para ilustrar o carter instvel da sntese cientfica e cultural realizada pela cincia newtoniana, escolhemos voltar de repente nossa poca, ou seja, por exemplo, seguinte introduo ao colquio da Unesco consagrado s relaes entre cincia e cultura: "H mais de um sculo que o setor da atividade cientfica conheceu um crescimento tal, no interior do espao cultural ambiente, que parece substituir-se cultura em seu conjunto. Para alguns, no haveria nisso mais do que uma iluso produzida pela velocidade desse crescimento, mas as linhas de fora dessa cultura no tardariam a surgir de novo a fim de p-la a servio do homem. Para outros, esse triunfo recente da cincia confere-lhe, enfim, o direito de orientar o conjunto da cultura que, alis, s mereceria o seu ttulo, na medida em que se deixasse difundir atravs do aparelho cientfico. Outros, finalmente, assustados pela manipulao a que o homem e as sociedades esto expostos ao carem sob o poder da cincia, vem a se perfilar o espectro da derrota cultural" 18. A cincia aparece, nesse texto, como um corpo estranho no interior da cultura, um corpo cujo crescimento canceroso ameaa destruir o conjunto da vida cultural; a questo, de vida ou de morte, de dominar a cincia, de lhe

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dominar o desenvolvimento, ou de se deixar subjugar, aniquilar por ela. Em cerca de cento e cinqenta anos, de fonte de inspirao, a cincia se transformou em ameaa. E no somente em ameaa para a vida material dos homens, mas, mais insidiosamente ainda, em ameaa de destruio dos saberes, das tradies, das experincias mais enraizadas da memria cultural: no este ou aquele retrocesso tcnico de um resultado cientfico, mas o prprio "esprito cientfico" que acusado. Quer sejam postos em causa um cepticismo global segregado pela cultura cientfica ou as concluses concretas das diversas teorias cientficas, est hoje espalhada a afirmao: a cincia desencanta o mundo; tudo o que ela descreve se encontra irremediavelmente reduzido a um caso de aplicao de leis gerais desprovidas de interesse particular. O que, para geraes preservadas, havia sido uma fonte de alegria ou de admirao, seca sua aproximao. interessante constatar que esse suposto efeito do progresso cientfico constitui uma tese sustentada no somente por muitos daqueles que criticam a cincia, mas tambm pelos que a defendem ou a glorificam. A este propsito, escolhemos como tpica a concluso aplicada por Jacques Monod sua anlise das conseqncias filosficas da biologia moderna: " preciso que o homem acorde, enfim, do seu sonho milenrio para descobrir sua total solido, sua radical estranheza. Agora sabe que, como um cigano, est margem do universo onde deve viver. Universo surdo sua msica, indiferente tanto s suas esperanas como aos seus sofrimentos ou crimes" 13. A exortao de Monod, que pressiona o "homem" a assumir seu destino de solido e a renunciar s iluses onde se refugiaram as sociedades tradicionais, leva, de forma tpica, a identificar a cincia ocidental, tal qual ela se desenvolveu de alguns sculos para c, com uma racionalidade que transcende todas as culturas e todas as pocas. O desenvolvimento cientfico vai dar assim numa verdadeira escolha metafsica, trgica e abstrata; o "homem" deve escolher entre a tentao, tranqilizante mas irracional, de buscar na natureza a garantia dos valores humanos, a manifestao de uma dependncia essencial e a fidelidade a uma racionalidade que o deixa s num mundo mudo e estpido. Um outro tema mistura seus ecos ao do desencanto; o da dominao: o mundo desencantado , ao mesmo tempo, um mundo manejvel. Se a cincia concebe o mundo como submetido a um esquema terico universal que reduz suas diversas riquezas s melanclicas aplicaes de leis gerais, ela se d da mesma forma como instrumento de controle e de dominao. O homem, estranho ao mundo, se apresenta como senhor desse mundo. Figuram aqui as teses, mais do que perigosas, de Heidegger. O projeto cientfico realiza o que se anunciava desde a alvorada grega: a vontade de poder que ocultaria toda a racionalidade. A usurpao cientfica e tcnica que, segundo Heidegger, se desencadeia hoje escala planetria, revela a violncia oculta de todo saber, positivo e comunicvel.

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Usurpao tcnica: Heidegger no pretende recusar esta ou aquela realizao em particular; ele interroga a essncia da tcnica, a dimenso tcnica da insero humana na natureza. No o fato de a poluio industrial pr em perigo a vida animal no Reno que o inquieta, mas o de este ser posto a servio do homem mediante um clculo: "A central eltrica instalada na corrente do Reno. Ela obriga-o a fornecer sua presso hidrulica que, por sua vez, obriga as turbinas a girar... A central no foi construda na corrente do Reno como a velha ponte de madeira que h sculos liga as duas margens. Bem ao contrrio, antes a corrente que est encerrada na central. O que ela hoje como corrente, a saber, fornecedora de presso hidrulica, -o por conta da maneira de ser da central"20. Usurpao cientfica: Heidegger no se preocupa mais em especial com qualquer teoria do que com um problema tcnico particular; cada uma delas constitui um momento do incio do projeto global que acompanha e constitui a histria do Ocidente. O homem de cincia, a exemplo do tcnico, a sede de uma vontade de poder disfarada em apetite de saber; a sua aproximao das coisas uma violncia sistemtica. Na mira terica que define a cincia, Heidegger v uma interpelao das coisas que as reduz a objetos dominados, oferecidos dominao do olhar: "A fsica moderna no uma fsica experimental porque dispe de aparelhos para interrogar a natureza. o contrrio: porque a fsica e isto j como pura teoria intima a natureza a se mostrar como um complexo calculvel e predizvel de foras que a experimentao obrigada a interrog-la, a fim de que se saiba se e como a natureza assim intimada responde ao chamamento"21 Esta hostilidade radical visa tanto ao trabalho tcnico como todo saber comunicvel; a velha ponte sobre o Reno agrada no como testemunho duma habilidade provada, duma observao laboriosa e precisa, mas porque deixa correr as guas do Reno. As sensacionais revelaes de Bergier e Pauwels em L Matin ds Magiciens esto imbudas, por sua vez, dum menosprezo declarado tanto pela cincia oficial, tida como trivial e sufocante, quanto pela idntica trivialidade das preocupaes quotidianas da maioria dos homens. Em contrapartida, anunciada uma realidade "distinta", uma cincia cheia de mistrios, reservada aos iniciados e que reata com as prticas esotricas dos alquimistas, taumaturgos e outros mgicos. "Enquanto milhes de civilizados abrem livros, vo ao cinema ou ao teatro para saber como Franoise se emociona com Ren mas, odiando a amante do pai, se torna lsbica por surda vingana, investigadores que fazem cantar aos nmeros uma msica celeste se interrogam se o espao no se contrai em redor de um veculo." 23' Cientismo triunfante, dir-se-, a cincia a partir de agora senhora dos destinos da humanidade, conduz o mundo para um futuro desconhecido e inimaginvel: "Se tivesse que refazer minha vida, certamente no escolheria ser escritor e ver meus dias passarem numa sociedade retardatria onde a aventura dorme sob os leitos, como um co. Eu precisaria de uma aventuraleo. Far-me-ia fsico terico, para viver no corao ardente do romanesco verdadeiro"23.

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Essa "aventura-leo" no , entretanto, dos esforos laboriosos e pblicos das comunidades cientficas. A cincia que nos revelada uma cincia produzida por intuies inumanas quase-mutantes e no pela discusso crtica e pelo lento trabalho experimental, transmitida mais no segredo que nas revistas e nos colquios cientficos. O que Bergier e Pauwels e depois, mais recentemente, Ruyer24 nos convidam a refletir que as preocupaes dos homens "mdios" e os conhecimentos assentes no eixo dessas preocupaes pertencem a um mundo ultrapassado, de cujos logros ficamos sendo vtimas. Segundo eles, a aventura est algures, no infinitamente grande e no infinitamente pequeno. Se acredita em Bergier e Pauwels, o "homem comum" o mais que pode esperar que certos iniciados desdenharo estudar um dia os problemas triviais da organizao das nossas sociedades, pulverizando as teorias poeirentas das cincias humanas para com as quais nenhum desprezo demasiado. Talvez, insinua-se, isso j ocorreu e, sem que o saibamos, o nosso futuro j foi determinado por um nmero reduzido de homens que "sabem". Essa mstica duma cincia esotrica, de "um mundo em que os ciclotrons so como as catedrais, as matemticas como um canto gregoriano, as transmutaes se operam no somente no seio da matria, mas nos crebros" 25, anuncia uma "cruzada" em direo ao futuro, cruzada essa que, no contexto atual, to perigosa como a recusa da cincia ou a exaltao das mticas auroras gregas. Nossa poca se confronta com cruciais problemas materiais e tcnicos. Sabemos que a gesto das nossas sociedades depende cada vez mais de um bom uso da cincia e da tcnica. Nessas condies, um pouco de lucidez no ser demais: nem para os cientistas, em face das necessidades e exigncias socialmente expressas, nem para os cidados, para as possibilidades reais dos seus respectivos saberes. A fuga para o mito duma cincia misteriosa e todopoderosa no pode seno contribuir para mascarar a dificuldade real dos problemas postos pela histria. H um outro tipo de crtica a propsito da cincia que devemos reconhecer pertinente. Citaremos aqui, como exemplo, a concluso de Koyr no seu estudo sobre o alcance da sntese newtoniana: "Contudo, h qualquer coisa de que Newton deve ser tido como responsvel, ou melhor dizendo, no somente Newton, mas a cincia moderna em geral: a diviso do nosso mundo em dois. Disse eu que a cincia moderna tinha derrubado as barreiras que separavam os Cus e a Terra, que une e unificou o Universo. Isto verdade. Mas, disse-o tambm, ela f-lo substituindo o nosso mundo de qualidades e percepes sensveis, mundo no qual vivemos, amamos e morremos, por um outro mundo: o da quantidade, da geometria deificada, no qual h lugar para tudo menos para o homem. Assim, o mundo da cincia o mundo real se afastou e se separou inteiramente do mundo da vida, que a cincia foi incapaz de explicar mesmo com uma explicao dissolvente que lhe desse uma aparncia "subjetiva".

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"Na realidade, estes dois mundos esto sempre e cada vez mais unidos pela prxis. Mas, teoricamente, esto separados por um abismo. nisto que consiste a tragdia do esprito moderno que desvendou o enigma do Universo, mas apenas para substitu-lo por um outro: o enigma de si prprio"2fi.
A crtica de Koyr abre unia nova perspectiva: no estamos mais reduzidos alternativa entre uma cincia que faria do homem um estranho num mundo desencantado e um protesto anticientfico, talvez mesmo anti racional. nessa perspectiva que nos situamos. Queremos demonstrar que nossa cincia no mais a cincia clssica que Koyr critica e isso, no porque seus novos objetos fossem estranhos, como pensam Bergier e Pauwels, mais prxima da magia do que do pensamento comum, mas porque, a partir de agora, capaz de compreender e descrever, pelo menos parcialmente, os processos complexos que constituem o mais familiar dos mundos, o mundo natural onde evoluem os seres vivos e suas sociedades. Retrospectivamente, podemos compreender melhor a que ponto a cincia clssica se encontrava incapaz de entender o devenir natural, de sorte que as extrapolaes que tentava a partir de suas teorias deviam fatalmente conduzir negao, em particular, da possibilidade de evolues criadoras de novidade e complexidade. Iremos explorar a fora e a fraqueza da cincia newtoniana, a coerncia da sua armadura conceptual e suas lacunas. A nossa exposio ter seu eixo no problema do tempo, que constitui o ponto acerca do qual se pe melhor em evidncia a dimenso negadora da cincia "newtoniana". O tempo, associado ao devenir biolgico ou evoluo das sociedades no o mesmo que o que descreve o movimento dos planetas, ou do pndulo ideal; isto uma quase-evidncia. Ora, a cincia newtoniana encontra-se impossibilitada de integrar esta idia fundamental; e, por outro lado, foi em torno dos temas da irreversibilidade, do processo de organizao e da inovao que se desenvolveram as teorias que nos permitem falar hoje de uma metamorfose da cincia. Uma das perspectivas mais prometedoras abertas por essa metamorfose o fim da ruptura cultural que faz da cincia um corpo estranho e lhe d as aparncias duma fatalidade a assumir ou duma ameaa a combater. Quere mos mostrar que as cincias matemticas da natureza, no momento em que descobrem os problemas da complexidade e do devenir, se tornam igualmen te capazes de compreender algo do significado de certas questes expressas pelos mitos, religies e filosofias; capazes tambm de melhor avali ar a natureza dos problemas prprios das cincias cujo objeto o homem e as sociedades humanas. Um processo cultural novo, a constituio de uma "terceira cultura" (para retomar a expresso de Snow, que assinalava seu nascimento num suplemento

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sua obra sobre a ruptura cultural da nossa poca -7), poderia desde logo tomar certa importncia. Uma terceira cultura, quer dizer, um meio onde possa encetar-se o indispensvel dilogo entre o procedimento de modelizao matemtica e a experincia conceituai e prtica dos economistas, bilogos, socilogos, demgrafos e mdicos, que tentam descrever a sociedade humana na sua complexidade. Que um tal meio intelectual possa desenvolver-se e um obstculo maior a esse desenvolvimento se encontra erigido pelo tato de que as cincias fsicas tm os meios de reconhecer a validade dos problemas que ocupam os especialistas de outras cincias condiciona, sem dvida alguma, a utilizao dos nossos recursos conceptuais e tcnicos na crise contempornea.

3. A Sntese Newtoniana
Como explicar o entusiasmo dos contemporneos de Xewton, sua convico de que, finalmente, o segredo do mundo, a verdade da natureza haviam sido revelados? Tal como exprimem os versos de Desaguliers, o triunfo newtoniano estabelece a seus olhos o xito da sintese original tentada pela cincia moderna entre diversas preocupaes presentes, ao que parece, em todas as civilizaes humanas: ela mostra que a natureza no pode resistir ao processo experimental, fruto da aliana nova entre teoria e prtica de manipulao e de transformao.
A cincia newtoniana uma cincia prtica', uma das suas fontes muito claramente o saber dos artesos da Idade Mdia e dos construtores de mquinas; ao menos em princpio, ela prpria fornece os meios de agir no mundo, de prever e modificar o curso de certos processos, de conceber dispositivos prprios para utilizar e explorar certas foras e recursos materiais da natureza. Neste sentido, a cincia moderna prolonga o esforo milenrio das nossas sociedades para organizar e utilizar o mundo. Sabemos pouco da pr-histria desses esforos; entretanto, podemos avaliar retrospectivamente a soma de conhecimentos e habilidade que necessita, a que foi chamada de revoluo neoltica. Caador-coletor, o homem aprendia a administrar certo domnios do meio natural e social, graas a novas tcnicas de explorao da natureza e de estruturao da sociedade. Vivemos ainda de tcnicas neolticas espcies animais e vegetais criadas ou selecionadas, tecelagem, cermica, trabalho dos metais. Nossa organizao social contentou-se, durante muito tempo, com as mesmas tcnicas de escritura, geo:netria e aritmtica que foram necessrias para organizar os grupos sociais diferenciados e hierarquicamente estruturados das cidadesestado neolticas-'". Temos de admitir igualmente que o desenvolvimento dessas tcnicas

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supe, durante a idade neoltica e os milnios que a precedem, o empenho de uma atividade de explorao dos recursos naturais e de busca emprica de mtodos de utilizao desses recursos; o que prova a existncia no somente de indivduos cujo esprito de observao e inveno valeria bem o dos grandes homens da nossa histria intelectual, mas tambm de sociedades capazes de suscitar, acolher, conservar e aperfeioar a obra desses inovadores. A cincia moderna prolonga esse esforo antigo, amplifica-o e lhe confere um ritmo acelerado. Mas o projeto de utilizao do meio no esgota o significado da cincia no sentido que a revoluo newtoniana lhe deu, nem tampouco o do pensamento selvagem. Encontram-se em qualquer sociedade humana habilidades e tcnicas, bem como um conjunto de relatos, que parecem explicar ou interpretar a organizao do mundo e a situao da sociedade humana no seio da natureza. Tal como os mitos e as cosmologias, a cincia parece tentar compreender a natureza do mundo, a maneira como se organizou e o lugar que os homens nele ocupam. Contudo, o pensamento cientfico afasta-se, num ponto decisivo, da interrogao mitolgica por ele retomada. Ele proclamou sua submisso aos processos da verificao e discusso crtica-"1. E preciso, no entanto, no esquecer que essa declarao de intenes caracteriza toda forma de pensamento crtico; e ns sabemos que Demcrito ou Aristteles no dependem da cincia moderna, seja qual for sua aptido para discernir, por constatao e discusso, o verdadeiro do falso. Teremos que distinguir, pois, cuidadosamente, o pensamento crtico em geral e a singularidade que se introduz em nosso mundo sob as espcies da "cincia moderna". Pouco importa que as primeiras especulaes dos pensadores pr socrticos se desenrolem num espao semelhante ao do mito da criao hesidica: polarizao inicial do cu e da terra, fecundada pelo desejo despertado pelo amor; nascimento da primeira gerao de deuses, potncias csmicas diferenciadas; combates e desordens, ciclo de atrocidades e vinganas, at estabilizao final: a repartio dos poderes na submisso Justia (dik ). Subsiste o fato de qu, no espao de algumas geraes, os prsocrlicos vo passar em revista explorar e criticar alguns dos principais conceitos que a nossa cincia redescobriu, c que ns tentamos ainda articular para pensarmos as relaes entre o ser, eterno e imutvel, e o devenir, ou para compreendermos a gnese do que existe a partir de um meio inditerenciado1". Por que ra/o o homogneo instvel e se diferencia? As coisas, frgeis e mortais, constituiro outras tantas injustias e desequilbrios que infringem a relao de foras que regula o enfrentamento entre potncias naturais? Ou ento o motor das coisas lhes exterior: aes rivais do amor e da luta que determinam nascimento, desenvolvimento, declnio e disperso.-1 Ser a mudana ilusria, ou a luta moirix dos opostos que constitui as coisas? Podero as alteraes qualitativas ser redu/idas aos movimentos no va/io das

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configuraes de tomos, ou ento sero estes uma multiuide de germes qualitativamente diferentes, nenhum dos quais se parece com os outros? Ser matemtica a harmonia do mundo? Sero os nmeros que do a chave da natureza? A cincia numrica dos sons elaborada pelos pitagricos ainda pertence s nossas teorias acsticas. Quanto s teorias matemticas desenvolvidas pelos gregos, constituem na histria europia a primeira teoria abstrata e rigorosa cujos resultados se apresentam como comunicveis e restituveis por todo o ser dotado de razo, cujas demonstraes quer estabeleam a verdade ou o erro das teses - tm um grau de certeza independente das convices, das expectativas e das paixes. Pouco sabemos acerca dessa filosofia das cidades da jnia e da Magna Grcia, bem como sobre as relaes entre o desenvolvimento das hipteses tericas e a atividade artesanal e tcnica florescentes dessas cidades. Diz-se que, como efeito de uma reao religiosa e social hostil, certos filsofos foram acusados de atesmo, expulsos ou mortos. Essa histria de "pr as coisas em ordem" reala a importncia dos temas do testemunho e do risco do martrio nos relatos sobre a gnese e amplificao das inovaes conceituais. Explicar o sucesso da cincia moderna ser tambm explicar a razo por que os prticos da cincia moderna no foram perseguidos de forma macia, nem a sua abordagem terica abafada em proveito de uma organizao sistemtica do saber segundo categorias conformes s expectativas coletivas. Em todo o caso, na poca de Plato e de Aristteles, limites so estabelecidos e o pensamento canalizado em direes socialmente aceitveis. A distino entre pensamento terico e atividade tcnica especialmente fixada. As expresses que hoje empregamos, como mquina, mecnica e engenheiro, tm uma histria etimolgica anloga: no se trata de saber racional, mas de manha e de artifcio; no se trata simplesmente de conhecer os processos naturais,mas de enganar a natureza, de maquinar alguma coisa, conseguir maravilhas, a criao de efeitos alheios ordem natural. A heterogeneidade entre o campo da manipulao prtica e o do conhecimento racional da natureza impressionante: Arquimedes no ter ido alm de matemtico, engenheiro; sua anlise matemtica do equilbrio das mquinas no considerada como transfervel ao mundo da natureza, pelo menos no quadro da fsica antiga tradicional. Outra heterogeneidade firmemente estabelecida: a do cu e da terra, do mundo imutvel e eterno dos astros, bem como do mundo sublunar onde todas as coisas so mutveis, mortais, sujeitas s paixes e corrupo. Um dos traos mais gerais que o estudo comparado das religies props ler nas sociedades antigas a diviso entre espao profano e espao sagrado; o espao ordinrio, submetido ao acaso, degradao, insignificante, separado do mundo sagrado, significame, subtrado contingncia e histria. E o mesmo contraste que Aristteles supe entre o inundo dos astros e o da natureza

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terrestre. Esse contraste reencontra-se na avaliao das possibilidades de aplicar as matemticas descrio do mundo. Por no ser o movimento dos astros uma mudana, mas um estado perfeito e eternamente igual a si mesmo, pode ser descrito (sem por isso ser explicado) pelas matemticas. Mas, no que concerne ao mundo sublunar, a descrio matemtica no pertinente. Abstrao feita de sua irredutvel particularidade, os processos naturais, intrinsecamente imprecisos, no podem, por seu turno, constituir objeto de descries matemticas a no ser aproxi m ativas. Para Aristteles, a questo com interesse no tanto a de saber como se produz um processo, mas por que se produz ou antes, estas duas questes no podem ser separadas. Voltaremos idia de que uma das fontes do pensamento aristotlico foi a observao do desenvolvimento dos embries, processo organizado no decurso do qual os acontecimentos se encadeiam e se correspondem, apesar da sua aparente independncia, e participam dum processo de conjunto que parece obedecer a um plano global. A exemplo do desenvolvimento embrionrio, toda a natureza aristoteliana organizada segundo causas finais que do tambm a chave da inteligibilidade. As mudanas, se correspondem natureza das coisas, tm como razo realizar cada ser na perfeio de sua essncia inteligvel. , portanto, essa essncia que, para os seres vivos, simultaneamente causa final, formal e eficiente que se trata de compreender. Uma das leituras possveis do que se chama de nascimento da cincia moderna faz da confrontao entre os aristotlicos e Galileu uma contraposio entre duas racionalidades centralizadas, uma sobre o mundo sublunar (o mundo organizado dos vivos), e a outra, sobre o mundo dos astros e das mquinas, associados por este ponto decisivo de serem ambos matematizveis. Neste caso, era de fato um confronto sem remdio, j que cada um devia definir de maneira diferente o que na natureza significativo, e o que constitui um efeito secundrio, at mesmo uma iluso 31. Para Galileu, a questo "por que", prioritria para os aristotlicos, deve ser excluda da cincia. Em contrapartida, estes ltimos deviam atribuir a um fanatismo irracional o tipo de relao mantida por Galileu com o saber emprico dos engenheiros: o modo de interrogao experimental.

