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Annotation

Hubo un tiempo en el que solo mencionar la terrible lista de los Reyes Godos provocaba el pnico de los enflaquecidos alumnos de la posguerra espaola. La aridez y la supuesta inutilidad de ese episodio creaban enormes cefaleas entre los nios de los aos 40 y 50. Sin embargo, tras el turbio enunciado, se encontraba un mundo fascinante y misterioso lleno de aventuras emocionantes propias de cualquier pelcula, donde la pica fuera el condimento esencial. Los godos fueron testigos de un periodo asombroso en la crnica mundial, vieron caer Imperios como el Romano, y levantarse otros como el Musulmn y, mientras tanto edificaban un Estado en el solar Hispano.

Juan Antonio Cebrin La aventura de los Godos


La Esfera de los Libros S.L., 2002 Avenida de Alfonso XIII, 1, bajos. 28002 Madrid Telf.: 912960200. Diseo de cubierta: Opal. Ilustr. cubierta: M. Degran La Conversin de Recaredo al Catolicismo, Patrimonio H. Artstico Senado, Madrid. I.S.B.N: 84-9734-027-2 Dep. legal: M.1.557-02 Fotocomposicin: Irc, S.L. Impresin: Anzos Encuadernacin: Huertas Impreso en Espaa Tercera ed: 01 de 2002

Portada: Juan Antonio Cebrin (Albacete, 1965) es periodista y locutor. Ha realizado, entre otros, los programas de radio La Red, Azul y verde, y el tan recordado Turno de Noche. Actualmente dirige el programa La Rosa de los Vientos en Onda Cero. Ha sido distinguido, dentro de su importante trayectoria, por la Asociacin de Corresponsales Diplomticos con el premio al "Mejor Locutor" (1994) y por el Fondo Mundial de Proteccin a la Naturaleza Wwf barra Adena, con el galardn a la "Mejor Divulgacin" (1998). Es autor de Pasajes de la Historia (2001), de gran xito editorial. Contraportada: Hubo un tiempo donde slo mencionar la terrible lista de los reyes godos provocaba el

pnico de los enflaquecidos alumnos de la posguerra espaola. La aridez de este oscuro captulo de la historia provocaba enormes cefaleas entre los nios de los aos 40 y 50. Sin embargo, tras la turbia enumeracin, se encontraba un mundo fascinante, de aventuras propias de cualquier pelcula donde la pica fuera el ingrediente esencial: con intrigas palaciegas, luchas de poder, crmenes y regicidios, con matrimonios venturosos o desdichadas alianzas bajo el signo imperial. Los godos fueron personajes de su tiempo, vieron caer imperios, como el Romano, levantarse otros, como el Musulmn, y construyeron su dominio en el solar de Hispania. En sus tres siglos de supremaca se movieron al dictado de su destino: fueron nmadas, saquearon campos y ciudades, buscaron un territorio al que llamar patria. Lucharon con fiereza por sobrevivir; ninguna generacin de godos escap al hambre o a las guerras.

Este libro nos ilumina un tiempo lejano y con l conoceremos a sus legendarios protagonistas: al sanguinario Sigerico; al valiente Walia; al diplomtico Eurico; al ambicioso Teodorico; a Gesaleico, cobarde y atribulado; al lascivo Rodrigo; a Chindasvinto y sus conjurados; al intransigente y erudito Sisebuto; a Wamba, que pierde su reino vctima de una pcima Con La aventura de los godos se deleitarn al descubrir sorprendentes secuencias de una historia que no es otra que la nuestra. Este libro est dedicado por varias razones a mi madre, Antonia, una mujer cuya fuerza y tesn escapan de lo probable, as como al equipo y oyentes de mi querido programa La Rosa de los Vientos.

Introduccin
El esperanzado propsito que me mueve al escribir esta obra no es sino el de reconciliarme con la historia de mi pas. Hubo un tiempo en el que slo mencionar la terrible lista de los Reyes Godos provocaba el pnico de los enflaquecidos alumnos de la posguerra espaola. La aridez y la supuesta inutilidad de ese episodio creaban enormes cefaleas entre los nios de los aos cuarenta y cincuenta. Poco a poco, el dichoso enunciado monrquico fue quedando relegado al olvido; hoy en da, me atrevera a defender que son muy escasos los que conocen o dominan los avatares de aquellos brumosos siglos. Los godos son algo ms que una pesada lista de reyes; fueron testigos de un perodo asombroso de la crnica histrica mundial, vieron caer imperios como el romano, levantarse otros como el musulmn y, mientras tanto,

edificaban un Estado en el solar hispano. En sus tres siglos de hegemona se movieron al comps dictado por el destino, fueron nmadas brbaros, saquearon campos y ciudades, buscaron desesperadamente un territorio al que llamar patria, y cuando lo encontraron se aferraron a l como un nio a su madre. Lucharon ferozmente por la supervivencia; durante trescientos aos ni una sola generacin de godos escap al hambre o a las guerras. Amigos y enemigos de todos los pueblos que los rodeaban escribieron su particular historia en el contexto de eso que los investigadores llaman la Era Oscura europea; escasos documentos de la poca nos han dado una imagen, ms o menos cercana, de un pueblo al que le toc disear el prlogo de la Edad Media espaola. Dejaron atrs el ancestral paganismo para enarbolar la bandera cristiana, ora arrianos, ora catlicos. En sus monarcas -cuyas vidas estamos a punto de descubrir- encontramos los diferentes perfiles de la condicin humana: el carisma de

Alarico, fundador de la saga y dominador de Roma; el odio de Sigerico, capaz de asesinar por venganza; el empuje de Walia, luchando contra sus hermanos germnicos para crear un reino. La prudencia de Teodorico, en busca de la estabilidad de su pueblo; el mpetu de Turismundo, intentando aniquilar al mismsimo Atila; la diplomacia de Teodorico II y sus pactos con Roma; la mesura de Eurico, con su legislacin para los pueblos bajo su mando; el abatimiento de Alarico II, viendo cmo se perda el reino tolosano; la ilusin de Gesaleico mientras conduca a los godos hacia la definitiva Hispania; la impaciencia de Amalarico por gobernar en lugar de su abuelo; el equilibrio mostrado por los ostrogodos Teudis y Teudiselo; la intolerancia de Agila; la imprudencia de Atanagildo; la certeza de Liuva; las dudas de Leovigildo, combatiendo a su propio hijo Hermenegildo; la conviccin de Recaredo, convertido al catolicismo; la candidez de Liuva II; la determinacin de Witerico por volver al

arrianismo; el sentido de Gundemaro; la cultura de Sisebuto; la brevedad de Recaredo II; la energa de Suintila expulsando a los bizantinos; el "conspiranoico" Sisenando; la increble longevidad de Chintila, que reina hasta los noventa aos; la incapacidad de Tulga; la visin de Estado de Chindasvinto; el orden y esplendor de Recesvinto; la fuerza de Wamba; la debilidad de Ervigio; la decadencia de Egica; la reaccin de Witiza y, por ltimo, la desolacin de Rodrigo; todo ello nos acerca, aunque parezca mentira, a nosotros mismos. En efecto, los espaoles de hoy en da somos una consecuencia de las actuaciones y mestizajes de aquellas gentes que, con tanto afn, buscaban un lugar bajo el sol. Ojal que tras la lectura de este libro sean muchas las personas que rehabiliten el sitio que los godos nunca debieron perder dentro de la Historia espaola. Esta obra no ha sido pensada para deleitar a mentes eruditas -para eso hay otros libros-; lo nico que pretende es divulgar, de la forma y manera ms asequibles, un

momento crucial de la Historia de Espaa. Las frases que encabezan cada reinado han sido idealizadas pensando en la vida y personalidad de los reyes. Los invito a adentrarse en la aventura vital de los godos, seguro que no salen decepcionados. Espero que lo disfruten tanto como yo. Juan Antonio Cebrin De todas las tierras cuantas hay desde Occidente hasta la India, t eres la ms hermosa, !oh, sacra Espaa, madre siempre feliz de prncipes y de pueblos! Bien se te puede llamar reina de todas las provincias; tu honor y ornamento del mundo, la ms ilustre porcin de la tierra, en quien la gloriosa fecundidad de la raza goda se recrea y florece. Natura se mostr prdiga en enriquecerte; t, exuberante en frutas, henchida de vides, alegre en mieses, t abundas de todo, asentada deliciosamente en los climas del mundo, ni

tostada por los ardores del sol, ni arrecida por glacial inclemencia T vences al Alfeo en caballos y al Clitumno en ganados; no envidias los sotos y los pastos de Etruria, ni los bosques de Arcadia Rica tambin en hijos, produces los prncipes imperantes, a la vez que la prpura y las piedras preciosas para adornarlos. Con razn te codici Roma, cabeza de las gentes, y aunque te despos la vencedora fortaleza Romulea, despus el florentsimo pueblo godo, tras victoriosas peregrinaciones por otras partes del orbe, a ti am, a ti rapt, y te goza ahora con segura felicidad, entre la pompa regia y el fausto del Imperio. San Isidoro, De Laude Spanie.

I. Alarico
Desde que tom Roma en mis manos, nadie ha vuelto a menospreciar el poder de los godos. Lo que impuls el afn de conquistas y el deseo de aventuras dio grandeza a un pueblo necesitado de patria. Alarico I, rey de los visigodos, 395-410

Los godos, tribu en expansin

De lo ms profundo de los bosques del norte y arropados por una bruma ancestral, surgieron los brbaros para azote de la civilizada Roma. Quisieron el destino y los siglos que uno

de ellos encarnara el mximo poder de las tribus visigodas para dar golpe de gracia al tambaleante Imperio; su nombre: Alarico. Alarico I est considerado por buena parte de la comunidad de investigadores histricos como el primer gran rey de los visigodos. Su aparicin en la historia es decisiva para entender algo ms el declive y la cada del Imperio Romano. Este rotundo guerrero era la viva imagen de un pueblo orgulloso y entregado a la nica causa de la supervivencia. Alarico fue un amante de la belleza; l se consideraba a s mismo bello, vamos, un Narciso de los godos. Lo cierto es que algo de razn tena, su imagen representaba la de un hombre alto, bien musculado y de pelo rubio trenzado en barba y melena, dando al conjunto un aspecto muy varonil a la par que atractivo. Su nacimiento lo podemos fijar en el ao 370, en una de las islas que pueblan uno de los lugares ms sugerentes de toda Europa: Perice, en el delta del ro Danubio. En esa privilegiada zona se encontraba asentada la tribu de los baltingos,

descendientes del gran jefe Baltha, que significa audacia. Por tanto, nuestro hroe pertenece al linaje de los baltingos que, como veremos, dar mucho que hablar a lo largo de este libro. Sin embargo, para que la tribu de Alarico llegara al Danubio, antes tuvo que pasar por siglos y guerras en una lenta migracin no apta para espritus dbiles o cuerpos delicados. Bueno ser que echemos la vista atrs, para averiguar por todos los estudiosos como el ms civilizado de los invasores brbaros. Dejemos mientras tanto al pequeo Alarico jugando con sus amigos en su aldea natal, cuando el peligro de los temibles jinetes hunos se abate sobre ellos dando un giro a los acontecimientos. Escandinavia fue la tierra original de los pueblos germnicos; el godo lo era, como otros tantos que manaron de aquellas fras latitudes. Hemos de buscar en el rea del mar Bltico entre la zona meridional y Alemania. En este ltimo territorio se asentarn los godos entre los siglos II a.C. y el III.

No hay que descartar la isla sueca de Gotland como punto de arranque oficial de la expansin goda. sta se iniciara aproximadamente hacia el 50 a.C. De aquella isla bltica, de unos 3.100 kilmetros cuadrados, saltaron al continente, donde se organizaron en tres grupos con el objetivo de dominar el Vstula. Estos contingentes tenan sus nombres: greutungos o "de las piedras", tervingos o "de los bosques", y visos o "de las praderas", y fueron absorbidos finalmente por los gauti, nombre original de los godos. Vencieron a rugios y vndalos hasta que los gpidos los empujaron hacia el este por el ro Dnister en Ucrania a mediados del siglo II. Un siglo ms tarde ya haban sido divididos por las migraciones en dos grupos perfectamente delimitados: por un lado, los ostrogodos, es decir, godos orientales; por otro, los visigodos o godos occidentales. Los primeros se asentaron en los territorios ucranios, dominando a germanos, eslavos, fineses y srmatas; los

segundos, al oeste del Dnister, ocupando Besarabia, Moldavia y Transilvania. Era evidente que los visigodos se consolidaron como firmes candidatos a ser los primeros en entrar en contacto con el Imperio Romano y as fue. A lo largo del siglo III mantuvieron diferentes enfrentamientos blicos con Roma que les procuraron entradas en Misia, Tracia y Dacia, abandonadas definitivamente por el emperador aureliano en el ao 271. En esas tierras crecieron los godos (mesogodos) como agricultores, mientras estrechaban cada vez ms sus lazos con el Imperio. Aos ms tarde, en el 332, romanos y visigodos sellaban un pacto por el cual el emperador Constantino conceda a los brbaros el status de federados con el objeto de frenar las incursiones germanas en la zona fronteriza del Danubio. Era el comienzo de una extraa amistad.

Alianzas y desacuerdos con Roma

El siglo IV tambin supuso para los godos su entrada en el mundo cristiano; sta se produjo de la mano de Ulfilas, un obispo godo que acometi la ardua tarea de traducir a su lengua natal la Biblia, utilizando para ello una mezcolanza lingstica donde abundaban caracteres latinos, griegos y nrdicos. Ulfilas (340-383) transmiti a los suyos el cristianismo de tendencia arriana; ya no abandonaran esta hertica corriente hasta el III Concilio de Toledo, celebrado en el ao 589. Se puede decir que en el 395, fecha en la que Alarico es proclamado rey o caudillo de los visigodos, todas las tribus bajo esta denominacin haban sido ya cristianizadas. Tambin en ese ao el Imperio Romano quedaba fraccionado definitivamente en dos, y, por si fuera poco, naca Atila. Como vemos, un ao muy

excitante para la humanidad. A lo largo del siglo IV el Imperio Romano haba hecho todo lo posible para desaparecer. Con frecuencia los romanos utilizaban tropas mercenarias brbaras para sus guerras defensivas o civiles, y los godos se haban acomodado perfectamente a las exigencias romanas. El ejrcito imperial se mostraba en una situacin ms que lamentable y no era extrao que muchos caudillos y generales godos se pusieran al mando de las anteriormente orgullosas legiones romanas. En la segunda mitad del siglo IV lleg al poder el gran Teodosio, emperador de origen hispano y ferviente practicante de la fe catlica, aunque no hemos de olvidar la entraable tensin que mantena con el enrgico san Ambrosio, obispo de Miln. Con Teodosio lleg la ltima y efmera reunificacin del Imperio, no sin combatir al usurpador Eugenio, hombre culto y retrico que simpatizaba con el paganismo.

Teodosio no quiso consentir esta situacin y busc alianza con los ya cristianizados visigodos para derribar y aplastar a los que l consideraba enemigos de la fe. Es aqu cuando nos volvemos a encontrar con Alarico dirigiendo a unas huestes visigodas que apoyaban con entusiasmo a ese emperador tan extrao que les prometa tantos beneficios. Corra el ao 394, Alarico tena tan slo veinticuatro aos y ya era jefe natural de todas las tribus visigodas. Las mismas tribus que en el 376 haban sido empujadas por el poder de los hunos a cruzar su querido. Danubio. En ese tiempo buscaron la proteccin de Roma, pero, como siempre, el Imperio los subestim. A los visigodos, situados entre dos frentes, slo les qued combatir con decisin. As el 9 de agosto de 378, en la clebre batalla de Adrianpolis, asestaron una humillante derrota a los romanos, que incluso vieron morir a su emperador Valente. Adrianpolis supuso el principio del fin del Imperio Romano; desde entonces nada volvera a

ser lo mismo en las fronteras de Roma y Constantinopla. El escritor cristiano Ambrosio escribi: "Vivimos el ocaso del mundo". Los visigodos, como si fueran conscientes de estas palabras, saborearon su victoria al mximo, inundaron y rapiaron los Balcanes durante un lustro, tiempo que necesit el nuevo emperador Teodosio para reorganizar el vencido ejrcito romano oriental. En el 382, Teodosio se vio obligado a firmar un nuevo pacto con los visigodos; mediante este documento el emperador les ceda los territorios de Tracia para su establecimiento y adems les exima de impuestos. El compromiso de los visigodos se reduca a servir como tropas federadas en el ejrcito de Oriente. As estuvieron algunos aos, y alcanz esta amistad su cima el 6 de septiembre del 394, cuando orientales y visigodos derrotaron a las tropas occidentales de Eugenio en las cercanas del ro Frgido, con lo que e consigui la ltima unificacin del Imperio Romano.

La alegra dur pocos meses: en enero del 395 mora el gran Teodosio, repartiendo el Imperio entre sus dos hijos: Honorio y Arcadio. Al primero le correspondi Occidente y el segundo, Oriente. Y en medio de todo Alarico y los suyos que, por cierto, se sintieron muy maltratados al comprobar que los hijos no estaban a la altura del padre. A los visigodos no se les pag lo estipulado por sus servicios de guerra y, una vez ms, fueron menospreciados por los romanos. Esto origin una crisis de tal calibre que los visigodos decidieron dar sentido a su identidad tnica y cultural. El hasta entonces caudillo Alarico fue proclamado rey de todos los visigodos, dando lugar a la dinasta baltinga.

Alarico, el orgullo de los Visigodos

Los romanos no eran capaces de imaginar lo que se les vena encima. Los ejrcitos visigodos, liderados por su joven rey Alarico I, atravesaron Macedonia y Tracia por el paso de las Termpilas; esta vez no se encontraron al espartano Lonidas, sino a unos monjes arrianos que les facilitaron el paso. Recorrieron Fcida y Beocia incendiando poblaciones y esclavizando a sus habitantes. Atenas se salv gracias al pago de un cuantioso rescate y a una oppara cena. Pero otras poblaciones como Corinto, Esparta, Argos y Megara fueron saqueadas y sus ciudadanos vendidos como esclavos. La rabia de Alarico se haba cebado en Grecia. El visigodo se las prometa muy felices ante la debilidad de los dos jvenes Augustos, pero Teodosio haba previsto esta situacin y, a tal fin, dej al magister militum Estilicn, de origen vndalo, con la difcil tarea de tutelar a sus inexpertos vstagos. Alarico pronto embisti al Oriente de Arcadio, pero Estilicn era mejor tctico y estratega, obligando al godo a una rpida retirada cuando se

encontraba a pocos kilmetros de Constantinopla. Con todo, el emperador oriental ofreci paz y territorios a los brbaros. Alarico, que no haba conseguido el prioritario propsito de convertirse en comandante militar de los ejrcitos romanos, acept gustoso el gobierno de Iliria, una amplia zona que marcaba las fronteras entre Oriente y Occidente. All, a costa del tesoro romano, rearm y entren a su poderoso ejrcito a la espera de das ms propicios, siempre bajo la atenta mirada de Estilicn. Como el lector puede imaginar, Alarico, muy embravecido por los acontecimientos, no tardara mucho en lanzarse a nuevas campaas militares. En el otoo del 400, el ejrcito visigodo irrumpi por sorpresa en la Pennsula Itlica aprovechando una ausencia de Estilicn, quien se encontraba rompiendo sus lazos con Oriente para apoyar decididamente a Honorio en Occidente. Los romanos escuchaban estupefactos las noticias de masacre y terror que llegaban desde el norte de su, hasta entonces, invulnerable

pennsula. Durante casi ao y medio, los visigodos cabalgaron sin apenas oposicin por lugares prximos a Roma. Una vez ms, la fortuna se puso del lado imperial. Al trmino del invierno del 402 el general Estilicn, al mando de un potente ejrcito, derrot a la hueste goda el 19 de marzo en Polenza. Alarico encaj mal la derrota, pero an tuvo suficiente poder de reaccin para escapar con los restos de su ejrcito y vadear el ro Po. Los romanos no estaban dispuestos a dejarlo huir definitivamente y emprendieron una persecucin hasta que lo alcanzaron en las cercanas de la ciudad de Verona, donde nuevamente vencieron a los godos. Estilicn era un buen militar, pero tambin un excelente diplomtico; eso permiti que, previo pago de una cuantiosa suma, Alarico decidiera poner pies en polvorosa huyendo de Italia hacia sus territorios. La noticia de la marcha de Alarico llen de alegra las calles de Roma; sus habitantes, emocionados, levantaron en el 404 un arco triunfal en conmemoracin del

hecho. Roma haba sido tocada pero todava quedaban esperanzas de salvacin, si bien no tardaran en disiparse. Pocos meses ms tarde, el inepto emperador Honorio haba recuperado el vigor. Fue entonces cuando se sinti fuerte para disear una campaa militar contra Oriente. Honorio nunca desestim la posibilidad de reunir bajo un solo cetro el Imperio de su padre, lo que pasaba necesariamente por la victoria sobre su hermano Arcadio. Para ello, opt por la alianza con su antiguo enemigo visigodo, y ste, como siempre, la reportara la aventura. Estilicn dio el visto bueno al acuerdo, pues en el fondo admiraba el mpetu y la bravura de Alarico; sospecho que estos sentimientos eran recprocos. En medio de los preparativos llegamos al ao 408, donde se produce un hecho que cambiar el rumbo de la historia: la inesperada muerte de Arcadio. En ese mes de mayo, el Imperio Romano de Occidente ya haba retirado muchas tropas de Hispania y las Galias para el

futuro enfrentamiento con Oriente. Estilicn y Alarico haban reunido un impresionante ejrcito, cuando llegaron mensajeros desde la capital con rdenes de paralizar la campaa. Alarico exigi el pago de lo acordado, 1.814 kilos de oro. El emperador dud, pero ante la sugerencia de Estilicn finalmente consinti con la promesa de la entrega del botn. Los visigodos se retiraron. Entonces el Augusto comete su ms terrible torpeza, pues, pensando en una hipottica confabulacin de Estilicn y Alarico, ordena ejecutar al primero, olvidando pagar al segundo. La trama que envolvi el asesinato de Estilicn fue gestada en el seno de la faccin ms reaccionaria del Senado romano, ya que muchos senadores teman la entrega del poder al brbaro a manos del buen general. La conspiracin cobr cuerpo el 23 de agosto del 408 cuando, mediante engao, Estilicn fue muerto en las puertas de una iglesia romana. La respuesta de las tropas al servicio de Estilicn no se hizo esperar y 30.000 soldados se pasaron

inmediatamente al ejrcito de Alarico. Aquellos 1.814 kilos de oro se iban a convertir en los ms costosos de la historia. Sin solucin de continuidad, Alarico I vuelve a invadir la Pennsula Itlica, esta vez sin un Estilicn que lo frene y con un objetivo muy claro en su mente: conquistar Roma. En pocas semanas sus tropas se plantan ante las murallas de la ciudad eterna. Alarico exige entonces un tributo al que los atemorizados romanos no osan negarse. El rescate consisti en 5.000 libras de oro, 30.000 libras de plata, 3.000 libras de pimienta y 4.000 piezas de seda. Una vez satisfecho el pago, Alarico se dirigi a Rvena, capital administrativa del Imperio, para negociar en persona con Honorio la concesin de los frtiles territorios comprendidos entre el golfo de Venecia y la frontera danubiana, ms o menos lo que hoy ocupa la actual Austria. El torpe Honorio incurri nuevamente en el error de despreciar al brbaro, prolongando en exceso las negociaciones y mostrando tal falta de respeto

hacia Alarico que, airado, volvi sobre sus pasos y mand que su ejrcito sitiara de nuevo Roma. Los visigodos pensaban rendir la ciudad por hambre; en cambio, la hambruna se empez a cebar en ellos. Por fin, el 24 de agosto del ao 410, alarico I daba la orden trascendental de ocupar la ciudad. El punto elegido fue la puerta Salaria, sita en el nordeste de Roma, por donde entraron los godos. Las rdenes de Alarico eran claras y contundentes: se poda saquear todo lo que se quisiera menos los templos cristianos, y adems los guerreros godos no deberan destruir monumentos emblemticos de la capital recordemos que Alarico era un amante del arte y de la belleza y saba que tarde o temprano debera volver a convivir con los romanos-. Por qu no pensar en un futuro emperador de origen visigodo? Slo Alarico I estaba capacitado para asumir tal poder; no olvidemos que los godos fueron considerados como los ms civilizados de todos los pueblos germnicos, en detrimento de otras tribus menos romanizadas y poco

dispuestas a negociaciones o pactos.

Sueos de grandeza

Los saqueos, incendios, torturas y asesinatos duraron seis das con sus noches y esto termin por romper el alma del imperio ms poderoso del mundo, que sucumbi ante un puado de guerreros a los que los romanos consideraban brbaros incivilizados. Fue el castigo a su prepotencia? Recordemos que muchos asociaban la cada de Roma con el fin de los tiempos, un pensamiento muy extendido desde los albores del cristianismo. El propio Alarico aseguraba que desde su entrada en Italia en el 408 una voz sobrenatural lo acompaaba en sus sueos. Esta voz deca: "Intrabis in urbem"; la visin haca que

el implacable godo pensara que un demonio lo empujaba hacia la destruccin de Roma. Despus del saqueo, Alarico orden marchar hacia el sur, pues sus guerreros estaban contentos, haban comido y bebido hasta la saciedad; alforjas, arcas y carros rebosaban gracias al botn obtenido, en el que destacaba el sagrado candelabro judo de siete brazos y la enigmtica mesa de Salomn, arrebatados del templo de Jerusaln siglos atrs por el inclemente Tito, constituyendo las piezas principales del famoso tesoro que permiti a los godos asentar los cimientos de su futuro reino. Alarico I, ebrio de optimismo y triunfo, todava no tena suficiente, era el primer brbaro que conquistaba Roma y ahora soaba con ser emperador. Para fortalecer su amplio poder necesitaba asegurar las lneas de abastecimiento que Roma mantena con el norte de frica. En esas provincias del Mediterrneo se encontraban los graneros del Imperio. Aprovechando el entusiasmo de una tropa que lo segua con

absoluto fanatismo, a la usanza clientelar germnica, dio la orden de emprender la marcha hacia Brindisi, desde donde pasaran a Sicilia y posteriormente fletaran una poderosa armada que los conducira a las posesiones africanas. El plan fue diseado minuciosamente, nada poda fallar. El poder y la fama de Alarico I eran inmensos, tena cuarenta aos recin cumplidos y se empezaba a considerar como un autntico elegido de Dios. La columna visigoda que avanzaba hacia la punta de bota italiana posea unas dimensiones descomunales, miles de guerreros godos de toda condicin y clase, mezclados con otros tantos esclavos capturados en las diferentes rapias y asaltos. Entre esos rehenes iba Gala Placidia, la hermosa hija de Teodosio el Grande y hermana, por tanto, de Honorio y Arcadio. Tambin viajaba el usurpador Atalo Prisco, senador romano de origen jonio y de posible religin arriana, al que Alarico haba situado en el trono de Roma un ao

antes como emperador ttere, puesto en el que mostr una absoluta ineficacia para cumplir con las misiones que el rey godo le haba encomendado. El propio Alarico lo destituy unos das antes del terrible asalto a Roma. Gala Placidia fue capturada en la capital y con ella Alarico pensaba obtener ventajas a la hora de negociar futuras condiciones polticas o econmicas. Con lo que no contaba el rey visigodo era con que el prncipe Atalfo se iba a fijar tan decididamente en la noble romana, como luego veremos. El ejrcito visigodo fue devastando todos los territorios que encontr a su paso. Campania, Apulia y Calabria son ejemplos de la crueldad con la que se emplearon los brbaros. Pronto llegaron a Cosenza, ciudad que no deba suponer el ms mnimo problema para los guerreros de Alarico, pero, cuando ya haban sitiado la ciudad, la fatalidad visit el campamento godo. Alarico en esos das estaba nervioso y alterado. Sus propsitos de invasin sobre frica se haban

truncado por una tremenda tempestad que haba desarbolado y hundido casi toda la flota que, a tal fin, se encontraba dispuesta en Sicilia. Quiso el destino que Cosenza fuera la ciudad que viera morir al gran rey visigodo Alarico I. Muchas fueron las leyendas que circularon tras su fallecimiento: unas diran que muri ahogado en medio de una tempestad cuando se diriga al norte de frica, otras historias contaron que Alarico, temeroso de la revancha romana sobre su pueblo, fingi su muerte con el propsito de salvar a los suyos. Lo cierto es que al gran lder lo nico que pudo derribarlo fue la enfermedad y sta lleg en forma de malaria. En medio de fiebres y convulsiones mora Alarico I el Grande, primer rey del linaje baltingo y hroe eterno de los visigodos. Aquella tribu que inici su camino siglos antes siguiendo a una plyade de linajes ms o menos nobles ahora renda culto y lloraba al nico rey al que haban sido capaces de seguir. No le fallaran en su ltimo momento. Sus

generales decidieron que el cadver no deba caer en manos del enemigo. Para ello idearon un plan destinado a ocultar para siempre la tumba de su jefe. Miles de esclavos fueron conducidos al cauce del ro Busento, donde trabajaron durante varias semanas hasta que consiguieron desviar su curso mediante una enorme obra hidrulica que consista en la construccin de un canal y el consiguiente muro. Una vez terminado el trabajo, comenzaron los rituales mortuorios. Los obreros cavaron una profunda fosa en el lecho del ro y dentro del sepulcro situaron el cadver del rey acompaado por lo que la leyenda estima un inmenso tesoro que nadie intent cuantificar. Finalizada la operacin, los generales visigodos ordenaron derribar el muro de contencin para que el Busento ocupara nuevamente su cauce natural. La escena debi de ser muy impactante, cuasi bblica. El acto termin cuando los soldados visigodos asesinaron a todos los esclavos que haban participado en la obra para que nadie jams pudiera desvelar el sitio exacto

donde descansaba el cuerpo de Alarico. Hoy en da, en la ciudad de Cosenza podemos encontrar un recuerdo material del episodio: el puente de Alarico suspendido sobre el ro Busento entre las iglesias de San Domenico y San Francesco de Paola, en el punto preciso donde se cree que yacen su cuerpo y el tesoro. Miles de visigodos se vieron privados de su rey, y esa noticia los haba desmoralizado; adems, en el norte los romanos se estaban organizando para dar respuesta vengadora a tanta tropela cometida por los brbaros. Tenan que tomar una decisin, la supervivencia de su pueblo estaba en juego: lejos quedaba el sueo imperial de Alarico. Fue entonces cuando los guerreros visigodos volvieron su mirada sobre alguien que haba acompaado al caudillo desde el primer momento, el gran prncipe Atalfo, cuado y casi hermano de Alarico. Cumpliendo con la costumbre germana, los hombres golpearon sus armas contra los escudos, mientras gritaban el

nombre del elegido. Todo fue muy rpido pues la historia de los godos as lo demandaba. En pocos das, el flamante rey Atalfo se pona al frente del pueblo visigodo para iniciar una retirada fulminante pero bastante honrosa. Aquella hueste que haba sometido la capital del mundo tendra que negociar una salida si no quera ver comprometida su propia forma de existencia. Estara Atalfo a la altura de Alarico?

II. Atalfo
Mi gente no est suficientemente preparada para asumir el gobierno de las instituciones romanas; sin embargo, yo fundar un reino para los godos y se lo entregar a mi amada Gala Placidia. Atalfo, rey de los visigodos, 410-415

Los visigodos llegan a Hispania

En el ao 410, el Imperio Romano de Occidente pareca un castillo de naipes al que el soplo de los pueblos brbaros se empeaba en derribar. Decenas de hordas haban provocado otras tantas incursiones por buena parte de la

geografa dominada hasta entonces por Roma. Para ms confusin, la capital era tomada y saqueada por los visigodos. Un ao antes, suevos, vndalos y alanos se haban precipitado sobre Hispania. En Britania las olvidadas legiones proclamaban nuevos emperadores. En las Galias tambin surgan aspirantes el trono imperial. La situacin se presentaba muy incmoda para Honorio, que observaba todo esto escondido en Rvena bajo la amenaza latente del rey Atalfo y los suyos, desperdigados por el sur de la Pennsula Itlica. Los visigodos ni queran ni podan mantener el sueo imperial de Alarico. El rey Atalfo tuvo que asumir que su pueblo no estaba en condiciones de dirigir las instituciones pblicas romanas; slo le quedaba un camino, y era el de pactar con el emperador Honorio su salida de Italia. A ste, aunque mantena un odio visceral a todo lo visigodo, no le qued ms remedio, dada su delicada situacin en Britania, Galia e Hispania, que prometer al rey Atalfo tierras y suministro de vveres a cambio de su

ayuda como pueblo federado. Honorio acord con Atalfo el establecimiento de los visigodos en el sur de las Galias, all ayudara al ejrcito romano dirigido por el magister militum Constancio a reequilibrar una situacin que se haba vuelto muy oscura. Por las Galias desfilaban los ejrcitos del britano Constantino, siempre deseoso de invadir Italia. Tambin operaban tropas del galo Jovino, ayudado por un visigodo llamado Saro, enemigo atroz del linaje baltingo. Desde el ao 406, el caos se haba adueado de territorios considerados como la flor y nata del Imperio Romano, lo que facilitaba que cualquier aristcrata o general de las provincias se creyera con facultades para asumir el poder y reconducir la situacin. La llegada en el 411-412 del rey Atalfo a la zona de operaciones supuso un alivio para el general Constancio. Es curioso cmo aquellos dos hombres unidos por la causa de Honorio en el fondo eran contendientes enfrentados por el amor de Gala Placidia. La

joven y hermosa rehn romana permaneca con los visigodos desde el saqueo de Roma. Constancio haba vencido, capturado y ejecutado a Constantino y sus hijos, obligando a Geroncio, hombre de confianza de Constantino en Hispania, a una retirada humillante hacia la Tarraconense. All se encontraba el general Mximo, otro usurpador nombrado a dedo por un Geroncio que tuvo que suicidarse junto a su familia empujado por sus propios hombres. Por su parte, Atalfo derrot y ejecut a Saro y Jovino, con lo que se puede decir que en el 412 la situacin se restableca de forma momentnea. El problema surgi cuando el emperador Honorio no cumpli el pacto firmado con atalfo -recordemos que el romano haba prometido tierras y alimentos a cambio de ayuda militar y la entrega de la secuestrada Gala Placidia, pretendida por el general Constancio-. El incapaz Honorio no pudo suministrar la intendencia acordada y Atalfo no consinti la devolucin de la hermana del emperador de la que,

seguramente, se haba enamorado ya desde los tiempos de su captura en Roma. El general Constancio instig a Honorio para que recuperara por la fuerza a la hermosa Gala Placidia. Era un descrdito para Roma que una princesa imperial llevara tanto tiempo prisionera de los brbaros. La guerra estall con total virulencia; Atalfo condujo a sus hombres a la plaza de Marsella, donde esperaba abastecer a los hambrientos guerreros. La contienda por la toma de la ciudad, defendida por el comes Bonifacio, concluy con la derrota de los visigodos en una batalla en la que el propio Atalfo result herido. Despus del incidente, el ejrcito visigodo march sobre el oeste, ocupando entonces Narbona, Tolosa, Burdeos y otras ciudades del sur, y a finales de ao dominaban completamente Aquitania, Novempopulania y la Narbonense. As termin el ao 413, con un atalfo dispuesto a dar una nueva vuelta de tuerca a una situacin geopoltica cada vez ms insostenible para el Imperio Romano.

El rey de los visigodos retom el viejo sueo de su antecesor Alarico y empez a preparar un plan que lo impulsara a lo ms alto del poder en Roma. La idea pasaba por unir su destino al de Gala Placidia. El matrimonio entre el visigodo y la romana supondra un gesto de buena voluntad para los dos mundos con un claro beneficiario, el propio Atalfo. Conseguir el trono de Roma era muy difcil, pero no tanto obtener un reconocimiento sobre el dominio visigodo en las Galias. En enero del ao 414, Gala Placidia y Atalfo se casaban en la ciudad de Narbona; el sitio elegido fue la villa de un galo romano llamado Ingenio. El anfitrin supo estar a la altura del acontecimiento procurando al festejo toda clase de pompa y ornamento, una boda magnfica realizada a estilo romano con ciertos aires paganos. La reunin result brillante y centenares de invitados coman, beban y sonrean ante el halageo futuro que planteaba la situacin. Pero lejos de los propsitos iniciales de Atalfo, en Roma el

emperador Honorio montaba en clera nada ms recibir la noticia de aquel asombroso enlace entre su hermana y el brbaro. A este enojo imperial se sumaba un celoso Constancio que ansiaba cobrarse venganza en carne goda. Honorio decidi no mantener ms lo que l supona una farsa y prometi la mano de Gala Placidia a su general y consejero Constancio, a cambio de la expulsin del pueblo visigodo que moraba en tierras galas. El magister militum acept gustoso la misin y pronto organiz un poderoso ejrcito, a cuyo frente se puso, mediante alianzas con las tribus brbaras del Rhin. Con esta numerosa tropa auxiliar, Constancio se lanz a la campaa contra Atalfo. Los visigodos fueron hostigados con una rabia sin fin. El ejrcito romano fue tomando ciudad tras ciudad, Atalfo y los suyos no pudieron aguantar ms la presin y tuvieron que aceptar la retirada como nica salida posible. Quemaron Burdeos y atravesaron los pasos pirenaicos para entrar en la Tarraconense, arrebatando Barcino

(Barcelona) a los vndalos. A finales de 414 Constancio haba vencido, pero no tena a Gala Placidia, que se encontraba embarazada de su primer hijo, esperando la llegada de su marido en tierras de Hispania. Algunos militares no entendieron la orden de retirada hacia la Tarraconense que dio Atalfo. Se sabe que unos pocos generales quisieron presentar resistencia al ejrcito de Constancio, pero Atalfo, instigado por su mujer, neg a sus hombres la posibilidad del combate pensando en el hipottico gobierno de la provincia Narbonense y, en consecuencia, orden la marcha hacia el sur. Qu pretenda? Es sencillo de suponer: el rey visigodo no buscaba enemistarse con el emperador romano, todo lo contrario. Por si fuera poco, Gala y l estaban a punto de darle un sobrino, nieto, por tanto, del gran Teodosio. Era una buena oportunidad para un futuro Imperio Romano gobernado por alguien que llevara sangre de los dos linajes. Con la esperanza de una

reconciliacin, Atalfo se qued en Aquitania escoltado por un pequeo contingente. Sin embargo, Honorio no acept ningn tipo de pacto o alianza, pidiendo una vez ms al brbaro que devolviera a Gala Placidia sin condiciones. Con el gesto triste, Atalfo emprendi el camino al encuentro de su amada, que esperaba en Barcino. Terminaba el 414 con un escenario cuajado de incertidumbres para el pueblo visigodo, pero es, sin duda, una fecha crucial para nuestra historia, no en vano los visigodos entraban en Hispania para prevalecer durante tres siglos. A comienzos del 415 naci el fruto de la unin de Gala Placidia y Atalfo; al nio le pusieron de nombre Teodosio o Teodorico, en honor a su abuelo, el emperador romano. La desgracia se ceb en la pareja. A las pocas semanas del nacimiento el beb muri por causa desconocida. En medio del dolor y las lgrimas, ordenaron construir un pequeo atad de plata, donde depositaron el cuerpo del nio y lo enterraron en la catedral de Barcino. Para Gala

era su primer hijo; para Atalfo el sptimo, pues ya tena seis de un matrimonio anterior. El rey dise un nuevo plan, esta vez pensando en la creacin de un reino gtico en Hispania, para lo que expulsara a los vndalos, suevos y alanos que haban llegado a la pennsula en el 409. Duras batallas se estaban preparando para la conquista del inmenso territorio, pero muchos nobles visigodos ya no crean en Atalfo. Suponan que no se encontraba a la altura de Alarico y llegaban a pensar que su amor por la romana lo cegaba hasta impedirle reconocer cul era la situacin real. En agosto del 415, Atalfo se encontraba revisando las cuadras de su palacio y nada haca sospechar los terribles acontecimientos que se abatan sobre l. Un esclavo llamado Dubius, del que el rey sola mofarse a consecuencia de su pequea estatura, se acerc sigilosamente al monarca, quien se percat de la llegada del sirviente pero no le dio la importancia debida. De repente y a la velocidad del rayo, el

anteriormente humillado Dubius sac un pual que clav varias veces en el cuerpo del sorprendido jefe visigodo, que qued en situacin agnica. Nunca sabremos realmente si fue el diminuto Dubius quien quiso matar al rey Atalfo, o ms bien fueron otros los que animaron a ese cruel asesinato; tambin se ha pensado que la idea del regicidio parti de Eberwulfo, un supuesto amante de Gala Placidia que pretenda la mano de sta. Todo hace ver que la conspiracin para matar al rey nace en el seno de una faccin que detestaba al linaje baltingo. Estos detractores eran visigodos desafectos que venan de varias ramas: por un lado, nobles poco favorecidos por Alarico y Atafo; por otro, se encontraba la gente del general Saro, que haba combatido contra Atalfo, siendo derrotados y su lder ejecutado por orden del propio Atalfo. Los supervivientes se incorporaron con mucho recelo a la hueste vencedora; entre ellos se encontraba el hermano de Saro que, al parecer, jur vengarse

de Atalfo. El nombre de este personaje tan vengativo era Sigerico, que se va a convertir en el protagonista de nuestra siguiente historia. Atalfo yaca casi muerto rodeado por los brazos de una estremecida Gala Placidia, que en poco tiempo se haba quedado sin marido y sin hijo. Ante la romana se abra un gris horizonte propiciado por buena parte de los godos, que vean en ella a la culpable de tanta desgracia. Los leales servidores del rey se aproximaron con urgencia para saber cul era la ltima voluntad del monarca a quien haban seguido durante cinco aos desde Italia a Hispania, pasando por las Galias. La sangre cubra el suelo y Atalfo, lleno de amargura por esa vil forma de morir, acert a mirar con ternura a su amada; luego recompuso su rostro para decir con voz firme que el sucesor de Atalfo no deba ser otro que su hermano Walia. l era el mejor candidato para mantener la dinasta. Dicho esto, el rey Atalfo expir. Los clsicos rituales mortuorios godos se celebraron entre el dolor y

la consternacin de una sociedad que se debata en la duda de elegir al rey ms adecuado para conducir el destino de unas gentes acostumbradas a ser gregarias de lderes enrgicos y carismticos. El joven y valiente Walia era el sealado por el rey muerto pero los poderosos magnates disidentes impondran muy pronto su opinin, considerando que Sigerico era la figura propicia para asumir el inestable gobierno de los errantes godos.

III. Sigerico
Atalfo humill a mi linaje en las Galias. Llegada es la hora de cobrarme sanguinaria venganza en l y en esa romana que tiene como esposa. Sigerico, rey de los visigodos, 415

Semana trgica en Barcino

Muchos lloraron la desaparicin de Atalfo, no en vano lo haban seguido por buena parte del territorio europeo y con l haban llegado a la provincia ms occidental del Imperio Romano. En principio, Atalfo haba pensado en la creacin de un reino cuyo nombre sera Gotia,

pero, como vemos, por el momento no sera posible. Parece que sus intentos a la hora de establecer lazos de amistad con Roma resultaron infructuosos. Su muerte lo cubra todo y haba llegado la hora para un nuevo rey, el primero de los visigodos proclamado como tal en tierras de Hispania. Sigerico no era tan diplomtico como Atalfo. El sanguinario monarca fue nombrado por los nobles ms beligerantes con los intereses romanos, por lo que todo pareca abocado a una terrible guerra. El primer edicto ordenado por el rey Sigerico nos habla de la oscura personalidad de este polmico lder: en el documento se condenaba a muerte a los seis hijos de Atalfo. Con ello Sigerico esperaba librarse de futuros e incmodos pretendientes al trono. Una vez cumplida la injusta condena, se volvi sobre Gala Placidia, a quien muchos acusaban de ser la culpable de la blandura mostrada por el rey Atalfo. La reciente viuda fue humillada e insultada delante del populacho. Adems, se la

someti a mltiples castigos; uno de ellos consisti en caminar junto a las esclavas durante ms de 24 Kilmetros siempre bajo la atenta mirada del rey Sigerico que la segua amenazante a lomos de su caballo unos pocos metros ms atrs. Terminada la marcha, Gala Placidia caa al suelo agotada, entre las risas de la guardia personal del temible rey. Gala, que apenas contaba veinticinco aos, ya albergaba experiencias tan distintas como las de ser princesa imperial de Roma, rehn de los brbaros, reina de los mismos y ahora torturada y preparada para ser asesinada o enviada a Roma a cambio de prebendas para los visigodos. Adems, saba lo que era perder un hijo. No obstante, pronto llegaran mejores vientos para Gala Placidia. El rey Sigerico orden la reunin de todo el ejrcito para empezar a organizar la campaa contra Roma. Se calcula que los visigodos que entraron a Hispania no eran muy numerosos, su cifra poda rondar los 200.000, casi tantos como

los suevos, vndalos y alanos que haban llegado unos aos antes. Por tanto, tenemos a unos 400.000 brbaros asentados en medio de una poblacin hispano-romana compuesta por unos cinco millones de habitantes. Ocurre que los pueblos brbaros basaban su forma de vida en la guerra y las conquistas, por eso no es de extraar que la cuarta parte de la poblacin brbara siempre estuviera movilizada y dispuesta para el combate. As, el ejrcito visigodo superaba ampliamente los 50.000 efectivos, lo que para el ao 415 era mucho poder. Sigerico estaba confiado ante lo temible de su tropa y esperaba conseguir, gracias a esos guerreros, muchas victorias frente a los dbiles romanos. Pero no todos queran mantener sus hostilidades con el Imperio. Por ejemplo, los afines al linaje baltingo de Alarico y Atalfo no queran bajo ningn concepto seguir guerreando con quienes ellos pensaban firmar futuros acuerdos de convivencia. Por otra parte, estos visigodos no aceptaban a Sigerico como rey, de

l decan que no era ms que un usurpador asesino, por eso defendan la posicin de walia, al que consideraban el autntico heredero de Atalfo. Cuando Sigerico llevaba tan slo siete das reinando se produjo su asesinato. Fue muerto por los seguidores de Walia y lo cierto es que nadie discuti la eleccin de ste. La semana de terror y crueldad que Sigerico haba dado a su pueblo bast para que su desaparicin fuera ms que aplaudida. Gala Placidia respir por la romana. Al parecer, tras la muerte del pattico Sigerico, llegaban nuevos tiempos para el pueblo visigodo, ahora bajo los designios del joven rey Walia, continuador legtimo del linaje baltingo. Todo volva a la normalidad, o as pareca, pero nuevos retos llegaban deban cumplir con una misin: la expulsin de los pueblos brbaros de Hispania.

IV. Walia
Combatir a los invasores de hispania para defender los intereses de Roma, pero cuando esto acabe, slo pensar en los intereses de mi pueblo. Los godos defendern entonces las fronteras de su propio reino. Walia, rey de los visigodos, 415-418

Entre dos Fuegos

Los visigodos establecidos en Hispania se haban visto en pocos das bajo el mando de tres reyes diferentes y eso era complejo para cualquier pueblo por muy brbaro que fuera.

Walia saba que deba hacer todos los esfuerzos necesarios para conseguir que las diferentes facciones de la nobleza quedaran conformes con los gestos, diplomacia y sabidura de un rey que quera ser de todos. Para contentar a los afines de Sigerico proclam la enemistad con Roma. Por ello intent abastecer a un pueblo cada vez ms hambriento por la ruta que conduca a las lejanas tierras africanas. Por el norte era imposible aprovisionarse ya que los romanos, siempre vigilantes, haban cerrado los pasos pirenaicos. Tropas visigodas bajaron por la costa levantina hasta Tarifa, desde donde intentaron saltar a la frtiles provincias africanas. La fatalidad, como en tiempos de Alarico, se opuso nuevamente a que los visigodos se surtieran del grano africano: terribles tormentas azotaron a la flota que se pertrechaba en la costa peninsular. El efecto fue de tal magnitud que al desolado Walia no le cupo otra decisin sino el regreso, con ms hambre que nunca, a sus dominios norteos. Los visigodos, desde el punto de vista militar, seguan

siendo muy operativos, pero un soldado que no coma era muy difcil que combatiera. En el 416, Walia accedi por fin a negociar con el general romano Constancio. Por el foedus o tratado resultante los romanos se comprometan al avituallamiento de los brbaros a cambio de recuperar a su querida Gala Placidia. El pago consisti en 600.000 modios de trigo, toda una fortuna para la poca; en contrapartida, los visigodos, adems de entregar a la romana, limpiaran de fuerzas brbaras hostiles las cinco provincias de Hispania. Esta decisin fue transcendental. Al poco de ser devuelta, Gala Placidia se cas con el magister militum Constancio. Aos ms tarde, tras la muerte sin herederos del emperador Honorio, Gala se convertira en la regente de un Imperio al que dara una cabeza visible en la figura de su hijo Valentiniano III. La historia de esta mujer es, sin duda, una de las ms fascinantes del mundo antiguo. Cuando falleci en el 450 tena sesenta aos; en ese perodo de

tiempo haba sido hija, hermana y madre de emperadores, regente del Imperio, adems de reina de los brbaros visigodos, todos un currculum. El recuerdo de Gala Placidia permanece vivo gracias al magnfico y luminoso mausoleo que mand construir en Rvena para albergar los restos familiares. En l descansan Honorio, Constancio, Valentiniano y ella misma, nombres que representan el fin de una poca y los inicios de otra bien distinta. Estoy convencido de que Atalfo no est sepultado en Rvena, simplemente por la costumbre que mantenan los godos de quemar a sus jefes despus de muertos. Fue el caso del rey Atalfo y, de no ser por esa circunstancia, el amor que le tena Gala placidia hubiese facilitado que todos juntos reposaran bajo un mismo techo. Una vez resuelto el incmodo secuestro de la clebre romana, los visigodos se dispusieron a cumplir su palabra como flamantes federados. Los foedus o tratados eran mtodos ya empleados por Roma con los que intentaban

asimilar a los contingentes brbaros. Estos pactos supondran, a la postre, el fin del sistema latifundista latino. Todo consista en la llegada y asentamiento de familias brbaras en las grandes propiedades dominadas por romanos. Unos vean pagados, as, los servicios prestados; otros podan aprovechar las nuevas incorporaciones para rentabilizar terrenos abandonados por las deserciones del campesinado. El rey Walia y sus guerreros haban dado un paso decisivo para la creacin del reino visigodo. Slo restaba acabar con las numerosas monarquas militares fratricida entre pueblos germnicos, visigodos la historia y personalidad de estos pueblos invasores de buena parte de la Hispania romana. En el 416, cuatro de las cinco provincias peninsulares se doblegaban ante el empuje de estas hordas, pero pronto cambiara la situacin.