4. O Dilogo Experimental
Chegamos assim ao que para ns constitui a singularidade da cincia moderna: o encontro entre a tcnica e a teoria, aliana sistemtica entre a ambio de modelar o mundo e a de compreend-lo. Para que um tal encontro seja possvel, no bastava, contrariamente ao que alguns empiristas quiseram crer, uma relao de respeito para com os fatos observveis. Sobre certos pontos, incluindo a descrio dos movimentos mecnicos, era realmente a fsica tradicional que se submetia com mais fidelidade evidncia emprica*2. O dilogo experimental com a natureza, que

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a cincia moderna se revela capaz de conduzir de forma sistemtica, no supe uma observao passiva, mas uma prtica. Trata-se de manipular, de apresentar a realidade fsica at lhe conferir uma proximidade mxima em relao a uma descrio terica. Trata-se de preparar o fenmeno estudado, de o purificar, de o isolar at parecer uma situao ideal, fisicamente irrealizvel, mas inteligvel por excelncia, pois encarna a hiptese terica que guia a manipulao. A relao entre experincia e teoria provm, portanto, do fato de a experimentao submeter os processos naturais a uma interrogao que no adquire sentido seno quando referida a uma hiptese concernente aos princpios aos quais esses processos so sujeitos, e a um conjunto de pressupostos respeitantes a comportamentos que seria absurdo atribuir natureza. Tomemos o exemplo da descrio do funcionamento de um sistema de roldanas, clssico desde Aristteles, generalizado pelos modernos ao conjunto das mquinas simples. Xeste caso, notvel que a explicao moderna elimine, como perturbao secundria, o que precisamente a fsica aristotlica queria explicar: o fato de que, cenrio tpico, a pedra "resiste" ao cavalo que a puxa e de que esta resistncia possa ser "vencida" se a trao se fizer por intermdio dum sistema de roldanas. Segundo o princpio em funo do qual Galileu julga a natureza, esta no d presentes, no d nada gratuitamente, e impossvel iludi-la; absurdo pensar que se possa faz-la produzir pela astcia e pelo artifcio um trabalho suplementar3*. Dado que o trabalho do cavalo o mesmo, com ou sem roldanas, deve produzir o mesmo efeito. Tal ser o ponto de partida para a explicao mecnica nova. Esta refere-se a um mundo ideal onde o efeito "novo" f pedra finalmente posta em movimento) secundrio e a "resistncia" da pedra explicada pela frico que produz um aquecimento. O que, ao contrrio, passa a ser descrito com preciso a situao ideal em que uma relao de equivalncia une a causa, o trabalho do cavalo, e o efeito, a deslocao da pedra. Xesse mundo ideal, o cavalo pode, de qualquer maneira, deslocar a pedra, e o sistema de roldanas tem como nico resultado o de modificar o modo de transmisso dos esforos de trao: em vez de deslocar a pedra no mesmo comprimento L em que ele prprio se desloca puxando a corda, o cavalo no a desloca seno num comprimento L/n, onde n depende do nmero de roldanas. Estas, como todas as mquinas simples, no so mais que um dispositivo passivo, capaz somente de transmitir o movimento, e no de produzi-lo. O dilogo experimental constitui um procedimento muito particular. A experimentao interroga a natureza, mas maneira de um juiz, em nome de princpios postulados. A resposta da natureza registrada com a maior preciso, mas a sua pertinncia avaliada em referncia idealizao hipottica que guia a experincia: tudo mais conversa, efeitos secundrios despiciendos. Claro que a natureza pode refutar a hiptese terica em questo, mas esta nem por isso deixa de constituir o estalo que mede o alcance e o sentido da resposta, seja ela qual for. O procedimento experimen-

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tal constitui, portanto, uma arte, quer dizer, repousa sobre uma habilidade e no sobre regras gerais e, por este fato, se encontra sem garantia, exposto trivialidade e cegueira: nenhum mtodo pode anular o risco de perseverar, por exemplo, numa interrogao sem pertinncia. Arte de eleio, de discernimento progressivo, de exame exaustivo de todas as possibilidades de respostas da natureza numa situao determinada, a arte experimental consiste em escolher um problema para formular uma hiptese terica e em reconhecer na complexidade proliferante da natureza um fenmeno suscetvel de encarnar as conseqncias desse decreto geral; trata-se, ento, de apresentar o fenmeno escolhido at que se possa decidir de forma comunicvel e reprodutvel se esse fenmeno decifrvel ou no, segundo o texto matemtico particular que a hiptese enunciou. Criticado desde sua origem, minimizado pelas descries empiristas da atividade cientfica, atacado como tortura, submetido aos maus-tratos da natureza, inspeo violenta, o processo experimental mantm-se atravs das modificaes do contedo terico das descries cientficas e define o novo modo de explorao utilizado pela cincia moderna. Ainda hoje so "experincias de pensamento", apresentaes imaginrias de situaes experimentais, inteiramente regidas por princpios tericos, que permitiram explorar as conseqncias das perturbaes conceptuais da fsica contempornea: a relatividade, a mecnica quntica. Assim, esse famoso trem de Einstein, donde um observador pode medir a velocidade de propagao de um raio de luz emitido ao longo de um "talude", quer dizer, deslocando-se a uma velocidade c num sistema de referncias em relao ao qual ele, o trem, desloca-se velocidade v. Clssica mente, o observador embarcado no trem deveria atribuir luz que se desloca no mesmo sentido que ele uma velocidade c-v; mas esta concluso clssica constitui precisamente o novo absurdo terico que colocado em evidncia pela experincia de pensamento para isso concebida; de fato, a velocidade da luz aparece doravante como uma constante universal nas leis da fsica; para evitar que essas leis, e com elas o comportamento fsico dos corpos, variem com o movimento destes, preciso modificar o princpio clssico de adio das velocidades, afirmar, no que concerne luz, que qualquer que seja o sistema de referncia donde se observe, se medir sempre a mesma velocidade, c; e o trern de Einstein poder, desde ento, percorrer as conseqncias fsicas dessa modificao fundamental. O procedimento experimental define o conjunto dos dilogos com a natureza, tentados pela cincia moderna; ele fundamenta a originalidade desta cincia, sua especificidade e seus limites. Claro que uma natureza simplificada, preparada, s vezes mutilada em funo da hiptese preliminar que a experimentao interroga; isso no impede que, em geral, conserve os meios de desmentir a, maior parte das hipteses. Einstein fazia notar que a natureza responde na maioria das vezes s questes que se lhe pern com um no, e, s vezes, qui. O homem de cincia no faz, portanto, tudo o que quer, no obriga a natureza a dizer o que ele pretende; no pode, pelo menos a

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termo, projetar sobre ela no importa qual dos seus desejos e esperanas mais caras. O homem de cincia, de fato, assume riscos tanto maiores quanto a sua ttica julga melhor cercar a natureza, mais precisamente, encosta-a parede34. certo que, como sublinham os crticos, quer ela diga sim ou no, a natureza sempre compelida a confirmar a linguagem terica na qual lhe falam. Mas essa prpria linguagem evolui segundo uma histria complexa onde intervm ao mesmo tempo o balano das respostas obtidas da natureza, a relao s outras linguagens tericas e tambm a exigncia que renasce sem cessar sob novas formas, em novas questes, de compreender a natureza segundo o que cada poca define como pertinente. Relao complexa entre as regras especficas do jogo cientfico e em particular o modo experimental de dilogo com a natureza, que constitui uma coao maior desse jogo e uma cultura qual, mesmo sem o saber, o homem de cincia pertence, que influencia suas perguntas e que marca em troca, as respostas por ele transcritas. O protocolo do dilogo experimental representa para ns uma aquisio irreversvel. Ele garante que a natureza interrogada pelo homem ser tratada como um ser independente, que sem dvida se fora a se exprimir numa linguagem talvez inadequada, mas a quem os procedimentos interdizem emprestar as palavras que se gostaria de ouvir. Fundamenta tambm o carter comunicvel e reprodutvel dos resultados cientficos; seja qual for o carter parcial do que se obriga a natureza a exprimir, uma vez que ela falou em condies reprodutveis, todos se inclinam, pois no seria capaz de nos enganar.

5. O Mito nas Origens da Cincia


A convico caracterstica dos fundadores da cincia moderna vai muito mais longe. Galileu e seus sucessores pensam a cincia como capaz de descobrir a verdade global da natureza. No somente a natureza escrita numa linguagem matemtica decifrvel pela experimentao, como essa linguagem nica; o mundo homogneo: a experimentao local descobre uma verdade geral. Os fenmenos simples que a cincia estuda podem desde logo entregar a chave do conjunto da natureza, cuja complexidade no mais que aparente: o diverso reduz-se verdade nica das leis matemticas do movimento. possvel que esta convico, que vem reforar o mtodo experimental e em parte o inspirou, haja sido necessria cincia moderna nos seus incios. Talvez fosse preciso uma nova concepo do mundo, to global como o era a concepo "biolgica" do mundo arstotlico, para quebrar o colar de ferro da tradio, dar aos partidrios da experimentao uma convico e um poder polmico que os tornam capazes de enfrentar a forma reinante do racionalismo. Era preciso, talvez, uma convico "metafsica" para transmutar o saber dos artesos, dos construtores de mquinas, em um novo modo de explorao

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racional da natureza, em uma nova maneira dessa interrogao fundamental que atravessa todas as civilizaes e todas as culturas. Xesta ordem de idias, pode perguntar-se que implicao a existncia desse tipo de convico "mtica" arrasta, no que tange ao problema das origens do desenvolvimento da cincia na poca moderna. Sobre esta questo muito discutida*", limitarnos-emos a adiantar algumas observaes apenas para situar o nosso problema: o problema de uma investigao em que cada progresso pde ser vivido como desencantamento, descoberta dolorosa da estupidez autmata do mundo. Claro que difcil negar que fatores sociais e econmicos (em particular o desenvolvimento das tcnicas artesanais em mosteiros onde se conservam tambm os restos do saber dum mundo destrudo, depois nas cidades dinmicas e mercantis) hajam desempenhado um papel preponderante nas origens da cincia experimental, saber artesanal sistematizado^ 6, tambm verdade que uma anlise comparativa como a de Xeedham37 estabelece a importncia decisiva das estruturas sociais nesse final da Idade Mdia: a classe dos artesos e dos produtores potenciais de inovaes tcnicas no uma classe desprezada como na Grcia e, alm disso, tanto os intelectuais como os artesos so, na maior parte, independentes do poder. So empresrios livres, artesos inventores, procura de mecenas, levados a ampliar ao mximo os efeitos de uma novidade, a difundi-la e a explorar-lhe todas as possibilidades, ainda que dessem um golpe na ordem social estabelecida. F,m contraste, diz Needham, os cientistas chineses eram funcionrios submetidos s regras da burocracia, servidores dum Estado cujo objetivo primeiro era manter a estabilidade e a ordem. A bssola, a imprensa, a plvora, que iam contribuir para a destruio dos fundamentos da sociedade medieval e lanar a Europa na poca moderna, foram muito antes descobertos na China, mas jamais tais inventos a tiveram os mesmos efeitos desestabilizadores. A sociedade europia, mercantil e empreendedora, estava particularmente, apta a suscitar e a nutrir o desenvolvimento dinmico e inovador dos primeiros passos da cincia moderna. Contudo, a questo ressurge. Sabemos que os construtores de mquinas utilizavam descries e conceitos matemticos: relaes entre as velocidades e as deslocaes das diferentes peas montadas, geometria de seus movimentos relativos mas por que a matematizao no se limitou ao funcionamento das mquinas? Por que os movimentos naturais foram concebidos imagem da mquina racionalizada? Esta mesma questo pode ser posta a propsito do relgio, que constitui um dos triunfos do artesanato medieval e, muito rapidamente, passa a ritmar a vida das primeiras comunidades medievais por que se tornou quase imediatamente o prprio smbolo da ordem do mundo? Pode-se ver aqui a indicao de uma direo em que certos elementos de resposta poderiam ser identificados. O relgio um mecanismo construdo, sujeito a uma racionalidade que lhe exterior, a um plano que suas engrenagens executam de forma cega. O inundo-relgio constitui uma

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metfora, que remete ao Deus-relojoeiro, ordenador racional de uma natureza autmata. Da mesma maneira, um certo nmero de metforas e de avaliaes da cincia clssica, do seu fim e dos seus meios, sugerem que nos seus incios uma ressonncia se estabelece entre um discurso teolgico e a atividade experimental de teoria e de medida; uma ressonncia que poderia ter contribudo para amplificar e estabilizar a pretenso segundo a qual os homens de cincia esto em via de descobrir o segredo da "mquina universal". Este termo de ressonncia encobre, evidentemente, um problema de uma complexidade extrema que se nos perdoar de assinalar sem tentar resolv-lo. No temos, em particular, nem os meios nem o projeto de adiantar que foi um discurso religioso que determinou, de certa maneira, o nascimento da cincia terica, ou a "concepo do mundo" que, historicamente, veio duplicar a atividade experimental. Falando de ressonncia e amplificao mtua entre duas populaes de discursos, queremos expressamente usar termos que no supem hiptese sobre qual, do discurso teolgico ou do "mito cientfico", veio o primeiro, ou engrenou o outro 38. Xotemos de passagem que a idia de uma origem crist da cincia ocidental interessou certos filsofos, no somente para tentarem compreender como pde encontrar-se estabilizado o discurso sobre a natureza autmata e estpida, mas tambm para divulgarem uma relao que queriam mais essencial entre a cincia e a civilizao ocidental. No que respeita a Alfred North Whitehead, essa relao da ordem da crena: "era preciso" um Deus legislador para inspirar aos fundadores da cincia moderna a "f cientfica" necessria aos seus primeiros trabalhos: "Quero exprimir a convico invencvel de que cada acontecimento pode, em todos os seus detalhes, ser posto em correlao com seus antecedentes de maneira perfeitamente definida, aplicao de princpios gerais. Sem esta convico, o labor inacreditvel dos sbios no teria esperana. a convico instintiva... que h um segredo que pode ser desvendado... Ela no parece poder encontrar sua origem seno numa fonte: a insistncia medieval sobre a racionalidade de Deus, concebida com a energia pessoal de Jeov e com a racionalidade de um filsofo grego"39. Contudo, mesmo quando invoca a continuidade da idia do legalismo universal que, primeiro o Imprio romano e depois a Igreja crist, sucessivamente realizaram no mundo40, Whitehead permanece no nvel psicolgico : a inspirao crist no parece em condies de justificar, de um ponto de vista especulativo, que se tenha podido pensar a realidade sensvel como suscetvel de medida e de clculo, que se tenha podido pensar que compreender a natureza descobrir sua lei matemtica. Como poderia a natureza possuir a idealidade das matemticas? esta a questo evocada por Alexandre Kojve ao explicar que o dogma da encarnao forou os cristos a pensar que o ideal pode fazer-se carne. Se um deus encarnou e sofreu, as idealidades matemticas, por sua vez, podem ser passveis de medida no mundo material4l. No entraremos nesse gnero de discusso; no vemos interesse algum

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em "provar" que a cincia moderna "devia" desenvolver-se na Europa. Xem sequer temos que nos perguntar se todos os fundadores da cincia moderna acreditavam nos argumentos teolgicos que invocavam; o importante que tinham ali o meio de tornar suas especulaes pensveis e admissveis e isso continuou a ser assim durante um perodo que varia consoante os pases: as referncias religiosas abundam nos textos cientficos ingleses do sculo XIX. V-se que esta questo das origens da cincia nos arrasta para uma problemtica de dimenses mltiplas. Os problemas teolgicos e cientficos encontram-se a associados ao que se chama de histria "externa" da cincia, isto , a descrio da relao entre a forma e o contedo de corpus cientfico e o contexto social. Aqui s nos interessa a natureza do discurso cientfico, que passou a ser amplificado pela ressonncia com um discurso teolgico. Xeedham42 conta a ironia com que os letrados chineses acolheram, no sculo XVIII, o anncio pelos jesutas dos triunfos da cincia moderna; a idia de que a natureza podia estar submetida a leis simples e cognoscveis constitua para os mandarins um exemplo de ingenuidade antropomrfica. Needham v para essa "ingenuidade" razes culturais profundas. Para ilustrar a diferena entre as concepes ocidentais e chinesas, recorda os processos de animais que a Idade Mdia conheceu. Por diversas vezes, monstros, como um galo que teria posto ovos, foram solenemente condenados e queimados por terem ido contra as leis da natureza, identificadas com as leis de Deus. Na China, o mesmo galo teria tido todas as chances de desaparecer discretamente, no como culpado do que quer que fosse, mas porque o seu comportamento monstruoso haveria traduzido uma dissonncia na harmonia natural que, por sua vez, traduziria uma situao de desarmonia a nvel social: o governador de provncia, ou mesmo o imperador, poderia ficar em perigo se o sintoma constitudo pelo galo viesse a ser conhecido. Segundo uma concepo filosfica dominante na China, explica Needham, o cosmos acordo espontneo, a regularidade dos fenmenos no devida a nenhuma autoridade exterior, mas nasce, na natureza, na sociedade e no cu, do prprio equilbrio entre esses processos, estveis, solidrios, que ressoam entre si numa harmonia que ningum dirige. Se pudesse falar-se de lei a seu respeito, tratar-se-ia de uma lei que ningum, deus ou homem, jamais pensou, expressa numa linguagem indecifrvel para o homem, e no da lei ditada por um criador concebido nossa imagem, projeo sobre a natureza de uma conveno humana. E Needham conclui com uma pergunta: "Na perspectiva da cincia moderna no se encontra, evidentemente, nenhum resduo das noes de mandamento e de dever, no que toca s "leis" da natureza. Agora se pensa essas noes de forma diferente: em termos de regularidade estatstica, vlida unicamente para tempos e lugares dados, em termos de descrio e no de prescrio... O problema est em saber se o reconhecimento dessas regularidades estatsticas e de suas expresses matemticas poderia ter sido atingido por outra via diferente da que foi efetivamente a da cincia ocidental.

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Porventura esse estado de esprito que fez com que um galo que ps um ovo devesse ser perseguido pela lei era necessrio numa cultura para que fosse, mais tarde, suscetvel de produzir um Kepler?" 43 Para evitar confuses, esclareamos que ningum, de entre os que citamos, sustenta que o discurso cientfico a transposio de um disc urso religioso. O mundo descrito pela fsica clssica no o mundo do gnesis, no seio do qual Deus criou sucessivamente a luz, o cu e a terra, depois as espcies vivas, no seio do qual sua Providncia no cessa de agir e provocar o homem para uma histria onde se joga a sua salvao. Ao contrrio, como veremos, um mundo atemporal que, a ter sido criado, deve t-lo sido de uma s vez, como um engenheiro constri um autmato que deixa em seguida de funcionar. Nesse sentido, convm dizer que a fsica se constitui tanto contra a religio como contra as filosofias tradicionais. E, no entanto, um deus cristo foi muitssimo bem chamado a garantir a inteligibilidade do mundo, num encontro que nada teve de inocente. Podemos at mesmo supor que houve, de certa maneira, uma "convergncia" entre o interesse de telogos para quem o mundo devia, por sua submisso total, manifestar a onipotncia de Deus, e o dos fsicos procura de um mundo de processos matematizveis. O mundo natural aristotlico, que a cincia moderna destruiu, no era aceitvel nem para esses telogos nem para esses fsicos. Esse mundo ordenado, harmonioso, hierrquico e racional era um mundo demasiado autnomo; nele os seres eram poderosos e ativos em excesso, e sua submisso ao Soberano absoluto permanecia suspeita e limitada". Por outro lado, era demasiado complexo e qualitativamente diferenciado para ser matematizvel. A natureza "mecanizada" da cincia moderna, natureza regida segundo um plano que a domina mas que desconhece, e que no pode seno honrar seu criador, satisfaz perfeitamente, quanto a ela, as exigncias de uns e de outros. Leibniz tentara insistentemente demonstrar que a matematizao , em princpio, compatvel com um mundo mltiplo, de comportamento ativo e qualitativamente diferenciado, mas homens de cincia e telogos encontramse para descrever a natureza como uma mecnica estpida e passiva, essencialmente estranha liberdade e finalidade do esprito humano. "A dull affair, soundless, scentless, colourless, merely the hurrying of malter, endlessly, meaninglessly" '"', comenta Whitehead. E mesmo como tal que a natureza realiza essa convergncia de interesses que evocamos. A natureza que deixa o homem perante Deus tambm aquela que uma linguagem nica e no as mil vozes matemticas de que Leibniz tinha a percepo basta para descrever. Esta natureza, despojada daquilo que permitia ao homem identificar-se, pela sua participao, antiga harmonia das coisas, tambm aquela a quem uma pergunta bem concebida pode fazer confessar de uma s vez a verdade nica que a esgota. A partir da, o homem que descreve a natureza no pode pertencer-lhe; ele domina-a do exterior. Ainda aqui, uma teologia pode permitir justificar a

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estranha posio do homem que, segundo a cincia moderna, capaz de decifrar mas laboriosamente, por clculos e medidas a lei fsica do mundo. Galileu explica que a alma humana, criada imagem de Deus, capaz de atingir as verdades inteligveis que governam o plano da criao. Ela pode, portanto, progredir pouco a pouco em direo de um conhecimento do mundo que Deus, por sua vez, possui de maneira intuitiva, plena e completa16. Contrariamente aos atomistas da Antigidade perseguidos por atesmo, e contrariamente a Leibniz, por vezes suspeito de negar a graa e a liberdade humana, os cientistas modernos conseguiram, pois, descobrir para o seu empreendimento uma definio culturalmente aceitvel. O esprito humano, que habita um corpo submetido s leis da natureza, capaz de chegar, pela decifrao experimental, ao ponto de vista de Deus sobre o mundo, ao plano divino que este mundo exprime global e localmente. Mas esse esprito escapa ao seu prprio empreendimento. O cientista pode definir como qualidades secundrias (no pertencendo objetivamente natureza, mas projetadas sobre ela pelo esprito) tudo o que constitui a prpria textura dessa natureza, os perfumes, as cores, os cheiros; nem por isso ele se sente diminudo. Ao contrrio, sua singularidade eminente se encontra reforada: quanto mais rebaixada for a natureza, mais glorificado fica o que dela escapa. Compreende-se o sentido que pde revestir a descoberta da gravitao universal: sucesso aparente, integral, do projeto de fazer confessar de uma s vez a sua verdade natureza, de descobrir o ponto de vista donde, de um nico golpe de vista dominador, se pode contempl-la, oferecida e sem mistrio,

6, O Mito Cientfico Hoje


Tentamos delinear uma situao em que a prtica cientfica se pde acompanhar de uma convico metafsica Galileu e seus sucessores pem os problemas dos construtores das mquinas medievais, mas afastam-se de seu saber demasiado fiel complexidade emprica para decretar, com a ajuda de Deus, a simplicidade do mundo e a universalidade das idealizaes que o procedimento experimental pe em evidncia. Entretanto, se o mito fundador da cincia moderna foi um efeito do complexo singular criado, no fim da Idade Mdia, pela entrada em ressonncia e pela amplificao mtua de fatores econmicos, polticos, sociais, religiosos, filosficos e tcnicos, a decomposio desse complexo devia, bastante rapidamente, deixar isolados, no seio de uma cultura transformada, a cincia e seu mito doravante inconfessvel. A cincia clssica nasceu numa cultura dominada pela aliana entre o homem, situado na charneira entre a ordem divina e a natural, e o Deus legislador racional e inteligvel, arquiteto soberano que tnhamos concebido nossa imagem. Ela sobreviveu a esse momento de acordo ambguo47 que permitira a filsofos e a telogos fazer cincia, e a cientistas decifrar e comentar a sabedoria e o poder divinos agindo na criao.