Alanos, suevos y vndalos, El nuevo enemigo

Dos fechas se barajan como las ms probables para fijar la entrada de los pueblos brbaros en Hispania, el 28 de septiembre o el 13 de octubre del 409. La invasin se produjo a travs de los pasos pirenaicos custodiados por los honoriaci. Estos mercenarios de origen brbaro haban sido contratados para evitar internadas poco deseables para la poblacin hispano-romana que, por entonces, andaba enzarzada en una contienda absurda provocada por las aspiraciones de unos y otros de conseguir el dominio del Imperio Romano de Occidente. De todo ello se aprovecharon los pueblos germnicos, sin olvidar que, a su vez, venan siendo empujados por el temible poder de los hunos. Los honoriaci ni supieron, ni quisieron, combatir a los 200.000 suevos, vndalos y alanos que les cayeron encima

como autnticas nubes de langostas. No fue difcil para estas tribus diseminarse por la pennsula en pocos meses. La destruccin y saqueo fue de alto calibre, y las escasas milicias acantonadas en el territorio se mostraron incapaces de frenar a unas tropas muy determinadas a sobrevivir a cualquier precio. Los suevos se concentraron en la provincia de Gallaecia (Galicia), estableciendo la capital de su reino en la antigua metrpoli romana Brcara Augusta, la futura Braga portuguesa. Este pueblo germnico provena de los territorios situados entre el Rhin, el Danubio y el Elba, y dieron nombre a la regin alemana de Suevia. Y en tiempos de Julio Csar, se hablaba de ellos como un pueblo guerrero y numeroso. En el 411, tras limpiar de enemigos la zona invadida y someter a los supervivientes, se federaron con Roma para futuras campaas militares. Los suevos consiguieron permanecer independientes durante ms de siglo y medio, hasta su fusin con los visigodos. En ese tiempo

fueron paganos, arrianos y finalmente de carcter indmito. Pero eran los tiempos que les haba tocado vivir. Veamos ahora algo ms sobre los compaeros de viaje elegidos por los suevos. En la invasin del 409 se podan diferenciar dos grupos muy poderosos en el seno de los vndalos; nos referimos a los asdingos y a los silingos. Los primeros permanecieron junto a los suevos en la provincia de Gallaecia, mientras que los segundos optaron por internarse en la Btica. Los vndalos provenan de la geografa bltica de Germania, pero, a diferencia de sus aliados ocasionales, mantenan el sueo de ocupar todo el norte de frica, principalmente los silingos, que lo intentaran poco despus de su llegada a Hispania. Aun as, tuvieron oportunidad de dar nombre a la regin por la que transitaron: Vandaluca. Los alanos constituan la etnia ms curiosa y extraa de todas las que llegaron a la Pennsula Ibrica en esos aos. Eran germnicos de origen iranio, posiblemente su gnesis se produjo

dentro de los escitas en la Sarmacia caucasiana. Se expandieron por Europa y frica siendo conocidos desde tiempos muy antiguos por su belicosidad y manera de entender la vida. El trmino alanos puede provenir de raz griega, por lo que significara "los vestidos de negro"; otras interpretaciones nos pondran en contacto con la lengua escita (Alain significaba montaa). Aquellos montaeses asiticos de negra vestimenta eran desde luego tipos muy visibles; los historiadores antiguos los describen como rubios de gran envergadura fsica y muy resistentes, adems de polgamos, crueles, salvajes y supersticiosos. Los alanos mantenan una estructura poltica y social muy simple, sin instituciones religiosas y sin un sistema de castas donde estuviera presente la esclavitud. Como curiosidad se puede contar que el trofeo de guerra favorito para los alanos era la piel del crneo de sus enemigos. Parece que a estos hermosos guerreros les encantaba colocar ese premio colgando de las monturas de sus

caballos. Los alanos sin lograr una influencia clara en la poblacin nativa, a diferencia de sus aliados invasores que s dejaron una huella indeleble en el nimo y sentir de los hispanoromanos. sa era la situacin y distribucin de los tres contingentes brbaros en el 416, cuando el rey visigodo Walia pact con los romanos una guerra total para expulsar a los enemigos de Roma en Hispania. Comenzaban dos aos de combates, avances y retrocesos por ambas partes, pero los visigodos llevaban las de ganar.

Albores para el reino de Tolosa

El rey Walia, gracias al foedus del 416, fue distinguido con la graduacin romana de magister militum en la Hispania, es decir, general de

altsimo rango para los ejrcitos en campaa. La preparacin militar de las tropas visigodas superaba con creces la de sus contendientes. Muy pronto los soldados de Walia comenzaron a derribar el efmero poder de los brbaros intrusos. Hostigaron a los vndalos silingos en la Btica y pulverizaron a los grupos de alanos que andaban desperdigados por la Cartaginense y la Lusitania. El rey silingo Fridibaldo fue vencido y capturado en el 417, para ser posteriormente enviado a Roma. El jefe alano Atax fue igualmente derrotado y muerto en batalla. En menos de dos aos, suevos y vndalos asdingos se encontraban cercados en la cornisa noroeste de la Pennsula Ibrica, y adems a estos grupos se unieron los supervivientes de los vencidos. Cuando todo pareca dispuesto para que los visigodos asestaran el golpe definitivo sobre los restos de los anteriormente orgullosos brbaros, Walia recibi la llamada del general Constancio, el cual le propona regresar con el grueso de su ejrcito para acantonarse en el sur y este de las

Galias; seguramente, lo pretendido por el romano no era ms que reservarse la oportunidad de que fueran ejrcitos romanos, y no otros, los que aplastaran al enemigo imperial. Walia, tras dos aos de pesada campaa, retorn gustoso a la espera de un nuevo tratado que llenara de ilusin a todo el pueblo visigodo. Era el ao 418, y el rey Walia consegua para los nmadas visigodos un reino donde establecerse definitivamente en regimen de hospitalitas de Roma. La extensin del nuevo reino abarcaba la rica provincia de Aquitania y zonas limtrofes. La capital fue establecida en Tolosa (la actual Toulouse francesa). La ambicin de los primeros reyes godos se haba cumplido: por fin tenan un pas al que defender y servir con orgullo. Walia se mostraba pletrico, pero desgraciadamente la muerte impidi que disfrutara viendo a su pueblo crecer. Ese mismo ao falleca por causa incierta y sin dejar herederos que ocuparan el trono.

Los godos transitaron durante ms de cinco siglos por la geografa europea; en ese tiempo se dividieron en dos grandes grupos: ostrogodos (orientales) y visigodos (occidentales). Estos ltimos avanzaron por Occidente buscando una tierra donde establecerse. Finalmente, a principios del siglo V llegaron al sur de las Galias. Naca entonces el reino de Tolosa.

V. Teodorico
En mi longevo reinado ha florecido el poder de los godos; hemos conseguido cosas inimaginables para otras generaciones. Ahora debemos aliarnos con Roma para enfrentarnos a un oscuro peligro que se abate sobre nosotros ese maldito Atila. Teodorico I, rey de los visigodos, 418-451

El amigo de Roma

Con la muerte de Walia desapareca la dinasta baltinga para dar paso al nuevo linaje de Tolosa. Los nobles visigodos se reunan para

proclamar a Teodorico como nuevo rey; todo esto ocurra mientras los ltimos contingentes guerreros que luchaban en Hispania regresaban para vitorear a un joven monarca sobrino del querido Walia y supuesto hijo del gran Alarico I. No haba dudas, por tanto, para su eleccin como Teodorico I o, segn otras crnicas, Teodoredo I. Los primeros cinco aos del largo reinado los dedic por entero a mantener la palabra que sus parientes haban dado al general Constancio. En ese tiempo sus tropas se emplearon a fondo en la aniquilacin de los vndalos asdingos, pero, una vez ms, la suerte se ali con stos. El 11 de septiembre del 421 mora Constancio y dos aos ms tarde lo hara el propio emperador Honorio. Desde ese momento Teodorico consider que su alianza con Roma quedaba sin efecto; surga as una buena oportunidad para que los visigodos ampliaran su recin nacido reino. Mientras tanto, en Hispania los brbaros se haban reorganizado y, libres de la presin visigoda, derrotaban al magister militum Flavio

Castino, dando paso a multitud de incursiones por las provincias Lusitania, Btica y Cartaginense, aunque s parece que los romanos conservaron buena parte de esta ltima. Como no poda ser de otra forma, suevos y vndalos se enfrentaron, permaneciendo los primeros en Gallaecia y Lusitania, mientras que los segundos optaron por una retirada masiva a tierras africanas entre el 429 y el 432. Se calcula que en ese perodo unos 80.000 vndalos salieron de la Pennsula Ibrica para crear el primer reino germnico en frica con capital en la antigua Cartago. Teodorico I fue un rey longevo e inteligente. En sus ms de tres dcadas de reinado siempre se mostr dcil con el poder romano sin perder jams su astucia e intuicin, virtudes estas que sirvieron para que ms de 100.000 visigodos se establecieran en el naciente reino de Tolosa. Los galo-romanos aceptaron de buen grado la llegada de los nuevos vecinos, ya que nunca

tenan segura la defensa por parte de Roma, y las tropas visigodas los defenderan de los constantes saqueos cometidos a un lado y a otro de las fronteras galas. Una vez resuelta la cuestin de quin tena el mando en Aquitania, a Teodorico lo llen la ambicin de expandir su nuevo pas. La muerte del emperador Honorio fue la situacin propicia para tal deseo. Recordemos brevemente que el inepto romano haba muerto sin descendencia, lo que facilit la llegada al trono de un usurpador llamado Juan, apodado "el Secretario" por su antiguo oficio de funcionario. Frente a ste se encontraba Valentiniano III, un infante de escasos cinco aos, hijo del general Constancio y de la princesa Gala Placidia. Los visigodos mantenan respeto y admiracin por la que haba sido su reina junto a Atalfo. Por eso no es de extraar que Teodorico y los suyos apoyaron de forma tan decidida la proclamacin en Tesalnica del pequeo Valentiniano como nuevo emperador romano de Occidente. Gracias al ejrcito de Teodosio,

emperador romano de Oriente y aliado con Teodorico, Gala Placidia obtuvo la regencia y, por tanto, el trono de Roma. Teodorico intent ahora buscar nuevos territorios para su reino. En el ao 427 abord la conquista de Arls y en los aos 430 y 439 busc una salida hacia el mar con la toma de Narbona. Las alianzas con el Imperio se hacan y deshacan con estrepitosa velocidad. En medio de tanta conquista y batalla tambin existan momentos de paz y amor. Eso facilit, a la postre, un buen matrimonio que dio a Teodorico I cinco hijos de los que cuatro llegaran a reinar, no libres de sangre y conjuras fratricidas, como veremos posteriormente. Tras la expulsin o sometimiento de alanos y vndalos, slo quedaron los suevos en el noroeste peninsular como muestra de las invasiones brbaras de 409. Los visigodos en el siglo VI se encontraban a punto de completar su total expansin por la Pennsula Ibrica. Las guerras contra vndalos y alanos haban

limpiado de brbaros el centro y este de Hispania; con los suevos fortificados en el noroeste se lleg a un pacto por el cual una hija de Teodorico se cas con el rey suevo Requiario. En el 449 pareca que llegaban buenos aires para Teodorico, pero el nico viento dispuesto a imponerse era el del feroz Atila.

La muerte de Teodorico

La batalla librada por los romanos y sus aliados contra los hunos y afines en los campos Mauriacus o Catalanicos se puede considerar como el principio del fin para el Imperio Romano de Occidente. A pesar de la aplastante victoria en ese ao 451 cuando se libr el combate, Roma empez a entender que su historia se acababa para dar paso a la creacin de

futuros estados europeos. Desde los Catalanicos, los pueblos germnicos tomaron conciencia de lo que podan llegar a ser. En esos campos germin sin duda la Europa medieval. Los hunos venan asolando el continente desde haca un siglo; su avance impuls a los pueblos germnicos hacia los dominios imperiales con las consecuencias que conocemos. El histricamente maltratado Atila haba conseguido reunificar a todas las tribus hunicas, considerndose a s mismo como la cabeza del que sera un efimero imperio. El llamado "Azote de Dios" provoc durante muchos aos episodios oscuros y sangrientos. Su aparicin en la historia coincidi nefastamente con terremotos y cataclismos en Hispania, Galias y otras zonas del Imperio. Pareca que el brbaro llegaba para anunciar el fin del mundo. Busc en medio de la vorgine una guinda a su pastel de gloria y sta fue Honoria, la hermana de Valentiniano III, al que pidi su mano con el fin de estrechar lazos de amistad que evitaran

mayores males a la maltrecha Roma. Valentiniano recibi horrorizado la propuesta y formul una negativa tan rotunda que consigui humillar sin quererlo al orgulloso brbaro. La reaccin de ste no se hizo esperar. Era el momento de vengarse de Roma, y pretenda conseguirlo con uno de los mayores ejrcitos que hasta entonces se haba reunido. En esa hueste integrada por 500.000 guerreros, adems de hunos, cabalgaban ostrogodos, escitas, srmatas, hrulos, gpidos y un sinfn de tribus germnicas. Frente a ellos, Aecio, el mejor magister militum de Roma, un hombre que haba pasado su infancia junto a los hunos y que, por tanto, conoca a la perfeccin las formas y maneras de combatir de esta terrible etnia. Los romanos prepararon un formidable ejrcito con los contingentes aportados por visigodos, alanos, burgundios y francos, adems de los propios soldados imperiales. El choque entre las dos masas guerreras se produjo a unos 20 kilmetros de la ciudad

francesa de Troyes. Todo comenz por un ataque de los francos sobre los gpidos, que fueron rpidamente aplastados y masacrados. La replica lleg a cargo del cuerpo principal de jinetes hunos que se abalanz sobre los alanos sembrando la confusin entre los guerreros de Aecio. El general saba que la fortaleza de su enemigo radicaba en la caballera, por eso, mediante estrategia y tctica, oblig a sus atacantes a descabalgar para el combate cuerpo a cuerpo, y esa hbil maniobra puso a los hunos en clara desventaja. En pocas horas, las tropas del orgulloso Atila fueron superadas, para Roma, el propio Atila lleg a ordenar que se levantara una pira funeraria para quemarse antes de ser capturado. Sobre el campo de batalla yacan 160.000 hombres de ambos bandos, aunque esta cifra parece exagerada por los cronistas de la poca. Aecio se resisti a dar el golpe definitivo a su anteriormente amigo Atila e incomprensiblemente, cuando lo tena todo a favor, dej escapar a los restos del ejrcito huno

que, lejos de huir a sus territorios natales, pronto se revolvieron contra la mismsima Roma. Pero qu haba pasado mientras tanto con el leal Teodorico I? Los visigodos combatieron bien, incluso se mostraron fundamentales para el xito de la batalla, pero a costa de perder a su veterano monarca. Parece probado que Teodorico I muri en los primeros lances del choque. Segn cuentan, cay de su caballo mientras alentaba a las tropas; sin embargo, lo ms factible es que fuera vctima de un dardo lanzado por el general ostrogodo Andagis. El rey, herido de muerte, no pudo ver cmo los suyos le aclamaban tras la victoria. Las rudas voces de los ensangrentados soldados rezaban por el alma de ese hombre a quien, para mayor honor, haban encontrado bajo un montn de cadveres enemigos. El valeroso Turismundo asumi con decisin la direccin del ejrcito visigodo, demostrando en ocasiones mayor conocimiento blico que el propio general Aecio. El joven, una vez finalizado todo, orden quemar el cadver de su padre siguiendo

la costumbre guerrera. Los rituales funerarios dedicados al gran rey Teodorico I culminaron la pica jornada de los Catalanicos. La nobleza y los generales visigodos que se encontraban en aquellos campos no tuvieron ninguna duda sobre quin deba ser el nuevo monarca del reino de Tolosa. Era el momento para un nuevo lder, pero venturas y desdichas no le faltaran en su convulso y breve reinado.

VI. Turismundo
Gracias a la sabidura de los generales y al ardor combativo de las tropas godas supimos derrotar a los temibles jinetes hunos. Mi propio padre muri en ese empeo, pero cuando estbamos a punto de acabar con Atila, Aecio lo impidi. Como nuevo rey, os digo que nunca volveremos a fiarnos de Roma. Turismundo, rey de los visigodos, 451-453

El rey Rebelde

Turismundo obtuvo la corona de rey ante el

cadver todava caliente de su padre, Teodorico; por sus venas circulaba la sangre de muchos linajes y siglos. Los godos, ahora visigodos por occidentales, haban pasado aos interminables vagando por media Europa. Lucharon entre ellos por la comida, contra otros por la tierra y finalmente contra Roma por la supervivencia. Pero en el ao 451 el panorama geopoltico estaba a punto de dar un vuelco inimaginable tan slo unas dcadas atrs. La batalla librada en los campos Catalanicos por Roma (o lo que quedaba de ella) y sus aliados contra el invencible Atila haba supuesto para los ejrcitos federados al Imperio un cambio de conciencia. Quiz por primera vez se sintieron parte de algo ms poderoso que una simple tribu dedicada a la rapia o a la devastacin. Los visigodos posean un reino al que defender, y su nuevo rey Turismundo unos ideales que lo impulsaban a romper los antiguos pactos con Roma para iniciar un camino

independiente y sin ataduras. Conocida es la enemistad que surgi entre Aecio y Turismundo en la batalla anteriormente referida. Cuentan que, tras la victoria, el campamento base de Atila, pero, como ya hemos dicho, Aecio se neg a ello, posiblemente temeroso del mpetu y saboteara militar demostrados por el brillante rey Turismundo. Roma no poda consentir bajo ningn concepto que los visigodos se apuntaran el tanto de haber destruido al todopoderoso Atila. Una vez terminada la campaa, las tropas federadas se disolvieron regresando a sus lugares de origen o a los territorios adjudicados. Tal fue el caso de los alanos establecidos en Orlens, contra los que muy pronto se revolvi el impaciente Turismundo, vido de nuevas tierras para su creciente reino de Tolosa. El avance sobre el ro Loira fue fulgurante: en pocas semanas los grupos alanos fueron vencidos y fraccionados. Osaran los visigodos luchar contra Roma? A Turismundo no habra que hacerle esta

pregunta. En el 453 siti la ciudad romana de Troyes, todo un desafi para el enojado general Aecio, que pronto comenz a urdir un plan para la desaparicin de aquel incmodo rey. Turismundo deseaba poner en prctica una poltica secesionista de Roma, pero no contaba con el apoyo de muchos nobles, y menos an de sus hermanos Teodorico y Frederico, que ms bien queran seguir vinculados a la historia romana. El rey no poda entender la actitud de la aristocracia visigoda y empez a acumular el poder necesario para no depender en el futuro de opiniones que no fueran afines a sus ideas independentistas. Por si fuera poco, el pueblo segua a Turismundo de forma entusiasta, viendo en aquel fuerte y decidido joven al autntico sucesor del venerado Alarico. No obstante, los tiempos se resistan a cambiar, y, como siempre, las conspiraciones e intrigas prevalecieron sobre los sueos. En una noche cualquiera del ao 453, el general Aecio se reuni con un grupo de nobles

visigodos. Entre ellos se encontraban los propios hermanos de Turismundo, que deban hacer algo para evitar que su rey siguiera molestando a Roma. Quien lo matara obtendra el beneplcito imperial. Teodorico y Frederico se adelantaron para ofrecerse voluntarios como asesinos de su hermano mayor. Das ms tarde los confabulados llegaban a Tolosa. Su propsito era claro, y el monarca no sospech nada. En esa poca se encontraba lamiendo sus heridas despus del sitio fallido de Arls, aunque ya estaba preparando nuevas empresas expansionistas por las Galias. El ejrcito se haba reorganizado y pertrechado a la espera de rdenes, y fue entonces cuando Turismundo invit a sus hermanos a cenar en el palacio real. Tras el banquete, el monarca se dispuso para la retirada a sus aposentos. Teodorico y Frederico le siguieron sigilosamente y, cuando Turismundo se qued solo, se abalanzaron sobre l inmovilizndole y acto seguido le estrangularon. Fue sin duda una muerte injusta, pero, por otra

parte, casi normal en la leyenda de los reyes visigodos. Era muy difcil que un monarca muriera por causas naturales, y en el caso de los godos, casi imposible. Consumado el fratricidio, a la nobleza no le qued ms remedio, estuviera conforme o no, que nombrar un nuevo rey, y quin mejor que el siguiente en la prole de Teodorico I.

VII. Teodorico II
Tuve que matar a mi hermano porque no supo ver la situacin real por la que transitbamos. Gracias a m, los godos se convertirn en el pueblo ms influyente de todo el Imperio Romano. Teodorico II, rey de los visigodos. 453-466

Nuevos objetivos

Teodorico II tom varias decisiones que mejoraran notablemente la situacin del reino de Tolosa. En primer lugar, fortalecer a Roma pensando en el beneficio propio, para lo que deba asumir el ineludible compromiso de

federado como guardin de las fronteras imperiales. En ese tiempo los problemas se multiplicaban, toda suerte de pueblos guerreros hostigaban a la maltrecha potencia hegemnica. Pero no slo el peligro llegaba en forma de ejrcitos compactos dirigidos por lderes militares. Desde el siglo II se vena hablando y padeciendo una curiosa forma de bandolerismo. Nos referimos a los bagaudas, autnticas guerrillas nutridas por campesinos desertores, ciudadanos pobres descontentos y gentes de cualquier extraccin social desafecta al gobierno dominante, bien fuera romano o federado. Estos grupos armados reivindicaban nuevas formas de vida lejos del poder imperial, pero tambin es cierto que muchas veces slo buscaban el simple saqueo para su enriquecimiento personal. Las revueltas bagaudas se mantuvieron de forma intermitente durante cuatro siglos, siendo especialmente virulentas en los territorios de Britania, Galias e Hispania. En esta ltima cabe destacar el levantamiento del 441 combatido por

Teodorico I, sin que ste llegara a controlar totalmente la situacin; de estas sublevaciones se aprovecharon los suevos que, en ocasiones, se aliaban con los bagaudas para dar batidas por las desguarnecidas provincias hispanas. La situacin en el 453-454 fue tan apurada para los grandes propietarios de la Tarraconense, que al emperador Valentiniano III no le qued ms remedio que enviar una expedicin punitiva para restablecer el orden. Al frente de ese ejrcito compuesto por varias legiones y tropas visigodas se puso el rey Teodorico II. En pocos meses, los bagaudas fueron aplastados y se recuper una momentnea calma. A fin los terratenientes podan respirar aliviados. Mientras Teodorico II se empeaba en resolver el problema bagauda, en Roma se sucedan los acontecimientos. Valentiniano III, siempre medroso y desconfiado, organizaba una conjura para asesinar a su gran general Aecio, pues seguramente el emperador tema el poder acumulado por el brillante militar. La muerte de

Aecio se produjo en septiembre de 454, con lo que Roma se qued privada de uno de sus mejores talentos. La venganza no se hizo esperar. En 455 Valentiniano mora vctima de los lugartenientes de Aecio. Desaparecidos por un lado el nexo de unin de los pueblos brbaros con Roma y por otro el ltimo representante de la dinasta teodosiana, el caos se adue una vez ms del mortecino Imperio. Comenz aqu una sucesin de mandatarios tteres que abocaron a la flamgera Roma a la autodestruccin. La muerte de Valentiniano III cogi por sorpresa a Teodorico II que, por entonces, se encontraba guerreando en Hispania. El rey visigodo tena su propio elegido para la prpura Augusta: Avito, antiguo amigo de su padre y profesor de retrica suyo, adems de un hombre muy elogiado por su cultura y diplomacia. Pero el Senado romano tena otro candidato, nombrado un da despus de la muerte de Valentiniano, que llevaba por nombre Petronio

Mximo, a quien no se le ocurri otra cosa que casarse con Eudoxia, viuda del anterior. Para completar el desaguisado, Petronio orden el matrimonio de su hijo Palladio con la hija de su nueva mujer, llamada Eudocia. sta era la prometida del prncipe Honorico, hijo del rey vndalo Genserico, al que no sent nada bien la noticia, pues al poco siti Roma con un potente ejrcito con la intencin de recuperar a la princesa, adems de asolar la capital del mundo. El 31 de mayo del 455, Petronio Mximo intentaba eludir el cerco vndalo cuando fue detectado por una muchedumbre enloquecida por la situacin. Los romanos, viendo que su cobarde emperador quera escapar, comenzaron a lanzarle piedras hasta causarle la muerte por lapidacin. Dos das ms tarde, Genserico entraba en Roma devastndola. Tras estos acontecimientos, llegaron a marchas forzadas Teodorico II y los suyos para aprovecharse del vaco de poder creado y nombrar como nuevo emperador a Marco

Mecilio Avito que, seguramente, atendera mejor los intereses de los que ya se podan considerar como el pueblo federado ms influyente de todo el Imperio. Al mismo tiempo que el rey Teodorico II solventaba los pequeos problemas optaba por la guerra al no reconocer al emperador impuesto por los visigodos. Requiario ha pasado a la historia como el primer rey germnico que adopt la fe catlica, aunque no lo pareca por sus actos. Pronto las tropas suevas lanzaron despiadados ataques contra la Btica, la Cartaginense y la Tarraconense; el ambicioso Requiario nunca quiso valorar la fuerza de sus oponentes y eso fue su perdicin. En el ao 456 un imponente ejrcito visigodo irrumpa en Hispania para acabar con el problema suevo. En esa tropa se encontraba un contingente de soldados burgundios comandado por su rey Gundioco que servan auxiliares de Teodorico II. Los suevos se replegaron ante el empuje

visigodo y se prepararon para un combate decisivo en las riberas del ro rbigo, a unos 20 kilmetros de la actual Astorga. En aquellos pramos se midieron las dos fuerzas el 5 de octubre del 456. Tras un brutal combate con centenares de bajas a un lado y otro, los suevos se retiraron en desbandada; entre ellos se encontraba un perplejo Requiario que no daba crdito a lo acontecido. Teodorico II orden la persecucin y captura del suevo. Durante casi tres meses estuvieron persiguindolo por Lusitania, primero en Braga y finalmente en Oporto, donde fue detenido. No olvidemos que desde el 449 Requiario era cuado de Teodorico por haberse casado con su hermana y esto hizo que el joven rey albergara la conviccin de ser perdonado con la promesa de no volver a salir jams de sus territorios. Pero Teodorico II no estaba dispuesto a sufrir ms desaires por culpa de su levantisco cuado. En diciembre del 456, el rey Requiario fue ejecutado sin ningn miramiento.

En su lugar, Teodorico puso a uno de sus lugartenientes de confianza, Agiulfo, dejando con l a numerosa tropa para custodiar la frontera con los suevos, que quedaron limitados a slo una parte de la Gallaecia. El resto de Hispania tendra desde entonces colorido visigodo. Slo quedaban pequeos grupos resistentes entre cntabros y vascones, adems de algunas ciudades en el 457 se enter de las terribles noticias que llegaban desde Roma: su protegido y fiel emperador Avito haba sido depuesto por un lejano pariente del visigodo, de nombre Ricimero. Este nieto del rey Walia se iba a convertir en juez y parte del ltimo tramo de la historia romana. A Teodorico II no le qued ms remedio que tomar el grueso de su ejrcito para volver a ua de caballo hacia sus posesiones en la Galia. Una vez lleg, sus nobles le informaron de la nueva situacin: el suevo visigodo Ricimero haba puesto en lo ms alto del Imperio a un general amigo suyo llamado Julio Mayoriano. Teodorico II no reconoci al nuevo emperador, lanzndose a una campaa para

intentar expandir un poco ms el reino de Tolosa. Mayoriano se convirti en un duro oponente. No estaba dispuesto a permitir la osada goda y en consecuencia prepar un ejrcito que conquist Arls, obligando a los visigodos a firmar un tratado de paz que los mantendra calmados los tres aos siguientes, los cuales coinciden con los que vivi el pobre Mayoriano, que, tras su intento fallido de arrebatar el norte de frica a los vndalos, fue depuesto y asesinado en el 461, despus del desastre naval que sufrieron los romanos a manos vndalas cerca de las costas alicantinas. El propio Ricimero nombr al general Libio Severo como nuevo ttere del Imperio de Occidente. Mientras tanto, Teodorico II y sus huestes se fijaban decididamente en la Septimania y Narbona tras su ocupacin. Por el norte de la Galia un general de las provincias llamado Egidio se autoproclamaba rey de los francos y en lucha contra stos muri el prncipe Frederico, cuando intentaba tomar Orlens. Por otra parte, el rey visigodo, muy

apenado por la muerte del hermano que haba sido su cmplice en el asesinato de Turismundo, vio colmada su felicidad cuando una de sus hijas se cas con el rey suevo Remismundo, lo que propici la llegada del arrianismo a la Gallaecia. La frontera con los francos se estableci en el ro Loira. Esto hizo que Teodorico se volviera un poco ms prudente, tornando su mirada hacia la Roma de Ricimero y Libio Severo, con los que estableci conversaciones para futuros pactos. La decisin real no gust lo ms mnimo a buena parte de los nobles visigodos, en especial al nico hermano que le quedaba vivo, el prncipe Eurico, que no quera, bajo ningn concepto, el acercamiento a un Imperio en plena decadencia. No es de extraar este enfado; el pueblo visigodo tena mejores argumentos que el romano para sentirse potencia hegemnica de la poca. No haba que negociar nada con los perdedores. Eurico busc el apoyo de los nobles y en el 466 asesin a su hermano repitiendo la misma historia ocurrida trece aos atrs.

VIII. Eurico
La cada de Roma supuso un gran caos pero no para los godos; mi pueblo mantuvo el orgullo y la identidad gracias al cdigo de leyes que yo orden crear. Eurico, rey de los visigodos, 466-484

Los aos felices de tolosa

Cuando lleg al poder, Eurico contaba unos cuarenta y seis aos de edad; eso era mucho si tenemos en cuenta las biografas anteriores. Sin embargo, al hijo menor de Teodorico I le iba a dar tiempo en sus dieciocho aos de reinado de

completar la mxima expansin para el reino de Tolosa. Eurico se convertira en uno de los principales monarcas de su poca. Con sus conquistas los visigodos dominaran casi un milln de kilmetros cuadrados de territorio, es decir, la Galia e Hispania en su prctica totalidad, a excepcin de algunas zonas regidas por otros pueblos germnicos y de grupsculos urbanos gobernados por la aristocracia desconectada ya, sin remedio, del agnico Imperio occidental. A Roma tan slo le quedaban diez aos de vida; en ese espacio Ricimero fue colocando emperadores de su conveniencia hasta su muerte en el 472. La situacin era francamente catica para los romanos. Eurico no reconoci a casi ninguno de estos monigotes, s en cambio a Julio Nepote, de procedencia oriental y del que obtuvo el reconocimiento a su autoridad e independencia . En el 476 el general romano de origen hrulo Odoacro depona a Rmulo Augstulo, ltimo Csar de la orgullosa Roma imperial. Esto

supona el fin de la Antigedad y el comienzo de la Edad Media, pero en ese momento nadie pareci percatarse. En Oriente quedaba Zenn al mando de los restos imperiales que, bien organizados, pasaran a llamarse desde entonces Bizancio, con una supervivencia de mil aos; pero de los bizantinos nos ocuparemos ms adelante. En estos aos inciertos Eurico estuvo preocupado por la anexin de ms posesiones y la consolidacin de las mismas. Conocidas son, por ejemplo, sus campaas por la Hispania, donde consigui en pocos aos una suerte de victorias sobre los suevos que propiciaran un eje fundamental para el dominio sobre buena parte de la Pennsula Ibrica. Desde el ao 468, los visigodos se encuentran ya definitivamente instalados en Hispania actuando independientemente de Roma. Toman plazas tan importantes como Len, Palencia (los campos palentinos pasaran a llamarse campos gticos), Caesar Augusta

(Zaragoza) o Pamplona. Se crea una lnea que empieza en Barcelona, pasa por Toledo y termina en Sevilla y Emrita Augusta (Mrida), la gran metrpoli de la Lusitania. Los suevos quedan relegados, as, a una zona delimitada por los ros Duero y Esla, lo que es hoy Galicia, norte de Portugal y regiones de Len, Zamora y Salamanca. Desde Eurico los suevos sern vasallos de los visigodos; curiosamente, sern estos ltimos los que tendrn que pagar un alto precio para cobrar ese vasallaje, ya que despus de tanta guerra apenas haba ciudadanos leales que ocuparan las ciudades conquistadas. Se produjo entonces la migracin de grandes contingentes poblacionales que fortalecieron las fronteras con suevos, cntabros, astures y vascones; ese traslado masivo de habitantes debilitar a la postre el reino de Tolosa. Durante el reinado de Eurico la poblacin visigoda se situaba en torno a los 200.000 individuos, una cifra claramente insuficiente para dominar tantas

tierras cuajadas de ejrcitos enemigos. Por si fuera poco, el arrianismo que practicaban los visigodos les enfrentaba directamente al catolicismo mantenido por galos e hispanoromanos. Tras la cada en agosto del ao 476 del Imperio Romano de Occidente, el reino de Tolosa se queda solo como gran potencia en esa parte del continente europeo. Es entonces cuando el rey Eurico toma la decisin ms importante de su vida. sta no es otra sino la creacin de un cdigo de leyes que sirviera para dirigir de forma nica los designios de tantos pueblos bajo su cetro. Eurico era un brillante general, pero tambin un hombre cruel y despiadado que no reparaba en nada a la hora de aumentar su poder. La diplomacia no era su mejor virtud; en cambio, destacaba por su habilidad, astucia e inteligencia. Es por ello que acept de buen grado los consejos de Len de Narbona, un intuitivo canciller que supo orientar con mano maestra al rey Eurico para la

confeccin del famoso y ya mencionado cdigo. Este compendio de leyes pasara a la historia con el nombre de su artfice y desde su publicacin todos los pueblos bajo la influencia visigoda sabran a qu atenerse en caso de dudas territoriales, penales o civiles. Naca as el Codex Euricianus, conocido por todos como el Cdigo de Eurico. Exista entre los godos una latente necesidad de ser gobernados por algo ms que simples costumbres orales tradicionales. Con Eurico esas costumbres pasan al papel, siendo muy romanizadas por los jurisconsultos que las tradujeron y escribieron. El Cdigo de Eurico, tambin llamado de Tolosa, se dise para atender las necesidades de la poblacin visigoda. Por el momento, los pueblos sometidos a la influencia goda quedaran al margen de cualquier legislacin; este asunto sera subsanado ms adelante como veremos. Por tanto, le cabe el honor al rey Eurico de pasar a la historia como el primer monarca germnico capaz de crear un

cuerpo legislativo y, en consecuencia, gobernar mediante leyes escritas. Aunque su padre y hermano dieron algunas normas, stas tuvieron un carcter ms prximo a la casustica gubernativa y diaria que a un proyecto legislativo pensado y ejecutado. En el cdigo se recogan todas las costumbres germnicas que ordenaban la vida de la nacin goda. En lo poco que se ha podido recuperar se comprueban actuaciones en terrenos tan distintos como las disputas por lmites vecinales, depsitos, herencias, ventas o regalos. Los investigadores tambin han deducido leyes sobre tribunales, jueces, acusaciones, derecho de asilo en las iglesias, ladrones, heridos, fugitivos, violaciones de sepulcros, mercaderes extranjeros, doctores, incendios provocados, violaciones, divisiones de la tierra y otros. El Cdigo de Eurico se divida en unos 400 captulos de los que apenas se han podido recuperar unos 50 (del 276 al 336), gracias al hallazgo que en el siglo XVIII efectuaron los

monjes maurinos de Saint Germain de Pres mientras trabajaban en sus archivos. En la actualidad, el documento se encuentra en la Biblioteca Nacional de Pars. En principio parece que su fecha de promulgacin fue la del 476, pero estudios posteriores nos hacen pensar que, como ao de aparicin, es ms plausible el 480. El cdigo logr desvincular la mentalidad poltica goda de la romana. Parte de la filosofa de este tratado legislativo fue recogida posteriormente en otras como el Codex Revisus o Cdigo de Leovigildo. Este cdigo recoga, por tanto, el principio de personalidad que aplicaba la ley por pertenencia a un grupo, segn rega en el derecho germnico, en contraposicin a la ley romana de territorialidad que abarcaba a todos los habitantes de una zona. A pesar de sus extraordinarias dotes para la poltica y el ejrcito, la condicin arriana del rey Eurico hizo que su reinado se convirtiera en un escenario de terror para los catlicos galos e

hispanos. Las dos religiones nunca se entendieron y esto fue una traba fundamental en el reinado de Eurico. El fanatismo religioso de ste propici persecuciones hacia todo lo que representara el catolicismo. No se nombraron obispos, los sacerdotes empezaron a escasear y, muy pronto, la mayora catlica comenz a enojarse con su prepotente y anciano rey. Afortunadamente, aos ms tarde, la situacin se alivi y las dos Iglesias encontraron el punto adecuado para la convivencia, hasta la implantacin definitiva en el siglo VI del catolicismo como religin oficial de los visigodos. En los aos siguientes a la cada de Roma, el rey Eurico sigui ampliando su ya extenso territorio: inici la guerra contra los burgundios en el Ardche y ms tarde ampli la campaa para ocupar definitivamente la Provenza, incluidas Arls y Marsella; antes haban cado otras regiones como Berry y Auvernia. Se puede decir que, tras la agotadora contienda del 481-484, el

reino de Tolosa haba alcanzado sus lmites ms lejanos. Todo iba bien para los tolosanos, muchos pueblos eran vasallos suyos, y otros tantos, como francos y bizantinos, no se planteaban por el momento ningn choque armado con el reino ms poderoso de Occidente. Finalmente, en otoo del 484, cuando contaba sesenta y cuatro aos de edad, el rey sinti que le fallaban las fuerzas que durante tanto tiempo le haban acompaado. Dicen que not cmo le llegaba la muerte, y entonces pidi ser llevado a su lecho desde donde dict sus ltimas voluntades y solicit a los nobles que velaran por los intereses de su hijo y futuro rey Alarico II. Es curioso, pero este monarca tan importante para los visigodos falleci de muerte natural rompiendo la tradicin, no escrita, de los anteriores reyes. En el perodo de Eurico, Tolosa alcanz su mximo apogeo, apareciendo el primer cdigo de leyes donde se fundan tradiciones y derecho de

germanos y romanos, adems de ser sus gentes testigos en la cada de un Imperio. No se le poda pedir nada ms a dieciocho aos de historia, y eso lo consigui el rey Eurico. Sera capaz de superarlo su hijo Alarico?

IX. Alarico II
Esos vulgares y miserables catlicos me tienen considerado como un hereje, adems de su peor enemigo. Cuando derrote al demonio de Clodoveo mi poder caer sobre su mundo para destruirlo. Alarico II, rey de los visigodos, 484-507

Fin del sueo de tolosa

Alarico II no se mostr tan hbil como su padre en la direccin del reino de Tolosa; muchas eran las disputas internas sobre todo por motivos religiosos.

Arrianos y catlicos seguan enfrentados sin que el nuevo rey hiciera lo ms mnimo por evitarlo, ms bien, al contrario - tengamos en cuenta que la mayora de la poblacin gala e hispano- romana practicaba la fe catlica-, eso supona muchos millones de seguidores frente a unos pocos miles de arrianos visigodos, los cuales permanecan encastillados con sus creencias sin otorgar posibilidad alguna de acercamiento; seguramente, vean en su religin una manera de diferenciacin con respecto a las poblaciones conquistadas. Las enseanzas arrianas estimaban que, dentro de las tres personas divinas, el Padre era superior al Hijo y al Espritu Santo. Se sabe que los visigodos arrianos celebraban su culto antes del alba en lengua goda; adems se usaban dos tipos de cliz distintos, uno para la realeza y otro para el pueblo. En cuanto a los obispos se cree que eran nombrados por orden real. Los sacerdotes utilizaban la tonsura, pero a diferencia

de los catlicos podan dejarse melena y barba crecidas. El clero arriano estaba en gran parte casado, aunque un pequeo nmero se mantena clibe. Los arrianos se bautizaban lo hacan de forma simple. En tiempos de Eurico se prohibi al clero seguir con los negocios que realizaban gracias a la venta de propiedades, pero, a pesar de la orden, en tiempos de Alarico II siguieron con los abusos, asunto que enojaba bastante al pueblo llano. No es de extraar que los catlicos vieran al rey Alarico como gran hereje y enemigo pblico nmero uno. Mientras los visigodos mantenan sus cuitas religiosas, en el norte un nuevo poder se estaba gestando. En el ao 481, Clodoveo fue elegido con tan slo quince aos rey de los francos salios; este personaje se iba a convertir en uno de los ms importantes de la historia medieval europea. Lleg al poder tres aos antes que Alarico II, y entre los dos monarcas surgira una enemistad atroz. Clodoveo era impetuoso y decidido, todo

lo contrario que Alarico, ms temeroso y debilitado. La primera friccin entre los reinos surge cuando en el 486, tras la derrota a manos de Clodoveo del galo-romano Siagrio, ste escapa al reino visigodo buscando cobijo y proteccin ante su antiguo aliado. El franco exige al godo la devolucin del huido y, para sorpresa de todos, Alarico II entrega a Siagrio cubierto de cadenas para que, posteriormente, sea ejecutado por Clodoveo. Esta muestra de acatamiento nos habla un poco ms de la personalidad de Alarico II. Sus nobles se sintieron humillados ante la sumisin del que tenan como lder. Fue en ese momento, posiblemente, cuando empez a caer el reino de Tolosa. Desde la distancia, el rey ostrogodo Teodorico el Grande observaba curioso los acontecimientos; pronto entrara en nuestra historia para convertirse en rbitro de la contienda. En el ao 497, tras masacrar a los brbaros alamanes, Clodoveo y 30.000 de sus guerreros se convierten al catolicismo debido a la influencia

de su mujer, Clotilde de Burgundia. Ser un ao crucial, pues desde entonces el orbe catlico ver en la figura de Clodoveo al futuro libertador del yugo visigodo. En ese ao Teodorico el Grande se proclama rey de Italia con el beneplcito del Imperio Romano Oriental. Este genio de la diplomacia supo hacer de los enlaces matrimoniales una cuestin de Estado, uniendo a todas las fminas de su familia con diferentes monarcas y prncipes de las cortes europeas; l mismo cuando enviud se cas con una hermana de Clodoveo, concedi la mano de una de sus hijas llamada Tiudigoto al propio Alarico II, fruto de cuya unin nacera el futuro rey Amalarico. La posicin de los visigodos tolosanos era cada vez ms delicada. A comienzos del siglo VI no haba ni un solo catlico, galo o hispano, que no implorara a Dios la llegada de Clodoveo para salvarlos. Alarico II intent congraciarse con la poblacin bajo su dominio; en ese tiempo segua vigente el cdigo de su padre Eurico, pero ya

sabemos que slo se poda aplicar a los ciudadanos visigodos. El rey intent tomar medidas para evitar desgracias mayores con sus sbditos romanos. Fue as como el 2 de febrero del ao 506 apareci la lex Romana Visigothorum o Breviario de Alarico. Este tratado legislativo no anulaba al anterior, ms bien lo complementaba, y constaba de siete libros divididos en ttulos y leyes con su interpretario. El texto fue redactado por una comisin de cinco intelectuales dirigidos por el comes palatti Goyarico, quien hizo la compilacin de las leyes romanas siguiendo la interpretacin germnica. Una vez terminado el trabajo, se present en una asamblea donde se encontraban nobles, obispos y el propio rey. Aprobado el documento, se distribuy por todo el reino y el original se archiv en Tolosa, prohibiendo desde entonces a los galos e hispano-romanos acogerse a otra ley que no fuera la promulgada por Alarico. El rey busc con este gesto una popularidad que la plebe le

neg; adems, los francos seguan preparando la guerra de invasin. A los visigodos no les qued ms remedio que movilizar una vez ms a su cansado ejrcito, pero en esta ocasin eran claramente inferiores al poder de Clodoveo. Los tolosanos tomaron una medida sin precedentes, la leva forzosa en las Galias e Hispania, pero esto no afectaba solamente a visigodos sino tambin, y por primera vez, al resto de la poblacin. Nuevamente Alarico daba muestras de una debilidad extrema. Los visigodos siempre se bastaron solos para sus guerras, incluso prohibieron tajantemente el uso de las armas a todos aquellos que no fueran de origen godo. Los ciudadanos teman lo peor y esperaban anhelantes la guerra con los francos. En un desesperado intento por acercarse y calmar a los irritados catlicos, el rey Alarico consinti en ese mismo ao del 506 la celebracin del Concilio catlico de Agde, pero desgraciadamente ya era demasiado tarde para el reino de Tolosa.

Durante casi un siglo qued establecido el reino tolosano. La entidad como pueblo fue consolidada gracias al buen gobierno de algunos reyes, tales como Teodorico I o Eurico. En el ao 507, tras la derrota de Vouill, los visigodos atravesaron los pasos pirenaicos fijando su definitiva residencia en Hispania. En el ao 507 el rey franco Clodoveo I tena todos los argumentos morales y militares para iniciar su ms ambiciosa campaa guerrera, la total ocupacin de las Galias. Cuando estuvo preparado y su ejrcito dispuesto, dio la trascendental orden de cruzar el ro Loira. El ejrcito franco, aliado con los burgundios, realiz un avance imparable. Clodoveo haba dado instrucciones terminantes para evitar que su soldados saquearan las ciudades que iban dejando a su paso, facilitando as la amistad de esas gentes que reciban con vtores a los que consideraban libertadores. Se estaba sembrando una semilla que germinara con

tallo francs. Alarico II intentaba, mientras tanto, motivar a sus hombres, incluso era optimista pensando en la llegada de refuerzos ostrogodos prometidos por su suegro Teodorico el Grande, pero aquellos contingentes no llegaban nunca y los nobles visigodos cada vez estaban ms impacientes. Por fin, lo inevitable se produjo; corra el mes de mayo del 507, las dos fuerzas contendientes se divisaron en los Campi Vogladensi, muy cerca de la ciudad de Poitiers. All, en lo que ha pasado a la historia como la batalla de Vouill, se midieron francos y visigodos. Las eficaces hachas de los primeros inutilizaron las pesadas espadas de los segundos y la victoria fue total para las tropas de Clodoveo. En ese da lleg la muerte para el angustiado rey Alarico II; quiz morir en combate fue lo mejor que le pudo pasar, pues ya poco le quedaba atrs. En esos campos no slo muri el rey Alarico II, sino tambin el reino de Tolosa; sin embargo, fue el primer pasaje para la historia de

los francos unidos, en consecuencia el albor de Francia. En la Crnica de Zaragoza, hablando de la batalla y de sus resultados, se escribi lo siguiente: "Regnum Tolosanum destructum est" (el reino de Tolosa fue destruido). El cuerpo de Alarico II yaca muerto sobre la yerba, los nobles visigodos supervivientes no podan regresar sin rey, y all mismo, siguiendo su costumbre ancestral, quemaron el cadver. Con la pira todava humeante eligieron, con ms prisa que pausa, a Gesaleico, hijo natural de Alarico II, que presentaba serias dudas en su aspiracin al trono visigodo; no olvidemos que exista un heredero legtimo de apenas cinco aos llamado Amalarico que era adems nieto del todopoderoso Teodorico el Grande. En ese ao Clodoveo se anexion la casi totalidad de la antigua Galia llegando a tomar la capital tolosana. A los visigodos slo les qued de ese territorio la Septimania, una estrecha franja pegada al litoral mediterrneo. Tras el desastre los orgullosos restos de aquel reino se

replegaron ordenadamente Comenzaba otra poca.

hacia

Hispania.