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Com o apoio da religio e da filosofia, os homens de cincia haviam concebido seu procedimento como auto-suficiente, como suscetvel de esgotar todas as possibilidades duma aproximao racional dos fenmenos da natureza. A relao entre descrio cientfica e filosofia da natureza no tinha que ser pensada nesse sentido: era evidente que a cincia e a filosofia convergiam, que a cincia descobria os princpios de uma autntica filosofia natural. Esse sentimento de auto-suficincia sobreviver nos homens de cincia retirada do Deus clssico, ao desaparecimento da garantia epistemolgica que a teologia oferecia. Claro que o cientista se encontra s na terra; mas a cincia que ele herda no mais a que devia defender seu procedimento contra os aristotlicos. , doravante, a cincia triunfante do sculo XVIII48, a que descobriu as leis do movimento dos corpos celestes e terrestres; d'Alembert e Euler puderam tentar a formulao de seus princpios num sistema completo e coerente; Lagrange vai fetraar-lhe a histria como uma realizao lgica em direo da perfeio; a cincia qual as academias fundadas pelos soberanos absolutos prestam honras Lus XIV, depois Frederico II e Catarina da Rssia43; foi a cincia que fez de Newton um heri nacional. Em suma, uma cincia que teve sucesso, que acredita ter demonstrado que a natureza transparente e como tal pode ser exposta. "No necessito dessa hiptese", responde Laplace a Napoleo, que lhe pergunta onde est Deus em seu Sistema do Mundo. As implicaes dualistas da cincia moderna sobrevivero ao mesmo tempo que as suas pretenses. Para a cincia de Laplace que, sob muitos pontos de vista ainda a nossa cincia, uma descrio tanto mais objetiva quando elimina o observador e se faz dum ponto de observao exterior ao mundo que dizer, realmente, do ponto de vista divino ao qual a alma humana, criada imagem de Deus, tinha acesso nos primeiros tempos. A cincia clssica visa sempre descobrir a verdade nica do mundo, a nica linguagem que decifra a totalidade da natureza hoje, diramos o nvel fundamental de descrio a partir da qual tudo o que existe pode, em princpio, ser deduzido. A cincia clssica postula sempre a montona estupidez do mundo que ela interroga. Citemos, quanto a este ponto essencial, um texto de Einstein, que traduz em linguagem moderna aquilo mesmo a que ns chamamos de mito fundador da cincia moderna: "Entre todas as imagens possveis do mundo, qual a posio que ocupa a do terico da fsica? Essa imagem comporta as maiores exigncias a respeito do rigor e da exatido de representao das relaes, como s o emprego da linguagem matemtica- pode proporcionar. Mas, em contrapartida, o fsico deve materialmente limitar-se e contentar-se em representar os fenmenos mais simples, tanto quanto possa torn-los acessveis nossa experincia,

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enquanto todos os fenmenos mais complexos no possam ser reconstitudos pelo esprito humano com essa preciso sutil e esse esprito de continuao que o terico da fsica exige. A extrema nitidez, a clareza e a certeza no se obtm seno a expensas da integralidade. Mas que atrativo pode haver no fato de apanhar com exatido uma poro to pequena da natureza, deixando de lado, com timidez e sem coragem, tudo o que mais delicado e complexo? O resultado de um esforo to resignado merecer esse nome altivo de imagem do mundo?. Julgo que esse nome bem merecido, pois as leis gerais que servem de base construo do pensamento do terico da fsica tm a pretenso de ser vlidas para todos os acontecimentos da natureza. Por meio dessas leis, dever-se-ia poder encontrar, pela via da deduo puramente lgica, a imagem, isto , a teoria de todos os fenmenos da natureza, neles compreendidos os da vida, se esse processo de deduo no ultrapassasse de longe a capacidade do pensamento humano. No , portanto, por princpio que se renuncia integralidade da imagem fsica do mundo" 50. Dissemos que, durante algum tempo, pde ser mantida por alguns a iluso de que a atrao, posta em frmulas pela lei da gravitao, permitiria atribuir natureza uma animao intrnseca e, depois de generalizada, explicaria a gnese de formas de atividade cada vez mais especficas e eletivas, at s interaes que constituem a sociedade humana. Essa esperana de que as foras newtonianas permitiriam libertar o mundo da sua submisso mecnica foi rapidamente destruda. O mundo das foras no era capaz de responder s expectativas romnticas e no permitia ao cientista escapar posio de observador desencarnado no seio de uma natureza postulada como inteligvel e transparente. Este insucesso e o de outras tentativas de retomar as ambies da cincia negando seu mito ensinam-nos coerncia temvel da viso clssica. A nica interpretao capaz de lhe escapar parecia de fato a denegao positivista do projeto de compreender, s pelo projeto de manipular e de prever. O sculo XIX acreditou descobrir que a verdade triste; o progresso da cincia acaba por ser sempre o mesmo, quaisquer que sejam as convices pessoais do cientista; o que a cincia clssica toca, seca e morre. Morre para a diversidade qualitativa, para a singularidade, para tornar-se a simples conseqncia de uma lei geral. O que fora convico inspiradora para alguns dos fundadores da cincia moderna aparece doravante como concluso da prpria cincia, imposta pelo seu sucesso51 e, parece, imposta pela racionalidade e objetividade cientficas. No momento em que quer explicar o significado geral de seus resultados e situ-los numa perspectiva culturalmente pertinente, o fsico no tem outra linguagem seno a do mito, nico discurso coerente que responde exigncia profunda da atividade cientfica: compreender a natureza e a maneira pela qual as sociedades humanas nela se inserem.

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Retornamos ao nosso ponto de partida, idia de que foi a cincia clssica, enquanto produzida por uma cultura, o prprio smbolo, durante um tempo, de uma unanimidade cultural, e no a cincia em geral, que pde determinar a crise que acabamos de descrever. A cincia clssica no pde produzir, no seio do mundo novo em interao com o qual ela se desenvolvia, uma coerncia nova que fizesse justia sua dupla ambio: compreender o mundo e agir sobre ele. O cientista encontrou-se reduzido a uma oscilao perptua entre o mito cientfico e o silncio da "seriedade cientfica", entre a afirmao do carter absoluto e global da verdade cientfica e a retirada para uma concepo da teoria cientfica como simples receita pragmtica que permite uma interveno eficaz nos processos naturais. Para o desenvolvimento cultural da nossa poca, as cincias da natureza tornaram-se finalmente uma realidade que parece furtar-se anlise. Simultaneamente, as outras atividades intelectuais, artes, filosofias, cincias do homem e das sociedades, perderam no somente uma das fontes mais ricas de sua inspirao mas, se quiserem afirmar sua originalidade prpria, tero de lutar para escapar ao modelo, tanto mais fascinante quanto permanece obscuro, das cincias da natureza. Dissemos que a nossa tese a de que a cincia clssica atingiu hoje os seus prprios limites. Veremos que um dos aspectos dessa transformao terica o da descoberta dos limites de conceitos clssicos que implicavam, para os que acreditavam na sua validade universal, a possibilidade de um conhecimento completo do mundo. Pois se os seres oniscientes, demnio de Laplace, de Maxwell, deus de Einstein, abundam ainda hoje nos textos cientficos, no h nisso arcasmo, mas simples ingenuidade ou "filosofia espontnea de sbio". O contedo terico da cincia clssica contribuiu muito bem para estabilizar o mito de um saber onisciente. por isso que, por nosso lado, utilizaremos referncias desse tipo, tanto para lhes analisar o contedo terico, como para estudar o que hoje as torna impossveis: elas representam para ns um indicador muito seguro, que permite identificar as teorias que pertencem a essa cincia clssica cujo fim as metamorfoses atuais significam. Na vspera da sntese newtoniana, John Donne chorava o cosmos aristotlico destrudo por Coprnico:
" And new Philosophy calls ali in doubt, The Element of fire is quite put out, The Sun is lost, and th' earth, and no man's u't Can well direct him where to look for it. And freeh men confess that this u>orld's spent, When in the Planeis and the Firmament, They seek s man\ new, tken the f see that this Is crumbied out again to his Atomies 'T is ali in Pieces, ali coherence gone".

Nas peas esparsas e nos blocos desconjuntados que constituem hoje a

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nossa cultura, descobre-se a possibilidade de uma nova coerncia, tal como na poca de Donne. A cincia clssica, a cincia mtica de um mundo simples e passivo, est prestes a morrer, liquidada no pela crtica filosfica nem pela resignao empirista, mas sim por seu prprio desenvolvimento. Estamos hoje num ponto de convergncia, pelo menos parcial, das tentativas de abandonar o mito newtoniano sem renunciar a compreender a natureza. Iremos demonstrar que esta convergncia esboa com clareza alguns temas fundamentais: trata-se do tempo, que a cincia clssica descreve como reversvel, como ligado unicamente medida do movimento ao qual ela reduz toda mudana; trata-se da atividade inovadora, que a cincia clssica nega opondo-lhe o autmato determinista; trata-se da diversidade qualitativa sem a qual nem devenir nem atividades so concebveis, e que a cincia clssica reduz a uma simples aparncia. Julgamos que a cincia hodierna escapa ao mito newtoniano por haver concludo teoricamente pela impossibilidade de reduzir a natureza simplicidade oculta de uma realidade governada por leis universais. A cincia de hoje no pode mais dar-se o direito de negar a pertinncia e o interesse de outros pontos de vista e, em particular, de recusar compreender os das cincias humanas, da filosofia e da arte. Falamos de ressonncia entre discursos cientficos e teolgicos. Hoje pode falar-se de uma outra ressonncia, entre as cincias e a dominao "laica" dum mundo industrializado, reforada pela afinidade que se conhece entre o exerccio dessa dominao e a prtica compartimentada e muda da cincia. Pensamos que, com a cincia metamorfoseada, o dilogo cultural de novo possvel e que, de forma inseparvel, uma nova aliana pode firmar-se com a natureza, em cujo devenir participem o jogo experimental e a aventura exploratria da cincia. Isto no passa, por certo, de uma possibilidade. Se a prpria cincia convida hoje o cientista inteligncia e abertura, se os libis tericos do dogmatismo e do menosprezo desapareceram, resta ainda a tarefa concreta, poltica e social de criar os circuitos de uma cultura.

Captulo VIII A RENOVAO DA CINCIA CONTEMPORNEA


1. Para alm da Simplicidade do Microscpio
A cincia newtoniana constitua uma sntese, a termodinmica constitua outra. Tais snteses fazem da histria das cincias um desenvolvimento cheio de surpresas, muito diferente do montono e irreversvel desdobramento de especialidades cada vez mais compartimentadas sugeridas pela analogia com a evoluo das espcies biolgicas. A convergncia de categorias de problemas e de pontos de vista diferentes, quando ela se produz, destri pelo contrrio os cornpartimentos, agita o conjunto da cultura cientfica e tambm da nocientfica, cujas preocupaes tm muitas vezes servido de fonte de inspirao e se encontram, em compensao, transformadas. O semi-sucesso de Boltzmann e o cepticismo de Poincar manifestam perfeitamente que no era preciso nada menos do que uma nova sntese das duas snteses confrontadas para reencontrar uma concepo coerente da natureza. Hoje, vemos tal sntese se elaborar, to inesperada como as outras, produzida por sua vez pela convergncia de pesquisas que, todas elas, contriburam para nos fazer abandonar a idia newtoniana daquilo que uma teoria cientfica deveria ser: universal, determinista, fechada, tanto mais objetiva quanto no contivesse qualquer referncia ao observador, tanto mais perfeita quanto atingisse um nvel fundamental, escapando eroso do tempo. Sem dvida que o espetculo da estabilidade do movimento dos astros, a observao e o clculo do seu retorno peridico, sempre ao mesmo lugar, tm constitudo uma das mais antigas fontes de inspirao desse projeto que o da cincia clssica: encontrar a estabilidade como verdade da mudana. Do mesmo modo, os que estudam a matria a encontravam outrora a simplicidade do elementar; os tomos, os indivisveis de que os antigos faziam as letras indestrutveis que compem o texto do mundo. Desde a era clssica, o universo fsico aberto a nossas pesquisas explodiu; primeiro, em suas, dimenses: podemos estudar as partculas elementares cuja ordem de grandeza tipo de 10-13 cm, e estudar sinais vindos dos confins do Universo, de distncias da ordem dos 1028 cm. O nosso conhecimento, certamente com muitas lacunas, incide pois sobre fenmenos cujos extremos esto

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separados por uma diferena de escala da ordem de quarenta potncias de 10. Mas talvez mais importante que essa extenso dos limites do Universo seja a morte da idia de sua imutabilidade. Onde a cincia clssica tinha sublinhado a permanncia, vemos agora mudana e evoluo, vemos partculas elementares que se transformam umas nas outras, que entram em coliso, se decompem e nascem; j no vemos mais nos cus as trajetrias peridicas que enchiam de admirao o corao de Kant pelo mesmo motivo que a lei moral que nele morava; vemos objetos estranhos, quasares, pulsares, explodem as galxias e se despedaam, as estrelas dizem-nos afundam-se em black holes que devoram irreversivelmente tudo o que podem apanhar; e o Universo inteiro parece guardar, com a radiao de corpo negro, a recordao da sua origem e do acontecimento que principiou sua histria atual. No foi pois, s em biologia, em geologia, na cincia das sociedades e das culturas que o tempo penetrou, mas nos dois nveis de que era mais tradicionalmente excludo em proveito de uma lei eterna: no nvel fundamental e no cosmolgico. Acabamos de falar de um nvel fundamental como se esse nvel tivesse enfim sido descoberto, como se a ambio de reduzir a complexidade do mundo ao comportamento simples de um nmero definido de espcies de partculas tivesse enfim sido realizada. Vrias vezes, por certo, alguns acreditaram ter sido bem-sucedidos; viu-se no tomo, corao positivo e eltrons negativos, depois no ncleo, prtons e nutrons, os tijolos de que seria composto o nosso Universo, mas de cada vez um outro nvel, aparentemente rnais fundamental, foi descoberto, tendo sido preciso introduzir outras partculas, outra interaes. Do ponto de vista terico, o objeto da busca fascinada era a lei universal que substituiria a de Newton para levar em considerao as novas interaes descobertas, a teoria unitria, a frmula mgica donde um demnio matemtico poderia deduzir o conjunto das leis fsicas. Uma tal lei permaneceu inencontrvel. Essa busca, que obsidiou a vida de Einstein e permite ainda a alguns apresentar, com acentos religiosos, as dificuldades com que se depara o estudo das partculas elementares como "a crise", onde se joga o destino do saber humano, -nos hoje estranha. O otimismo que ela supunha, a idia da simplicidade do nvel microscpico, no podemos j tom-los a srio; as partculas elementares tambm no so simples, tal como o mundo das estrelas. Os nicos objetos cujo comportamento poder ser verdadeiramente simples pertencem ao nosso mundo, nossa escala macroscpica; so os primeiros objetos da cincia newtoniana, os planetas, os corpos graves, os pndulos. A cincia clssica tinha escolhido cuidadosamente os seus objetos nesse nvel intermdio; sabemos agora que essa simplicidade no a marca do fundamental, e que no pode ser atribuda ao resto do mundo. Aparentemente, isso poderia bastar; a transformao de nossas concepes, que nos mostram daqui para a frente a estabilidade e a simplicidade

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como excepcionais, deveria levar-nos a negligenciar muito ingenuamente as pretenses totalitrias da dinmica, cincia desses objetos simples e estveis. Por que nos preocuparmos, poderia dizer-se, com a incompatibilidade entre dinmica e termodinmica, j que o espectro do nvel fundamental que a dinmica pretendia descrever se dissipou de fato? Seria esquecer esta fala de Whitehead, que sem cessar confirmada pela histria das cincias: o choque das doutrinas uma ocasio, uma oportunidade. O abandono puro e simples de certas questes sob pretexto de que so pouco razoveis foi muitas vezes proposto, mas raramente aceito na ntegra. No comeo deste sculo, vrios fsicos propuseram o abandono do determinismo como sada para o paradoxo de Loschmidt, o paradoxo da inverso das velocidades e do decrscimo da entropia que ele provoca. Se as leis que regem a populao de partculas descrita por Boltzmann so intrinsecamente estatsticas, se o caos molecular constitui a verdade fundamental, a operao de inverso das velocidades ser impotente, no poder constranger o sistema a regressar a seu passado167. Mais prximo de ns, Brillouin esperava tambm destruir o determinismo lembrando esta verdade de bom senso de que um vaticnio preciso exige um conhecimento preciso das condies iniciais, e que este conhecimento deve ser pago; a predio exata suposta pelo determinismo supe um preo infinito, sendo, portanto, absurda. Estas objees s pretenses da dinmica tm um defeito importante; so razoveis mas estreis, no tm qualquer fecundidade prpria e no trazem qualquer ponto de vista novo sobre a realidade; querem regular e racionalizar o dilogo com a natureza, mas no constituem a promessa de um novo dilogo, a descoberta de uma nova riqueza, de um novo campo de explorao. a razo do papel principal desempenhado pelas demonstraes de impossibilidade. A descoberta de uma impossibilidade fsica no produto de uma resignao ao bom senso, a descoberta de uma estrutura intrnseca do real que se ignorava at a e que condena impossibilidade um projeto terico. Na verdade, essa descoberta tem como conseqncia excluir a possibilidade de uma operao que podia at a imaginar-se realizvel em princpio; mquina trmica nenhuma poder explorar o calor do meio se no estiver simultaneamente em contato com uma fonte fria; mas isso tambm a abertura de um ponto de vista novo sobre o mundo, a base de uma nova possibilidade de cincia. O nosso sculo viveu duas demonstraes de impossibilidade fsica, a que funda a relatividade e a que funda a mecnica quntica, mas viveu-as "s arrecuas", como a revelao de limites opostos s ambies da fsica; viu nisso, ao mesmo tempo, o apogeu e a crise ltima, o fim de uma explorao que chegou descoberta de seus prprios limites. Procuramos mostrar aqui que as duas revolues cientficas do sculo XX devem ser vistas no como ponto de chegada, mas de partida, de abertura a novas possibilidades tericas.

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2. O Fim da Universalidade: A Relatividade


A idia de que a descrio cientfica deve ser coerente com a definio dos meios teoricamente acessveis a um observador que pertena a este mundo, e no a um ser totalmente independente das coaes fsicas, um ser que contempla o mundo fsico "do exterior", constitui uma das idias fundamentais da relatividade. Foi a propsito da propagao dos sinais que ela descobriu um limite ao qual est submetido todo o observador pertencente ao mundo fsico. Com efeito, a velocidade da luz no vcuo (c 300 000 km/s) aparece em fsica como uma velocidade-limite de propagao dos sinais, qualquer que seja a sua natureza (ondas eletromagnticas, acsticas ou qumicas). Desempenha igualmente um papel fundamental, o de constante universal da natureza. No h constante universal na fsica newtoniana, no sentido em que esta constitui uma teoria geral: aplica-se da mesma maneira, qualquer que seja a escala de seus objetos; os movimentos dos tomos, dos planetas e das estrelas so regidos por uma lei idntica. O Universo , pois, homogneo, e o velho sonho que renasce sem cessar ainda possvel: o nosso sistema planetrio no ser um tomo, no seio de um organismo gigante? E no seremos ns prprios um universo para seres nfimos mas qualitativamente parecidos conosco? Esse sonho, a descoberta das constantes universais f-lo finalmente explodir. No momento em que a relatividade conseguiu a proeza de fazer a sntese da dinmica e do campo eletromagntico responsvel pela propagao das ondas luminosas, ela estabeleceu uma distino entre as velocidades fracas e as que podemos comparar velocidade da luz. O comportamento dos objetos fsicos , a partir de ento, nitidamente diferenciado, consoante sua velocidade se aproxima da da luz ou muito mais lenta. De igual maneira, a constante h de Panck, qual voltarenfos, determina uma escala natural segundo a massa dos objetos. No podemos mais imaginar o tomo como um pequeno sistema planetrio. Os eltrons pertencem a uma escala diferente da dos planetas e do conjunto dos seres macroscpicos, macios e lentos, de que ns prprios fazemos parte. No contentes em destruir a homogeneidade do Universo introduzindo nele uma escala fsica em funo da qual os comportamentos se diferenciam qualitativamente, as constantes universais levam, j o dissemos, a uma nova concepo de objetividade fsica. Nenhum ser submetido s leis fsicas pode transmitir sinais a uma velocidade superior, da luz no vcuo. Resulta da esta notvel concluso a que chegou Einstein: no se pode falar mais de simultaneidade absoluta entre dois acontecimentos distantes. A simutaneidade no pode definir-se seno relativamente a um referencial prprio. O plano seguido neste livro no nos permite entrar numa exposio da fsica relativista; contentemo-nos em observar aqui que as leis de Newton no supunham, em si, que o observador fosse um ser fsico; a objetividade era a definida como a ausncia de referncia, na descrio do objeto, quele que o

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descreve. E se imaginarmos inteligncias "no-fsicas" capazes de comunicar a uma velocidade infinita, para esses, cujo ponto de vista tem o carter absoluto que a antiga objetividade supunha, as leis da relatividade so falsas. O fato de a relatividade fundar-se numa coao que no vlida seno para observadores fsicos, para seres que no podem estar seno em um nico lugar de cada vez e no em todo lado ao mesmo tempo, faz desta disciplina uma fsica humana o que no quer dizer uma fsica subjetiva, produto de nossas preferncias e convices, mas uma fsica submetida s coaes intrnsecas que nos identificam como pertencendo ao mundo fsico que descrevemos. E essa fsica, que supe um observador situado, no mundo, e no a outra teoricamente concebvel, a fsica do absoluto, que a experimentao no cessa de confirmar. O nosso dilogo com a natureza bem conduzido do interior dela, e aqui ela no responde positivamente seno aos que, explicitamente, reconhecem que lhe pertencem.

3. O Fim do Objeto Galileno: a Mecnica Quntica


A relatividade, se modificou a antiga concepo de objetividade fsica, mantinha intacta uma outra caracterstica fundamental da fsica clssica, a ambio de obter a descrio "completa" da natureza. Depois da relatividade, o fsico no pode mais invocar a extrapolao de um demnio que observaria todo o Universo do exterior, mas pode ainda imaginar o matemtico, aquele acerca de quem Einstein afirmava que nem trapaceava nem jogava os dados, aquele que possui a frmula do Universo donde se pode deduzir matematicamente a totalidade dos pontos de vista possveis acerca do mundo, a totalidade dos fenmenos da natureza tal como so observveis de todos os pontos de vista possveis. Neste sentido, a relatividade se situa ainda no prolongamento da fsica clssica. A mecnica quntica, em contrapartida, corresponde primeira teoria fsica que verdadeiramente cortou as amarras e abandonou toda referncia a esse ponto fixo que o conhecimento divino do mundo constitua; a mecnica quntica no nos localiza somente na natureza, mas identifica-nos como seres "pesados", constitudos por um nmero macroscpico de tomos. Disse-se que, para conceber melhor as conseqncias do carter de constante universal da velocidade da luz, Einstein se imaginara cavalgando um fton; mas a mecnica quntica descobre que somos demasiado pesados, ns ou nossos instrumentos de medio, para cavalgar um fton ou um eltron; impossvel nos imaginarmos no lugar de seres to leves, nos identificarmos a eles, descrever o que pensariam, se acaso pensassem, o que experimentariam, se pudessem sentir alguma coisa. H j mais de cinqenta anos que Bohr, Heisenberg e alguns outros chegaram a essa concluso, ainda difcil de pensar; ela mesmo radicalmente inaceitvel para alguns que, como Einstein, lutam para que a fsica no renuncie a descrever o eltron "em si", abstraindo das coaes determinadas

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pelo carter macroscpico dos nossos instrumentos de medio. isso o que est em jogo na famosa questo das "variveis ocultas": poderemos imaginar que o movimento dos eltrons e dos outros seres qunticos determinado por variveis fsicas, mesmo se essas variveis so inobservveis para ns? Noutros termos: poderemos voltar ao ponto de vista clssico? Recentemente foram feitas engenhosas tentativas para decidir a questo, pelo menos parcialmente, no plano experimental. At agora a resposta foi negativa: a existncia das variveis ocultas teria conseqncias que a experimentao contradiz188. O nosso ponto de vista muito diferente. Como veremos, a mecnica quntica introduz, com efeito, uma nova coerncia nos fenmenos. As "propriedades ondulatrias" exprimem um carter coletivo dos movimentos, desconhecido na mecnica clssica. Ora, variveis ocultas corresponderiam situao oposta, e ningum esperaria que seu efeito fosse o de um aumento do carter desordenado do movimento. Seremos levados a concluir que o problema no est em juntar variveis (ocultas ou no), antes em suprimi-las. A histria da mecnica quntica, como a de todas as inovaes conceptuais, uma histria complexa e cheia de imprevistos, a histria de uma lgica cujas implicaes so descobertas depois que ela prpria foi produzida na urgncia do dilogo experimental. No podemos descrever aqui essa histria, mas sublinhar apenas a maneira inesperada como ela participa na convergncia que, atualmente, tem como resultado renovar a dinmica e construir a ponte entre essa cincia do ser e o mundo do devir. Na origem da mecnica quntica, h um conjunto de dados novos que a mecnica clssica no conseguia interpretar, tal como tinha sido incapaz, um sculo antes, de enunciar as leis do funcionamento das novas mquinas que punham em ao, no as foras da gravidade mas o poder motriz do fogo. Ainda desta vez, do fogo que se trata, do calor ou da fasca eltrica, que atuam num corpo quimicamente puro, e da luz que emite ou absorve esse corpo excitado. No fim do sculo XIX sabia-se que cada elemento qumico emite uma luz que lhe especfica, uma luz que, contrariamente luz branca, no possui o conjunto contnuo das freqncias, mas apenas um espectro descontnuo; essa luz, quando, decomposta em suas freqncias constituintes, impressiona uma placa fotogrfica, revela uma autntica assinatura do elemento qumico, um conjunto de riscos, linhas de intensidade e freqncia caractersticos. Por que um tomo excitado emite numa srie de freqncias descontnuas? Que estrutura atmica pode explicar que cada elemento qumico tenha um espectro particular? So os dados do estudo espectroscpico da matria que constituem um dos pontos de partida histricos da mecnica quntica. For outro lado, em 1900, o estudo de certas propriedades das radiaes luminosas tinha levado Max Planck a introduzir uma constante universal. No comeo dos seus trabalhos, ele tinha a ambio de fazer para a interao matria-luz o que Boltzmann fizera para a interao m at r ia-matria, isto ,