X. Gesaleico
Los francos nos arrebataron el sueo de Tolosa; ahora nos retiraremos a Hispania, donde tendremos una ltima oportunidad. S que muchos nobles piensan que no soy ms que un bastardo ilegtimo; aun as, conducir a mi pueblo hacia un nuevo reino. Gesaleico, rey de los visigodos, 507-511

Hispania, dulce hogar

Gesaleico era un guerrero joven y valiente que haba combatido bien en los campos de Vouill, y esos factores influyeron notablemente

en su eleccin como rey. Muchos se mostraron disconformes con la decisin adoptada por las tropas visigodas, -no olvidemos que exista un pretendiente legtimo al trono, el pequeo Amalarico, nieto del poderoso rey de Italia, el ostrogodo Teodorico el Grande-. No obstante lo apurado de la situacin en esos momentos, decidi el peso de la balanza a favor del bastardo, buscando as la salida ms adecuada con el fin de paliar el desastre propiciado por los francos. Los soldados que haban luchado al servicio de Alarico II desenvainaron sus espadas hacindolas chocar contra los escudos; de esa forma, siguiendo el ritual ancestral de la tribu, fue entronizado por aclamacin guerrera Gesaleico. Su primera y fundamental misin como rey fue la de poner a salvo los restos del ejrcito, lo que se consigui gracias al repliegue tctico sobre Hispania. Aun as, muchos grupos de combatientes visigodos quedaron desperdigados por las antiguas posesiones de la Galia para seguir

enfrentndose a los soldados de Clodoveo. Los ostrogodos llegaron para alivio de sus hermanos occidentales, que recuperaron la Septimania y Narbona frenando el empuje victorioso de las tropas francas. Despus de aquella marea se recuper la estabilidad y Gesaleico obtuvo un pequeo respiro que le permiti establecer la capital eventual de su reino en Barcelona, donde los visigodos lameran sus heridas a la espera de acontecimientos ms benvolos. Queda para la historia que el ao 507 fue el del asentamiento definitivo de los visigodos en Hispania. En la Pennsula Ibrica habitaban entre 5 y 7 millones de hispano-romanos; que vean temerosos la llegada de unos 200.000 conquistadores; el choque de culturas y formas de vida era inevitable. Los hispano-romanos haban sido gobernados con una poltica y religin distintas a las de los visigodos, y stos en principio no hicieron mucho para favorecer la concordia entre los dos pueblos. Eran tiempos

confusos y nebulosos; por un lado, las diferencias sociales, y por otro, las disputas por el trono visigodo. En este sentido el procedimiento de eleccin por asamblea de hombres libres armados que elegan al rey haciendo ruido con sus armas (fue el caso de Gesaleico) pronto en Hispania se mostrar inviable con el paso de los aos, el monarca pasar a ser elegido por un grupo de nobles y religiosos, confirmando el pueblo posteriormente esa eleccin. En cuanto a la distribucin de tierras, los recin llegados no aceptaron ninguna negociacin con los anteriores propietarios, recurriendo a lo establecido en tiempos de Roma, cuando eran hospitalitas del Imperio. El mtodo consista en los consors o divisin en tres del terreno: los magnates visigodos reciban dos tercios de las propiedades sometidas si eran grandes haciendas, con lo que los propietarios hispano-romanos no podan recuperar nunca las tierras entregadas. Por su parte, los nuevos

terratenientes visigodos no estaban autorizados a adquirir el tercio que le quedaba al hispanoromano salvo por concesin real. Este terreno quedaba sujeto al pago de tributos, no as la parte visigoda libre de cargas fiscales. Como vemos, las desigualdades eran terribles en una poblacin que tena prohibido el mestizaje bajo pena de muerte. La estructura econmica visigoda se basaba en el reparto y divisin territorial; una continuidad, por tanto, de los modelos establecidos en el bajo Imperio Romano, conservando algunos aspectos germnicos. Sus ejes principales eran la agricultura y la ganadera, sin olvidarnos del comercio. En la agricultura predominaban los sistemas latifundistas conviviendo con pequeas explotaciones. La ganadera ms importante era la dedicada a la cra de caballos, vacas y ovejas. Se conoce la existencia de incipientes relaciones comerciales internas y externas, estas ltimas bsicamente con el norte de frica, Oriente Prximo y otros

puntos de Europa. Para las transacciones comerciales era frecuente el uso de moneda, aunque por motivos de la crisis imperante se sola utilizar el trueque. En la sociedad visigoda de principios del siglo VI existan varias clases sociales distribuidas de la siguiente manera: Libres privilegiados o clases elevadas. En este grupo se incluyen los nobles entre los que destaca la familia del linaje baltingo, que con mucha frecuencia aport monarcas al reino visigodo. Simples libres. En esta familia se pueden incluir a las personas libres desde el punto de vista econmico, un contingente integrado por habitantes de la ciudad o del campo y con oficios diversos, tales como artesanos, industriales, mercaderes, pequeos propietarios, etctera. Los no libres o esclavos. stos alcanzan esa condicin por nacimiento, prisin en guerra o comisin de delito. De todas formas, pese a que la situacin de servidumbre era claramente

precaria, eran objeto del derecho. Los visigodos dominaban ciertos oficios manuales; haba entre ellos herreros, alfareros, carpinteros y otros, pero carecan de escultores, arquitectos, vidrieros, pintores, mineros y otras profesiones que estaban obligados a buscar entre la poblacin hispano-romana. sta es la sociedad existente en los tiempos del atribulado Gesaleico, un rey que una a su condicin de bastardo la de usurpador, y eso era insoportable para muchos nobles que adems lo tachaban de cobarde y cruel. Tras las prdidas de Tolosa y Narbona, Gesaleico se refugia en Barcelona, donde se hace fuerte. Ms solo que nunca, ve cmo su anterior aliado el ostrogodo Teodorico exige el trono para su nieto Amalarico y, por si fuera poco, los francos siguen hostigando con una amenaza latente de invasin por el norte de Hispania. Al fin, en el ao 510 el rey Teodorico enva fuerzas lideradas por el general Ibbas dirigidas contra Gesaleico, que es derrotado en las cercanas de

Barcelona. El depuesto rey huye a toda prisa hacia frica, donde se encuentra establecido el reino vndalo, solicitando la ayuda del rey Trasamundo, y con escasas fuerzas afines intenta recuperar el trono en el 511. Ya era tarde para el desconsolado Gesaleico que, tras una batalla librada en las cercanas del ro Drucucio, es capturado y ejecutado por las tropas ostrogodas. Comenzaba as una poca pacfica de convivencia para las dos familias godas auspiciada por la regencia del rey Teodorico el Grande que, celosamente, guardaba el trono para su nieto Amalarico.

XI. Amalarico
Ardo en deseos de ocupar el trono que me pertenece por derecho, y slo as los godos nos libraremos del yugo extranjero. Amalarico, rey de los visigodos, 511-531

Con la regencia de Teodorico el Grande, 511526

La influencia ostrogoda

Amalarico rein de forma oficial durante

veinte aos, bien es cierto que quince de ellos fueron bajo la regencia de su abuelo Teodorico el Grande. ste, con el fin de velar mejor por los intereses de su pequeo nieto, envi a Hispania numerosos jefes militares, gestores y prefectos de su mxima confianza, notables ostrogodos que gobernaran la Pennsula Ibrica con la mirada siempre puesta en Italia. Comenzaba as lo que los investigadores han venido a denominar como el tiempo intermedio ostrogodo que se prolongara durante casi cuarenta aos. Los ostrogodos se haban consolidado como potencia hegemnica tras su invasin de Italia en la ltima dcada del siglo V. En el 493 Odoacro, el temible rey de los hrulos y dominador de Italia, fue vencido y muerto por las tropas de Teodorico en las murallas de Rvena, por entonces capital italiana; desde ese momento el veterano ostrogodo fue considerado rey de aquellos territorios. Su influencia no tardara en hacerse notar. Ya sabemos que gracias al matrimonio de su hija con Alarico II pudo reivindicar el trono

para el pequeo Amalarico y la consiguiente regencia sobre ese cargo. Lo cierto es que el infante apenas tena nueve aos cuando esto suceda, por lo que permaneci ajeno a las farragosas disputas por el poder real. Amalarico se caracteriz en su infancia por ser un nio consentido y ambicioso, cualquier capricho que tuviera se le daba. Sus mentores ostrogodos supieron manipularle adecuadamente para que se convirtiera en un personaje dctil para la faccin representada por aquellos gobernantes ocasionales. Entre sus preferencias se encontraban las de montar a caballo y todo lo relacionado con el arte de la guerra; l mismo se consideraba un buen paladn y un magnfico conspirador. En el tiempo en que su abuelo ejerci la regencia se dieron los primeros pasos para una autntica convivencia entre el pueblo hispanoromano y el visigodo, llegndose incluso a conceder permisos para la celebracin de concilios religiosos catlicos como los de

Tarragona en el 516 y Gerona en el 517. Teodorico el Grande, tambin llamado el Amalo por pertenecer a esa dinasta, ha pasado a la historia como un soberbio dirigente que supo poner en liza en sus ms de treinta aos de reinado cualidades muy difciles de encontrar en su poca como la justicia, tolerancia, diplomacia y buen gusto. En cuanto a la justicia, consigui administrarla equitativamente a todos sus sbditos fueran de la procedencia tnica que fueran, lo que le granje el respeto de todos. Por otra parte, fue tolerante con otros cultos religiosos como el catlico o el judo. Teodorico se convirti en el personaje ms influyente de su poca, y la poltica de alianzas matrimoniales iniciada por l ofreci sabrosos resultados; prcticamente la totalidad de las mujeres de su familia se vio entroncada con las ms importantes casas reales de su tiempo. El propio Imperio Bizantino le concedi el manto prpura y la corona de emperador; siempre se coment que aunque Teodorico nunca ejerci

como tal, hizo mritos ms que sobrados para serlo. Por ltimo, fue uno de los primeros reyes en preocuparse por el patrimonio cultural, reconstruyendo y conservando buena parte de la arquitectura romana, con preferencia por las obras del emperador Trajano, con el que se gustaba comparar. Como vemos, un rey querido y prdigo en buenas maneras y recursos que mejoraran sustancialmente la vida de los habitantes de Italia y de las zonas bajo su influencia. Son los casos de la Septimania e Hispania, donde se encontraba su nieto Amalarico controlado por un jefe militar llamado Teudis al que Teodorico envi como prefecto para mejor gobierno de los territorios hispanos. El joven aspirante vea con desesperacin cmo iban pasando los aos sin que su abuelo se decidiera a entregarle el trono. No es de extraar puesto que las aptitudes y cualificacin de Amalarico dejaban mucho que desear, lo cual el viejo rey no desconoca al estar bien informado por sus espas en Hispania. Tambin tenemos los

cuantiosos tributos que el reino visigodo deba pagar por su tranquilidad. La regencia de Teodorico fue bastante positiva en lneas generales, pero su nieto deseaba caminar solo. El 13 de agosto del ao 526 mora Teodorico I el Grande, dejando un escenario incierto, sobre todo para los ostrogodos que residan en Hispania. Fue entonces cuando Amalarico asumi el trono real con la intencin de desvincularse inmediatamente de Italia, aptitud nada agradable para Teudis y buena parte de la nobleza visigoda que aceptaba con buen talante la direccin del lugarteniente de aquel brillante rey que, con tan buena mano, les haba gobernado durante quince aos. A pesar de todo, acataron la entronizacin del impetuoso Amalarico, siempre vigilantes a la espera de acontecimientos que no tardaran en llegar. El flamante rey se haba casado con la bella Clotilde, hija del rey franco Clodoveo, muerto en noviembre del 511, y hermana, por tanto, del monarca Childeberto I. La religin catlica de la

reina produjo resquemor entre la nobleza arriana visigoda. En ese tiempo, las diferencias religiosas seguan siendo muy acentuadas, aunque se produjeron acercamientos como la celebracin del II Concilio de Toledo en el ao 527. Amalarico intent mediante halago y seduccin la conversin de Clotilde al arrianismo fallando estrepitosamente sus tcticas. Pronto el trato exquisito otorgado por el impaciente Amalarico desemboc en fuertes accesos de ira y ataques fsicos hacia una pobre Clotilde que pidi ayuda desesperada a su hermano, envindole como muestra de los agravios sufridos un pauelo teido por su propia sangre. La reaccin vengativa de los francos fue tremenda y movilizaron un potente ejrcito que se lanz sobre los visigodos en Narbona. All las tropas de Amalarico fueron derrotadas y Clotilde recuperada; lamentablemente, dado su mal estado, no pudo llegar viva a Pars. Tras el desastre de Narbona, los ltimos grupos de

visigodos que all moraban se retiraron hacia Barcelona. Amalarico desconfiaba de Teudis, incluso lleg a nombrar un nuevo prefecto llamado Esteban. Esta ltima gota colm el vaso de la paciencia del sector poltico encabezado por ostrogodos y afines de la nobleza visigoda. En el ao 531, Amalarico, sin haber cumplido los treinta aos, era asesinado en una iglesia de Barcelona. Unos cuentan que muri a manos del franco Bessn; acaso por vengar a su reina Clotilde? La hiptesis ms fiable nos dice que el propio Teudis orden a las tropas acabar con la vida del nefasto Amalarico.

XII. Teudis
Amalarico era un obstculo que impeda la armona y el equilibrio en Hispania, por eso orden su muerte. A partir de ahora, hispano-romanos y godos caminaremos juntos. Teudis, rey de los visigodos, 531-548

El buen Rey Ostrogodo

Amalarico era el ltimo descendiente del gran rey visigodo Teodorico I, vencedor de Atila en los Campos Catalanicos. Desde luego con su muerte el linaje baltingo quedaba en situacin ms que precaria, pero las circunstancias exigan

nuevos rumbos, por lo que la mayor parte de la aristocracia hispana aplaudi la eleccin popular de Teudis como rey de los visigodos. Poco importaba su origen oriental, no en vano era muy querido desde los tiempos de la regencia por haber dado a su prefectura el mismo carcter que desde Italia Teodorico el Amalo imprima a su reinado. Teudis bas su poltica en la justicia equitativa que tan buenos resultados obtuvo en aos anteriores. Fue el primer rey visigodo que dio los pasos oportunos para un acercamiento real a la poblacin dominada. l mismo se cas con una bella joven catlica de la aristocracia hispano-romana y ese gesto le convirti en el primer exponente de un nuevo grupo social conformado por elites de la nobleza hispanoromana y visigoda. Hasta el reinado de Amalarico la orientacin poltica fue claramente tolosana, con Teudis ser hispana; haba llegado el momento para un gran cambio de actitud entre los dominadores visigodos. En cuanto a la poltica internacional de este

perodo, cabe destacar que exista un grave peligro originado por el empuje del Imperio Bizantino, que segua soando con la reunificacin de los antiguos territorios romanos. Las conquistas de Bizancio se expandieron por el norte de frica amenazando seriamente al reino vndalo y, por ende, a la Pennsula Ibrica. Las primeras acciones militares de Teudis se enfocaron hacia ese punto geogrfico. Con ese fin se propiciaron alianzas entre ostrogodos, vndalos y visigodos para intentar frenar el ataque de los bizantinos de Justiniano. En el ao 533 se produjo un asalto infructuoso sobre Ceuta. Con esta accin Teudis pretenda establecer una cabeza de puente en el continente africano, en el afn de controlar el estrecho de Gibraltar. Todo fue intil dada la fortaleza demostrada por el ejrcito bizantino. Aos ms tarde, los visigodos lo volveran a intentar con idnticos resultados. La amenaza de invasin por el sur fue

lo que provoc, posiblemente, el traslado de la capital que por entonces segua siendo Barcino (Barcelona) a Emrita Augusta (Mrida), con el objeto de permanecer cerca de un hipottico campo de operaciones. No obstante, el emperador Justiniano no desech la posibilidad de conquistar Hispania, como veremos ms adelante. Desde el norte seguan amenazando los francos que incluso llegaron a protagonizar un intento de invasin dirigido por los reyes Childeberto y Clotario. En el ao 541 un formidable ejrcito de esa procedencia atraves los pasos pirenaicos para internarse por Navarra, tomando Pamplona, hasta llegar a Caesar Augusta (Zaragoza), a la que sometieron a un sitio de cuarenta y nueve das. Teudis, que ya se haba enfrentado a los francos en los territorios de Septimania, envi tropas de refuerzo para aliviar la situacin de la ciudad. Al frente de la hueste visigoda se puso uno de los mejores generales del reino, el duque Teudiselo. No sabemos muy

bien qu pas, pues son varias las historias que circulan sobre el levantamiento del cerco zaragozano. Cuenta la leyenda que los habitantes de la angustiada plaza, viendo al ejrcito franco ante sus murallas, sacaron en procesin de penitencia la tnica del mrtir san Vicente. Esa imagen tan fervorosa provoc que Childeberto se compadeciera marchndose del lugar. Pasado el tiempo, orden levantar una iglesia en Pars con el nombre del santo. En cambio, en ms segura la hiptesis que nos muestra a los visigodos ocupando todos los pasos pirenaicos en una rpida maniobra, de modo que tomaron la retaguardia del ejrcito franco que, vindose atrapado entre dos fuegos, opt por la retirada a costa de perder centenares de guerreros, adems de la captura y posterior pago del rescate de algunos nobles caballeros francos. Fue una gran victoria para el duque Teudiselo que le reportara a la postre notables resultados. Mientras tanto, en esos aos, el rey Teudis sigui practicando su poltica de integracin y unin de las clases

dominantes. La tolerancia lleg al extremo de permitir la celebracin de tres concilios catlicos entre los aos 540 y 546. Poco a poco, obispos de esa fe que pertenecan en su mayora a la aristocracia latifundista hispano-romana se fueron incorporando a la sociedad dominante. Todo haca ver que arrianos y catlicos estaban por fin condenados a entenderse. Ya hemos visto cmo algunas ciudades de Hispania comenzaron a cobrar ms importancia en estos aos, como por ejemplo la nueva capital establecida en Emrita Augusta, pero, sobre todo, fueron dos las que emergieron con luz propia: Sevilla y, por supuesto, la futura capital, Toledo, All elabor Teudis el nico documento legislativo de su reinado, la ley de costes judiciales, promulgada el 21 de noviembre del 546. Este texto jurdico visigtico serva para regular los abusos constantes que se cometan en los costes procesales que deban pagar las partes litigantes a unos jueces que, con demasiada

frecuencia, aceptaban suculentos sobornos. La ley de Teudis reflejaba una esperanzadora unidad jurisdiccional; en una de sus frases se puede leer: "Se aplicar a todos los provinciales y a todos nuestros pueblos", lo que nos viene a decir que en ese ao 546 la justicia impartida abarcaba a todos los sbditos, bien fueran godos o hispanoromanos. Todo esto supona un grandsimo avance respecto a unos aos antes; adems, su publicacin en la ciudad de Toledo pona sobre la pista de la importancia creciente que la plaza estaba adquiriendo. En documento se encuentra hoy da en la catedral de Len, en donde se conserva fragmentariamente en un palimpsesto que contiene partes del Breviario de Alarico. El rey Teudis tuvo un excelente reinado de diecisiete aos que qued truncado, como casi siempre, por el asesinato. Cuenta la vieja crnica que el rey pasaba unos das de esparcimiento en su palacio, ajeno a una aviesa conjura nobiliaria que se estaba gestando a sus espaldas. A pesar de los buenos resultados que estaba obteniendo

Teudis, no faltaban contumaces enemigos y aspirantes al trono. La farsa que rode la muerte del rey se asemeja a una opereta italiana. Un soldado de su guardia, al que supuestamente los confabulados haban pagado una buena suma, fingi una repentina locura, y la enajenacin lo llev a moverse como un posedo por la estancia donde se encontraba el asombrado Teudis. Finalmente, sin que nadie pudiera evitarlo, el loco fingido clav un cuchillo en el pecho real. Los cortesanos fieles a Teudis se abalanzaron sobre el soldado, y cuando estaban prestos para acabar con su vida, la voz del agonizante Teudis lo impidi. Dice la leyenda que en esos momentos el veterano monarca se acord del asesinato que l haba encargado para Amalarico y, ms arrepentido que nunca, solicit el perdn para su asesino. Una vez cumplido ese ltimo deseo, el rey Teudis falleci.

XIII. Teudiselo
Las ricas tierras de la Btica son mi mximo inters; por eso fortalecer Sevilla, estableciendo all mi corte. Teudiselo, rey de los visigodos, 548-549

Fin del intermedio Ostrogodo

Con la muerte del rey Teudis en el ao 548 quedaban atrs ms de tres lustros de prosperidad en Hispania. La asamblea de nobles se enfrentaba, por tanto, a un gran reto que solucion nombrando a Teudiselo nuevo rey de los visigodos.

El pueblo no tuvo el menor problema a la horade ratificar esa decisin, pues el personaje era muy querido y valorado por todos; no olvidemos la brillante actuacin del duque ostrogodo en el ao 541 poniendo fin a la invasin franca. Duques y condes eran las dignidades jerrquicas ms prximas al rey, y esos ttulos haban sido heredados desde los tiempos hegemnicos del Imperio Romano. Los condes eran nobles con misiones especficas, como la diplomacia, educacin, gestin o gobierno de ciudades. Los duques eran superiores en rango a los condes y se encargaban principalmente de la conduccin y direccin de tropas, o de la administracin de grandes territorios. Teudiselo se propuso dar continuidad a la obra de su predecesor Teudis. En lo social se sigui profundizando en la hispanizacin visigoda; en lo militar se establecieron pactos mediante el pago de tributos a los francos con el fin de evitar futuras internadas de stos; acuerdos

que duraron poco, llegndose a la eliminacin fsica de los pocos francos residentes en el valle del Ebro. Por el sur permaneca candente el problema que supona la provincia Btica, siempre dispuesta al levantamiento, a la disensin o, en ltimo extremo, a la hipottica ocupacin por parte de los expansionistas bizantinos de Justiniano. Teudiselo decidi trasladar su corte a Sevilla con el nimo de ejercer desde la ciudad surea una poltica ms meridional, dado el inters que los visigodos mantenan por las riquezas de esa zona peninsular. Se supone que el recordado rey Teudis fue asesinado en el palacio que tena en esa localidad. A pesar de ese mal presagio, Teudiselo acondicion las defensas y calles de Sevilla para mayor comodidad de sus habitantes. El rey Teudiselo haba acreditado con creces su aptitud para la guerra, pero era ms relajado en su comportamiento cotidiano: conocidas eran sus aventuras extraconyugales y

su desmedida aficin por todo lo que oliera o supiera a vino. Estos condicionantes no impidieron que la gran mayora de la poblacin hispana mostrara cario y admiracin por el monarca ostrogodo. Desgraciadamente, su reinado sera breve, tan slo dieciocho meses. A finales del ao 549, el rey organiz un suculento banquete en su palacio sevillano, siendo invitada la flor y nata de la ciudad. Segn parece. Teudiselo comi y bebi en exceso hasta muy avanzada la noche, donde, aprovechando la circunstancia, fue asesinado por un grupo de conspiradores. Como es habitual, no tenemos noticias fiables sobre quin o quenes auspiciaron el suceso. Unos dijeron que los asesinos fueron maridos ultrajados que buscaban venganza por el "uso" indebido que de sus mujeres haba hecho el potente rey; otros contaron que todo ocurri gracias a la conjura de los nobles de la estirpe puramente visigoda, a cuya cabeza se encontraba Agila, pretendiente al trono real y disconforme con la idea de mantener

ms tiempo a los ostrogodos en el poder. Lo cierto es que tuvieran unos u otros razn, Teudiselo muri, y con l se cerraban treinta y ocho aos de influencia goda oriental, desde la regencia de Teodorico el Grande, pasando por Teudis, para finalizar en Teudiselo. Tres reyes que hicieron todo lo posible por fundir a hispano-romanos y visigodos, otrora irreconciliables, bajo una misma causa. Casi todos los investigadores histricos coinciden en afirmar que esta floreciente poca se puede llamar la del intermedio ostrogodo. Despus de eso comenzara un perodo de inquietudes intestinas y confusin que desembocara en fatales contiendas fratricidas. Notas marginales: Guerrero godo en la Historia de Espaa, del padre Mariana Representacin del apstol San Pedro,

Capitel de la iglesia de San Pedro de la Nave (Zamora) Placa de cancel emeritense Arqueolgico Nacional, Madrid) (Museo

Relieve decorativo, Salamanca (Museo Arqueolgico Nacional, Madrid) Recreacin de Daniel en el foso de los leones, Capitel de San Pedro de la Nave (Zamora) Detalles del friso de la iglesia de Quintanilla de las Vias (Burgos) Iglesia de San Pedro de la Nave (Zamora) La sociedad visigoda fue eminentemente rural, las pocas muestras arquitectnicas siempre se localizan en ese mbito. En la imagen, la iglesia de San Juan de Baos (Palencia), fundada

en el siglo VII por el rey Recesvinto. Santa Mara del Naranco (Asturias) Durante los tres siglos de dominacin visigoda, la Pennsula Ibrica transit por diversas fases de crisis econmica y social. El legado romano pronto se disip, dando paso a las nuevas formas protofeudales. Grandes magnates terratenientes de la nobleza y el clero controlaban latifundios en la mayor parte del territorio hispano, dejando muy pocas opciones para el avance del campesinado. Poblado de El Bovalar (Sers, Lrida) Corona del tesoro de Guarrazar (Museo Arqueolgico Nacional, Madrid) Interior de la iglesia de San Pedro de la Nave (Zamora)

Pendientes encontrados en una tumba Jarrito y patena litrgica Arqueolgico Nacional, Madrid) (Museo

Tres broches de cinturn procedentes del norte de Italia Collar hallado en una tumba Fbula de oro y pasta vtrea procedente del tesoro de Domagnano Fbula aquiliforme de bronce y pasta vitrea procedente de Alovera, Guadalajara (Museo Arqueolgico Nacional, Madrid) Cruz pectoral bizantina, tesoro de Guarrazar (Museo Arqueolgico Nacional, Madrid) Cruz pectoral, tesoro de Guarrazar (Museo Arqueolgico Nacional, Madrid)

Broche de cinturn de placa calada Broche de cinturn de pasta vitrea Corona de Recesvinto procedente del tesoro de Guarrazar (Museo Arqueolgico Nacional, Madrid) Tras los grandes cdigos promulgados en siglos anteriores por reyes como Eurico o Leovigildo, Recesvinto impuls el ltimo cuerpo de leyes godas. Es el Liber Iudiciorum que apareci en el ao 654. En plena edad de las tinieblas surgi la luz de san Isidoro, considerado por todos como el gran intelectual de su poca, supo entender que la cultura deba ser patrimonio del pueblo y no de la elite dominante.