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descobrir um modelo cintico da evoluo irreversvel. Foi no decurso desses trabalhos (sobre o "corpo negro") que teve de admitir que s uma repartio descontnua da energia (em que h permite definir o "gro elementar") podia explicar os dados experimentais. Uma vez mais, o desafio posto pelo problema da irreversibilidade tinha contribudo para a realizao de um progresso decisivo da fsica. A descoberta de Planck ficou isolada, e quase ignorada, at que Einstein (1905) compreenda a significao geral dessa constante h e as suas implicaes no que concerne natureza da luz. A constante de Planck liga o aspecto ondulatrio da luz, bem conhecido a partir do .sculo XVII, a um aspecto aparentemente contraditrio, o aspecto corpuscular. A onda luminosa caracterizada por uma freqncia, v, e um comprimento de onda, A ; k permite passar da freqncia a uma grandeza corpuscular, um "gro" ou quantum de energia (hv = ), e permite passar de A a uma grandeza mecnica, o momento, ou quantidade de movimento (h/X -p). E esta dualidade onda-partcula que Louis de Broglie tornou extensiva matria (1924) e que foi o ponto de partida da formulao moderna da mecnica quntica, com sua perturbao de categorias clssicas como a de causalidade. Mas, na origem, a quantificao da energia aplicada por Einstein a problemas como o do calor especfico a baixa temperatura inspirou a idia de que os tomos e as molculas no evoluem de maneira contnua, mas "saltam" entre os nveis discretos de energia, que so os nicos onde podem encontrar-se. Foi Niels Bohr que ligou essa nova fsica quntica aos dados respeitantes aos espectros de emisso e de absoro e, portanto, ao problema do tomo. Com efeito, j em 1913 Bohr propunha um modelo de tomo, de aparncia bastante simples, mas cujos postulados, primeira vista paradoxais, iam finalmente dar origem mecnica quntica. Eltrons carregados negativamente giram volta de um ncleo carregado positivamente. Primeiro paradoxo: o eltron carregado deveria, nessas condies, segundo a fsica clssica, emitir uma irradiao, perder deste modo progressivamente sua energia e, finalmente, esmagar-se contra o ncleo; em conseqncia, a rbita eletrnica definida por Bohr no pode ser estvel. Bohr postula tambm que esse movimento do eltron no descrito pela cincia clssica; postula explicitamente a estacionariedade da rbita eletrnica e o carter conservativo ao movimento do eltron; e ainda que este no emite irradiao enquanto gira em sua rbita, podendo, portanto, manter-se a indefinidamente. S quando o tomo excitado que o eltron pode ser expulso da sua rbita, e no momento em que passa de uma rbita a outra que emite ou absorve um fton cuja freqncia corresponde diferena das energias que caracterizam o movimento eletrnico em cada uma das duas rbitas; da os espectros de absoro onde se referenciam as freqncias luminosas dos ftons que foram absorvidos pelos eltrons que saltam para rbitas mais afastadas do ncleo, e os espectros de emisso, irradiao emitida espontnea-

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mente pelos tomos quando recaem do estado de excitao para o normal: os eltrons emitem um fton quando saltam para uma rbita mais prxima do ncleo, onde seu movimento ter uma energia mais baixa. Resta explicar o carter descontnuo e especfico das linhas espectrais. aqui que intervm diretamente os "nveis qunticos". Segundo postulado: para cada tomo s-existe um certo nmero de rbitas permitidas; a energia ligada ao movimento orbital do eltron s pode ter certos valores determinados. A assinatura espectroscpica do tomo, as linhas espectrais que ele emite ou absorve, denota, portanto, as diferenas entre os nveis de energia permitidos para cada tomo, e permite-nos identificar e calcular o valor do conjunto das rbitas caractersticas de cada tipo de tomo, ou de molcula, o conjunto dos estados estacionados qunticos de cada corpo qumico. Uma das conseqncias do modelo de Bohr169, j que o movimento orbital no emite nem absorve nenhuma energia, que ele no produz nada que possamos medir, no interage com o mundo exterior. Podemos conhecer algo do eltron s no momento em que ele salta de uma rbita para outra: nessa ocasio, podemos conhecer a diferena de energia entre os dois nveis orbitais. Por conseqncia, s os nveis de energia das rbitas so observveis e podem ser reconstitudos, mas o prprio movimento nessas rbitas, a posio e a velocidade do eltron em cada instante, esses no os podemos conhecer. uma teoria estranha, hbrida, a de Bohr. Por um lad o, ainda formulada em termos de mecnica clssica e, mais especificamente, da teoria dos sistemas integrveis (tais como os definimos no captulo II, 3); por outro lado, ela deve "juntar" aos conceitos clssicos regras suplementares (estacionariedade das rbitas que correspondem aos nveis qunticos, emisso de irradiao s no momento dos "saltos"). instrutivo comparar a teoria de Bohr de Boltzmann, que expusemos no captulo precedente. Nos dois casos, trata-se de uma obra na qual a intuio fsica desempenha um papel essencial. So verdadeiramente, nesse sentido, exemplos magnficos desse dilogo com a natureza invocado na introduo deste livro. Em ambos os casos, o modelo imaginado ultrapassava a cincia da poca: no se tratava de deduo, antes de abertura para continentes desconhecidos. Claro que os esquemas tericos postulados por Boltzmann e Bohr permitiam compreender melhor os dados experimentais, mas iam sobretudo suscitar pesquisas cuja fecundidade domina ainda a cincia contempornea. No caso da teoria quntica, a Heisenberg, Jordan, Born, Schrdinger e Dirac (no decurso dos anos 1925-1927) que cabe o feito de haverem transformado a tentativa de Bohr num edifcio coerente, de uma elegncia comparvel da mecnica clssica, e isso, incorporando-lhe a dualidade ondacorpsculo de Einstein e de de Broglie. Antes de tudo, fora necessrio encontrar um conceito novo, desconhecido

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da fsica clssica, que permitisse incorporar na linguagem terica a "quantificao"; o fato observado de que um tomo no pode encontrar-se seno em estados discretos. Significa isto, em particular, que a energia (ou o hamiltoniano) no pode mais ser essa simples funo das posies e dos momentos como na mecnica clssica, sem o que, dando a essas posies e a esses momentos valores prximos, a energia variaria de maneira contnua. Ora, h nveis energticos discretos. A descoberta da insuficincia dos conceitos da dinmica clssica inseparvel de uma atmosfera geral de "crise" que reinou depois da Primeira Guerra Mundial, especialmente na Alemanha. A exemplo de Heisenberg, que os inventou, parece de fato que muitos viveram como uma libertao, como uma ocasio de renovao, a introduo em fsica de uma noo completamente nova: a noo de operador I7. Contudo, preciso sublinhar que, fosse qual fosse o contexto social e cultural da sua inveno, os operadores impuseram-se em fsica porque constituam o nico mtodo formulado at ento para se levar em conta a quantificao. A fim de compreender o papel dos operadores, associados por Heisenberg e os outros fundadores da mecnica quntica s grandezas fsicas da mecnica clssica, tais como, por exemplo, as coordenadas de posio q, os momentos p ou a energia H(pt q), devemos introduzir tambm os objetos sobre os quais os operadores agem, "operam". Tomemos uma funo simples, por exemplo "x2", e sujeitemo-la a uma operao matemtica, como seja uma derivao, representada por "d/dx"; o resultado dessa operao uma nova funo, neste caso "2x"; mas certas funes se comportam de maneira particular em relao operao de derivao; por exemplo, a funo exponencial: se se deriva "e&x ", obtm-se "3e^x", isto , encontra-se a funo de partida simplesmente multiplicada por um nmero. Essas funes que se reproduzem por aplicao de um operador so chamadas de "funes prprias" do operador, e os nmeros pelos quais a funo prpria se encontra multiplicada depois da aplicao do operador so os "valores prprios" do operador. A todo operador corresponde assim um conjunto, um "reservatrio" de valores numricos esse conjunto forma o seu espectro. Este espectro pode ser discreto quando os valores prprios formam uma seqncia discreta. Existe, por exemplo, um operador cujos valores prprios so todos os inteiros 0,1,2... Um espectro pode tambm ser contnuo, formado por todos os nmeros entre zero e um, por exemplo. A toda grandeza fsica da mecnica clssica corresponde um operador em mecnica quntica, e os valores numricos que essa grandeza fsica pode tomar so os prprios desse operador. O que essencial que a noo de grandeza fsica (representada por um operador) se encontre disjunta da de seus valores numricos (representados pelos valores prprios do operador). Em especial, a energia ser agora representada pelo operador hamiltoniano e

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os nveis, quer dizer, os valores energticos observados, sero os prprios que correspondem a esse operador. No domnio da fsica atmica e molecular, essa construo audaciosa foi admirvel mente verificada pela experincia. Abriu fsica um mundo microscpico de uma riqueza insuspeitada, e decerto uma das fraquezas desta obra o termos consagrado to pouco espao a esse domnio fascinante onde a imaginao criadora e a observao experimental se juntam de maneira particularmente inesperada. Limitar-nos-emos a sublinhar aqui que a estrutura to original da mecnica quntica revelou que o mundo microscpico regido por leis de uma estrutura nova, pondo fim uma vez por todas s esperanas de uma descrio nica do Universo com a ajuda de um nico esquema conceituai. Cada linguagem possui uma lgica, que toda frase supe, mas que cada uma, em particular, no revela seno de maneira parcial; cada linguagem matemtica, ajustada para exprimir uma situao especial, abre com efeito, bem para alm das intenes dos que a inauguram, um campo de explorao cheio de surpresas. A estrutura da mecnica quntica, construda a propsito de descobertas experimentais j adquiridas, ia rapidamente revelar-se plena de um contedo fsico novo, inaudito, para falar com propriedade. Hoje podemos interrogar-nos, distncia, sobre o significado que se pode atribuir introduo de operadores. Historicamente, eles esto decerto ligados existncia dos nveis energticos, e veremos, por outro lado, a interpretao que Niels Bohr lhes deu com a complementaridade. Mas, como iremos ver, os operadores encontram doravante uma aplicao na prpria mecnica clssica, o mesmo dizer que seu significado se encontrar ampliado muito para l do que haviam previsto os fundadores da mecnica quntica. Pode dizer-se que, na generalidade, a noo de operador se introduz doravante de maneira natural sempre que, por uma razo ou outra. preciso ultrapassar o conceito de trajetria e, portanto, introduzir uma descrio estatstica, isto tanto na mecnica clssica como na mecnica quntica. Estudaremos mais adiante algumas das razes que levam a uma tal ultra passagem; elas podem ser mltiplas; o essencial permanece: o abandono da trajetria, e do determinismo que ela implica, que leva introduo, na fsica, do conceito de operador.

4. Relaes de Incerteza e de Complementaridade


Vimos j que um "operador" age sobre uma funo. Se esta for uma funo prpria, pode-se dizer que a grandeza fsica que o operador representa tem um valor bem determinado, ou seja, precisamente o valor prprio correspondente. Tomemos agora duas grandezas fsicas representadas por operadores Oi e Oi. Poderemos atribuir-lhes, simultaneamente, valores bem determinados? Esta questo admite uma resposta precisa no quadro da mecnica quntica. Por meio de Oi, Ot podemos formar os dois operado-

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rs Oi 'Oz e Oi O\. Estes dois operadores diferem segundo a ordem das operaes: Oi Oz f= Oi [Oi f] significa que aplicamos, em primeiro lugar, Oi funo /, e depois Oi ao resultado, ao passo que o Oi Oi /corresponde ordem inversa. Em geral, os resultados so diferentes conforme se aplique Oi Oz ou Oz Oi e diz-se ento que os operadores Oi e Oi no comutam. Vejamos um exemplo: se Oj o operador "multiplicar pela coordenada q" e Oi, o operador "derivar em relao a q", temos Oi Oz f q [fq] e Oi Oi f=d/cq [qf\. A regra de derivao de um produto faz que (Ot Oi -Oi Oj) /= (/d q q g /dq) f f e como este resultado verdadeiro qualquer que seja a funo f, escreve-se de maneira abreviada O i Oi -O i Ot =l. Oi Oi -Oi O2 , por definio,o comutador dos operadores Oi e O 2. Podemos formular agora a resposta questo suscitada: no podemos fazer corresponder valores numricos bem determinados ao mesmo tempo a Oj e a Oi a no ser que esses operadores comutem, isto , que Oi Oi = OzOi. s neste caso que o sistema poder ser representado por funes que sejam funes prprias simultaneamente de Oi e de Oz. Consideremos primeiro um exemplo clssico, estudando a aplicao dos operadores Oi = q, Oi = >/ftq funo de distribuio clssica q, no espao das fases (o espao das coordenadas q e dos momentos p). Isto implica simplesmente que, se p funo prpria de q, a distribuio estatstica nas coordenadas se reduz a um valor bem determinado da coordenada, o valor prprio, todas as outras tm uma probabilidade nula. Ao contrrio, se p uma funo prpria de ?/&q, pode-se demonstrar facilmente que o conjunto estatstico no depende das, coordenadas todos os valores" das coordenadas tm a mesma probabilidade. Compreende-se agora que uma mesma funo p no poder ser, simultaneamente, funo prpria de q e de /q . A distribuio / no pode ao mesmo tempo corresponder a um valor bem determinado e indeterminado da mesma grandeza fsica, e a no-comutao dos operadores q e 8/d<J (ou p e d/d p) exprime simplesmente uma impossibilidade lgica. Essa no-comutao toma um sentido novo e mais fundamenta] em mecnica quntica. Como veremos a seguir, de forma um pouco mais detalhada, a constante h reduz o nmero de variveis em relao ao que necessrio para descrever inteiramente um sistema clssico. Coordenadas e quantidades de movimento (q e p) deixam de ser independentes. Podia pressentir-se essa diminuio do nmero de variveis independentes a partir da relao de Einstein e de Broglie, A = k/p, que liga o comprimento de onda 2 (propriedade ondulatria) quantidade de movimento p (propriedade corpuscular). Deste modo, a constante de Planck liga os comprimentos (e, portanto, as coordenadas) a quantidades de movimento. De maneira mais precisa, a mecnica quntica associa a q e p operadores, q q et pof = h/z-xi d/q, o que, como vimos, os define como no-comutativos (poderia tambm tomarse q0p h/27T i/dq, p0p = p, essencial que os operadores associados s coordenadas e s quantidades de movimento no comutem em caso algum).

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A impossibilidade "lgica" que encontramos na mecnica clssica toma, assim, um sentido novo. No podemos atribuir, simultaneamente, a p e a <\ valores bem determinados em mecnica quntica, e da o nome de relao de incerteza dado por Heisenberg a essa relao de no-comutao. Em mecnica clssica podemos considerar toda uma gama de conjuntos caracterizados pela funo p; por exemplo, uma distribuio pode corresponder a um valor bem determinado em q e indeterminado em p (todos os valores de p tm a mesma probabilidade). Podemos tambm (onde no atue o fenmeno de instabilidade que introduziremos no captulo seguinte) passar ao limite duma trajetria nica, correspondendo a um conjunto caracterizado, ao mesmo tempo, por valores bem determinados de q e de p. Em mecnica quntica isto se torna impossvel; podemos escolher um conjunto bem determinado em q, ou em p, mas no existe conjunto bem determinado em q e em p ao mesmo tempo. A mecnica quntica, em cuja novidade radical Bohr e Heisenberg tanto insistiram, no reclama por isso, necessariamente, uma nova lgica; ela corresponde, de fato, mesma exigncia de no-contradio do formalismo clssico, mas redefine o que contraditrio. Niels Bohr defendera o abandono total do realismo, no sentido clssico, sublinhando que a constante de Planck define como no-decomponvel a interao entre um sistema quntico e um instrumento de medida. Portanto, o fenmeno quntico resultado da operao de medida ao qual se podem atribuir as grandezas cujos valores numricos vamos medir. Em conseqncia, toda descrio implica a escolha da operao de medida, necessariamente macroscpica, a efetuar, a escolha do dispositivo experimental por cuja mediao o sistema ser explorado; em suma, a escolha da pergunta feita ao sistema quntico. A resposta registrada no nos permite descobrir uma dada realidade; o nmero quntico medido caracteriza o sistema no estado prprio no qual escolhemos produzi-lo e descrev-lo, fazendo-lhe experimentalmente uma determinada pergunta e no outra. A objetividade clssica identifica descrio objetiva do sistema "tal como ele em si mesmo" e descrio completa. Neste sentido, a mecnica quntica impe-nos, certamente, redefinir a noo de objetividade, no lig-la observao simultnea das coordenadas e dos momentos (ou quantidades de movimento). Mas essa redefinio bem mais geral do que Bohr julgava, no se limitando ao problema do "fenmeno" quntico, na definio do qual a interao de medida beneficiria, mas atingindo igualmente os sistemas da dinmica clssica, visto que, tambm a, a passagem ao limite para as trajetrias pode vir a ser impossvel. Insistimos no fato de que essa nova objetividade no nos parece, em todo o caso, resultar de perturbaes arbitrrias introduzidas pela operao de medida, e de que no nesse sentido que se deve compreender a mudana de estrutura em relao dinmica mediada por h. A interpretao, muitas vezes

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sugerida, que coloca nos fundamentos da mecnica quntica a idia das perturbaes provocadas pela observao, conduz, como se sabe, falsa situao em que o sistema "em si" parece efetivamente caracterizado por valores bem determinados do conjunto dos parmetros, mesmo se os valores de alguns dentre eles so "confundidos" pela medio. Ento, o realismo tradicional seria acompanhado, simplesmente, de uma interdio de aparncia estreitamente positivista: no atribuir simultaneamente uma posio e uma velocidade a uma partcula, sob o pretexto de que, se se medir uma delas, se modifica a outra de maneira incontrolvel. Fora contra essa interpretao que deixa intacta a idia clssica da realidade fsica, mas interdiz abstratamente de a ela se referir que Bohr sublinhara a novidade da idia positiva de uma escolha necessria. O fsico no descobre uma verdade determinada, que o sistema silenciaria; ele deve escolher uma linguagem, isto , o conjunto dos conceitos macroscpicos, em cujos termos ser solicitado ao sistema que responda. precisamente essa idia de escolha que Bohr exprimia com o princpio de complementaridade. Nenhuma linguagem, ou seja, nenhuma preparao do sistema que permita represent-lo por uma funo prpria de um ou de outro operador, pode esgotar a realidade do sistema; as diferentes linguagens possveis, os diferentes pontos de vista tomados sobre o sistema, so complementares; todos tratam da mesma realidade, mas no podem ser reduzidos a uma descrio nica. Esse carter irredutvel dos pontos de vista de uma mesma realidade muito rigorosamente a impossibilidade de descobrir um ponto de vista genrico, um ponto de vista a partir do qual a totalidade do real seria simultaneamente visvel. A lio do princpio de complementaridade no uma lio de resignao, no se tratando de renunciar pela razo a uma descrio demasiado completa ou precisa; Bohr dizia que no podia pensar no significado da mecnica quntica sem sentir vertigens; realmente um arrancar vertiginoso dos hbitos do bom senso compreender que toda a propriedade macroscpica inseparvel da "iluminao" que decidimos projetar sobre a realidade, e que esta demasiado rica, que seus relevos so excessivamente complexos para que um s projetor possa ilumin-la em sua totalidade. A verdadeira lio do princpio de complementaridade, aquela que pode ser traduzida noutros campos do conhecimento, como Bohr toda a sua vida tentara fazer, sem dvida essa riqueza do real que transborda de cada linguagem, de cada estrutura lgica, de cada iluminao conceptual; cada uma pode somente exprimir uma parte dela mas consegue exprimi-la; assim, a msica no esgotada por nenhuma de suas estilizaes, o mundo dos sons mais rico do que todas as linguagens musicais podem exprimir, seja a da msica esquim, de Bach ou de Schnberg; mas cada uma constitui uma escolha, uma explorao eletiva e, como tal, a possibilidade de uma plenitude.

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5. O Tempo Quntico
Entretanto, se a mecnica quntica renovou profundamente a fsica introduzindo pela primeira vez a idia de operadores que no comutam, de transformaes entre pontos de vista diferentes, h um aspecto em relao ao qual ela continua tradicional: a questo do papel do tempo na evoluo do sistema quntico. A esse nvel, a lgica da dinmica hamiltoniana impe mecnica quntica o mesmo tipo de concepo da mudana que ela traduzia na dinmica. Como na dinmica clssica, a energia, transformada num operador, desempenha um papel central na mecnica quntica, e mesmo um duplo papel. O iiamilf oniano clssico era, por um lado, um invariante do movimento: exprimindo'a energia total do sistema em termos das variveis cannicas, ele conservava um valor constante para toda a evoluo dinmica de um sistema isolado; mas, por intermdio das equaes cannicas, era tambm a estrutura do hamUtoniano que determinava a evoluo de p e g, contendo ele mesmo a lei do movimento dinmico. O operador hamiltoniano, Hop, d tambm por seus valores prprios os nveis de energia do sistema. D, alm disso, a evoluo temporal do sistema atravs da equao de Schrdinger que, em mecnica quntica, substitui as equaes cannicas de Hamilton. A equao de Schrdinger, que a equao fundamental da mecnica quntica, tem uma estrutura muito prxima da da equao de Liouville, j por ns citada no captulo precedente e que escrevemos Lp =ipft. Ela se traduz, realmente em ih/2TTd^/St = H tt^ . A diferena mais importante respeita ao nmero de variveis que a mecnica quntica admite. Vimos j que os operadores que, em mecnica quntica, correspondem s coordenadas q e aos momentos p no so independentes. Esto ligados pela relao de incerteza. Enquanto a forma da distribuio estatstica p depende, ao mesmo tempo, dos q e dos p, a funo de onda/( em mecnica quntica s depende da metade dessas variveis, seja dos operadores correspondentes a q, seja dos operadores correspondentes a p. A descrio estatstica torna-se aqui, portanto, irredutvel, e ns no podemos mais passar ao limite da trajetria clssica. A funo de onda $ no tem sentido estatstico simples; pode ser positiva ou negativa e, como mostra o smbolo i na equao se Schrdinger, nem sequer necessariamente uma grandeza real. Mas, se tomarmos./^/* obtemos uma grandeza real positiva; ela que podemos identificar a uma probabilidade. Assim, como Max Born demonstrou, /ifi(ij)/2 permite calcular a probabilidade de encontrar uma partcula no ponto da coordenada q. Mais geralmente, a regra que liga a funo de onda ^ s probabilidades a seguinte: para calcular as probabilidades de resultado de uma medida particular preciso desenvolver a funo *fr em termos de funes prprias do operador representando a grandeza fsica em questo, quer dizer, representar 0 como ,, , como uma superposio dessas funes prprias "uj".

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Cada funo ul ...un encontra-se ponderada por um coeficiente cl...cn, e cada ei permite calcular a probabilidade de a medida eventualmente efetuada sobre o sistema dar o valor prprio correspondente funo prpria de uj. H s um caso em que a equao de Schrdinger conduz a uma predio determinista: quando <b , em vez de ser uma superposio de funes prprias, se reduz a uma nica dentre elas. Assim, pode-se preparar um sistema de tal sorte que o resultado de uma medida particular seja previsvel. "Sabe-se" ento que o sistema descrito pela funo prpria correspondente. Mas e voltamos a encontrar aqui as relaes de incerteza , s informaes estatsticas podero ser dadas a propsito das grandezas correspondentes a operadores que no comutem com aquele cujo valor prprio assim determinado. preciso, pois, sublinhar que 0 no uma quantidade fsica observvel em si, mas que contm a evoluo das diferentes probabilidades dos valores que podem tomar as grandezas observveis. a sua evoluo que determina toda a mudana observvel do sistema no decurso do tempo. Dissemos que, de maneira anloga dinmica, o operador hamiltoniano que determina esta evoluo H0p ifi = bi/zwifi/it. E esta equao de Schrdinger, como as equaes dinmicas regidas pelo hamiltoniano clssico, engendra uma evoluo de i/r reversvel e determinista. Ao movimento reversvel numa trajetria corresponde a mudana reversvel da funo de onda. Por outro lado, logo que a funo de onda conhecida num dado instante, a equao de Schrdinger permite calcul-la em qualquer instante anterior ou ulterior: a situao, deste ponto de vista, estritamente anloga da mecnica clssica. o que resulta do fato das relaes de incerteza da mecnica quntica no se aplicarem ao tempo. Este permanece como um nmero, no como operador; e s operadores podem aparecer nas relaes de incerteza. Mas, como veremos no captulo seguinte, essa concluso no geral: certos sistemas, clssicos ou qunticos, permitem-nos introduzir um segundo tempo, um tempo-operador que obedecer a uma relao de incerteza. Essa uma concluso notvel: a relao entre o "ser" e o "devir" transforma-se, por sua vez, no objeto de uma complementaridade alargada. Mas no antecipemos. A representao do sistema em termos de funes prprias do operador hamiltoniano constitui muito precisamente, por seu turno, o anlogo quntico da representao privilegiada dos sistemas integrveis clssicos, em termos dos invariantes do movimento (captulo II, 3). Assim, por exemplo, o modelo atmico de Bohr, com suas orbitais em nveis de energia bem determinados, corresponde a esse tipo de representao: a probabilidade de encontrar o eltron numa rbita estacionaria de energia E{ no varia no decurso do tempo. De maneira geral, os estados estacionrios sobrepostos que constituem <p nessa representao evoluem sem qualquer interao de uns com os outros, como se cada um estivesse "s no mundo". Aparece assim ainda mais claramente que, tal como as equaes dinmicas, a equao de Schrdinger descreve uma evoluo onde nada de novo pode "se produzir".

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Entretanto, sabe-se que o eltron no se mantm indefinidamente na sua rbita, seno seramos incapazes de o descrever. Quando o sistema perturbado por uma interao com o mundo exterior, pode sofrer uma transformao irreversvel, o eltron pode mudar de estado estacionado, saltar de uma rbita para outra e somente na seqncia desse processo que podemos conhecer os valores dos diferentes nveis de energia do sistema. E por causa dessa interveno de um processo irreversvel, necessrio para tornar acessveis os dados concernentes aos estados estacionrios, que o problema da irreversibilidade, longe de ser solucionado p ela mecnica quntica, nela se coloca com uma nova urgncia. O fato de a evoluo da funo de onda no permitir descrever a interao com o mundo, no seguimento da qual so conhecidos os dados acerca do sistema quntico, hoje um plo de interesse dos especialistas da mecnica quntica. E o problema da medida. Como foi sublinhado com nfase por N. Bohr e L. Rosenfeld, toda a medida possui sempre um elemento de irreversibilidade, contm sempre um apelo a fenmenos irreversveis, tais como, por exemplo, os processos qumicos que correspondem ao registro fotoqumico dos "dados"172. Isto j verdadeiro na mecnica clssica. Quando se trata de fenmenos qunticos, a obteno dos dados no pode ser idealizada como referenciao espaotemporal instantnea. O registro acompanhado de uma tal amplificao que um acontecimento microscpico produz um efeito ao nvel macroscpico, ao nvel observvel onde podemos decifrar os instrumentos de medida. O fenmeno quntico supe a irreversibilidade. Mas o problema da medida levanta-se de maneira urgente em mecnica quntica, sobretudo porque se pe ao nvel do prprio formalismo. Idealmente, a medida quntica tambm uma preparao; ela reconduz, "reduz" a funo de (> intervir onda (expressa antes da medida pela superposio das funes prprias do operador correspondente grandeza fsica medida) a uma s dessas funes prprias. Em conseqncia, o sistema medido j no representado por uma superposio, e no existe mais distribuio das probabilidades de o encontrar em cada um dos estados prprios caracterizados por um valor determinado da grandeza medida. Com toda a certeza, ele se encontra no estado prprio designado pelo resultado da medio. Esse processo de reduo da funo de onda 0 a um de seus componentes no reversvel. No pode, por isso, ser representado pela equao de Schrdinger. O problema da medio est, pois, no centro da mecnica quntica, no somente do ponto de vista fsico mas do ponto de vista formal. O ponto de vista habitual que a mecnica quntica levada a postular a coexistncia de dois tipos de evoluo irredutveis: a evoluo reversvel e contnua descrita pela equao de Schrdinger, e a reduo irreversvel e descontnua, quando da medio. Essa coexistncia seria irredutvel, pois a evoluo reversvel no descreve uma grandeza fsica, mas uma entidade abstrata que contm as

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probabilidades das diferentes medies e, por isso, essa evoluo no tem qualquer sentido sem a medida irreversvel que ela , contudo, incapaz de descrever. As duas evolues, reversvel e irreversvel, encontravam-se assim solidrias, implicando o conceito de estado estacionrio, por definio, a existncia de processos intrnseca mente diferentes. A mecnica quntica parecia, portanto, na impossibilidade de constituir uma estrutura fechada, de pretender reduzir toda a evoluo fsica a uma transformao determinista e reversvel, de estado equivalente em estado equivalente. Perante estas dificuldades, certos fsicos refugiaram-se ainda no subjetivismo, explicando que somos ns nossa medio, e at mesmo, segundo alguns, nosso esprito: que determinamos a evoluo do sistema a infringir a reversibilidade natural,"objetiva"175. Outros concluram que a equao de Schrdinger no estava "completa" e que devia, ento, ser completada por meio de termos que levassem em conta a irreversibilidade da medio. Estas duas solues, estreitamente paralelas a solues anlogas propostas para resolver o problema da irreversibilidade em mecnica clssica, j no so aceitveis tanto num caso como noutro. O problema suplementar posto em mecnica quntica, a coexistncia da reversibilidade e da irreversibilidade, traduz o fato de que a idealizao clssica, que levava a descrever o mundo dinmico como "isolado", impossvel no que concerne ao mundo microscpico. o que Bohr sublinhava quando lembrava que a linguagem pela qual descrevemos um sistema quntico solidria dos conceitos macroscpicos que descrevem o funcionamento dos nossos aparelhos de medio; a equao de Schrdinger no descreve um nvel fundamental da realidade; implica-nos essencialmente, implica o mundo macroscpico ao qual pertencemos. O problema da medio em mecnica quntica traduz, assim, ao nvel da mecnica quntica, o problema fundamental que constitui o eixo deste livro: a articulao entre o mundo simples, das trajetrias hamiltonianas e da equao de Schrdinger, e o mundo macroscpico em que vivemos. Veremos no captulo seguinte que a irreversibilidade clssica comea onde a idealizao das trajetrias se torna inadequada. O problema da medida em mecnica quntica passvel do mesmo tipo de soluo. Nesta analogia, a funo de onda representa, por seu lado, o conhecimento mximo, ideal, de um sistema quntico desta feita. Tanto no caso clssico como no quntico, a restrio ao objeto ideal da teoria conduz a equaes de evolues reversveis. Nos dois casos, tambm, a irreversibilidade e o processo de medida correspondem a situaes em que esse objeto ideal deve ser substitudo em benefcio de conjuntos estatsticos. A razo fsica deste abandono a mesma nos dois casos: instabilidade. para o estudo deste conceito que nos devemos voltar agora.

Concluso O REENCANTAMENTO DO MUNDO


1. O Fim da Oniscincia [esquema histrico]
Sem dvida a cincia uma arte de manipular a natureza. Mas tambm um esforo para a compreender, para responder a algumas questes que, de gerao em gerao, alguns homens no cessaram de colocar a eles mesmos. Uma dessas questes voltou, atravs deste livro, como tema obsessivo, e obsidia a histria das cincias e a da filosofia. a questo da relao entre o ser e o devir, entre a permanncia e a mudana. Fizemos aluso s especulaes pr-socrticas, compassadas por algumas escolhas conceituais decisivas: a mudana que faz nascer e morrer as coisas ser imposta do exterior a uma matria que lhe fica indiferente? Ou ser produto da atividade intrnseca e autnoma dessa matria? Ser preciso evocar um motor ou antes o devir ser imanente s coisas? No sculo XVII, a cincia do movimento constituiu-se contra o modelo biolgico de uma organizao espontnea e autnoma dos seres naturais. Por isso, ela se encontra dilacerada entre duas possibilidades fundamentais porque, se toda a mudana no seno movimento, o que ento responsvel pelo movimento? Ser preciso, com os atomistas, ater-se aos tomos no vazio, s suas colises aleatrias, s suas associaes precrias? Ou ento o responsvel pelo movimento ser uma "fora" exterior s massas que lhe constituem o suporte? De fato, essa alternativa punha a questo da possibilidade de emprestar uma ordem legal natureza. Esta intrinsecamente aleatria, os comportamentos so regulares, previsveis e reprodutveis: no sero seno o efmero produto de um acaso feliz? Ou vir a lei em primeiro lugar? Poderemos desenvolver "foras" que imponham matria inerte um comportamento legal, suscetvel de descrio matemtica, os princpios da fsica? No sculo XVIII, o acaso dos turbilhes precrios e espontneos foi vencido pela lei matemtica imutvel; e o mundo regido por essa lei no mais o mundo atomista onde as coisas nascem, vivem e morrem nos acasos de uma proliferao sem objetivo; um mundo em ordem, no qual nada se pode produzir que no tenha, desde sempre, sido dedutvel da definio instantnea do sistema de suas massas.

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Com efeito, a concepo dinmica do mundo no constitui em si uma novidade absoluta. Bem ao contrrio, podemos situar de maneira muito precisa o lugar da sua origem: o mundo celeste aristotlico, o mundo imutvel e divino das trajetrias astronmicas, o nico suscetvel, segundo Aristteles, de uma descrio matemtica exata. Fizemo-nos eco do lamento segundo o qual a cincia, e a fsica em particular, desencanta o mundo. Mas ela o desencanta precisamente porque o diviniza e nega a diversidade e o devir naturais, dos quais Aristteles fazia o atributo do mundo sublunar, em nome de uma eternidade incorruptvel, nica suscetvel de ser pensada com verdade. O mundo da dinmica um mundo "divino", no qual o tempo no ataca e o nascimento e morte das coisas esto definitivamente excludos. Contudo, esse no era, aparentemente, o projeto daqueles a que chamamos fundadores da cincia moderna; se eles desejavam quebrar a interdio de Aristteles segundo a qual as matemticas param onde a natureza comea, parece que no pensavam, procedendo assim, em descobrir o imutvel por detrs do mutante, mas realmente estender a natureza mutvel e corruptvel at os confins do Universo. Galileu, na primeira jornada do seu Dilogo dos grandes sistemas extasia-se pelo fato de alguns poderem pensar que a Terra seria mais nobre e admirvel se o dilvio no tivesse deixado seno um mar de gelo, ou se ela tivesse a durao incorruptvel do jaspe: possam os que julgam que a Terra seria mais bela transformada em globo de cristal encontrar uma cabea de Medusa que os transforme em esttuas de diamante e os torne assim "melhores" do que so. Mas os objetos de cincia selecionados pelos primeiros fsicos que comearam a matematizar os comportamentos naturais o pndulo ideal de oscilao eterna e conservativa, a bala de canho no vazio, as mquinas simples de movimento perptuo, e igualmente as trajetrias dos planetas que, de ora em diante, so assimilados a seres naturais todos estes objetos, a propsito dos quais foi travado o primeiro dilogo experimental, se revelaram suscetveis de uma descrio matemtica nica. Uma descrio que reproduzia, precisamente, a divina idealidade dos astros de Aristteles. As mquinas simples da dinmica, como os Deuses de Aristteles, no se ocupam seno com eles mesmos. Nada tm a aprender; mais ainda, tm tudo a perder, de um contato qualquer com o mundo exterior. Simulam um ideal que o sistema dinmico realizar. Descrevemos esse sistema e mostramos em que sentido ele constitui a rigor um sistema do mundo, sem ceder lugar algum a uma realidade que lhe seria exterior. A cada instante, cada um dos seus pontos sabe tudo o que dever um dia saber, ou seja, a distribuio espacial das massas e suas velocidades. O sistema est presente em si, sempre e por toda a parte: cada estado contm a verdade de todos os outros, e todos podem se entrepredizer, quaisquer que sejam suas posies respectivas no eixo mondromo do tempo. Pode dizer-se que, nesse sentido, uma evoluo dinmica tautolgica. Cego e surdo a todo e qualquer mundo exterior, o sistema funciona sozinho, e todos os seus estados se eqivalem para ele.

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As leis universais da dinmica das trajetrias so conservativas, reversveis e deterministas. Implicam que o objeto da dinmica seja cognoscvel de parte a parte: a definio de um qualquer estado do sistema e o conhecimento da lei que rege a evoluo permitem deduzir, com a certeza e a preciso de um raciocnio lgico, a totalidade de seu passado e de seu futuro. Por isso, a natureza concebida sob o modelo do sistema dinmico nada mais podia ser que uma natureza estranha ao homem que a descreve. A nica possibilidade aberta era a de se aproximar do local da descrio tima, onde o demnio de Laplace, impvido, desde sempre j calculou o mundo passado e futuro, depois de ter marcado, num momento determinado, os valores das posies e velocidades de cada partcula. Numerosos crticos da cincia moderna acentuaram o carter de passividade e submisso que a fsica matemtica empresta natureza que descreve. E, de fato, a natureza autmata, totalmente previsvel, igualmente manipulvel de parte a parte para quem saiba preparar-lhe os estados. Pensamos, entretanto, como concluso deste livro, que o diagnstico no pode ser to simples assim. Claro que "conhecer", no decurso dos trs ltimos sculos, foi muitas vezes identificado com "saber manipular". Mas no est a a questo toda, e as cincias no se deixam reduzir sem violncia ao mero projeto de domnio. Elas so tambm dilogo, no, evidentemente, intercmbio entre sujeitos, mas exploraes nas quais aquilo que est em jogo no apenas o silncio e a submisso do outro. Antes de tudo, preciso estabelecer uma diferena entre a dinmica e outras cincias em que a idia de manipulao desempenha um papel. A psicologia skinneriana, por exemplo, aprende a manipular os seres vivos, que ela considera como caixas negras; apenas lhe interessam as "entradas", o que controla, e as "sadas", as reaes do sujeito da experincia; do mesmo modo, a cincia das mquinas a vapor no teve por ambio "entrar" na fornalha, mas unicamente compreender as correlaes entre as variaes de grandezas mensurveis do exterior. Ao contrrio, a dinmica esgota o prprio objeto por um conjunto de equivalncias que definem igual e inseparavelmente possibilidades de manipulao. O melhor exemplo o da inverso das velocidades. Para identificar a causa e o efeito, o que desaparece ao determinar a mudana, e o ganho equivalente que constitui essa mudana, invoca-se uma manipulao ideal em que a velocidade seria instantaneamente invertida. O corpo tornaria a atingir sua altitude inicial, perdendo a ntegralidade da velocidade adquirida. A equivalncia fundamental mv2/2 = mgh define ao mesmo tempo o objeto dinmico "objetivamente" e uma manipulao idealmente possvel. A dinmica realiza, portanto, de maneira singular, uma convergncia entre os interesses de manipulao e os de conhecimento que visam somente compreenso da natureza. Portanto, pode-se compreender que a cincia tenha podido parecer dominada pela ambio de manipular, mas tambm que essa dominao se haja revelado instvel, quando novos objetos chamaram a ateno e a curiosidade.

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Sob este aspecto, certamente no existe melhor smbolo de uma transformao que , antes de tudo, a das nossas interrogaes e dos nossos interesses, do que a evocao dos dois motivos de admirao de Kant: o eterno movimento dos astros, no cu, e a lei moral, no seu corao; duas ordens legais, imutveis e heterogneas. Descobrimos agora a violncia do Universo, sabemos que as estrelas explodem e que as galxias nascem e morrem. Sabemos que no podemos nem sequer garantir a estabilidade do movimento planetrio. E essa instabilidade das trajetrias, so as bifurcaes onde encontramos as flutuaes da nossa atividade cerebral, que nos so hoje fonte de inspirao183. Tentamos compreender os processos complexos pelos quais a transformao dos nossos interesses, das questes que julgamos decisivas pde entrar em ressonncia com as vias de investigao prprias da cincia, e determinar na coerncia fechada das suas certezas a abertura que acabamos de referir. E porque se tratava de modificar a amplitude de conceitos, de inserir problemas numa paisagem nova, de introduzir questes que perturbam a definio das disciplinas, em suma, porque se tratava de inscrever na cincia a urgncia de preocupaes novas, que a abertura tomou as vias mltiplas e muitas vezes retorcidas que descrevemos. Talvez a histria da termodinmica seja, a este respeito, exemplar. Tnhamos-lhe dado como ponto de partida a formulao da lei de conduo do calor por Fourier. Era o primeiro processo intrinsecamente irreversvel a encontrar uma expresso matemtica, e foi enquanto tal que provocou escndalo: a unidade da fsica matemtica, baseada nas leis da dinmica, rompeu-se para sempre. A lei de Fourier descreve um processo espontneo o calor propaga-se , no fornece o meio de o anular ou inverter, numa palavra, de o controlar. Para controlar o calor preciso, ao contrrio, evitar toda a conduo ou entrada em contato de corpos a temperaturas diferentes. A lei de Fourier descreve, em particular, um desperdcio irremedivel quando o problema empregar o calor para fazer mover um motor. E por isso que o ciclo de Carnot, a partir do qual sero formuladas as leis da termodinmica, pode ser reduzido a um conjunto de estratagemas para evitar a conduo irreversvel. A termodinmica constituiu-se, pois, a propsito da irreversibilidade, mas tambm contra ela, procurando no conhec-la, mas fazer sua economia. E a entropia de Clausius descrever, antes de tudo, converses de energias calorfica e mecnica perfeitamente controladas, integralmente reversveis. Ora, a histria, como bem sabemos, no ficou por a, e a idia de que as transformaes no controladas, fontes de perdas, contribuem sempre para aumentar irreversivelmente a entropia, transformou-se na afirmao de um crescimento: os processos naturais fazem aumentar a entropia. H a um

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desses deslizamentos de que j falamos: o interesse pelos processos naturais enquanto tais impe-se numa problemtica de engenheiro. Pela primeira vez se encontra tematizado, no o manipulvel, mas o que, por definio, escapa manipulao ou no pode ser a ela submetido seno com estratagemas e perdas. E, portanto, a fsica reconhece que a dinmica que descreve a natureza como submissa e controlvel em seu ser no corresponde seno a um caso particular. Em termodinmica, o carter controlvel no natural, resulta de um artifcio; a tendncia a escapar dominao manifesta uma atividade intrnseca da natureza; nem todos os estados se eqivalem para ela. O sculo XIX no podia, sem dvida, recusar-se a reconhecer a irreversibilidade, ele que, ao mesmo tempo, era assediado pelo esgotamento dos recursos e arrebatado pelas perspectivas de revoluo e de progresso. E o sculo XX, por seu lado, procurou nos processos irreversveis uma chave para o que desejava compreender da natureza, aqueles fenmenos aos quais precisava dar um estatuto fsico sob pena de ter de renunciar idia de uma pertinncia da descrio fsica na compreenso da natureza. Se a obsesso do esgotamento, do nivelamento das diferenas produtoras, foi determinante para a interpretao do segundo princpio, foi o modelo biolgico que constituiu a fonte de inspirao decisiva no que concerne histria que se seguiu: o abandono da restrio da termodinmica aos sistemas artificialmente separados do mundo, sua metamorfose numa cincia do mundo povoado de seres capazes de evoluir, e de inovar, de seres dos quais no podemos, salvo escravizando-os, dar o comportamento previsvel e controlvel. A termodinmica dos processos irreversveis descobriu que os fluxos que atravessam certos sistemas fsico-qumicos e os afastam do equilbrio podem nutrir fenmeno de auto-organizao espontnea, rupturas de simetria, evolues no sentido de uma complexidade e diversidade crescentes. No ponto onde se detm as leis gerais da termodinmica pode-se revelar o papel construtivo da irreversibilidade; o domnio onde as coisas nascem e morrem ou se transformam numa histria singular tecida pelo acaso das flutuaes e a necessidade das leis. A partir de agora, estamos mais prximos dessa natureza a propsito da qual, segundo os raros ecos que nos chegaram, se interrogavam os prsocrticos, e tambm dessa natureza sublunar da qual Aristteles descrevia os poderes de crescimento e de corrupo, cuja inteligibilidade e incerteza qualificava de inseparveis. Os caminhos da natureza no podem ser previstos com segurana; a parte de acidente neles irredutvel e bem mais decisiva do que o prprio Aristteles julgava: a natureza bifurcante aquela em que pequenas diferenas, flutuaes insignificantes, podem, se se produzirem em circunstncias oportunas, invadir todo o sistema, engendrar um regime de funcionamento novo.

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Essa instabilidade intrnseca da natureza ns a encontramos num outro nvel, o do microscpico. Neste, procuramos compreender que estatuto dar irreversibilidade, ao elemento aleatrio, flutuao estatstica, a todas essas noes que a cincia macroscpica acabava de reunir num complexo novo. Isto porque, num mundo homogneo descrito pelas leis usuais da dinmica, ou por qualquer outro sistema de leis do mesmo tipo, essas noes no teriam sido seno aproximaes, e iluses as perspectivas que ns introduzimos. A idia de que a fsica no pode definir o movimento molecular como determinado, e, portanto, de que a descrio estatstica tem um carter irredutvel, no contudo desconhecida em fsica. Como nota o historiador das cincias Brush184, os homens de cincia do sculo XIX, em particular, falam muitas vezes da indeterminao, da irregularidade, do carter aleatrio dos movimentos moleculares, designadamente para justificar j ento o uso de raciocnio estatstico; Maxwell, por exemplo, no artigo "Atom", publicado em 1875 na Encyclopedia Britannica, escreve que a irregularidade do movimento elementar necessria para que o sistema se comporte de maneira irreversvel. Mas, noutro lugar, tinha afirmado que a irregularidade est ligada nossa ignorncia. De maneira geral, foi corrente a ambigidade entre uma indeterminao intrnseca e uma indeterminao "epistemolgica". Esta ambigidade, como sabido, transformou-se em oposio com o problema da interpretao do formalismo quntco. Contudo, o prprio Maxwell tinha pressentido uma chave da soluo que podemos dar hoje a esse problema, quando falou da instabilidade do movimento, dos pontos singulares onde pequenas causas produzem efeitos desmesurados. Mas a dinmica permite atualmente definir sistemas onde esses pontos singulares esto em todo o lado, onde regio alguma do espao das fases, por pequena que seja, est deles desprovida. Por isso, o problema pode ser formulado em toda a generalidade. O ideal da oniscincia encarna na cincia das trajetrias e no demnio de Laplace que as contempla num instante e as calcula para a eternidade. Mas as trajetrias que parecem to reais so, na verdade, idealizaes; no as observamos nunca como tais porque, para isso, seria necessrio uma observao de preciso positivamente infinita: haveria necessidade de poder atribuir a um sistema dinmico uma condio inicial pontual, assinal-lo num estado nico, com excluso de qualquer outro estado to prximo quanto se queira. Nas situaes em que habitualmente pensamos, essa observao no tem conseqncias: pouco importa que a trajetria no seja definida seno aproximativamente; a passagem ao limite para valores bem determinados das condies iniciais, se no efetivamente realizvel, concebvel e a trajetria continua a apresentar-se como limite para o qual tende uma srie, de preciso crescente, das nossas observaes. Entretanto, encontramos dois tipos de obstculo intransponvel nessa passagem ao limite: a desordem, o caos das trajetrias para os sistemas "de fraca estabilidade" e a coerncia dos movimentos qunticos determinados pela constante de Planck. Nos dois casos, porque, respectiva-

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mente, trajetrias divergentes se encontram numa mistura to ntima quanto se queira, ou porque, ao contrrio, so demasiado solidrias, a definio de um estado pontual nico perde seu sentido, a trajetria no mais somente uma idealizao, mas uma idealizao inadequada. Assim, a dinmica e a mecnica quntica descobriram os limites intrnsecos daquilo a que se chamou de "revoluo cientfica", quer dizer, o carter excepcional das situaes que foram objeto do primeiro dilogo experimental. Os primeiros fsicos tinham, muito judiciosamente, escolhido objetos eminentemente redutveis a uma modelizao matemtica, objetos que pertenciam todos classe bastante restrita dos sistemas dinmicos para os quais a trajetria pode ser definida com sentido. A histria da fsica contempornea est ligada descoberta da validade limitada dos conceitos ajustados a propsito de tais sistemas, cuja descrio pode ser dada como completa e determinista, descoberta, no prprio seio da fsica matemtica, do mundo "sublunar". claro que o fim do ideal de oniscincia o de um problema posto somente ao nvel terico. Ningum jamais pretendeu estar altura de predizer as trajetrias de um sistema dinmico complexo. O prprio demnio de Laplace aparece como introduo de um tratado sobre as probabilidades, e no era a figura da dominao universal; ele no nos garantia a possibilidade de prever tudo; anunciava-nos que, do ponto de vista da teoria fsica, o futuro est contido no presente, o devir e a inovao, o mundo dos processos onde vivemos e que nos constitui so, seno iluses, pelo menos aparncias determinadas pelo nosso modo de observao. Tanto ao nvel macroscpico como ao nvel microscpico, as cincias da natureza libertaram-se, portanto, de uma concepo estreita da realidade objetiva que cr dever negar em seus princpios a novidade e a diversidade, em nome de uma lei universal imutvel. Libertaram-se de um fascnio que nos representava a racionalidade como coisa fechada, o conhecimento como estando em vias de acabamento. Doravante, elas esto abertas imprevisibilidade, da qual no fazem mais o sinal de um conhecimento imperfeito, de um controle insuficiente. Abriram-se, por isso, ao dilogo com uma natureza que no pode ser dominada mediante um golpe de vista terico, mas somente explorada, com um mundo aberto ao qual pertencemos e em cuja construo colaboramos. Essa abertura, que Serge Moscovici to bem soube descrever, a que ele batizou de "revoluo kepleriana", por oposio s revolues copernicanas, que mantm a idia de um ponto de vista absoluto. No incio deste livro citamos textos que acusavam a cincia e a assimilavam obra do desencantamento do mundo. Citemos agora Moscovici, quando descreve as cincias que hoje se inventam: "As cincias, arrastadas nessa aventura, a nossa, existem para refrescar tudo o que tocam e aquecer tudo o que penetram, a terra na qual vivemos e as verdades que nos fazem viver. A cada virada ouve-se, no o eco de um fim, o

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dobre de um desaparecimento, mas a voz de um renascimento e de um recomeo, a duras penas, da humanidade e da materialidade, um instante fixado em sua efmera permanncia. por isso que as grandes descobertas, como a de Coprnico, no so furtadas num leito de morte, mas oferecidas, como a de Kepler, no caminho dos sonhos despertos e das paixes bem vivas"185. Resta-nos agora passar em revista algumas das conseqncias da metamorfose da cincia, cuja histria acabamos de esquematizar.