XIV. Agila
Desde los tiempos de Alarico II, soy el primer rey de sangre enteramente hispana; a pesar de eso, buena parte de la nobleza se levanta contra m y pide ayuda a los bizantinos que no buscan sino apropiarse de Hispania. Agila, rey de los visigodos, 549-554

Estalla la guerra civil

El Aula Regia visigoda movi con presteza sus hilos para proclamar al presunto conspirador Agila como nuevo rey. Su linaje era antiguo y

estrictamente arriano, con lo que se mostraba claramente intolerante hacia la causa catlica. Esa frrea actitud provoc de inmediato la rplica hispano-romana. Numerosas ciudades, principalmente de la Btica, se sublevaron contra el opresor poltico y religioso, incluso buena parte de la nobleza visigoda no vio de buen grado la llegada de Agila al trono por considerarle un ambicioso y cruel tirano. Haban sido muchos aos de fructfera convivencia para las dos comunidades que habitaban Hispania, y el nuevo monarca pareca decidido a estropearlo todo. La siempre rebelde Crdoba no acept ninguna hegemona que viniera de Agila, levantndose contra l y su ejrcito real. En Sevilla se encontraba Atanagildo, un notable miembro de la alta nobleza visigoda muy afn a las ideas impuestas por las monarquas anteriores. Al aristcrata se unieron otros como l, producindose el inevitable estallido social y militar. Agila dio respuesta enviando tropas contra Crdoba, a cuyo frente se puso l mismo.

En la expedicin cabalgaba su hijo y la mayor parte del tesoro regio. La batalla que se produjo en las cercanas de la ciudad cordobesa dio como resultado una derrota aplastante para el ejrcito leal al rey Agila, que adems perdi a su primognito y buena parte de la riqueza que portaba. Con los escasos efectivos que pudo salvar, el rey se retir hacia Mrida, donde esperaba reorganizarse para preparar un ataque masivo sobre la ya rebelde Sevilla. All se encontraba la faccin de Atanagildo, muy mermada de poder militar despus del primer ao de guerra civil. Los combates se localizaron mayoritariamente en la Btica, pero abarcaron la prctica totalidad del territorio dominado por los visigodos en esos momentos, incluida la provincia de Septimania en las antiguas Galias. A finales del ao 551 la situacin era bastante delicada para los seguidores de Atanagildo, quien, temiendo una dbil respuesta ante el ataque del rey Agila sobre Sevilla, busc

la ayuda militar de los bizantinos. stos, siempre dispuestos para reconstruir el viejo Imperio Romano, esperaban un buen pretexto para invadir Hispania y ste lleg en bandeja de plata gracias a su alianza con Atanagildo. Corra el mes de junio del ao 552, cuando un contingente bizantino comandado por el magister militum de ochenta aos Liberius desembarcaba en la Pennsula Ibrica. Son varias las zonas que se barajan como punto exacto de la maniobra: el estrecho de Gibraltar, Mlaga o, el que parece ms factible, Cartago Nova, por disponer esta ciudad de un magnfico puerto ideal para el desembarco de tropas. Por otra parte, la hiptesis de Cartago viene avalada por la proximidad de esta plaza con Baleares y el norte de frica que ya eran posesiones orientales. El refuerzo bizantino supuso un cambio de rumbo en los acontecimientos, Atanagildo, muy vigorizado por la presencia de sus nuevos aliados, recuper la iniciativa asestando un difcil revs al rey Agila en las cercanas de Sevilla. El combate

fue desigual, quedando diezmado el ejrcito real que, a duras penas, se retir una vez ms a Mrida, ltimo reducto para los escasos partidarios de Agila. stos, viendo su causa perdida, optaron por lo que pareca ms razonable en esa poca: asesinar a su rey Agila, es decir, acabar con el problema que supona su presencia fsica, ponindose a bien con el futuro rey atanagildo a la espera de clemencia despus de cinco aos de guerra fratricida. Agila fue muerto a cuchilladas en el ao 554, el mismo que vio llegar al trono al noble Atanagildo. El precio para que esto ocurriera haba sido muy alto, ya que los bizantinos iban a cobrar muy cara la ayuda prestada a los rebeldes en la guerra civil. comenzaba la etapa bizantina en la Pennsula Ibrica que se prolongara hasta bien entrado el siglo XII. Cmo reaccionaran los visigodos ante el nuevo peligro? Intentara el victorioso rey Atanagildo subsanar el fatdico, pero necesario, error

cometido?

XV. Atanagildo
Desde mi corte en Toledo intentar devolver a los godos tiempos de paz y esplendor, empezando por expulsar a los otrora aliados bizantinos. Atanagildo, rey de los visigodos, 554-567

El reino de Toledo

Una de las primeras medidas adoptadas por el rey Atanagildo fue trasladar la capitalidad del reino a la ciudad de Toledo. La plaza vena cobrando una importancia creciente desde los tiempos de Teudis y, adems, la posicin geogrfica toledana permita estar ms cerca de

cualquier conflicto que se produjera en tierras visigodas. La decisin seguramente se tom para mayor proteccin de los intereses godos ante la invasin bizantina. Como sabemos, el emperador Justiniano haba iniciado una poltica expansionista por el Mediterrneo. Las conquistas bizantinas desde el 533 al 563 daran como resultado la anexin y control del Mediterrneo central y occidental y, por consiguiente, del flujo econmico de esta zona. Todo giraba alrededor del plan concebido por Justiniano, llamado Renovatio Imperii Romanorum, es decir, la reunificacin de los territorios que una vez estuvieron bajo el poder o influencia del viejo y temido Imperio Romano. En Hispania las disputas internas entre los seguidores de Atanagildo y Agila propiciaron la llegada de una primera flota que desembarc en el verano del 552. A pesar de los pocos efectivos que transportaba, no tuvo el menor problema para hacerse fuerte en algunas ciudades de las provincias Cartaginense y Btica, desde donde

los bizantinos vean complacidos cmo los visigodos se destrozaban entre s. En el 554 Bizancio desbanca al reino ostrogodo de Italia, con lo que pudo liberar tropas para enviarlas hacia Hispania, donde sigui el ambicioso plan territorial del emperador oriental. Atanagildo, ahora desde Toledo, tuvo que enfrentarse a varias prioridades a fin de asegurar sus cada vez ms mermadas fronteras. En el comienzo de su reinado existan tres lneas que delimitaban el reino visigodo: en el noroeste los inquietos suevos, con los que se mantena una agitada relacin de incierto resultado -cabe destacar que durante el reinado de Atanagildo se produjo un hecho clave para entender la historia de Espaa; en ese tiempo los suevos se convirtieron de forma masiva al catolicismo, lo que traera fructferas circunstancias que facilitaron el molde de la fusin posterior-. En el norte, los francos, de los que se obtuvo un pacto de no agresin gracias a los enlaces

matrimoniales que el rey busc para su descendencia. Las hijas del rey Atanagildo se desposaron con dos de los reyes francos ms influyentes. Por un lado, la primognita Geleswinta se uni al rey Chilperico de Neustria en la zona noroeste de la antigua Galia; y la pequea Bruniquilda march a la zona oriental para casarse con el rey Sigeberto de Austrasia. Con estos matrimonios se evitaban momentneamente conflictos mayores con los eternos enemigos francos. Quedaba el grave problema que suponan los antao aliados bizantinos, convertidos ahora en implacables invasores, cada vez ms reforzados en las tierras y ciudades que haban ocupado por el sur y este peninsular. Al rey Atanagildo no le qued ms remedio que luchar con denuedo para intentar frenar la marea bizantina. Al fin llegara a un acuerdo de paz por el que se reconocera a Bizancio la propiedad de una franja de territorio que comprenda desde la desembocadura del ro

Guadalete hasta Denia, dejando para los visigodos el control de Sevilla y sus zonas adyacentes. Los bizantinos denominaron a sus nuevas posesiones como provincia de Spaniae con capital en Cartago Spartaria (Cartagena), bajo el mando de un magister militum hispaniae. En cuanto a poltica interior, el reinado de Atanagildo fue bastante pacfico. La faccin del vencido Agila se ali con los ganadores de la contienda civil y juntos buscaron caminos que dieran luz a la terrible crisis econmica por la que atravesaba el reino a consecuencia de tanto combate y despropsito. Las arcas reales no tenan volumen suficiente para atender la demanda de una poblacin empobrecida por los avatares y la moneda que circulaba esos aos era cada vez ms escasa y devaluada. Los habitantes de la Espaa visigoda rondaron con frecuencia la hambruna, y las cosechas y comercios no abastecan a los casi siete millones de habitantes que, por entonces, mantena el reino. En 566 la crisis econmica se

acentuaba y conduca inexorablemente a lo que pareca una inminente desaparicin de la nacin visigoda para disgregarse en un sinfn de pequeos reinos. Los intentos del rey Atanagildo por conquistar Crdoba se estrellaron paulatinamente contra sus murallas. A pesar de todo, el rey gozaba de la estima y el cario popular y Toledo floreca paso a paso en medio de tanto inconveniente. Se cuenta que Atanagildo se haba convertido de forma secreta en sus ltimos aos a la fe catlica, de ah la tolerancia religiosa mostrada hacia los catlicos que el buen monarca haba mantenido para desconcierto de la ms rancia aristocracia arriana visigoda. En el ao 567 el rey enferm fatalmente y qued postrado en el lecho de su palacio real en Toledo. Era una situacin novedosa para todos, ya que no haba costumbre desde los tiempos de Eurico de ver a un monarca fallecer por muerte natural, pero con Atanagildo sucedi esto, lo que

levant admiracin e increment el cario que el pueblo senta por l. Tras el bito real los visigodos comenzaron un agrio debate para buscar al heredero ms adecuado al trono. Fueron cinco meses de interminables jornadas donde varios candidatos ejercieron su opcin. La asamblea de nobles fue desestimando una propuesta tras otra. Nadie pareca contento y ningn linaje satisfaca sus demandas. El fantasma de la guerra civil comenzaba a planear sobre el horizonte. Cuando todo pareca perdido y las diferentes casas de influencia empezaban a desenvainar sus espadas, apareci desde la Septimania un noble llamado Liuva con propuestas conciliadoras, enarbolando una suerte de compromisos que, para sorpresa de propios y ajenos, apaciguaron a los belicosos magnates que, aplicando la frmula del mal menor, lo eligieron rey. Comenzaba as, no exento de problemas, el difcil reinado de Liuva I, de religin arriana y dispuesto a no abandonar su querida Narbona, ciudad en la que

habitualmente resida, asunto ste muy polmico y que pronto le ocasionara ms de un quebradero de cabeza.

XVI. Liuva I
Mi hermano Leovigildo es el ms indicado para gobernar a los godos de Hispania. Yo desde la Septimania evitar el avance de los francos. No s si los nobles entendern la decisin de compartir el trono. Liuva I, rey de los visigodos, 567-572

La oportuna transicin

Cuando Liuva I lleg al trono a finales del 567, desde luego no permaneca ajeno a lo delicado de la situacin. En esos momentos tres poderes se repartan el suelo peninsular: suevos,

bizantinos y visigodos, y los tres intentaban presionar al vecino de la mejor, o peor, manera posible. Liuva era duque de la Septimania, una provincia en permanente conflicto con los francos, tensin a la que el gobernante visigodo estaba acostumbrado, ya que hasta entonces haba sido capaz de mantenerlos a raya en sus ambiciosas aspiraciones de invadir la estrecha franja territorial que a duras penas segua vinculada al reino toledano. Los meses que los visigodos perdieron en la eleccin de un nuevo rey fueron utilizados convenientemente por sus enemigos para reforzar posiciones y preparar futuras campaas expansionistas. Atanagildo no tuvo suerte en sus cuitas contra los bizantinos y grandes terratenientes hispano-romanos que dominaban ciudades como Crdoba o vastos territorios en la meseta central de la pennsula. Ahora le tocaba al rey Liuva buscar rpidas soluciones reparadoras de tanto desbarajuste militar, social y econmico. Pero

en ese tiempo los acontecimientos circulaban con presteza sin que se dieran muchas oportunidades para reflexiones sosegadas. As, a las pocas semanas de su nombramiento tuvo que enfrentarse al ataque fulminante de los reyes francos sobre Septimania. El exitoso avance y toma de la ciudad de Arls a cargo de los caudillos francos Sigiberto y Gontrn oblig al rey Liuva a preparar una expedicin militar dirigida por l mismo con el propsito de detener la avalancha franca. Liuva consigui repeler la ofensiva de los francos, pero, como buen conocedor de stos, saba que su ausencia de la zona facilitara nuevas intervenciones guerreras de un vecino siempre dispuesto a superar los lmites fronterizos. En consecuencia, opt por permanecer con su ejrcito en Narbona, situacin que calmara suficientemente el ardor combativo del enemigo franco. La iniciativa estabiliz el norte visigodo, levantando en cambio envidias y disensiones en las provincias del sur -recordemos que muchos

nobles no se haban mostrado de acuerdo con la eleccin de Liuva que, adems, propugnaba una mayor defensa de las costumbres arrianas frente a las catlicas-. Un rey residente en Narbona quedaba muy lejos de las decisiones que necesariamente se deban tomar en Toledo. Por otra parte, los visigodos se enfrentaban a la posibilidad, ms que concreta, de perder Septimania a manos francas. Qu hacer entonces? El rey Liuva dio muestras de sabidura salomnica y reparti las funciones del cargo con su hermano Leovigildo, al que concedi el gobierno de Hispania en el 568 mientras l se dedicaba por completo a la provincia visigoda en las Galias. La solucin fue del gusto de la mayora, pues eran muchos los que vean con buenos ojos al hermano de Liuva, entre ellos los seguidores de Atanagildo, a los que Leovigildo convenci con su matrimonio con Gosvinta, viuda del anterior rey. Poco ms le qued por decir o hacer al diplomtico Liuva I. Sus ltimos aos los emple

en pacificar la frontera norte visigoda. Fue all donde siempre quiso vivir y all donde finalmente falleci por causas desconocidas en el 572, cuando se encontraba en el palacio real de su amada Narbona. Liuva I es un monarca de reinado breve pero tremendamente interesante para la historia de Espaa. La decisin conciliadora de crear un trono bicfalo es motivo de muchos comentarios entre los investigadores. Sin embargo, nadie discute que la llegada de Leovigildo puso fin a buena parte de las variadas crisis que asolaban el reino visigodo de Toledo. Por tanto, Liuva tuvo una visin meridiana a la hora de intuir cmo se deba gobernar un reino que paseaba con demasiada frecuencia por las sombras de la inexperiencia, y en lugar de acumular poder para mayor brillo personal, lo reparti por el bien comn de su pueblo.

XVII. Leovigildo
Ha llegado la hora de dar consistencia al reino de Toledo. En cambio, mi alma se agra por la aptitud incomprensible de mi hijo Hermegildo. Leovigildo, rey de los visigodos, 568-586

Esplendor toledano

Leovigildo fue sin duda el rey ms esplendoroso de su tiempo. Desde la asociacin al trono de su hermano Liuva dio muestras slidas del carcter unitario que pronto iba a dejar impreso en el reino de Toledo. Los

primeros aos de gobierno, gracias a la tranquilidad que Liuva otorgaba desde el norte, los pudo emplear con determinacin para acallar las voces discrepantes de terratenientes hispanoromanos muy reacios al pago de tributos y cargas fiscales. Esos grandes propietarios tambin participaban de las asambleas electoras regias; por tanto, se convertan en peligrosos enemigos de una vida monrquica consolidada y estable. Era obvia la debilidad manifiesta del reino toledano; todos lo saban, Leovigildo tambin. El pueblo necesitaba smbolos fuertes que acatar y seguir a pesar de las dificultades, por eso no es de extraar que las primeras acciones reales fueran las de expropiar inmensos territorios a muchos nobles que se negaban a sustentar las arcas del tesoro gtico. Exilios y decapitaciones estaban a la orden del da, sin que nadie escapara al control fiscal. La mano dura empleada por Leovigildo pronto surti efecto y se increment notablemente la fortuna del reino que, aun as, segua siendo

insuficiente para abastecer tanta demanda social. Leovigildo era un buen militar y saba que tarde o temprano entrara en guerra con sus habituales enemigos: bizantinos, suevos y francos, de tal modo que, previendo el futuro inmediato, asest un decisivo golpe a los prefectos destacados por Bizancio en la Pennsula. En la campaa iniciada en el ao 570, los visigodos bajo el mando del rey Leovigildo tomaron muchas ciudades y fortalezas vitales para la continuidad bizantina en Hispania. Tal fue el caso de Guadix, Baza, Antequera, Medina Sidonia o Mlaga, la plaza y puerto ms importante que los orientales mantenan en el sureste peninsular. Finalizada la contienda en el 571, el resultado no pudo ser mejor para los intereses visigodos; se haba creado un eje que giraba en torno a las ciudades anteriormente citadas que empujaba a los bizantinos a ocupar slo una estrecha franja litoral en el Mediterrneo, fijando la virtual frontera en la cordillera Penibtica. Finalmente, Leovigildo

consigui algo que sus predecesores Agila y Atanagildo no haban podido obtener: la conquista y ocupacin de la eternamente rebelde Crdoba. Tras el asentamiento de guarniciones y la masacre de centenares de campesinos levantiscos, se puede decir que los bizantinos haban sido definitivamente expulsados del valle del Guadalquivir, o lo que es lo mismo, de las tierras ms frtiles de toda la provincia Btica. Este asunto, como puede suponer el lector, volvi a mejorar la maltrecha salud del tesoro godo con lo que Leovigildo se reforz notablemente para emprender nuevas campaas, pues disputas territoriales no le iban a faltar. En el ao de la toma cordobesa aconteci la muerte de su hermano Liuva I, lo que supondra la reunificacin del reino bajo el mando de Leovigildo que, al recuperar el control sobre la provincia visigoda de las Galias, asoci al trono para mejor reparto de funciones a sus hijos Hermenegildo y Recaredo, ya pensando posiblemente en la creacin de una dinasta que

le permitiera perpetuar su linaje para mayor gloria de su figura. Los herederos eran fruto del primer matrimonio de Leovigildo, aunque, como ya sabemos, hubo un segundo enlace con la viuda del rey Atanagildo. Tras asumir todos los derechos y obligaciones reales, Leovigildo, siguiendo con su poltica de fortalecimiento de la institucin monrquica, sorprendi a todos con una serie de decisiones que, a la postre, fueron vitales para la imagen y afirmacin del reino toledano. Leovigildo se coron, visti mantos a la usanza imperial bizantina y se sent por primera vez en un trono delante de la asamblea de nobles visigodos; acu moneda con su efigie coronada, los famosos tremises de oro -su valor corresponda a la tercera parte del solidus romano-, moneda oficial del reino y un smbolo de la poca floreciente de Leovigildo. En el 573 se llev a cabo la obra legislativa que el rey Leovigildo cre para el mejor gobierno de las poblaciones goda e hispano-

romana. Nos referimos al famoso Codex Revisus, el documento ms importante de su poca, que impuls definitivamente el levantamiento del armazn ideolgico toledano. El cdigo de Leovigildo se basaba esencialmente en el antiguo Cdigo de Eurico, del que rescat las principales leyes, suprimi las superfluas y aadi otras que no se haban tenido en cuenta en ese momento, Con este texto se miraba hacia el conjunto de la poblacin sin pararse en su procedencia tnica o confesin religiosa. Fue un salto cualitativo y cuantitativo que facilitara enormemente el avance hacia lo que hoy llamamos Espaa. Valga como ejemplo de lo que representaba el Codex Revisus esta ley sobre matrimonios mixtos que aqu reflejamos: Que est permitida la unin matrimonial tanto de un godo con una romana, como de un romano con una goda. Se distingue una solcita preocupacin en el prncipe, cuando se procuran beneficios para su pueblo a travs de ventajas

futuras; y no poco deber regocijarse la ingnita libertad al quebrantarse el vigor de una antigua ley con la abolicin de la orden que, incoherentemente, prefiri dividir con respecto al matrimonio a las personas que su dignidad igualaba como parejas en estatus. Saludablemente reflexionando por lo que aqu expuesto como mejor, con la remonicin de la orden de la vieja ley, sancionamos con esta presente ley de validez perpetua: que tanto si un godo una romana, como tambin un romano una goda, quisiera tener por esposa -dignsima por su previa peticin de mano- exista para ellos la capacidad de contraer nupcias y est permitido a un hombre libre tomar por esposa a la mujer libre que quiera en honesta unin tras informar bien de su decisin y con el acompaamiento acostumbrado del consenso del linaje. Recordemos la nefasta ley de raza vigente desde los antiguos tiempos tolosanos que impeda bajo pena de muerte esos matrimonios mixtos. El Codex Revisus alivi en gran medida

las necesidades de una gente cada vez ms identificada con los gobernantes que les tocaban. Con la fuerza de la unin llegaba el momento para la expansin territorial y Leovigildo se puso a la faena. El objetivo era suprimir el constante peligro que suponan las poblaciones autctonas celtibricas. La campaa septentrional concedi grandes victorias sobre los ruccones, una tribu establecida entre las actuales provincias de Salamanca y Cceres; tambin se domin a la tribu de los sappo, que vivan en el suroeste de la actual provincia de Zamora; finalmente, los visigodos se lanzaron sobre la regin cntabra que hasta entonces haba permanecido ms o menos independiente del poder invasor. En 574 Leovigildo toma y saquea Amaya, la capital cntabra, dejando una guarnicin para evitar ataques de los siempre belicosos y paganos cntabros. Con posterioridad a sus xitos celtibricos, Leovigildo inici la presin sobre el agnico

reino suevo y an le qued tiempo para completar la conquista de Orspeda, situada en la actual zona de las sierras de Alcaraz, Segura, Cazorla y alto Guadalquivir. En un principio las ciudades y torres de estos lugares se sometieron a la hegemona visigoda; ms tarde, el campesinado orospedano se sublev al sentir la presin fiscal impuesta por los nuevos gobernantes, siendo ya demasiado tarde para cualquier movimiento de protesta popular, y los rurales fueron barridos en pocas semanas. El ao 578 fue el nico de paz en el reinado de Leovigildo: las fronteras haban sido aseguradas, los francos no atacaban, los suevos no podan hacerlo y los bizantinos slo eran capaces de aguantar y proteger lo poco que les quedaba. Esos meses de tranquilidad facilitaron la construccin de la ciudad real de Recpolis, una bella plaza levantada en homenaje a su hijo Recaredo, con importantes obras en su casco urbano y suburbios, que fue bastin militar y

capital de la Celtiberia. Recpolis se edific sobre la colina del cerro de la Oliva, frente al ro Tajo, quedando al sur del futuro pueblo de Zorita de los Canes en Guadalajara. Otras investigaciones han trasladado unos kilmetros el hipottico emplazamiento de Recpolis para situarlo cerca de la actual Almonacid de Zorita. Sea cual fuere la ubicacin, Recpolis tuvo gran importancia en el control de las comunicaciones peninsulares. Desde all los godos observaran mejor el devenir de los acontecimientos que cada vez eran ms favorables y propicios, a excepcin de la enredada traba religiosa que pareca no tener fin.