2. O Tempo Reencontrado [conseqncias da metamorfose]


H mais de trs sculos que a fsica reencontrou o tema da multiplicidade dos tempos. Atribui-se muitas vezes a Einstein a audcia de ter reconduzido o tempo a uma quarta dimenso. Mas Lagrange, e tambm d'Alembert, na Encyclopdie, tinham j avanado que a durao e as trs dimenses espaciais formam um conjunto de quatro dimenses. De fato, afirmar que o tempo nada mais do que o parmetro geomtrico que permite contar, do exterior, e que, como tal, esgota a verdade do devir de todo ser natural, quase uma constante da tradio fsica h trs sculos. Assim, mile Meyerson pde descrever a histria das cincias modernas como a realizao progressiva do que ele via como um preconceito constitutivo da razo humana: a necessidade de uma explicao que reduza o diverso e a mudana ao idntico e ao permanente e que, por conseguinte, elimine o tempo. Em nossa poca, realmente Einstein quem encarna com maior fora a ambio de eliminar o tempo. E isso atravs de todas as crticas, todos os protestos e todas as angstias que suas afirmaes absolutas suscitaram. bem conhecida a cena que se desenrolou na Sociedade de Filosofia de Paris, no dia 6 de abril de 1922 l86. Henri Bergson tentou defender, contra Einstein, a multiplicidade dos tempos vividos coexistente na unidade do tempo real, defender a evidncia intuitiva que nos faz pensar que essas duraes mltiplas participam de um mesmo mundo. Leia-se a resposta de Einstein: rejeita sem apelo, por incompetncia, o "tempo dos filsofos", certo de que experincia alguma vivida pode salvar o que a cincia nega. Mais notvel ainda , talvez, a troca de cartas entre Einstein e o mais ntimo dos seus amigos, o da sua juventude em Zurique, Michele Besso187. Besso era um cientista mas, no fim da vida, preocupado cada vez mais intensamente com a filosofia, a literatura e tudo o que urde o significado da existncia humana. No deixou, por isso, de interrogar Einstein: o que a irreversibilidade? Qual a sua relao com as leis da fsica? E Einstein respondeu-lhe, com uma pacincia que s mostrou para com esse amigo: a irreversibilidade no passa de uma iluso, suscitada por condies iniciais improvveis. Este dilogo sem sada repetiu-se at que, numa ltima carta, na

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altura da morte de Besso, Einstein escreve: "Michele me precedeu de pouco para deixar este mundo estranho. Isso no tem importncia. Para ns, fsicos convencidos, a distino entre passado, presente e futuro no mais que uma iluso, ainda que tenaz". Hoje, a fsica no nega mais o tempo. Reconhece o tempo irreversvel das evolues para o equilbrio, o tempo ritmado das estruturas cuja pulso se alimenta do mundo que as atravessa, o tempo bifurcante das evolues por instabilidade e amplificao de flutuaes, e mesmo esse tempo microscpio que introduzimos no ltimo captulo e que manifesta a indeterminao das evolues fsicas microscpicas. Cada ser complexo constitudo por uma pluralidade de tempos, ramificados uns nos outros segundo articulaes sutis e mltiplas. A histria, seja a de um ser vivo ou de uma sociedade, no poder nunca ser reduzida simplicidade montona de um tempo nico, quer esse tempo cunhe uma invarincia, quer trace os caminhos de um progresso ou de uma degradao. A oposio entre Carnot e Darwin deu lugar a uma complementaridade que nos falta compreender em cada uma das suas produes singulares. A descoberta da multiplicidade dos tempos no uma "revelao" surgida da cincia, de repente; bem ao contrrio, os homens de cincia deixaram hoje de negar o que, por assim dizer, todos eles sabiam. por isso que a histria da cincia que nega o tempo foi tambm uma histria de tenses sociais e culturais. O que, na origem, tinha sido uma aposta audaciosa contra a tradio aristotlica dominante se transformou, em primeiro lugar, progressivamente, numa afirmao dogmtica dirigida contra todos os que qumicos, biologistas e mdicos, por exemplo procuravam fazer respeitar a diversidade qualitativa da natureza. Mas, no fim do sculo XIX, no existia mais confronto; este no se situava tanto entre os cientistas, desde ento organizados em disciplinas acadmicas diferenciadas, como entre "a cincia" e o resto da cultura, em particular a filosofia. Alis, pode-se ver em certas oposies quase hierrquicas estabelecidas no interior de doutrinas filosficas dessa poca um testemunho do confronto com o dogmatismo do discurso cientfico. Assim, o "tempo vivido" dos fenomenlogos, ou a oposio entre o mundo objetivo da cincia e o Lebensweit que lhe deve escapar, poderiam dever alguns de seus traos necessidade de definir um ltimo bastio contra as devastaes da cincia. Descrevemos as pretenses desta como ligadas a um dos seus estados histrica e intelectualmente circunscritos mas, para alguns, era de valores absolutos postos em jogo que se tratava, em que se discutia a vocao ou o destino do homem, de disputas em que se jogava a salvao ou a perda dele. Assim, no lembra Grard Granel que, segundo Husserl, a filosofia, meditao de enraizamento originrio de toda a experincia, est em luta contra um esquecimento que exporia a humanidade moderna a habitar, com todas as suas cincias e eficincias, no monumento em runas da filosofia que, na opinio de Husserl, fez o mundo europeu e sua cincia como os bandos de macacos no templo de Angkor188?

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H todo um conjunto de oposies: entre aparncia e realidade, com a questo de quem, da cincia ou da filosofia, ser seu juiz; entre saber e no saber; entre preconceitos cegos e saber produzido por uma ruptura ou por uma ascese; entre cincia dos fundamentos e cincia do epifenmeno, que estruturam o terreno de um confronto, em relao ao qual ns desejaramos hoje tornar a maior distncia possvel. Seja como for, os fsicos perderam, por seu turno, todo argumento terico para reivindicar qualquer privilgio, de extraterritorialidade ou de precedncia. Como cientistas, pertencem cultura para a qual contribuem por sua parte.

3. Atores e Espectadores
Ainda aqui, talvez a histria de Einstein que nos leva a compreender de forma mais dramtica o sentido da transformao sofrida pela fsica no decurso deste sculo. Com efeito, foi ele o primeiro a descobrir a fecundidade das demonstraes de impossibilidade, quando fez da impossibilidade de transmitir uma informao a uma velocidade superior da luz a base da excluso da noo de simultaneidade absoluta distncia e sobre a excluso dessa "inobservvel" construiu a teoria da relatividade. O prprio Einstein via nessa diligncia o equivalente da diligncia que fundou a termodinmica sobre a impossibilidade dum movimento perptuo. Mas alguns dos seus contemporneos, como Heisenberg, viram bem o alcance da diferena entre as duas impossibilidades; no caso termodinmico, uma certa situao definida como ausente da natureza; no caso da relatividade, uma observaao que definida como impossvel, isto , um tipo de comunicao entre a natureza e quem a descreve. E, apesar de Einstein, foi seguindo seu exemplo que Heisenberg baseou o formalismo quntico na excluso das grandezas definidas pela fsica como inobservveis. Merleau-Ponty afirmara, nos seus Resumes de cours l89, que as descobertas "filosficas" da cincia, suas transformaes conceituais fundamentais, provm muitas vezes de descobertas negativas, ocasio e ponto de partida de uma inverso de perspectiva. Quer na relatividade, quer em mecnica quntica ou em dinmica, as demonstraes de impossibilidade ensinaram-nos que no se podia descrever a natureza "do exterior", como simples espectador. A descrio uma comunicao, e essa comunicao est submetida a coaes muito gerais, que a fsica pode aprender a reconhecer porque elas nos identificam como seres macroscpicos, situados no mundo fsico. Doravante, as teorias fsicas pressupem a definio das possibilidades de comunicao com a natureza, a descoberta das questes que ela no pode entender a menos que sejamos ns a no podermos compreender suas respostas a esse respeito. A prpria natureza dos argumentos tericos pelos quais explicitamos a nova posio das descries fsicas manifesta o duplo papel de ator e de

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espectador que passa a nos ser destinado. Assim, mesmo em teoria dinmica dos sistemas de fraca estabilidade, ou em mecnica quntica, continuamos a fazer referncia s noes de ponto no espao, das fases e de trajetrias, que nos definem a ns mesmos como espectadores, mas para precisar imediatamente em que se trata nos dois casos de idealizaes inadequadas. Chegamos aqui a certos temas associados ao "idealismo", mas muito notvel que as exigncias mais determinantes na adoo da nova posio conceitual que acabamos de descrever sejam as normalmente associadas ao "materialismo": compreender a natureza de tal maneira que no haja absurdo em afirmar que ela nos produziu. possvel situar nosso duplo papel de ator e espectador num contexto que explicite a situao do conhecimento terico tal como a evoluo da fsica nos permite hoje conceb-la. Quereramos pr em dia a articulao coerente hoje possvel do que a cincia clssica opunha, a saber, o observador desencarnado e o objeto descrito de uma posio de sobrevo. Claro que ultrapassar essa oposio, mostrar que, de ora em diante, os conceitos fsicos contm uma referncia ao observador no significa de forma alguma que esse deva ser caracterizado de um ponto de vista "biolgico", "psicolgico" ou "filosfico". A fsica limita-se a atribuir-lhe o tipo de propriedade que constitui a condio necessria a toda relao experimental com a natureza, a distino entre o passado e o futuro, mas a exigncia de coerncia leva a procurar se a fsica pode igualmente reencontrar esse tipo de propriedade no mundo macroscpico. Partamos ento, por exemplo, desse observador. Acabamos de dizer que a nica coisa que exigida dele uma atividade orientada no tempo, sem a qual explorao alguma do meio que o rodeia e, a fortiori, descrio alguma fsica reversvel ou irreversvel concebvel: a prpria definio de um aparelho de medida, ou a preparao de uma experimentao, necessita da distino entre "antes" e "depois"; e porque sabemos da irreversibilidade do devir que podemos reconhecer o movimento reversvel, a mudana simples, redutvel a uma equivalncia reversvel entre causa e efeito. Mas, por seu lado, a dinmica clssica constitui um ponto de partida, em virtude de as leis dinmicas reversveis constiturem para ns o centro de referncia da matematizao da natureza. O mundo legal das trajetrias reversveis permanece, portanto, no cerne da nossa fsica e constitui uma referncia conceptual e tcnica necessria para definir e descrever o domnio onde a instabilidade permite introduzir a irreversibilidade, quer dizer, uma ruptura da simetria das equaes em relao ao tempo. Entretanto, o mundo reversvel no mais, ento que um caso particular, e a dinmica, equipada com o operador entropia que permite descrever o mundo complexo dos processos, encontra-se, por sua vez, colocada como ponto de partida: ela pode, ao nvel macroscpico, gerar a inrcia montona dos estados de equilbrio estados mdios produzidos por compensao estatstica , mas pode tambm gerar a singularidade das estruturas dissipativas nascidas de um

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desvio do equilbrio e, finalmente, a histria, o caminho evolutivo singular compassado por uma sucesso de bifurcaes. A propsito de uma estrutura formada em conseqncia de uma tal evoluo, pode-se afirmar que sua atividade o produto da sua histria e contm, portanto, a distino entre passado e futuro. O anel fica, assim, fechado, e o mundo macroscpico , por sua vez, capaz de nos fornecer o ponto de partida de que tnhamos necessidade para toda e qualquer observao. Resumamos esse esquema circular:

reversibilidade inteiramente ideal da dinmica clssica opem-se dois estilos de devir que a irreversibilidade qual a dinmica alargada d sentido, permite pensar. Um, suspenso do passado, corre mais provavelmente para o equilbrio; o outro est aberto a um futuro mais propriamente histrico: o das estruturas dissipativas que constituem a chance das singularidades aleatrias. Mas nenhuma necessidade lgica impunha que, na natureza, existissem realmente estruturas dissipativas; foi preciso o "fato cosmolgico" de um universo capaz de manter certos sistemas longe do equilbrio para que o mundo macroscpico fosse um mundo povoado de "observadores", isto , uma natureza. Esse esquema no traduz, pois, uma verdade de ordem lgica ou epistemolgica, mas a da nossa condio de seres macroscpicos num mundo mantido longe do equilbrio. Ele traduz tambm a verdade histrica da nossa fsica, a qual se constituiu a propsito da descrio de comportamentos reversveis e deterministas e lhes atribui hoje no mais o papel de realidade fundamental mas o de quadro de referncia. Parece-nos essencial que esse esquema no suponha algum modo ou momento fundamental: cada um dos trs modos entra na cadeia das implicaes, o que traduz o novo tipo de coerncia interna qual pode aspirar a fsica contempornea. O esquema que acabamos de descrever articula descries que, cada uma, antigamente, pretendera a proeminncia. De maneira mais geral, quando se trate das descries dos sistemas complexos, vivos e sociais, pelos quais nos interessamos hoje, evidente que uma descrio "de sobrevo" mais do que nunca excluda, e que todo modelo terico pressupe a escolha da questo. Trata-se de uma lio de sabedoria que importante sublinhar. Com

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efeito, as cincias ditas "exatas" tm hoje por funo sair dos laboratrios onde, pouco a pouco, apreenderam a necessidade de resistir ao fascnio de uma busca da verdade geral da natureza. Elas sabem, de ora em diante, que as situaes idealizadas no lhes daro a chave universal, pelo que devem, enfim, tornar a ser "cincias da natureza", confrontadas com a riqueza mltipla que, durante muito tempo, se acharam no direito de esquecer. Por isso, colocar-se- para elas o problema do dilogo necessrio com saberes preexistentes a respeito de situaes familiares a cada um, problema esse a propsito do qual alguns quiseram estabelecer a singularidade das cincias humanas, quer para as elevar, quer para as rebaixar. Tal como as cincias da sociedade, as cincias da natureza no podero mais, agora, esquecer o enraizamento social e histrico que a familiariedade necessria modelagem terica de uma situao concreta supe. Importa, portanto, mais do que nunca no fazer desse enraizamento um obstculo, no concluir da relatividade dos nossos conhecimentos por um relativismo desencantado qualquer. Na sua reflexo sobre a situao da sociologia, Merleau-Ponty havia j sublinhado essa urgncia, a urgncia de pensar aquilo a que chamava de "verdade na situao": "Enquando guardo em minha posse o ideal de um espectador absoluto, de um conhecimento sem ponto de vista, no posso ver em minha situao seno um princpio de erro. Mas, se reconheci uma vez que, por ela, estou inserido em toda ao e todo conhecimento que possa ter um sentido para mim, e que ela contm, pouco a pouco, tudo o que pode ser para mim, ento o meu contato com o social na finitude da minha situao revela-se-me como o ponto de origem de toda a verdade, inclusive a da cincia, e, j que temos uma idia da verdade e estamos nela e dela no podemos sair, no me resta mais do que definir uma verdade na situao"190. Assim a cincia se afirma hoje como cincia humana, cincia feita por homens e para homens. No seio de uma populao rica e diversa em prticas cognitivas, nossa cincia ocupa a posio singular de escuta potica da natureza no sentido etimolgico em que o poeta um fabricante , explorao ativa, manipuladora e calculadora, mas doravante capaz de respeitar a natureza que ela faz falar. provvel que esta singularidade continue a excitar a hostilidade daqueles para os quais todo clculo e toda manipulao so suspeitos, mas no deviam muito legitimamente suscitar certos juzos sumrios da cincia clssica.

4. Um Turbilho na Natureza Turbulenta


Mantivemo-nos at aqui numa problemtica prpriamemente cientfica. Entretanto, no h razo alguma de nos limitarmos a ela; sempre a filosofia procurou, por toda a parte onde as pudesse encontrar, o caminho de respostas s suas questes, e, por seu lado, a fsica terica pode doravante compreender o sentido de certas questes filosficas que se referem situao do homem no mundo. Podemos, por exemplo, comentar a transformao dinmica, desde o modelo dos sistemas estveis, cujas trajetrias podiam ser

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calculadas, at descoberta da estabilidade fraca, por uma dupla referncia filosfica: as mnadas leibnizianas e o clinmen lucreciano, duas construes filosficas entre as que foram criticadas como as mais arriscadas 191 . O clinmen, que perturba "sem razo" as trajetrias dos tomos de Lucrcio, foi muitas vezes considerado como absurdo e inconseqente; as mnadas de Leibniz, unidades metafsicas sem comunicao entre si,"sem janelas pelas quais algo possa entrar ou sair", foram qualificadas de "delrio lgico". Ora, como vimos, constitui propriedade de todo sistema cujas trajetrias so exatamente calculveis o fato de se lhe poder dar "uma representao privilegiada": em termos de entidades sem interao, de tal modo que cada uma delas desenvolve por sua prpria conta, como se estivesse s no mundo, urn movimento pseudo-inercial. Cada uma traduz ento, durante seu movimento, seu prprio estado inicial, mas coexiste com todas as outras numa harmonia preestabelecida. Nessa representao, cada estado de cada entidade, mesmo perfeitamente autodeterminado, reflete a cada instante o estado de todo o sistema nos seus menores detalhes. Nisso est uma definio da mnada leibniziana. Vamos mais longe: uma maneira rpida de descrever os estados estacionrios constitudos pelas rbitas eletrnicas do tomo de Bohr dizer que eles constituem outras tantas mnadas. A partir de agora podemos traduzir a propriedade fsica descoberta pela dinmica hamiltoniana sob esta forma: todo sistema integrvel, no sentido definido no captulo II, item 3, admite uma representao mondica. E, inversamente, a monadologia leibniziana pode ser traduzida em linguagem dinmica: o Universo um sistema integrvel. Deve falar-se de coincidncia? A equivalncia matemtica entre a representao newtoniana, que faz apelo s massas e s foras, e a representao mondica, em que cada unidade desdobra, numa evoluo espontnea, a lei interna do seu comportamento, no ser no fundo a traduo, sbb forma de propriedade fsico-matemtica, pelo fato de ambas repousarem sobre a mesma escolha filosfica, a preeminncia outorgada ao ser sobre o devir, permanncia sobre a mudana? Leibniz, pai da dinmica, no ignorava certamente o que Whitehead sublinhou192: as foras newtonianas s estabelecem relaes puramente exteriores entre as massas, das quais constituem apenas o suporte indiferente; elas so incapazes de causar um devir que no seja eterna e montona repetio de uma verdade invariante.

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Mas os processos de absoro e de emisso de ftons, fonte dos dados experimentais que estiveram na base da mecnica quntica, chegam s por si para restabelecer que isso no explica tudo: eles constituem, entre as rbitas eletrnicas "mondicas", uma interao que nenhuma transformao formal pode eliminar. A fsica dos processos leva-nos a introduzir uma terceira representao, irredutvel s representaes leibnizianas e newtonianas, a qual no descreve a mudana, nem em termos de unidades bem definidas mas autnomas e sem interao, nem em termos de unidade mal definidas (pois h energia potencial"entre" elas) e de suas interaes. A terceira representao descreve unidades reais (ftons, eltrons) que, por definio, participam em processos dssipativos no-eliminveis por transformao. Essas unidades, contrariamente aos simples "suportes de foras" newtonianos, supem a interao irreversvel com o mundo, sua prpria existncia fsica definida pelo devir no qual participam193. Sem prosseguir mais longe nestas perspectivas novas, fomos, a fim de reconhecer a convergncia entre teoria fsica e doutrina filosfica a propsito da articulao entre ser e devir, denominar essa terceira representao de "whiteheadiana", Escreveu Whitehead: "A elucidao do sentido da frase 'todas as coisas fluem' uma das maiores tarefas da metafsica"194. Fsica e metafsica encontram-se hoje para pensar um mundo onde o processo, o devir, seria constitutivo da existncia fsica e onde, contrariamente s mnadas leibnizianas, as entidades existentes poderiam interagir e, portanto, tambm nascer e morrer. Uma outra interrogao filosfica que podemos reler a do materialismo dialtico e da sua busca de leis universais, s quais responderia o devir dialtico da natureza. Como para os materialistas, que queriam conceber uma natureza capaz de histria, as leis da mecnica foram para ns um obstculo; mas no as declaramos falsas em nome de um outro tipo de leis universais. Bem pelo contrrio: quando descobrimos os limites do seu campo de aplicao, conservamos-lhes o seu carter fundamental; elas constituem a referncia tcnica e conceptual que nos necessria para descrever e definir o domnio onde elas j no so suficientes para determinar o movimento. Esse papel da referncia a um mundo legal e em ordem e, mais tecnicamente, teoria mondica das evolues paralelas precisamente o papel que desempenha a queda, tambm ela paralela, legal e eterna, dos tomos lucrecianos no vazio infinito. Falamos j do clinmen e da instabilidade dos fluxos aminares. Apresenta-se aqui a possibilidade de uma interpretao menos ligada a este ou quele fenmeno fsico particular. Como demonstrou Serres195, a queda infinita constitui um modelo para pensar a gnese natural, a perturbao que faz nascer as coisas. Sem o clinmen, que vem perturbar a queda vertical e permite encontros, at mesmo associaes de tomos at ento isolados, cada um na sua queda montona, natureza alguma poderia ser criada, pois somente se perpetuariam os encadeamentos entre causa e efeito equivalentes, sob o imprio das leis da fatalidade (foedera fati): Denique si semper motus connecticur omnis et uetere exoritur (semper) nouus ordine certo nec declinando faciunt primordia motus principium quoddam quod fati foedera rumpat, ex infinito ne causam causa sequitur, libera per'terras unde haec animantibus exstat.,.? Poder-se-ia dizer que Lucrco inventou o clinmen, no mesmo sentido em que se inventam relquias ou tesouros arquelgicos: "sabe-se" que esto l

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antes de escavar e de efetivamente os descobrir. E, da mesma forma, a fsica contempornea inventou o tempo irreversvel. Porque, se apenas existissem as trajetrias montonas e reversveis, de onde viriam os processos irreversveis que nos criam e dos quais vivemos? Ns "sabamos" que o tempo irreversvel, e por isso que a descoberta da estabilidade fraca das trajetrias de certos sistemas constituiu fonte de inovao, oportunidade aproveitada para um alargamento da dinmica. A natureza comea onde as trajetrias deixam de ser determinadas, onde se quebram os foedera fati que regem o mundo em ordem e montono das evolues deterministas. L comea tambm uma nova cincia, que descreve o nascimento, a proliferao e a morte dos seres naturais. "A fsica da queda, da repetio, do encadeamento rigoroso substituda pela cincia criativa do acaso e das circunstncias"197. Os foedera fati so substitudos pelos foedera naturae, dos quais Serres observa que tanto designam "leis" da natureza, ligaes locais, singulares e histricas entre as coisas, como uma "aliana", um contrato com a natureza. Encontramos assim, a respeito da fsica lucreciana, a ligao que descobrimos no interior do saber moderno entre as escolhas decisivas na base de uma descrio fsica, e uma concepo filosfica, tica ou religiosa respeitante situao do homem na natureza. A fsica dos encadeamentos universais opese a uma outra cincia que no luta mais contra a perturbao ou indeterminao em nome da lei e do domnio. Desde Arqumedes e Clausius, a cincia clssica dos fluxos se ope cincia das turbulncias, das evolues bifurcantes, cincia que mostra que, longe dos canais, a perturbao pode fazer nascer as coisas, e a natureza, e os homens. "A sabedoria helnica atinge aqui um dos seus pontos mais altos. Onde o homem no mundo, do mundo, na matria, da matria. No um estranho, mas um amigo, um familiar, um comensal e um igual. Mantm com as coisas um contrato venreo. Muitas outras sabedorias e cincias so fundadas, ao invs, sobre a ruptura do contrato. O homem um estranho ao mundo, aurora, ao cu, s coisas. Odeia-as, luta contra elas. O meio que o circunda um inimigo perigoso a combater, a manter em sujeio... Epicuro e Lucrcio vivem um universo reconciliado. Onde a cincia das coisas e a do homem convm na identidade. Eu sou o tumulto, um turbilho na natureza turbulenta" 198.

5. Uma Cincia Aberta


Podemos igualmente entregar-nos a um outro tipo de releitura, desta vez centrada em torno do modo de desenvolvimento prprio da cincia. Descrevemos essa dinmica interna da cincia em termos de panoramas bastante vastos, de questes postas e tornadas a pr sem cessar, de mudanas a ritmo lento. Houve pouco de real irreversibilidade na histria que contamos, poucas questes definitivamente abandonadas, prescritas. Muitas vezes se compara a evoluo da cincia das espcies, na sua descrio mais clssica: arborescn-

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cia de disciplinas cada vez mais diversas e especializadas, progresso irreversvel e unidirecional. Gostaramos de propor passar da imagem biolgica geolgica, porque aquilo que por ns foi descrito antes da ordem do deslizamento que da mutao. Questes abandonadas ou negadas por uma disciplina passaram silenciosamente para outra, ressurgiram em um novo contexto terico. Seu percurso, subterrneo e de superfcie, parece-nos manifestar o trabalho surdo de algumas questes que determinaram o estabelecimento de comunicao profunda para alm da proliferao das disciplinas. E muitas vezes nas intersees entre disciplinas, por ocasio da convergncia entre vias de aproximao separadas, que so ressuscitados problemas que se julgavam resolvidos, que se pde insistir, sob uma forma renovada, em questes antigas, anteriores compartimentao disciplinar. E caracterstico, neste aspecto, que muitas das surpresas conceptuais produzidas pela evoluo das cincias possam ver-se atribuir a atitude fatal de vinganas a longo prazo. A descoberta dos espectros de emisso e de absoro que provocou a introduo da noo de operador quntico e, portanto, o afastamento mais decisivo em relao cincia clssica das massas e das trajetrias , de certa maneira, a vingana dos antigos qumicos, que no conseguiram, no seu tempo, fazer valer a especificidade da matria qumica contra a generalidade da massa. \a interseo da dinmica e da cincia dos elementos qumicos, a questo que eles colocavam ressurgiu e no pde mais ser sufocada. E Stahl, por sua vez, ser que no foi vingado, visto como na interseo fecunda entre fsico-qumica e biologia de que nasceu a biologia molecular, pretendeu-se afirmar que o nico processo biolgico que a fsica pode deduzir de suas leis a decomposio e a morte? J falamos da desforra dos vencidos da cincia newtoniana: o anncio fatal, bem no meio do triunfo dessa cincia, da lei matemtica da propagao do calor que far para sempre da fsico-qumica uma cincia irredutvel dinmica clssica, uma cincia dos processos. A histria das cincias no tem a simplicidade atribuda evoluo biolgica no sentido da especializao; uma histria mais sutil, mais retorcida, mais surpreendente. sempre suscetvel de voltar atrs, de encontrar, no seio de uma paisagem intelectual transformada, questes esquecidas, de desfazer as compartimentaes por ela constitudas e, sobretudo, de ultrapassar os preconceitos mais profundamente enraizados, mesmo os que parecem ser-lhe constitutivos. Uma tal descrio encontra-se em ntido contraste com a anlise psicossocial atravs da qual Thomas Kuhn recentemente fez rejuvenescer certos elementos essenciais da concepo positivista da evoluo das cincias: evoluo no sentido de uma especializao e compartimentao crescentes das disciplinas cientficas, identificao do comportamento cientfico "normal" com o trabalhador "srio", "silencioso", que no se demora em questes "gerais" sobre o significado global das suas pesquisas, e se limita aos problemas especializados da sua disciplina, autonomia essencial do desenvol-

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vimento cientfico em relao aos problemas culturais, econmicos e sociais199. No nos cabe pr em causa o fundamento dessa descrio da atividade cientfica. Como quer que seja, basta-nos aqui sublinhar seu carter parcial e historicamente situado. Historicamente situado quer dizer que a atividade cientfica corresponde tanto melhor descrio de Kuhn quando exercida no contexto das universidades modernas onde investigao e iniciao dos futuros investigadores esto sistematicamente associadas, isto , no seio de uma estrutura acadmica cujo aparecimento pode ser seguido ao longo do sculo XIX, mas que antes era inexistente. realmente nessa estrutura que se encontra a chave do saber implcito, do "paradigma" de que Kuhn faz a base da investigao normal conduzida por uma comunidade cientfica. refazendo, sob forma de exerccio, os problemas-chaves resolvidos pelas geraes precedentes que os estudantes aprendem as teorias que fundamentam a investigao no seio de uma comunidade, mas tambm os critrios que definem um problema como interessante e uma soluo como aceitvel. A transio de estudante para investigador faz-se, nesse tipo de ensino, sem descontinuidade: o investigador continua a resolver problemas que identifica como essencialmente semelhantes aos problemas-modelos, aplicando-lhes tcnicas semelhantes; simplesmente, trata-se de problemas que ningum antes dele tinha resolvido. Parcial quer dizer que, mesmo em nossa poca, na qual a descrio de Kuhn tem o mais alto grau de pertinncia, ela s diz respeito, na melhor das hipteses, a uma dimenso da atividade cientfica, mais ou menos importante segundo os investigadores individuais e o contexto institucional onde trabalham. a propsito da transformao do paradigma, tal como a concebe Kuhn, que poderemos precisar melhor esta observao. Essa transformao revestiria muitas vezes os aspectos de uma crise: o paradigma, em lugar de ser uma norma silenciosa, quase invisvel, em vez de "ser inconteste", discutido, questionado. Os membros da comunidade pem questes "fundamentais", interrogam a legitimidade dos seus mtodos, em lugar de empenhar-se com unanimidade na resoluo dos problemas reconhecidos por todos. O grupo, cuja educao o fizera homogneo no que toca atividade de investigao, se diversifica; as diferenas de pontos de vista, de experincias culturais e de convices filosficas surgem e desempenham muitas vezes um papel decisivo na descoberta de um paradigma novo. O aparecimento deste aumenta mais ainda a intensidade das discusses. Os respectivos domnios de fecundidade dos paradigmas rivais so postos prova at que uma diferena amplificada e estabilizada pelos circuitos acadmicos decida sobre a vitria de um deles. Pouco a pouco, com a nova gerao de cientistas, o silncio e a unanimidade se reinstalam, novos manuais se escrevem e, uma vez mais, considera-se que tudo inconteste. Nessa ptica, o motor da inovao cientfica precisamente o comportamento intensamente conservador das comunidades cientficas que aplicam natureza, com obstinao, as mesmas tcnicas, os mesmos conceitos, e acabam

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sempre por encontrar de sua parte uma resistncia bem tenaz: a natureza recusa exprimir-se na linguagem que as regras paradigmticas supem, e a crise que acabamos de descrever explode com tanto mais fora quanto era cega a confiana. Por isso, todos os recursos intelectuais se consagram pesquisa da nova linguagem em torno de um conjunto de problemas doravante considerados decisivos, a saber: os que suscitaram a resistncia da natureza. Por conseguinte, as comunidades cientficas provocam crises sistematicamente, mas apenas na medida em que as no procuram. A questo que escolhemos para colocar histria das cincias conduziunos a explorar dimenses muito diferentes das que interessam a Kuhn. Foram sobretudo as continuidades que nos retiveram; no as continuidades "evidentes", mas as mais escondidas, questes a propsito das quais certos cientistas no pararam de se interrogar. Parece-nos no ser preciso procurar compreender por que se continuou, de gerao em gerao, a discutir sobre a especificidade dos comportamentos complexos, sobre a irredutibilidade da cincia do fogo e das transformaes da matria descrio das massas e das trajetrias; parece-nos antes que a questo est em saber como tais problemas, os de Stahl, Diderot e Venel, puderam ser esquecidos. H um sculo que a histria da fsica nos mostra, sem dvida, umas crises que se parecem com as descries de Kuhn, crises que os cientistas sofrem sem as terem procurado, crises s quais preocupaes filosficas puderam certamente servir de detonador, mas somente numa situao de instabilidade determinada pela tentativa infrutfera de estender um paradigma a certos fenmenos naturais. Mas ela nos mostra tambm seqncias de problemas engendradas de maneira lcida e deliberada por preocupaes filosficas. E estabelece a fecundidade de uma tal diligncia. O cientista no est votado a comportar-se como um sonmbulo kuhniano; ele pode, sem renunciar, contudo, a ser um cientista, tomar a iniciativa, procurar integrar nas cincias perspectivas e questes novas. Como toda histria social, a histria das cincias um processo complexo, no qual coexistem acontecimentos determinados por interaes locais, e projetos informados por concepes globais sobre a tarefa da cincia e a ambio do conhecimento. tambm um histria dramtica de ambies frustradas, de idias que malogram, de realizaes desviadas do significado que deveriam revestir. Einstein, uma vez mais, pode servir-nos de exemplo, ele que, com a relatividade, a quantificao da energia e o modelo cosmolgico, desferiu os primeiros golpes na concepo clssica do mundo e do conhecimento, enquanto seu projeto no cessou nunca de ser o retorno a uma descrio universal, completa e determinista do mundo fsico. O que constituiu o drama de Einstein foi de fato essa distncia no-dominvel entre as intenes individuais dos atores e a significao efetiva que o contexto global empresta s suas aes.

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6. A Interrogao Cientfica
Acabamos de propugnar que o carter fundamentalmente aberto da cincia seja reconhecido, e que, em particular, a fecundidade das comunicaes entre interrogaes filosficas e cientficas deixe de ser negada por compartimentaes ou destruda por uma relao de afrontamento. Falamos da "ratificao" filosfica das pretenses da cincia clssica, que permite a certos filsofos situar e congelar o procedimento cientfico, e se arrogar, por isso, o direito de o ignorar. Essa estratgia foi durante muito tempo dominante, apesar dos protestos como o de Maurice Merleau-Ponty, quando escreveu o que, de um certo ponto de vista, poderia constituir a melhor definio dos temas e objetivos deste livro: "O recurso cincia no precisa de ser justificado: seja qual for a concepo que se tenha da filosofia, ela tem que elucidar a experincia, e a cincia um setor da nossa experincia... impossvel recus-la antecipadamente sob o pretexto de que trabalha na linha de certos preconceitos ontolgicos: se se trata de preconceitos, a prpria cincia, na sua vagabundagem atravs do ser, encontrar efetivamente ocasio de os recusar. O ser abre passagem atravs da cincia como atravs de toda a vida individual. Ao interrogar a cincia, a filosofia conseguir encontrar certas articulaes do ser que, de outra forma, lhe seria mais difcil revelar"200. Mas, se nenhum privilgio, nenhuma precedncia, nenhum limite fixado definitivamente faz deter, de maneira estvel, a diferena entre interrogaes cientfica e filosfica, nem por isso se trata de identidade ou possibilidade de substituio entre elas. Julgamos que se trata da complementaridade de saberes que, nos dois casos, constituem a traduo, segundo regras mais ou menos rigorosas, de preocupaes pertencentes a uma cultura e a uma poca. A questo , pois, a das regras, dos mtodos, das coaes. Ao longo deste livro, exploramos algumas coaes as quais a interrogao cientfica est sujeita. De um lado, o dilogo experimental limita em si mesmo a liberdade do cientista; este no faz o que quer, a natureza desmente as mais sedutoras das suas hipteses, as mais profundas das suas teorias. Da, entre outros efeitos, o ritmo lento da cincia, no que concerne explorao conceptual, e a tentao, sempre presente, de extrapolar ao extremo os "sim" raros e limitados que foram obtidos da natureza. Viu-se que o "triunfo" da cincia das trajetrias tinha, realmente, por limite, um problema to simples como o dos trs corpos. Por outro lado, uma segunda coao, to fecunda como a primeira, porm mais recentemente posta em evidncia, a interdio de fundar uma teoria sobre grandezas que so definidas como inobservveis em princpio. E a est uma virada interessante. A objetividade cientfica durante muito tempo fora definida como ausncia de referncia ao observador; de agora em diante, encontra-se definida por uma referncia inultrapassvel ao ponto de vista humano uma referncia ao homem, ou bactria por exemplo, esse outro habitante do mundo macroscpico cujo movimento

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constitui claramente uma atividade exploratria, pois supe a orientao no tempo e a capacidade de reagir irreversivelmente a modificaes qumicas do meio. A nossa cincia, por muito tempo definida pela busca de um ponto de vista de sobrevo absoluto, descobre-se finalmente como cincia "centrada", cujas descries por ela produzidas so situadas e traduzem nossa situao no seio do mundo fsico. possvel que a situao se apresente de maneira um pouco diferente em filosofia. Gostaramos, a este respeito, de tentar um balano e correr o risco de uma hiptese. No decurso deste estudo, encontramos inspirao junto de certo nmero de filsofos; citamos alguns deles que pertencem nossa poca como Serres e Deleuze , ou histria da filosofia como Lucrcio, Leibniz, Bergson e Whitehead. No temos inteno alguma de proceder a um amlgama qualquer, mas parece-nos que pelo menos um trao rene os que nos ajudaram a pensar a metamorfose conceituai da cincia e suas implicaes: a tentativa de falar do mundo sem passar pelo tribunal kantiano, sem colocar no centro do seu sistema o sujeito humano definido pelas suas categorias intelectuais, sem submeter seus propsitos ao critrio do que pode pensar, legitimamente, um tal sujeito. Em resumo, trata-se de pensadores prcrticos ou acrticos. Como avaliar o fato de termos encontrado inspirao junto de filsofos de um pensamento no centrado em volta do sujeito humano para refletir na descoberta pela fsica contempornea do seu carter centrado? A hiptese que gostaramos de propor a seguinte: para esses filsofos, trata-se igualmente de uma diligncia experimental. No de uma experimentao sobre a natureza, mas sobre os conceitos e suas articulaes, de uma experimentao na arte de pr os problemas e de seguir suas conseqncias com o maior rigor. Whitehead exprimiu claramente essa concepo de experimentao filosfica, com seus graus de liberdade mas tambm com suas coaes prprias. Assim, a filosofia no pode recorrer estratgia que fundamenta o dilogo experimental da cincia com a natureza, a estratgia de escolher o que interessante e o que pode ser negligenciado: "A filosofia destri sua prpria utilidade ao comprazer-se na brilhante faanha de explicar negando" 2"1. Em nossa hiptese, v-se que no preciso opor experimentaes cientficas e filosficas como se oporia concreto e abstrato. Whitehead inverteu mesmo a oposio, reservando filosofia a tarefa de produzir, pelo jogo dos conceitos, as experincias reais na sua riqueza concreta. E Deleuze vai ao ponto de falar, a propsito de uma tal ambio filosfica, de empirismo. "O empirismo no de modo algum uma reao contra os conceitos, nem um simples apelo experincia vivida. Ao contrrio, empreende a mais louca criao de conceitos que jamais se viu ou ouviu. O empirismo o misticismo do conceito, e seu matematismo. Mas precisamente ele trata o conceito como objeto de um encontro, como um aqui agora, ou antes, como um Erewhon (N.B. lugar utpico e, portanto, ao mesmo tempo "aqui e agora" e "parte nenhuma", imaginado por Samuel Butler), de onde saem, inesgotveis, os

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"aqui" e os "agora" sempre novos, distribudos de outra forma. Apenas o empirista pode dizer: os conceitos so as prprias coisas, mas coisas em estado livre e selvagem, para l dos "predicados antropolgicos". Eu fao, refao e desfao meus conceitos a partir de um horizonte movedio, de um centro sempre descentrado de uma periferia sempre deslocada que os desloca e os diferencia". Erewhon, inobservvel por excelncia de onde surgem os aqui e agora, a multiplicidade das experincias reais; esse, sem dvida, um pensamento muito estranho para ns que fizemos da excluso do que inobservvel, em princpio, o recurso de uma inveno nova. E, contudo, pensando mesmo o inobservvel, mnadas, clinmen, objetos eternos, que, em certos casos, alguns filsofos "precederam" a cincia, exploraram os conceitos e suas implicaes, bem antes que ela pudesse utiliz-los ou descobrir seu poder constrangedor. esse, sem dvida, o preo do risco assumido pelos que no se limitam a utilizar os poderes da imaginao de maneira heurstica, para inspirar hipteses experimentais e tericas, mas os levam sua mais alta intensidade, por uma exigncia aguda de coerncia e de preciso. Ainda aqui, devemos sublinhar bem uma convergncia em que se revela a coerncia cultural de uma poca. Os filsofos que citamos deram-nos, segundo a expresso de Deleuze"", os meios de passar "da cincia ao sonho e inversamente", pois conduziu-os "a imaginao que atravessa os domnios, as ordens e os nveis, abatendo os compartimentos, coextensiva ao mundo, guiando o nosso corpo e inspirando a nossa alma, apreendendo a unidade da natureza e do esprito". Mas, ao contrrio, foi natureza e s cincias dela que Deleuze fez apelo para descrever as foras da imaginao e escapar a toda a referncia ao homem da filosofia tradicional, sujeito ativo, dotado de projetos, de intenes e de vontade. "A idia, escreve ele, faz de ns larvas, tendo derrubado a identidade do Eu como parecena do Mm" 2lh4. No momento de procurar compreender a "dramatizao", o movimento terrvel que sofre aquele de quem uma idia faz sua presa, em quem uma idia se encarna, preciso pensar na larva, capaz de sofrer movimentos terrveis, marcas, deslizamentos, rotaes (contrariamente ao organismo constitudo, empenhado numa atividade estvel); preciso pensar nesses processos que procuram descrever as cincias da natureza. "A dramatizao faz-se na cabea do sonhador, mas tambm sob o olho crtico do sbio"20*; a dramatizao psicolgica encontra seus ecos nos processos geolgicos, geogrficos, biolgicos e ecolgicos, que criam os espaos, modelam e confundem paisagens, a determinando migraes, competies ou amplificaes mtuas entre processos de crescimento, proliferaes, lentas eroses e desintegraes brutais.

7. As Metamorfose da Natureza
A metamorfose das cincias contemporneas no ruptura. Cremos, ao contrrio, que ela nos leva a compreender a significao e inteligncia dos saberes e de prticas antigas que a cincia moderna, orientada pelo modelo de

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uma fabricao tcnica automatizada, havia acreditado poder negligenciar. Assim, Michel Serres evocou muitas vezes o respeito que camponeses e marinheiros nutrem pelo mundo de que vivem. Eles sabem que no se manda no tempo e que no se empurra o crescimento dos seres vivos, esse processo de transformao autnomo a que os gregos chamavam physis. Neste sentido, nossa cincia se transformou, enfim, em cincia fsica, pois admitiu, finalmente, a autonomia das coisas, e no somente das coisas vivas. Na introduo, falvamos do "novo estado de natureza" que a atividade humana contribui para fazer existir. Como o desenvolvimento das plantas, o desenvolvimento dessa nova natureza, povoada de mquinas e tcnicas, o desenvolvimento das prticas sociais e culturais, o crescimento das cidades so desses processos contnuos e autnomos sobre os quais se pode certamente intervir para os modificar ou organizar, mas de que se deve respeitar o tempo intrnseco, sob pena de malogro206. O problema posto pela interao das populaes humanas e de mquinas no tem nada em comum com o problema, relativamente simples e dominvel, da construo desta ou daquela mquina. O mundo tcnico que a cincia clssica contribuiu para criar necessita, para ser compreendido, de conceitos bem diferentes dos dessa cincia. No momento em que descobrimos a natureza no sentido de physis, podemos igualmente comear a compreender a complexidade das questes com as quais se confrontam as cincias da sociedade. No momento em que aprendemos o "respeito" que a teoria fsica nos impe para com a natureza, devemos aprender igualmente a respeitar as outras abordagens intelectuais, quer sejam as tradicionais, dos marinheiros e camponeses, quer as criadas pelas outras cincias. Devemos aprender, no mais julgar a populao dos saberes, das prticas, das culturas produzidas pelas sociedades humanas, mas a cruz-los, a estabelecer entre eles comunicaes inditas que nos coloquem em condies de fazer face s exigncias sem precedentes da nossa poca. Que mundo esse a propsito do qual reaprendemos a necessidade do respeito? Evocamos sucessivamente a concepo do mundo clssico e do mundo em evoluo do sculo XIX. Em ambos os casos, tratava-se de dominao e do dualismo que ope o controlador e o controlado, o dominador e o dominado. Quer a natureza seja um relgio ou um motor, ou ainda o caminho de um progresso que conduza at ns, ela constitui uma realidade estvel de que possvel assegurar-se. O que dizer do nosso mundo que alimentou a metamorfose contempornea da cincia? um mundo que podemos compreender como natural no prprio momento em que compreendemos que fazemos parte dele, mas do qual se desvaneceram, de repente, as antigas certezas: quer se trate de msica, pintura, literatura ou de costumes, nenhum modelo pode mais pretender a legitimidade, nenhum mais exclusivo. Por toda a parte vemos uma experimentao mltipla, mais ou menos arriscada, efmera ou bem-sucedida. Este mundo que parece renunciar segurana de normas estveis e permanentes , sem dvida, um mundo perigoso e inseguro. Ele no pode

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nos inspirar uma confiana cega, mas talvez, de fato, o sentimento de esperana mitigada que certos textos talmdicos, segundo parece, atriburam ao Deus do Gnesis: "Vinte e seis tentativas precederam a gnese atual, e todas foram votadas ao insucesso. O mundo do homem saiu do seio catico desses destroos anteriores, mas ele prprio no possui qualquer marca de garantia: tambm ele est exposto ao risco do fracasso e do regresso ao nada. "Contanto que este se mantenha" (Halway Shyaamod), exclama Deus ao criar o mundo, esse voto acompanha a histria ulterior do mundo e da humanidade, sublinhando desde o incio que essa histria est marcada com o sinal da insegurana radical"207. este o clima cultural que alimenta e amplia a descoberta de objetos insuspeitveis, quasares de energias formidveis, buracos negros fascinantes; a descoberta tambm, em terra, da diversidade das experincias que a natureza realiza; enfim, a descoberta terica dos problemas de instabilidades, de proliferaes, de migraes, de estruturaes. Onde a cincia nos tinha mostrado uma estabilidade imutvel e pacificada, compreendemos que nenhuma organizao, nenhuma estabilidade, como tal, garantida ou legtima, nenhuma se impe por direito; todas so produtos das circunstncias e esto merc delas. Por conseqncia, Jacques Monod tinha razo: a antiga aliana animista est morta e bem morta, e, com ela, todas as outras que nos apresentavam como sujeitos voluntariosos, conscientes, dotados de projetos, fechados numa identidade estvel e de costumes bem estabelecidos, cidados no seio de um mundo feito para ns. Est bem morto o mundo finalizado, esttico e harmonioso que a revoluo copernicana destruiu quando lanou a Terra nos espaos infinitos. Mas o nosso mundo tambm no o da "aliana moderna". No o mundo silencioso e montono, abandonado pelos antigos encantamentos, o mundo relgio sobre o qual recebramos jurisdio. A natureza no foi feita para ns, e no foi entregue nossa vontade. Como Jacques Monod nos anunciava, chegou o tempo de assumir os riscos da aventura dos homens; mas, se podemos faz-lo, porque, doravante, esse o modo da nossa participao no devir cultural e natural, essa a lio que a natureza enuncia quando a escutamos. O saber cientfico, extrado dos sonhos de uma revelao inspirada, quer dizer, sobrenatural, pode descobrir-se hoje simultaneamente como "escuta potica" da natureza e processo natural nela, processo aberto de produo e inveno, num mundo aberto, produtivo e inventivo. Chegou o tempo de novas alianas, desde sempre firmadas, durante muito tempo ignoradas, entre a histria dos homens, de suas sociedades, de seus saberes, e a aventura exploradora da natureza.

Notas
1. MONOD, J. L Hasard et Ia necessite. Paris, Seuil, 1970, pp. 194-195. 2. A propsito do movimento da bactria, leia-se ADLER, J. The Sensing of Chemicals by bactria, em Scentific American, abril 1976, pp. 40-47. 3. POPPER, K. Objective Knowledge, Oxford. Clarendon Press, 1972; trad. franc.: La Connaissance objective. Bruxelas, Complexe, 1978.