La rebelin de hermenegildo y la conquista del reino suevo

Hasta el ao 579 el rey Leovigildo haba podido descansar por delegacin gubernativa efectuada sobre sus hijos Recaredo y Hermenegildo. En esa fecha este ltimo comenz a dar signos evidentes de inestabilidad emocional a consecuencia de sus dudas religiosas. El heredero mantena un acercamiento progresivo a la fe catlica, asunto que restaba sueo al arriano Leovigildo. Las intrigas palaciegas eran frecuentes y el ardor catlico se infiltraba pertinaz a travs de los muros de la religin oficial. Posiblemente, Teodosia, la primera mujer de Leovigildo y madre de Hermenegildo, haba sido practicante catlica con influencia clara en sus hijos. Leovigildo tom la decisin de casar a su hijo predilecto y concederle el gobierno de la rica provincia btica, lo que sera suficiente para que el prncipe abandonara el abrigo de los catlicos y las frecuentes rias con su madrastra, Gosvinta. El matrimonio se acord con una princesa merovingia llamada Ingunda, hija de los

reyes francos Sigiberto y Brunequilda y paradjicamente nieta de la ahora reina visigoda. Leovigildo confiaba en que la grandeza del cargo lograra que la princesa Ingunda se convirtiera sin mayores problemas al arrianismo. Sin embargo, el efecto deseado por el rey visigodo fue el contrario. Ni siquiera la entrega del gobierno de la provincia Btica y de su capital, Sevilla, fue estmulo suficiente para que Hermenegildo retrocediera en sus intensas manifestaciones de fe para desesperacin de la conspiradora reina Gosvinta y de su preocupado padre. Hermenegildo y su mujer llegaron a la ciudad hispalense. Entonces, cuentan, el esposo busc vanamente que su pareja se decantara por el arrianismo, pero ni siquiera l estaba convencido de lo que haca; la fe de Ingunda lleg a conmoverle de tal manera que al clebre san Leandro, obispo de Sevilla, le supuso un esfuerzo mnimo atraer definitivamente a Hermenegildo hacia el credo catlico. El bautismo se realiz en la misma capital btica, pasando tras la uncin a

adoptar el nombre de Juan. El prncipe no slo pretenda desvincularse de las creencias espirituales oficiales, sino tambin de las polticas, por lo que se proclam rey independiente con el apoyo de la comunidad btica, siempre arisca con los intereses de Toledo. La abjuracin religiosa del prncipe Hermenegildo consigui sacar de sus casillas a muchos nobles y obispos arrianos. El rey Leovigildo se encontraba ante una grave situacin provocada por su hijo preferido. An as, se emple a fondo en la bsqueda de soluciones que calmaran el inestable panorama. Desde su llegada al trono, Leovigildo anhelaba la cohesin poltico-confesional del reino visigodo; como sabemos, existan dos credos cada vez ms antagonistas y el rey opt por el arrianismo con todas las consecuencias. En el ao 580 se produjo un concilibulo de obispos arrianos con la misin de buscar salidas eficaces que orientaran el rumbo de la nave

visigoda. Fue una de las escasas oportunidades que se dieron en la historia arriana para que sus cabezas visibles se reunieran. El snodo levant muchas expectativas que pronto se disiparon por el intento manipulador de Leovigildo al querer acaparar el protagonismo del concilio. Las decisiones adoptadas no proyectaron sobre la poblacin ningn optimismo, slo se consigui fomentar el fundamentalismo religioso y la persecucin -como en los viejos tiempos- de algunos obispos y sacerdotes catlicos, como por ejemplo: Masona, el obispo de Mrida, que sufri tormento y exilio; o los casos de san Fulgencio de cija y san Leandro de Sevilla. Tras estos fuegos de artificio con escasa relevancia, Leovigildo se ocup del inagotable foco de tensin que supona Vasconia. En el 581 dirigi un ejrcito contra ese lugar, arrebatando buena parte del territorio a sus moradores. Para mayor control de stos fund la ciudad de Victoraco y una vez pacificada la frontera nortea se volvi contra su hijo y los

aliados que haba podido reunir en torno a su causa. Hermenegildo no pretenda disputar el trono de Toledo a su padre; lo podemos intuir gracias a que en los casi cinco aos de guerra civil jams tom la iniciativa militar. Ms bien se puede pensar que el prncipe deseaba crear su propio reino con el apoyo de las ciudades bticas, junto a otras como Mrida. En ese tiempo acu moneda propia y pact militarmente con los bizantinos. Nada de esto detuvo a un enojado padre que en el ao 582 puso un cerco a Sevilla de dos aos y en el que la poblacin sufri severas penalidades. Hermenegildo intent romper el asedio de la capital btica con una estrepitosa derrota y la consiguiente huida para buscar refugio en la presunta aliada Crdoba. Pero pocos amigos le quedaban al futuro santo. Los suevos que haban participado en la batalla sevillana vieron morir a su rey Miro, por lo que se replegaron a su tierra sin buscar ms pelea. Por su parte, los bizantinos

negociaron la salida del conflicto con un acuerdo por el que Leovigildo entreg treinta mil slidos de oro al prefecto imperial. Con el camino libre, los visigodos se plantaron ante Crdoba, donde Hermenegildo se encontraba solo: su mujer, Ingunda, y su hijo Atanagildo haban sido capturados por los bizantinos y trasladados a Constantinopla. En el viaje falleci la princesa y su hijo qued como rehn. Hermenegildo busc refugio en una iglesia cordobesa hasta que fue localizado por Leovigildo que, intentando dar una segunda oportunidad a su rebelde hijo, pidi a Recaredo, su otro heredero, que fuera a parlamentar con la esperanza de recuperar al vstago perdido. En la crnica del galo Gregorio de Tours podemos leer lo que el prncipe Recaredo dijo a su hermano. "Acrcate t y prostrnate a los pies de nuestro padre, y todo te ser perdonado." Hermenegildo hizo caso de la recomendacin y se lanz de manera desconsolada a los pies de Leovigildo, que le levant besndolo en la mejilla y prometindole

el perdn. Una vez llegaron al campamento godo, orden despojarle de sus ricas vestiduras y ajustarle otras ms modestas para enviarle a un forzoso exilio en Valencia, de donde escap para pedir auxilio a los catlicos francos. La intentona no culmin, pues cerca de Tarraco fue nuevamente capturado por el conde Sisberto que, tras informar al rey y recibir de ste algunas indicaciones, ejecut a Hermenegildo. La excusa fue la de no querer comulgar a la manera arriana corra el ao 585-; ms adelante la curia catlica elevara a Hermenegildo a la categora de santo, tal como mereca. El 585 es muy interesante no slo por el fin de la disputa familiar, sino tambin por que en l se escribi el captulo final de la historia sueva en Hispania. Como sabemos, el rey Miro haba muerto intentando ayudar a las huestes de Hermenegildo. El sucesor fue su hijo Eborico, que posteriormente sera depuesto por el usurpador Andeca. Leovigildo venci a ste y se hizo con los tesoros y territorios suevos que, por

entonces, abarcaban las actuales Galicia, norte de Portugal, adems de zonas de las actuales Asturias y Castilla y Len. Los suevos dejaron atrs ciento setenta y seis aos de reino independiente para pasar a ser provincia visigtica. Hubo intentos postreros a cargo del suevo Malarico para recuperar el reino perdido, pero este esfuerzo fue aplastado por los duques godos que Leovigildo haba acuartelado en las plazas de Viseu, Oporto, Lugo, Tui y Braga. Tambin se desplazaron a la zona obispos arrianos para atender las necesidades religiosas de los soldados. Lo que parece probado es que la poblacin catlica sueva no fue molestada. Mientras Leovigildo tomaba al asalto el noroeste peninsular, su hijo el prncipe Recaredo obtena una gran victoria sobre los francos que haban intentado ayudar a los suevos enviando una flotilla que fue destruida en el Cantbrico. El rey burgundio Goltrn invadi Septimania y fue aniquilado por las tropas visigodas que le hicieron olvidar la anexin del territorio visigodo

en las Galias. Finalizando el ao 585, el rey Leovigildo convoc a la recin instituida Aula Regia para dar cuenta de los enormes resultados obtenidos. El Aula Regia consista en la reunin de hombres notables que asesoraban al rey en la toma de decisiones polticas, sociales o militares. De ella manaba el officium palatinum o grupo de personas con tareas especficas dentro de la corte. El rey se haba acercado al ncleo de su sueo: la unificacin de Hispania estaba prxima, apenas quedaban libres de la influencia goda algunas zonas de la cornisa cantbrica y Vasconia, adems de la pequea franja bizantina. El reino de Toledo era ms poderoso que nunca, slo restaba solventar el farragoso problema religioso que haba conseguido hastiar al veterano monarca y le haba privado incluso de un hijo. Leovigildo estaba cansado y no quera cometer ms errores. Abrumado por la evidencia

que imperaba en todo el reino, perdon el exilio de los obispos catlicos solicitando a san Leandro que se encargara de la instruccin educativa del prncipe Recaredo, asunto que comenzara a cuajar la conversin al catolicismo de los visigodos un ao ms tarde. Parece incluso que el propio Leovigildo abjur del arrianismo para abrazar la fe catlica. Acaso arrepentido por lo que haba hecho con su hijo Hermenegildo? Nunca lo sabremos. Lo que s conocemos es que, en el mes de mayo del 586, el gran rey Leovigildo mora en paz en su palacio real de Toledo. Con l haban llegado tiempos felices para el reino visigodo que su hijo Recaredo se encargara de mantener para mayor gloria de su pueblo.

XVIII. Recaredo
Por fin podr entregar a la gran mayora de mi pueblo la unidad religiosa tan necesaria para el buen discurrir de nuestro reino. A partir de ahora los godos seremos catlicos. Recaredo, rey de los visigodos, 586-601

Catolicismo, la nueva religin de los godos

La muerte de Leovigildo sorprendi al joven heredero Recaredo en los territorios de Septimania, donde se hallaba intentando apaciguar el nimo de los francos. Nada ms recibir la fatal noticia regres con urgencia a

Toledo, donde le esperaban nobles y obispos en el Aula Regia. Su proclamacin como rey no supuso la menor dificultad para unas gentes que vean normal la continuidad de un Recaredo asociado al trono por su padre desde el ao 572. Por tanto, ms que eleccin hubo asentimiento: todos estaban de acuerdo en que aquel mozalbete de veinte aos guiara el destino godo. Uno de los que ms aplaudi al nuevo monarca fue sin duda su tutor, el obispo Leandro, un hombre que se haba convertido en figura trascendental para el devenir de los acontecimientos. Nacido hacia el ao 540 en Cartago Nova (Cartagena), era hijo de hispano-romano y visigoda. La llegada de los bizantinos en el 554 hizo que la familia emigrara a la ciudad de Sevilla, donde se instalaron cmodamente en un ambiente proclive a la fe catlica. El padre de Leandro ya lo era y la madre, aunque perteneca a la familia real visigoda, no tuvo inconveniente en convertirse al credo que tambin les haba acogido. Esa circunstancia ayud al primognito Leandro a

tomar el camino religioso. Los problemas surgieron debido a la prematura muerte de sus progenitores, lo que oblig al futuro obispo a hacerse cargo de la educacin y mantenimiento de sus hermanos pequeos: Fulgencio, Florentina e Isidoro; de este ltimo ya hablaremos. Leandro particip con decisin en la rebelda de Hermenegildo, lleg incluso a viajar hasta Constantinopla para solicitar la ayuda del emperador bizantino. A su vuelta despus de tres aos, Leovigildo le conden al exilio, momento que aprovech para escribir multitud de documentos contrarios a la fe arriana. Ya sabemos que Leovigildo finalmente le perdon e incluso le pidi que asumiera el papel de educador del prncipe Recaredo, encargo que acept con gusto, aprovechando esa coyuntura para inculcar al joven las enseanzas catlicas. Recaredo, desde el poder que le daba su cetro, supo ver la mejor va en ese momento tan difcil -millones de catlicos frente a unos pocos miles de arrianos-; algo tena que pasar y en

efecto ocurri. El rey convoc tres reuniones de obispos de las dos confesiones: en la primera cita pidi a los arrianos que le expusieran argumentos convincentes para defender su causa; en la segunda convocatoria mezcl a las dos iglesias para que sus autoridades cruzaran opiniones; finalmente, despus de haber escuchado a todos los implicados, llam a los obispos catlicos y les explic su decisin de abjurar del arrianismo y convertirse junto con su pueblo a la religin mayoritaria catlica. Como es de suponer, muchos arrianos se sorprendieron cuando se enteraron del deseo real. Casi tres siglos siguiendo al disconforme Arrio y ahora resultaba ser un hereje. Esto era difcil de asimilar para buena parte del censo visigodo dominante. No es de extraar que varios nobles se reunieran de inmediato para conspirar contra un rey que pareca haber dado la espalda a la legitimidad goda. Desafiando a estos confabulados y en apoyo de casi la totalidad del pueblo hispano, el 13 de

enero del ao 587, el rey Recaredo y toda su familia hacan pblica su conversin al credo catlico y su inters por la celebracin de un concilio que fijara las bases definitivas para la fundacin del reino catlico visigodo de Toledo. Hasta ese evento todava faltaban dos aos y medio, y antes ocurrieron algunas conjuras y batallitas que conviene comentar. Hay que destacar que una de las primeras rdenes que dio Recaredo fue la de ejecutar al conde Sisberto, asesino de su hermano Hermenegildo, aunque el pobre slo era un verdugo autorizado por Leovigildo. Ya sabe el lector que esta poca es compleja y difcil de entender. La primera conspiracin no tard en aparecer. En el 588 el obispo arriano de Mrida, Sunna, y algunos nobles como los posibles condes Segga y Vagrila pretendieron dar el golpe eliminando al obispo catlico Masona y al duque de la Lusitania Claudio. La intentona fue descubierta gracias a la delacin efectuada por el

conde Witerico, que formaba parte de la traicin y que a ltima hora se arrepinti. Aos ms tarde, Witerico ocupara el trono con malas artes. Se le ofreci el perdn al obispo Sunna y la entrega de una dicesis catlica si se converta. El terco arriano se neg, march al exilio y encontr refugio en Mauritania, donde tuvo una mala vida. Al conde Segga se le amputaron las manos, castigo que, segn la costumbre goda, se reservaba a los usurpadores, y despus del tajo fue enviado a Galicia para su reclusin. El conde Vagrila fue desposedo de sus bienes. l mismo, para evitar males mayores, busc el amparo de una iglesia, donde permaneci hasta su muerte. La segunda conspiracin religiosa fue descubierta poco antes del III Concilio de Toledo. La sorpresa fue general cuando se supo que los cabecillas de la conjura eran el obispo supuestamente converso Uldida, de gran prestigio entre la poblacin, y la reina viuda Gosvinta, personaje oscuro que seguramente nunca quiso a sus hijastros Hermenegildo y

Recaredo, y eso que este ltimo la haba adoptado como madre, lo que parece que sirvi de poco. Uldida fue condenado al exilio y Gosvinta, aunque perdonada, muri das despus de causa incierta, posiblemente por suicidio. La tercera conspiracin se produjo en Septimania. All el obispo arriano de Narbona, Athaloc, y los condes Granista y Wildigerno intentaron deponer al rey Recaredo solicitando la consabida ayuda de los francos que invadieron la provincia en el 589. El rey burgundio Gontrn consigui reunir a ms de 60.000 guerreros para echar definitivamente a los visigodos de las Galias. Se plantaron en Carcasona a la espera de la respuesta de Toledo, y sta lleg de forma inesperada: Recaredo envi a su fiel duque Claudio con tan slo 300 hombres. Segn nos cuenta san Isidoro, la intervencin divina hizo que las huestes godas ganaran la desigual batalla. Lo cierto, fuera o no Dios el que ayudara, es que los visigodos acabaron con la vida de ms de 5.000 francos y apresaron a otros 2.000. De los

conjurados provinciales no se volvi a saber, pero nos tememos lo peor. Existi un cuarto intento contra Recaredo: sucedi despus del concilio toledano y lo protagoniz el duque Argimundo, que tambin fracas. El rey procur un castigo horrible para el conjurado, al que se le amput una mano despus de recibir multitud de latigazos, haber sido decalvado y paseado sobre un asno por Toledo. Como vemos, a Recaredo no le temblaba el pulso a la hora de sofocar o liquidar rebeliones. Con gran solemnidad el rey Recaredo inaugur el 8 de mayo del 589 el III Concilio de Toledo, considerado como el acto fundacional del reino catlico visigodo de Espaa. Recaredo se present con un texto escrito por l de puo y letra, demostrativo de la accin imparable de l y su pueblo por pasarse en masa a la fe catlica. El rey abjur oficialmente del arrianismo junto con los nobles y el clero godo. Fueron sesiones de trabajo muy intensas para los setenta y dos

obispos all reunidos, siempre bajo la supervisin del obispo Leandro y el abad Eutropio, autnticos motores espirituales de aquellas jornadas. Se anim a los arrianos a la conversin de buen grado: la desobediencia, segn reza en las actas, sera castigada enrgicamente con la supresin de privilegios y tierras mirando la condicin del acusado. Las resoluciones nacidas del concilio se mostraron esenciales para entender los aspectos religiosos, la estructura del Estado y la sociedad de la poca visigoda. En Toledo se reconoca la obligacin del rey a la hora de ocuparse del gobierno y religin. Asimismo, se concedan funciones conjuntas a obispos y jueces, dejando para los primeros el control e inspeccin de los segundos sobre su actuacin en las provincias administrativas donde trabajaban funcionarios del patrimonio fiscal. Con esta medida se intentaba funcionarios del patrimonio fiscal. Con esta medida se intentaba paliar la corrupcin judicial existente en muchas zonas del reino.

Las propiedades arrianas fueron expropiadas y se entreg su gestin a las autoridades eclesisticas catlicas. Se inici una poltica de acercamiento a la aristocracia con la devolucin de las tierras anteriormente confiscadas por Leovigildo, y tambin se dio visto bueno a la construccin de iglesias y monasterios normativas para la celebracin de futuros concilios que, a partir de ese momento, tuvieron relevancia poltica y religiosa en las reuniones del Aula Regia. El concilio dimension la estructura del Estado visigodo. Sus decisiones pasaron a ser ley al quedar articuladas y escritas, y resultaban ser de la conformidad y aprobacin real tras publicarse un edicto de confirmacin del concilio. El ao 589 dara paso -debido a lo anteriormente expuesto- a una serie de cambios sociales que modificaran sustancialmente el nimo y el sentir de los aproximadamente siete millones de hispanos bajo el mando de un rey

Recaredo de apenas veinticuatro aos. En ese tiempo las escuelas teolgicas afloraron con mpetu, gracias sobre todo al empeo del obispo Leandro que dio prioridad a la formacin intelectual del clero. Estos conocimientos adquiridos por los sacerdotes se derramaran inevitablemente sobre un pueblo cada vez ms fusionado. El conciliador y diplomtico Recaredo se presentaba como el contrapunto de su guerrero padre Leovigildo. La ltima dcada del siglo VI transit por la paz y la concordia entre hispanoromanos y visigodos. Slo hubo algunos trastoques militares propiciados por los bizantinos, resueltos sin que supusieran mayor obstculo para la frontera entre los dos poderes peninsulares. Tambin la conversin al catolicismo de los godos allan el camino para un pacto de no agresin con los reyes francos. Por su parte, los infatigables vascones fueron, una ms, reducidos a sus territorios. En cuanto al linaje familiar, se sabe que su

progenitor estableci negociaciones con los francos para casar a Recaredo con las princesas Rigunthis o Clodosinda, hecho que no lleg a fructificar en ningn caso. En el 589 Recaredo aparece casado con la noble goda Baddo, supuesta hija del conde Fanto, con la que tuvo dos hijos: Suintila y Geila. Pero recordemos que el trono visigodo no era hereditario, sino de eleccin popular y aqu aparece Liuva, hijo natural de Recaredo, fruto de su unin con una mujer, segn nos cuenta san Isidoro, oscuramente desconocida pero no exenta de virtudes. Del joven Liuva hablaremos ms tarde, despus de mencionar que en el ao 600, con el fin del siglo, falleca el gran obispo Leandro, que atrs dejaba lustros de mprobo esfuerzo por conducir a los habitantes de Hispania hacia la fe cristiana. El buen cartagenero contrajo mritos ms que suficientes para ser elevado a los altares como santo de la Iglesia catlica. Le sustituy su

hermano Isidoro, al que debemos parte de lo expuesto en este libro y que ser miembro fundamental de la sabidura medieval europea. Recaredo tena treinta y seis aos cuando a su puerta vital llam la muerte. Se encontraba en su palacio real de Toledo y all, cosa rara, falleci por causas naturales entre el 1 y 26 de diciembre del ao 601. Muri un excelente monarca, dando paso con todas las garantas al siglo VII. Los nobles, agradecidos, honraron su memoria eligiendo nuevo rey a su hijo Liuva.

XIX. Liuva II
Los nobles desconfan de m por verme continuador de una dinasta. No puedo, predecir a qu punto llegar la ofensa. Liuva II, rey de los visigodos, 601-603

Golpe de estado a la dinasta

Con la muerte de Recaredo comenzaba un perodo difcil para el reino visigodo de Toledo, aos dominados por luchas intestinas entre el poder real y la unificada nobleza hispano-goda que habitualmente terminaban del lado aristocrtico. El ensamblaje poltico y religioso

de las dos sociedades no era muy suave, demasiadas asperezas y salientes para ese momento delicado de la historia donde se caminaba con paso firme hacia el feudalismo. Este tramo de la alta Edad Media es, por tanto, convulso e inestable. En un siglo habr tantos monarcas godos como en las dos centurias anteriores, as que es mejor que nos vayamos preparando para recibir innumerables conjuras, traiciones y descabellos, porque de lo contrario pensaremos que en este siglo VII el mundo se volvi loco. Los grandes terratenientes habilitados por Recaredo estaban dispuestos a seguir apoyando a Liuva II, nacido como hemos dicho de forma ilegtima en el 583, que contaba, por tanto, dieciocho aos cuando fue entronizado. Liuva era el cuarto representante de una misma dinasta. Hay quien cuenta que el muchacho fue utilizado como un simple ttere en alguna de las conjuras que pretendan desposeer a recaredo que, una vez aclar el papel

escasamente relevante que desempeaba en la obra su hijo natural, no tuvo ningn inconveniente en perdonar al travieso adolescente. Lo cierto es que Liuva no se enter de ningn preparativo contra su padre. Se le implic cuando contaba quince escasos aos, no es de extraar la comprensin paterna ante un vstago al que poda necesitar como heredero al trono. Recaredo erraba, pues tres aos despus de la confabulacin, Liuva era elegido rey en diciembre del 601. El reinado de Liuva II sera muy breve, tan slo ocupara el trono dieciocho meses, pues pronto los descontentos con Recaredo comenzaron a urdir planes para que cambiara la situacin. Liuva representaba la continuidad dinstica, y eso aterraba a la nobleza del ms rancio abolengo germano-arriano. Los nobles estaban cmodos con las nuevas frmulas clientelares del protofeudalismo incipiente; para que eso se mantuviera, y los seoros continuaran aadiendo tierras y privilegios que impidieran la

progresin del actual linaje gobernante. En el ms absoluto secreto, nobles rebeldes se reunieron para ultimar los planes que derrocarn a Liuva. El lder de esa faccin era el conde Witerico, aquel que delat a sus compaeros en una de las conjuras contra Recaredo. Ahora Witerico estaba nuevamente preparado para la traicin, y sta se consum en Toledo. En la capital visigoda fue apresado Liuva II entre los meses de junio y julio del ao 603. El joven rey fue internado en un oscuro calabozo de la ciudad. Witerico orden posteriormente que le amputaran la mano derecha. Con ese gesto el golpista quiso evidenciar ante el pueblo que Liuva era un simple usurpador llegado al trono mediante farsa y engao. Algunos intentaron defender la posicin de Liuva, lo que fue imposible dado el poder militar adquirido por el conde Witerico que, casualmente, meses antes haba recibido el mando del ejrcito preparado para la guerra

contra los bizantinos. Como es obvio, Witerico no malgast ni un solo esfuerzo en la lucha contra los imperiales; en cambio, s emple esa tropa para marchar hacia Toledo y hacerse con el poder. De todas formas, y pensando evitar futuras alianzas o levantamientos de la nobleza leal a Liuva, se dio orden de ejecutar al destronado, sentencia cumplida en los primeros das de agosto del 603. Liuva II muri en un cadalso, sin entender nada, cuando apenas tena veinte aos, con lo que el terreno qued libre para que los ambiciosos aristcratas conservadores tuvieran la oportunidad de intentar recuperar el estatus que la dinasta anterior les haba mermado. Ahora estaban dispuestos a elegir un rey condescendiente con su forma de ver la vida. Haba llegado el momento del confuso conde Witerico.

XX. Witerico
Mi esfuerzo por recuperar el arrianismo fue estril; incluso los nobles que me eligieron rey ahora me acusan de tirana. El futuro se sumerge en la bruma. Witerico, rey de los visigodos, 603-610

El rey Tirano

Witerico fue proclamado rey de los visigodos en agosto del 603 a la edad de treinta y tres aos, aunque, segn parece, l mismo se haba alzado a esa condicin el 29 de diciembre del 601, das ms tarde del fallecimiento del rey

Recaredo. Con esa actitud pretenda demostrar el no acatamiento del legtimo aspirante al trono real. Sea como fuere, tras el golpe militar y la ejecucin de Liuva en el 603, Witerico inicia sin oposicin aparente un reinado que se va a caracterizar por la confusin, egocentrismo y tirana de un rey que intentar reinstaurar el arrianismo, oponindose as a la idea general establecida por Recaredo aos atrs, y que tan buenos resultados estaba dando a la sociedad de la poca. Bien es cierto que este asunto ha sido objeto de polmica, ya que no faltan investigadores que defienden la posicin de un witerico catlico de forma y arriano de prctica, postura que parece convincente a tenor de las escasas informaciones que nos han llegado de ese tiempo. Dados los acontecimientos, la Iglesia catlica era imparable y enfrentarse a ella hubiese sido muy poco prudente, por eso es fcil intuir que el rey Witerico optara por la diplomacia y no la agresin hacia la mayora

catlica. Dicen que el uso del poder ceg a Witerico, que en poco tiempo olvid sus compromisos con la nobleza que tanto le haba ayudado en su ascenso al trono. Las primeras intenciones descentralizadoras pronto se convirtieron en denodados esfuerzos por seguir aglutinando poder en torno a la figura real. Incluso Witerico defenda tesis contra las que supuestamente haba luchado. El contumaz arrianismo, aadido al alejamiento progresivo de los aliados nobles, cavaron el foso de un monarca cada vez ms aislado. En poltica exterior cabe destacar el vano intento de pactos con los caudillos francos, incluso pretendi entroncar su casa con la borgoesa gracias al matrimonio de su hija Ermenberga con el prncipe burgundio Teodorico. Witerico envi a su hija con una esplndida dote en la esperanza de agradar a su futura familia franca, pero todo se fue al traste cuando Brunequilda, abuela del prncipe

Teodorico, desaconsej el casamiento por entender que esa unin no favorecera a su reino. Teodorico acept la recomendacin. El repudio y lgico agravio desconcert al rey Witerico, que no se encontraba en buenas condiciones para ofrecer respuesta armada a semejante afrenta, ya que en esos aos el grueso del ejrcito visigodo combata con excelentes resultados a los bizantinos. Lo nico que se plante fue establecer una cudruple alianza entre Lombarda, Austrasia, Neustria y el propio reino de Toledo contra Borgoa; asunto que, dada la debilidad de las relaciones, no cuaj. De los imperiales bizantinos se pudieron recuperar algunas ciudades y tierras, como fue el caso de Medina Sidonia, pero poco ms. La aristocracia y el pueblo hispano godo comenzaban a estar hartos del ineficaz monarca. En Septimania surgieron conspiraciones como, por ejemplo, la del conde Bulgar, que en su primer intento fue desarbolada, siendo el cabecilla desposedo de sus cargos y torturado.