4. MONOD, j. of>. ei/., pp. 141-143. Aparecer no seguimento o quanto esta descrio de Monod pode entrar em ressonncia com as idias de instabilidade e bifurcao. Sublinhemos que no se trata aqui, evidentemente, seno de metforas. Importa no sobrecarregar o que um dia talvez se tornar uma questo precisa com o peso prematuro de uma qualquer "autoridade" cientfica.
5. FORMAN, P. "Weimar Culture, Causality and Quantum Theory, 1918 -1927; Adaptaton by German Physicists and Mathematicians to a Hostile Intellectual Environment", in Histrica! Studies in Physical Sciences, vol. 3, 1971, pp. 1-115. 6. Ver, por exemplo, as notveis pginas de Arthur Eddington em The Sature of the Physical World. Ann Arbor Paperbacks, Michigan Press. 1958, pp. 68-80. 7. Esta expresso foi empregada por Serge Moscovici, e constitui um tema central do que ele anuncia sob o nome de "revoluo kepleriana" das cincias, em "Quelle unit de !'homme?", na obra Hommes domestiques et hommes sauvages. Paris, Christian Bourgois, 10-18, 1974. 8. SCHRDINGER.E., artigo publicado em The British Journal for tke Philosophy of Science, vol.3, pp. 109-110, 1952, e citado com indignao por P.W.BRJDGMANN em sua contribuio para Determinam and Freedom in the Age of Modem Science, ed. HOOK, S. Nova York, University Press, 1958. 9. EINSTEIN, A. "Prinzipien der Forschung, Rede zu 60. Geburtstag von Max Planck" (1918), em Mein Weltbd. Ullstein Verlag 1977, pp. 107-110. trad. franc.: "Ls prncipes de Ia recherche scientifique", em Commentje vois l monde. Paris, Flammarion, 1958, pp. 139-140.

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10. Com o risco de voltar ao mundo dos mgicos; no deixa de ser significativo que reaparea a idia do saber otimamente secreto, contra a qual as cincias modernas se constituram, enquanto que em fsica, como em biologia, podemos obter efeitos desmedidos. Contra os alquimistas e os magos, os cientistas-engenheiros da poca moderna negaram esta possibilidade, negaram que as manipulaes da natureza possam produzir outra coisa que no sejam efeitos proporcionais quilo que a tenhamos investido de ao causai. 11. O termo finaliiaao foi introduzido na sociologia alem das cincias pelo grupo de Starnberg. Ver, p. ex., BHME, G., VAN DEN DAELE, W., KROHN. W. "Die Finalisierung der Wissenschaft", em Zeitschrft fr Soiiologie, Jg. l, Heft 2, 1973, pp- 128-144. 12. MOSCOVICI, S. Esai sur l'histoire humaine de Ia nalure. Paris, Flammarion, "Champs", 1977. 13. "A natureza e suas leis jazem ocultas na noite. Deus disse: Que Newton exista! E tudo se fez luz." 14. A natureza oprimida se submete ao seu esprito penetrante e lhe mostra com prazer todos os seus meandros secretos; contra as matemticas ela no se pode defender e cede deduo experimental". DESAGULIERS, J.T. The Newtonian System of the World, The Best Model of Government: an Allegorical Pem, 1728. citado em FAIRCH1LD, H.N. Retigious Trends in English Poetry, vol. I. Nova York, Columbia University Press, 1939, p. 357. 15. "Como ministros atentos a cada um dos seus olhares, seis mundos rodeiam o seu trono numa dana mstica. Curva o curso divergente do seu movimento, e, por foras atrativas, subjuga suas rbitas; seus poderes, limitados por leis, os deixam no entanto livres; comanda, mas no lhes destri a liberdade." DESAGULIERS, J.T. op. cit., p. 358. 16. Gerd Buchdahl sublinha e ilustra a ambigidade do modelo newtoniano, em sua dimenso ao mesmo tempo empirista (ptica) e sistemtica (Principia) em The Image of Newton and Locke in the Age of Reason, Newman History and Philosophy of Sciences Series. Londres, Sheed and Ward, 1961. No que respeita ao uso metafrico dos conceitos newtonianos nos princpios do sculo XIX, remetemos para o excelente livro de Judith SCHLANGER. Ls Me'taphoTes de 1'organisme. Paris, Vrin, 1971, pp. 36-45 e 99-108.

17. "... Que Deus nos guarde de ver com um s olho e de dormir o sono de Newton!"
18. La Science et Ia diversit ds cultores, UNESCO. Paris, P.U.F., 1974, pp. 15-16. 19. MONOD, J. L Hasard et Ia necessite, pp. 187-188. Ver tambm o livro de GILLIPSIE, C.C. The Edge of Objectivity. Princeton, University Press, 1970, que escreve uma histria das cincias centralizada no progresso da objetividade cientfica e na luta contra diferentes movimentos anticientficos sempre engendrados por um desejo de segurana e dependncia. 20. HEIDEGGER, M. "Die Frage nach der Technik", in Vortrge und Aufstze, \eske Verlag, 1954; trad. franc.: "La question de Ia technique", em Essais et Confrences. Paris, Gallimard, 1958, pp. 21-22. 21. Ibid., p. 21; trad. franc., p. 29.

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22. PAUWELS, L. e BERGIER, J. L Matin ds magiciens. Paris, L Livre de Poche, 1970. p. 46. 23. PAUWELS. L. e BERGIER, J., op. cit., pp. 48-49. 24. RUYER, R. U Gnose de Princeton. Paris, Fayard, coleo Pluriel, 1977. 25. PAUWELS, L. e BERGIER, J., op. cit., p. 56. 26. KOIR. A. ludes newloniennes. Paris, Gallimard, 1968, pp. 42-43. 27. SNOW, C.P. The two Cultures and a Second Looh, Cambridge University Press, 1964; trad. franc.: Ls deux cuttures. Paris, Pauvert, 1968. 28. Em "Race et histoire" (Anthropologie structrale 2. Paris, Plon, 1973), Claude Lvi-Strauss discutiu as condies sob as quais podemos aproximar revoluo neoltica e revoluo industrial. O modelo que introduz a esse respeito, em termos de reaes em cadeia iniciadas por catalisado res processos marcados por sua cintica singular, com fenmenos de limiares e pontos singulares , d a garantia de uma afinidade possvel entre as problemticas de estabilidade e instabilidade que expomos no captulo VIII e certos temas do que chamaram, em termos corretos mas restritivos, de abordagem estrutural em antropologia. Essa possibilidade objeto de um estimulante desenvolvimento de Gilles Deleuze, num artigo consagrado ao estruturalismo (em CHATELET, F. Histoire de Ia philosophie, vol. 8. Paris, Hachette, 1973). Ela constitui o objeto dos trabalhos daqueles a quem se chamar mais tarde, sem dvida, de estruturalistas post-comanos (A. Moles, M. Serres e alguns outros, abertos s abordagens cintica e estatstica).

29. "No seio de cada sociedade, a ordem do milo exclui o dilogo: no se discutem os mitos do grupo, antes se transformam julgando repeti-los" (Claude Lvi-Strauss, Mylhologiques 4. Paris, Plon, 1971, p. 585). O discurso mtico distingue-se, portanto, dos dilogos crticos (filosficos ou cientficos), mas mais em funo das suas condies prticas de reproduo do que por causa de uma inaptido radical destes ou daqueles emissores para o pensamento racional. Dir-se- que a prtica do dilogo crtico imprimiu aos discursos cosmolgicos verdadeiros uma espetacular acelerao evolutiva. 30. Inspiramo-nos, nos pargrafos que seguem, nas anlises de VERNANT, J.P. Mythe et pense chez ls Grecs. Paris, Maspro; e em DETIENNE, M., VERNANT, J.P. Ls Ruses de l'intelligence. Ia Mtis ds Grecs. Paris, Flammarion, 1974. 31. o tema mais importante de Koyr, designadamente nos seus Etudes galilennes (Paris, Hermann, 1966). 32. Alexandre Koyr insistiu muito sobre este ponto: nos seus primrdios, a cincia moderna leve de lutar no somente contra a tradio metafsica reinante, mas contra a tradio empricotcnica (designadamente em "La dynamique de Nicolo Tartaglia",emms d'histoire de Ia pense identifique. Paris, Gallimard, 1913). Esclareamos que esta observao, em nossa opinio, no implica de maneira alguma que o saber artesanal desenvolvido na Idade Mdia no seja uma das razes do saber cientfico moderno. 33. Os esforos feitos por engenheiros, at ao sculo XX, na construo de uma mquina de movimento perptuo testemunham a notvel persistncia desta idia: um dispositivo ardilo-

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s pode virars princpios que regem nossas trocas com a natureza. Ver ORD-HUME. A. Perpetuai \fotion. The History of an Obsession, Nova York. St. Martin's Press, 1977.

34. essa paixo pelo risco inseparvel do jogo experimental que Popper traduziu em princpios normativos em La logique de Ia dcouverte identifique quando enunciou que o homem de cincia deve procurar as hipteses menos provveis, quer dizer, as mais arriscadas, e tentar refut-las. 35. A questo dos primrdios da cincia moderna um dos pontos onde a insignificncia de uma histria das cincias que se limite aos fatores cientficos mais clara. Dito isto, como abrir a histria das cincias? Duas tradies se afrontam: a dos Needham, Bernal, Hogben, Haldane, historiadores ingleses para quem o encontro com os historiadores soviticos em 1931 teve um papel seminal (segundo congresso internacional da histria das cincias e da tecnologia. Londres, 1931, publicado sob o ttulo Science at lhe Cross Road, reeditado em Londres em 1971, Frank Cass Edition); fundada por Koyr, para quem a cincia, fenmeno intelectual, deve ser explicada por fatores intelectuais e, no caso, pelo renascimento de uma forma de platonismo. Para fazer o balano desta situao, consulte-se o artigo de Rupert Ha, "Merton revisited" em Science and Religious Belief, a Selection of Recent Historical Studies, ed. RUSSELL C.A., Londres, The Open University Press and Universiiy of London Press, 1973. 36. Pierre Thuillier insistiu contra Koyr sobre a importncia da prtica dos construtores de mquinas, designadamente no que concerne concepo de um espao homogneo e istropo. Ver nomeadamente"Au commencement tait Ia machine",em La Recherche, vol.63, janeiro de 1976, pp. 47-57. 37. NEEDHAM, J. La Science cfiinoise et 1'Occident. L grand Tirage. Paris, Seuil, coleo Pom, 1977, nomeadamente o captulo "Science et socit l'Est et 1'Ouest". 38. A escolha que aqui fizemos de comentar o papel de fatores no-cientficos no deve dissimular o profundo interesse da cincia medieval, no decurso da qual se preparam nomeadamente a sntese da aritmtica e da geometria diante da qual os gregos falharam, a matematzao do movimento no mundo sublunar e a introduo da causalidade fsica no mundo celeste. 39. WH1TEHEAD, A.N. Science and lhe Modem World. The Free Press. Nova York, Mac Millan. 1967, p. 12. 40. WHITEHEAD, A.N. op. cit., e Advenlure of Ideas. The Free Press, Nova York, Mac Millan, 1967. 41. KOJVE, A. "L'Originechrtiennedelasciencemoderne",em L'Aventurede 1'esprt. Mlange Koyr, Paris, Hermann, 1964. 42. NEEDHAM. J. op.cit,, p. 221. 43. NEEDHAM, J., op. cit., p. 243. 44. R. HOOYKAAS sublinhou essa "de-divinizaco do mundo" operada pela metfora crist do mundo-mquina em Religion and lhe Rise of Modem Science. Edimburgo e Londres, Scouish Academic Press, 1972, designadamente pp. 14-16. Jacques ROGER (Ls Sciences de t viedans

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Ia pense franaise du XVIII' sicte. Paris, Armand Colin, 1971) descreveu a afinidade em biologia entre o agostinsmo e o mecanismo que, ambos, insistem em "tudo tirar natureza para tudo dar a Deus". 45. "Um melanclico, desprovido de som, cheiro, cor, simplesmente da matria que se apressa sem fim, sem significado", WHITEHEAD, A. N., Science and the Modem World, pr. 54. 46. O clebre texto de Galileu a propsito da natureza escrita em caracteres geomtricos figura em // Saggiatore e citado por Koyr no seu "Galile et Platon", em tudes d'kisU>ire de Ia pense identifique, p. 186. Ver tambm Dialogues ds deux granas systmes du monde e o estudo de Koyr sobre esse texto em tudes galilennes, pp. 277-290. 47. Maurice Merleau-Pomy sublinhou a unidade cultural dessa poca, unidade de que a cincia parte integrante: "O sculo XVII o momento privilegiado em que o conhecimento da natureza e da metafsica julgaram encontrar um fundamento comum. Criou a cincia da natureza e, contudo, no fez do objeto da cincia o cnon da ontologia... O Ser no totalmente abatido ou rebaixado no plano do Ser exterior. H tambm o ser do sujeito ou da alma e o ser das suas idias e as relaes das cincias entre elas; e esse universo to grande quanto o outro... Todos os problemas que uma ontologia cientista suprimir instalando-se sem crtica no ser exterior como meio universal, a filosofia do sculo XVII, ao contrrio, no cessa de os colocar" (logede Ia pkiioophie. Paris, Gallimard, col. Ides, 1960, pp. 218-219). 48. Em todo o caso, triunfante na Frana e nas Academias impostas na Prssia e na Rssia por soberanos absolutos. Ben David (The Scientisfs role in Society. A Comparative Sludy. Foundations of Modern Sociology Series, Englewood Cliffs, Nova Jersey, Prentice Hall, 1971) insistiu sobre a diferena entre a situao dos fsicos-matemticos desses pases que se consagram cincia pura, atividade prestigiosa mas puramente terica, e a dos fsicos ingleses, imersos numa multitude de problemas empricos e tcnicos. Ben David prop e uma correlao entre o fascnio por uma cincia puramente terica e a manuteno longe do poder da classe social que nutre o "movimento cientista" e v na cincia a promessa de um progresso social e material. 49. Na sua biografia de d'Alembert (Jean d'Alemberl, Science and Entightment, Oxford, Clarendon Press, 1970), Thomas Hankins sublinhou o carter muito restrito, e j ento fechado, da primeira verdadeira comunidade cientfica no sentido moderno, a dos fsicos-matemticos do sculo XVIII, e as relaes estreitas que ela manteve com os soberanos absolutos. 50. EINSTEIN, A, op cit., pp. 108-109 (irad. franc., pp. 140-141). 51. Como veremos no captulo I I I , sob este ponto de vista, o sucesso de um certo kantismo a justificao das interpretaes mais triunfalistas do progresso cientfico, no quadro de uma nova coerncia de que o homem e no Deus passa a ser o centro. 52. "A nova filosofia tudo pe em dvida. O elemento do fogo posto de lado inteiramente, o sol est perdido, e a terra tambm, e homem algum sabe onde ir procur-lo. E os homens proclamam livremente que este mundo est esgotado, quando buscam tantas novidades nos planetas e no firmamenio; vem ento que tudo est de novo pulverizado em tomos, tudo est em bocados; no h mais coerncia". DONNE, J. An Analomy of lhe world, 161 1. 55. A este respeito, ver HANKINS, T. "The Receplion of Newion's Setond l .a w of Molion in the Eighteenth Cemury",em Arrhives intematiunales d'Histoire ds Sciences, vol. XX, 1967, pp. 4265; COHEN li.l. . "Newton's Second l.aw and the Concept of Force in lhe Principiarem

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Londres. Longmans, 1871; a seu respeito ver lambem DAUB, E.E., Maxwell's Demon, in Studies in History and Philosophy of Science, volume I, 1970, pp. 213-227, e, no mesmo volume, consagrado a Maxwell, HEIMANN, P-, Molecular Forces, Statistical Representation and Maxwell's Demon, pp, 189-211. 165. Em Diffrence et rptition (Paris, Puf, 1972, pp. 288-314), Gilles Deleuze mostra a aliana cincia-bom senso-filosofia que prevaleceu enquanto o segundo princpio permaneceu como princpio geral, que tudo explica mas no justifica nada. A verso nietzschiana do energetis mo que apresenta constitua efetivamente, no quadro da termodinmica de equilbrioque s tem necessidade da irreversibilidade para garantir a estabilidade dos estados de equilbrio), o ponto de vista coerente. 166. Parece que muitos filsofos marxistas da natureza se inspiram em Engels (retomado por Lnin em Caderno Filosfico), que escrevia em Anti-Dhrng (Paris, Editions Sociales, 1971, p.150) que "o prprio movimento contradio; j a simples mudana mecnica de lugar em si no pode realizar-se seno porque, num s e mesmo momento, um corpo est ao mesmo tempo num e noutro lugar, num s e mesmo lugar, e no em si". 167. Ver, a este respeito, BRUSH, S,. Statistical Physcs and Irreversible Processes, nomeadamente pp. 616-625. 168. Ver, a propsito das hipteses que permitem testar certos modelos que supem variveis ocultas, ESPAGNAT, B. d', Conceptual Foundations of Quantum Mechanics, 2 ed. aumentada, Reading Massachusetts. Benjamin, 1976. 169. L. Feuer mostrou de maneira bastante convicente (Einstein et l conflit ds gnerations. Bruxelas, edies Complexe, 1978) como o contexto cultural da mocidade de Bohr pudera facilitar a sua deciso de introduzir no seu modelo postulados deliberadamente no mecnicos. 170. HEISENBERG, W., La Partie et l tout. Paris, Albin Michel, 1972, e SERWER, D., Unmechanischer Zwang: Pauli, Heisenberg and the Rejection of tne Mechanical Atom, 1923 -1925, em Hstorical Studies in the Physical Sciences, vol. 8. 1977, pp. 189-256. 171. O princpio de complementaridade, sua significao e suas dificuldades so estudados designadamente em ESPAGNAT, B. d', op. cit., e Conceptions de Ia physique contemporaine. Paris, Hermann, 1965; JAMMER, M., The Philosophy of Quantum Mechanics. Nova York, Wiley, 1974; PETERSEN, A., Quantum Mechanics and the Philosophical Tradition, Boston, MIT Press, 1968. 172. Rosenfeld insistiu muito especialmente sobre a dimenso materialista da idia de que no podemos conhecer o mundo seno por imences irreversveis. Ver ROSENFELD, L. "L'vidence de Ia complementarit", em Louis de Broglie, Physicien et penseur. Paris, Albin Michel, 1953; "The Measuring Process in Quantum Mechanics", em Supplement of the Progress of Theoretical Physics, 1965, p. 222, e ao longo do colquio Obseruation and Interpretation, ed KRNER S., Londres, Butterworth's Scientific Publicauon, 1957. 173. A propsito destes paradoxos, ver os livros de Jammer e de Espagnat. De maneira notvel, todos estes paradoxos (amigo de Wigner, gato de Schrdinger, universos mltiplos) fazem ressurgir, sob formas aparentemente revolucionrias, cada um sua maneira, a eterna Fnix da teoria "objetiva e fechada", no caso concreto encarnada pela equao de Schrdinger. Estes so outros tantos pesadelos da razo clssica.

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174. Para uma exposio de conjunto, consultar LEBOWITZ, J. e PENROSE, O -, Modern Ergodic Theory, em Physics Today, fevereiro de 1973, pp. 23-29. Para um estudo mais datalhado, ver BALESCU, R., Equilibrium and \on-Equilibrium Statistica Mechanics. Nova York, Wiley, 1975. 175. ARNOLD, V. I. e AVEZ, A., Problmes ergodiques de Ia mcanique dassique. Paris, Gauthiers Villars, 1967. 176. POINCAR, H., Ls Mthodes nouvelles de Ia mcanique celeste. Nova York, Dover, 1957, e WHITTAKER, E.T., A Treatise on the Analytical Dynamics of Partides and Rigid Bodies. Cambridge University Press, 1937 (reimpresso em 1965). 177. MOSER, J., Stable and Random Motions in Dynamical Systems. Princeton, University Press, 1974. 178. POINCAR, H., L hasard, em Science et Mthode. Paris, Flammarion, 1914, p. 65. 179. O operador L tem a forma L = i(dH/Bg /dp - H/p 8/>q). 180. Para uma exposio mais detalhada e outras referncias a propsito do que se segue, ve r PRIGOGINE, L, From Being to Becoming. San Francisco, Freeman, a aparecer em 1979 (verso francesa a publicar nas edies Masson em 1980). 181. Lembremos simplesmente que J/AIp Jf d<{ = J" pAAp Jp q= J (p)1 dpdq. 182. GEORGE, C. e PRIGOGINE, L, Coherence and Randomness in Quantum Theory, a aparecer em 1979. 183. As orientaes deste livro esposam com fortunas diversas as diferentes correntes da vaga cultural chamada de estruturalista. Encontraremos, sem surpresa, uma poro de temas que nos so familiares em autores sensveis problemtica do mi dissons (L ou c'tait plusieurs sont venus). Esse estruturalismo estatstico ou molecular (A. Moles, Cl. Lvi -Strauss, J. Laa n, R. Jakobson) apresenta uma afinidade extraordinria com a vanguarda do grande positivismo dos anos 1900 (ver, por exemplo, WUNBERG, G., Der frhe HofmannstahL Stuttgart, W. Kohlhamer Verlag, 1965). Para as relaes lgicas fortes que unem entre si as partes participantes nas anlises de outros autores, diremos que elas procedem de um esprito molar que caracteriza esses nossos objetos culturais que so os pedestais epistemolgicos de Foucault e as estruturas cognitivas de Piaget (ver a propsito PRIGOGINE. I. Gnese ds structures en physico-chimie,empismologie gntique et quilibration. Neuchtel, Delachaux et Niestl, 1977). O problema que escapa a estes ltimos autores o de saber que relao os objetos levados em considerao na anlise (complexos, formas, estruturas, etc.) so suscet veis de manter com perturbaes, rudos, processos que lhe so mais ou menos intrnsecos. O matemtico dir que o problema da relao entre as estruturas algbricas e os grandes nmeros. Estes ltimos podem, eles mesmos, ser verificados pela anlise infinitesimal ou escapar a seus clculos de uma maneira ou de outra: onde se encontra a subverso do princpio leibniziano de razo suficente pelos enunciados de R. Musil sobre o princpio de razo insuficiente. O leitor no se admirar aqui de nos ver remet-lo, uma vez mais, para os trabalhos de M. Serres. 184. BRUSH, S., Irreversibility and Indetermism: from Fourier to Heisenberg, Journal of the History of Ideas, vol. 37. 1976, pp. 603-630.

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185. MOSCOVICI, S., Quelle unit de 1'homme? (citado aqui na p. 210), pp. 297-298. 186. Texto retomado em BERGSON, H., Mtanges. Paris, P.U.F., 1972, pp. 1340-1346 187. Correspondance Albert Einstein-Miehele Besso, J903-1955. Paris, Hermann, 1972. 188. Artigo Husserl em Encyclopedia Universalis. Paris, 1971, retomado com La crise de 1'humanit europenne et Ia philosophie de Husserl, pelas reedies Paulet. Paris, 1975. Este pequeno fascculo testemunha que a idia de "misso humana do Ocidente" no apangio apenas dos cientistas. 189. MERLEAU-PONTY, M., Resumes de Cours 1952-1960. Paris, Gallimard, 1968, p. 119. 190. MERLEAU-PONTY, M., "L philosophe et Ia sociologie". em toge de Ia philosophie. Coleo Ides. Paris, Gallimard, 1960, pp. 136-137. 191. Sobre tudo o que se segue, ver tambm PRIGOGINE, I., STENGERS, I. e PAHAUT, S., La dynamique, de Leibniz Lucrce, em Critique, vol. 35, janeir"de 1979, pp. 35-55. 192. Remetemos a este propsito para LECLERC, I., Whitehead's Metaphysics, Bloomington* Indiana University Press, 1975.
193. Essas perspectivas so desenvolvidas em PRIGOGINE, L, From Beingto Becoming, a publicar. So Francisco, Freeman, 1979.

194. WHITEHEAD, A.N., Process And Reality, pp. 240-241.


195. SERRES, M., La Naissance de La Physique dans te texte de Lucrce, p. 139.

196. LUCRECIO, De Ia Mature, traduo ERNOUT, A., Ls Beltes Lettres, Paris, 1972: "Enfim, se os movimentos so sempre solidrios, se um movimento novo sempre nasce de um mais antigo seguindo uma ordem inflexvel, se por sua declinaro os tomos no tomassem a iniciativa dum movimento que rompe as leis do destino, de onde viria essa liberdade concedida na terra a tudo o que respira...?" 197. SERRES, M., op. cit, p. 136. 198. SERRES, M., op. ci., p. 162. 199. KUHN, T., The Structure of Scientific Revolutions, 2; edio aumentada. Chicago, The University Press, 1970; traduo francesa, La structure ds rvolutions scientifiques. Paris, Flammarion, 1970. 200. MERLEAU-PONTY, M., Resumes de cours 1952-1960, pp. 117-118. 201. WHITEHEAD, A.N., Process and Reality, p. 20
202. DELEUZE, G. Diffrence et rplition, p. 4.

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203. DELEUZE, G., op. cit., p. 284 204. DELEUZE, G., op. cit., p. 283 205. DELEUZE, G., op. cit., p. 282.

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206. SERRES, M. op. cit., pp. 85-86, e Roumain et Faulkner traduisent 1'Ecriture, em La Traduction. Paris, Minuit, 1974. l 207. NEHER, A. Vision du temps et de 1'histoire dans Ia culture juive, em Ls cuttures et l temps. Paris, Payot, 1975, p. 179.