Incomprensiblemente, Bulgar fue rehabilitado ms tarde debido a una visin que tuvo el rey Witerico; esta historia, sea cierta o no, habla de un rey cada vez ms egocntrico y ensimismado en un mundo irreal. Por fin, los descontentos se organizaron y urdieron una estrategia que acabar con siete aos de tirana absurda. Sorprendentemente, Witerico haba conseguido unir todas las facciones del reino; al conde Bulgar no le supuso ningn problema buscar el acuerdo de los que anteriormente haban sido enemigos. Nobles afectos y desafectos a Witerico coincidieron en la eliminacin fsica del rey como mejor solucin; desde luego, los catlicos impulsaron esa idea. En abril del ao 610, Witerico, mediante engao, acudi a un banquete que supuestamente se daba en su honor. En ese escenario se produjo el magnicidio. No sabemos si fue el primer plato o le dejaron llegar al postre, lo que s sabemos es que el cadver fue arrastrado por las calles de Toledo entre aplausos y vtores del populacho.

Finalmente, recibi sepultura en una fosa comn sin que nadie le rindiera honores. As termin la vida del dos veces traidor Witerico.

XXI. Gundemaro
Reunir en snodo a los obispos para dilucidar que Toledo sea capital eclesistica metropolitana oficial del reino. Gundemaro, rey de los visigodos, 610-612

Rey enterrado, rey puesto

Gundemaro integraba el cuerpo de nobles afines a la ideologa religiosa impuesta por Recaredo. Era duque de la Septimania y en los tiempos del fundamentalista Witerico se haba ocupado de recibir a la enorme cantidad de exiliados y perseguidos que llegaban desde el

sur. En la Narbonense se gest la trama para suprimir a Witerico, pues Gundemaro era buen amigo del conde Bulgar que tanto hizo por aguar la fiesta del arriano. Una vez muerto, Witerico fue enterrado sin mayores miramientos; este dato es revelador del odio generado por el personaje entre su pueblo, pues lo normal era que un rey recibiera amplio tratamiento y cario por parte de sus sbditos en el momento final de su existencia. Los visigodos no practicaban la incineracin, slo en algunos casos de muerte producida en el campo de batalla reyes o nobles eran quemados, con alta distincin, entre rezos y admiracin de sus guerreros. Los godos haban adoptado innumerables costumbres de los romanos; una de ellas, la de enterrar a sus muertos rodeados por joyas y utensilios de su gusto en vida. Los romanos abandonaron esta prctica a finales del siglo III y principios del IV; los visigodos, en cambio, mantuvieron la tradicin funeraria de cubrir al

cadver con su mejor patrimonio hasta bien entrado el siglo VI, cuando la conversin al catolicismo aconsejo utilizar mejor las riquezas del finado sobre la tierra y no dejarlas bajo ella para que fueran expoliadas por vulgares bandidos. Los cuerpos eran sepultados a escasa profundidad y de forma horizontal; las tumbas eran rodeadas por lpidas, colocando una losa encima y otra debajo, a modo de atad. El lecho mortuorio se abra generalmente con el cadver del cabeza de familia, y, poco a poco, se iba completando con sus familiares ms allegados. Los cuerpos se enterraban vestidos con la cara hacia arriba y orientados al este. En la necrpolis excavadas se puede ver cmo en las tumbas anteriores al siglo VI abundan objetos de la vida cotidiana (vajillas, alfarera variada) y algunas joyas de oro, plata y bronce. Las posteriores a ese siglo nos ensean, sobre todo, hebillas y fbulas, complementos del vestuario y muy pocos ornamentos que se escapen a ese mbito textil.

Sospecho que Witerico no se llev mucho equipaje a su destino final en una fosa comn. Esa noche las calles de Toledo vivieron muchas escenas dispares; una de ellas, el linchamiento pblico de Witerico; otra ms agradable, la aclamacin del nuevo monarca Gundemaro fue elegido por consenso de la nobleza catlica, ya que era un personaje respetado y querido por todos. Su vigencia como rey fue breve, sin que pudiera acreditar las buenas dotes de gobernante que se le supona. Nada ms ocupar el trono hizo frente a un grave problema que se mantena en el tiempo, la confirmacin oficial de Toledo como capital religiosa del reino visigodo. En el ao 610 se celebr un snodo con la participacin de los quince obispos de la provincia Cartaginense y el asesoramiento de otros notables eclesisticos como Isidoro, obispo de la Btica. La congregacin pretenda el traslado de la capitalidad metropolitana de Cartago Nova a Toledo, no olvidemos que la primera haba sido ocupada militarmente por Bizancio en el 554.

Esta reunin supuso para Toledo el reconocimiento como capital religiosa del reino, adems del que ya ostentaba como sede de la corte. La celebracin de este snodo que a simple vista no tena otro objetivo ms que el de cubrir el pequeo trmite de la nueva ubicacin metropolitana nos puede hacer pensar que Witerico no devolvi el reino al arrianismo; de lo contrario, no hablaramos de snodo provincial, sino de gran concilio de todos los obispos hispanos para remediar el posible dao efectuado. En el terreno militar el enfrentamiento con bizantinos y vascones se mantuvo de forma moderada; con los imperiales choc en alguna ocasin, mientras que los norteos fueron hostigados y calmados como siempre. En febrero del 612 mora en Toledo el rey Gundemaro por causas naturales, siendo muy llorado.

XXII. Sisebuto
Acabar con la vida y propiedades de todo aquel judo que no acepte nuestra fe catlica como la verdadera. Sisebuto, rey de los visigodos, 612-621

Intolerancia Catlica

El reinado de Sisebuto se prolongar nueve aos, y en l quedarn impresas algunas caractersticas que permanecern hasta el final del perodo visigodo en Hispania. La fundamental es sin duda el inicio de la persecucin religiosa contra los judos. Si bien es cierto que en las relaciones entre las dos comunidades religiosas

nunca hubo acuerdo, las disputas de arrianos y catlicos haban mitigado las desavenencias cristiano-judas. Algunos reyes vean mal el ascenso brillante de propietarios judos, quienes pagaban tributos pero se mantenan ajenos a las costumbres de la sociedad goda. A Sisebuto le cabe el triste honor de ser el artfice de un primer captulo que culminar siglos ms tarde con la total expulsin de este pueblo en tiempos de los Reyes Catlicos. La intolerancia contra los judos qued manifiesta nada ms llegar al trono; desde luego que el odio no surgi por generacin espontnea, ya que todo se haba incubado siglos atrs. Una de las medidas adoptadas fue la de promulgar una ley que puso la vida muy difcil a los seguidores del Antiguo Testamento. En esa normativa se prohiba tajantemente a los judos poseer esclavos, lo que fue duro de encajar para una comunidad acostumbrada, desde muy antiguo, a prosperar con la participacin de trabajadores con procedencia diversa -no olvidemos que la

esclavitud era prctica comn en la sociedad de aquellos das, y resultaba complicado que negocios o labranzas salieran adelante sin que los brazos de los esclavos ayudaran-. Los judos se vieron obligados a vender sus esclavos a los cristianos sin que pudieran hacerlo a nadie ms que no fuera de esa creencia. Por tanto, la etnia juda quedaba claramente en desventaja frente a la catlica; por si fuera poco, tambin se prohiba la conversin al judasmo bajo penas seversimas. Por ejemplo: si un judo induca a un cristiano a renegar de su fe, el judo era ejecutado y privado de sus tierras y bienes, mientras que al cristiano renegado se le suministraban varios latigazos como reprobacin de sus actos. Si a pesar de esto mantena la idea de no volver al catolicismo, entonces era decalvado y convertido en esclavo del rey o de alguien designado a tal fin. Tambin qued erradicada la posibilidad de matrimonios mixtos y sobre los que ya existan se aplic la obligatoriedad de conversin para el

cnyuge que fuera judo, as como el bautismo catlico a los nios nacidos de esas uniones. No obedecer este mandato supona el exilio y la confiscacin de patrimonio. La ley entr en vigor el 1 de julio del 612, y fueron muchos los judos que huyeron a Francia intentando evitar males mayores, pero hay que decir que la gran mayora acat la decisin real esperando que disminuyera la presin persecutoria inicial, como de hecho ocurri. Cristianos y judos parecan incompatibles, unos recelaban de los otros y la convivencia alcanzaba puntos de mxima tensin en determinados momentos, y ste fue uno de ellos. En los reinados anteriores las posturas ms o menos flexibles de monarcas como Alarico II o el propio Recaredo haban permitido que los dos pueblos caminaran juntos a pesar de las acentuadas diferencias que todos se obstinaban en sealar. Con Sisebuto la situacin de los judos empeor notablemente, asunto que posteriores mandatarios visigodos se encargaron

de perpetuar. No todo fue triste en esos aos de persecuciones. Sisebuto tambin mostr querencia por las bellas artes, l mismo se preocup de cultivarlas y fomentarlas llegando a ser un buen escritor, como demostr en su hagiografa dedicada a la vida de san Desiderio, lo que acerc su personalidad a la de Isidoro de Sevilla. El sabio no se mostraba conforme con el edicto contra los judos, limitndose a aceptar la poltica de hechos consumados del gobierno. A pesar de esta desaprobacin, Isidoro y Sisebuto congeniaron hasta el punto de que el futuro santo le dedic uno de sus libros, De Rerum Natura, obra que trataba aspectos fsicos y cosmogrficos. Al rey debi interesarle mucho la ciencia, pues en una expedicin contra los astures y vascones acert a escribir un poema que envi a isidoro con una cariosa dedicatoria. La composicin llevaba por ttulo Astronomicon y constaba de cincuenta y cinco versos hexmetros

latinos. El texto se basaba en los eclipses acontecidos entre el 611 y 612 que se pudieron ver en la Pennsula Ibrica, hecho que atrajo a las gentes poco romanizadas hacia el paganismo, con la consiguiente preocupacin de la Iglesia y gobierno visigodo. El erudito rey no descuid el escenario militar. En sus primeros aos de reinado sofoc revueltas de las tribus norteas, llegando a encabezar una operacin de desembarco en Cantabria, donde luch contra los rebeldes nativos con resultado incierto. Ms beneficios obtuvo de la campaa lanzada contra los bizantinos, en la que su brillante general Suintila consigui exitosos avances, llegando a tomar las ciudades de Mlaga y Cartago Nova. Segn algunos historiadores, puso pie en tierras africanas y se hizo con el control de Ceuta, aunque esa posibilidad ha sido cuestionada por otros. Lo cierto es que Sisebuto no expuls definitivamente a los bizantinos por la supuesta actuacin del gobernador imperial Carsarius, que

propuso un plan de paz para evitar ms derramamiento de sangre en aquella guerra. Sisebuto, muy cansado por el conflicto, acept permitiendo que los imperiales se quedaran un poco ms en Hispania, limitados a las zonas del Algarve, adems del dominio sobre Baleares. El rey Sisebuto ha pasado a la historia como uno de los exponentes de la intransigencia catlica con su intento de que toda la poblacin de su reino fuera de esa confesin; tambin ha quedado como monarca culto y amante del saber, y se convirti en protector de las letras y estudios de la Espaa visigtica. La arquitectura de ese perodo es bastante pobre, pero cabe atribuirle la inauguracin el 26 de octubre del 618 de la baslica dedicada a santa Leocadia, futura sede de cuatro concilios toledanos. La muerte de Sisebuto es objeto de polmica; unos cronistas defienden la causa natural, pero la opinin ms extendida es que el rey fue envenenado por una intriga palaciega

encabezada por el duque Suintila, que aspiraba al trono real. El hecho se produjo en Toledo en febrero del ao 621, siendo Sisebuto enterrado con honor y dejando a los nobles la difcil tarea de elegir al rey ms conveniente para todos.

XXIII. Recaredo II
Algunos nobles fieles a mi padre desconfan de Suintila; eso hace que tema por mi vida. Recaredo II, rey de los visigodos, 621

Renacimiento isidoriano

La muerte del rey escritor dej algunas incgnitas que el Aula Regia trat de resolver lo antes posible. Siempre era difcil encontrar el candidato ms adecuado al trono. En esta ocasin haba dos dispuestos a ello: por un lado el pequeo Recaredo, primognito de Sisebuto y fcilmente manipulable dada su corta edad; por

otro, Suintila, el mejor general del reino, perteneciente a la faccin nobiliaria dominante en la corte de Toledo. La eleccin no hubiese supuesto ningn problema para el duque, pero su presunta implicacin en la muerte de Sisebuto lo alej momentaneamente del cargo que tanto deseaba y los nobles ms conservadores impusieron su criterio fomentando la idea de que un nio era ms moldeable que un beligerante militar, por eso fijaron como ms aprovechable la eleccin del hijo de Sisebuto, que pas a llamarse Recaredo II. Al duque Suintila esta decisin le enoj profundamente pues comprob cmo muchos nobles no confiaban en su persona para asumir el cargo. Sea como fuere, a los dos meses de reinado Recaredo II mora en extraas circunstancias sin haber aportado ms que un nombre a la lista de reyes godos. En ese momento el hombre fuerte del reino hizo valer sus argumentos sin que nadie discutiera su eleccin como monarca; corra el mes de marzo

del ao 621. Estos avatares polticos coincidan en el tiempo con un emergente resplandor cultural inusitado en aquellos siglos de barbarie europea, y que benefici de lleno a Espaa gracias a la figura del magnfico Isidoro de Sevilla, futuro santo de la Iglesia catlica y mximo impulsor de la cultura medieval. Su obra fue decisiva para entender la poca en la que vivi. No es de extraar que esos aos se conocieran como Renacimiento Isidoriano. Isidoro continu con el trabajo iniciado por su hermano mayor Leandro. Sobre Isidoro mucho se ha contado; en ocasiones las leyendas se aduearon de su biografa, pero podemos exponer algunas como aquellas que nos hablan del mundo infantil de Isidoro: en una ocasin, siendo todava un beb, un enjambre de abejas entr en la habitacin donde se encontraba durmiendo: incomprensiblemente, los valientes insectos no atacaron al retoo, slo se limitaron a depositar miel en sus labios. El hecho no pas

desapercibido para sus exgetas y dio la justificacin que explicara el dulce verbo del que hizo gala el buen obispo en sus predicaciones. Conocida es la severidad con la que trat san Leandro a sus hermanos menores. Cuentan que el pequeo Isidoro escap de casa huyendo de los castigos del fiero Leandro, regresando poco ms tarde arrepentido y dispuesto a soportar de la forma ms cristiana la pena que su hermano quisiera imponerle. Parece que Leandro intern a Isidoro en un monasterio con el fin de mejorar su educacin, lo cual sin duda le sirvi de provecho, pues encontr en los libros a sus mejores amigos, como san Agustn y san Gregorio Magno, autores que despertaron una vocacin que lo conducir a la cspide de la cultura universal. Por seguir con las historias de Isidoro, hablaremos de otra que al parecer le hizo ver la luz. Dicen que en un momento de gran duda espiritual sobre si los hombres podran alguna

vez abandonar el mal, se acerc a un pozo para sacar agua y saciar la sed. Al llegar comprob que las cuerdas haban horadado la piedra hasta marcar su forma en ella. La visin impact de tal manera al joven que regres corriendo al monasterio para, con ms ahnco que nunca, devorar textos que le ensearan la mejor manera de cincelar la ptrea mente de los humanos. Tras el fallecimiento en el ao 600 de san Leandro, Isidoro asumi el cargo de obispo de Sevilla, ampliando y mejorando el buen trabajo que su hermano dejaba como legado. Pronto se puso manos a la obra con la primordial directriz de elevar la condicin intelectual del clero y poblacin en general. Con el beneplcito de los sucesivos reyes, las escuelas teolgicas se fueron implantando en los diferentes seminarios que iban apareciendo en Espaa, cabe destacar las de Sevilla, Toledo y Zaragoza. Pero no slo la enseanza abarcaba a los clrigos; multitud de pequeas escuelas nacieron en las parroquias y aldeas del reino toledano.

La influencia de san Isidoro en la cultura occidental ha sido reconocida por el acervo de conocimientos transmitidos en sus obras. El telogo se convirti en uno de los autores ms prolficos de su tiempo. El papa san Gregorio Magno le calific como "nuevo Salomn y Daniel" por su sabidura y prudencia. San Isidoro se interes por lo divino y lo humano; sus libros tratan aspectos que nos han facilitado el entendimiento de esa etapa tan oscura, entre los que hay que destacar ttulos como Regula Monachorum, que ofreca reglas conductoras de la vida de los monjes dentro del monasterio, y tratados teolgicos como De ortu et obitu patrum (Del nacimiento y muerte de los padres), donde se explican rasgos fundamentales de los personajes bblicos. Tambin escribi obras histricas como De viris illustribus, que se ocupa de la vida y obra de treinta y tres hombres ilustres en diversas pocas. Hubo por parte de san Isidoro un intento acercamiento al mundo

cientfico, lo que comprobamos en su famoso Libro del Universo, donde refleja situaciones astronmicas y geogrficas, e incluye alegoras que intentan alejar a los crdulos de las supersticiones originadas en torno a los fenmenos de la naturaleza. Su obra magna es sin duda Originum sive etymologiarum libri XX. "Las Etimologas" son un compendio del saber reunido en veinte volmenes que cubren todas las inquietudes humanas de ese siglo: artes liberales, teologa, ciencias naturales, derecho romano, pasando por gramtica, costumbres gastronmicas, instrumentos domsticos y de trabajo. Todo se presenta bajo la forma de definiciones y se apoya en un lenguaje muy cercano y asequible para el hombre culto medio de ese tiempo. Por supuesto no me olvido del libro fundamental para entender la historia de los visigodos en Espaa, Historia de regibus gotorum, wandalorum et suevorum, Chronicon.

Esta obra es una de las pocas fuentes bibliogrficas que poseemos sobre la conducta y vida de los reyes visigodos, con una excelente introduccin llamada. Alabanza de Espaa, que nos aclara el horizonte de un pueblo al que ya no se considera invasor y destructor del Imperio Romano, sino heredero y continuador de la grandeza imperial; por tanto, ese trabajo es necesariamente inspirador de esta pequea obra que el lector tiene en sus manos. A san Isidoro le debemos muchas cosas y no es de extraar que sea considerado como el gran maestro medieval de su poca. Algo que ya tuvo en cuenta el nuevo rey Suintila.

XXIV. Suintila
He librado al pueblo de impuestos ganndome su respeto, priv a nobles y clrigos de abundantes privilegios y, por fin, expuls a los bizantinos de Hispania. Quin puede impedir que mi hijo me suceda? Suintila, rey de los visigodos, 621-631

Unidad territorial

Suintila se hizo con el trono en marzo del ao 621. Posiblemente era primognito del gran rey Recaredo y, durante el reinado de su suegro el rey Sisebuto, descoll dirigiendo los ejrcitos

visigodos en las campaas contra ruccones y bizantinos; precisamente a Suintila hay que atribuirle la derrota y expulsin de estos ltimos de sus posesiones ibricas. El nuevo rey no fue tan considerado con los bizantinos como su antecesor. Sisebuto haba tenido la victoria en su mano pero la negociacin y consiguiente paz impidieron que la empresa se culminara para desesperacin del entonces general Suintila, que con sus tropas haba tomado Mlaga y arrasado Cartago Nova hasta su total destruccin. Una vez en trono, Suintila tuvo como primera ocupacin la de sofocar a los flamgeros vascones. Las acciones se iniciaron en junio del 621, dando paso a una victoria incontestable de los godos. Se aplast la rebelin y obtuvo numerosos rehenes que posteriormente fueron empleados en la construccin de una gran fortaleza en la zona de Navarra a la que llamaron Oligicus (Olite). Solucionado el problema del norte, Suintila cumpli con la tradicin establecida por los

monarcas catlicos visigodos de ofrendar sus coronas a la catedral de Toledo en un acto representativo de la sumisin del poder terrenal ante el poder divino. La corona perteneciente a Suintila sera muy famosa al formar parte del tesoro de Guarrazar que, junto al de Torredonjimeno, constituye una de las principales muestras arqueolgicas visigodas en nuestro pas. De estos tesoros hablaremos ms adelante en las pginas dedicadas a Recesvinto. En el ao 625 se concreta la expulsin bizantina de la Pennsula Ibrica tras siete dcadas de permanencia en constante conflicto con los visigodos. En consecuencia, Suintila se convierte en el primer monarca que ejerce su poder sobre todo el territorio peninsular. En este ao tambin concluye la crnica de san Isidoro, supongo que por cansancio, o por entender que la marcha bizantina era eplogo ms que suficiente para acabar la obra. Desde ese momento encontramos a un Suintila crecido por los acontecimientos y

obsesionado por la continuidad dinstica, empeo en el que intenta asociar al trono a su hijo Recimero, as como a su mujer, Teodosia, y a su hermano Gelia. Estas decisiones perturban y preocupan a la nobleza y el clero, ya que los dos estamentos haban visto muy limitada su influencia por el intento real de acaparar poderes y privilegios. En los ltimos aos del reinado de Suintila, muchos aristcratas y obispos fueron desposedos de gran parte de sus riquezas y tierras. Como es natural, las conjuras y levantamientos se empezaron a preparar y fue en la provincia Narbonense donde se gest, como casi siempre, la mayor sublevacin contra un rey al que todos consideraban dspota y tirano. La guerra civil propici la llegada bizantina a mediados del siglo VI. Durante ms de setenta aos los imperiales permanecieron en Hispania incomodando a los reyes de ese perodo. Finalmente, fueron expulsados en el 625; tras

este acontecimiento y una vez producida la anexin del reino suevo en el 585, se puede decir que la prctica totalidad de la Pennsula Ibrica se encuentra bajo dominio visigodo. En la zona gala del reino toledano el duque Sisenando comenz a pertrechar un potente ejrcito y busc el apoyo del rey franco Dagoberto, que consigui de inmediato. Esto suceda en el 631, mientras que Suintila, enterado de los acontecimientos, intentaba reunir efectivos militares que pusieran freno al avance de las tropas rebeldes. El esfuerzo fue intil, debido a que en los ltimos aos la dictadura monrquica de Suintila haba creado muchos desafectos con el rey, siendo poco los guerreros que permanecan fieles a su causa. La hueste del duque Sisenando cabalg de forma imparable sobre Toledo, tras pasar antes por Zaragoza, donde Suintila tuvo que huir sin presentar combate por la desercin en masa de su ejrcito. Por fin, en marzo del 631, abandonado

por todos, Suintila era depuesto por la fuerza, inhabilitndole para asumir en el futuro cualquier cargo pblico, orden extensiva a sus familiares. Fue privado de sus bienes y excomulgado por la Iglesia al entender que su reinado perjudic seriamente los intereses de Dios. El escenario final del melanclico Suintila lo encontramos en un monasterio toledano, donde l y su empobrecida familia ingresaron dispuestos a purgar sus pecados. Nueve aos ms tarde Suintila falleci postergado en el olvido.

XXV. Sisenando
Convocar el IV Concilio de Toledo a fin de reconocer nobleza e Iglesia como los grandes poderes fcticos del reino godo. Sisenando, rey de los visigodos, 631-636

Cambio de poderes

Sisenando se coron rey en Caesar Augusta (Zaragoza) tras su victoria sobre Suintila, y la coronacin fue ratificada por los nobles nada ms llegar el duque rebelde a Toledo. Los apoyos a la sublevacin haban sido muy fuertes entre la nobleza y el clero; sin embargo, la victoria lleg

gracias a la inestimable ayuda del ejrcito franco enviado por el rey Dagoberto, Cuenta la crnica que Sisenando viaj a Pars, donde el franco haba establecido su corte, para solicitar audiencia en busca de la alianza necesaria. La embajada goda portaba un presente para intentar convencer al poderoso monarca, consistente en una de las piezas ms queridas del tesoro visigodo, una bandeja de oro de quinientas libras de peso que el general Aecio haba entregado al rey Turismundo en agradecimiento a su actuacin decisiva en la batalla de los Campos Catalanicos. Adems Sisenando prometi ofrecer una esplndida corona de oro para Dagoberto. Este ureo argumento hizo que la balanza franca se inclinara del lado conjurado, aunque meses ms tarde, en lugar de la corona prometida, acept 200.000 sueldos como pago a su caritativo esfuerzo. El ejrcito expedicionario franco fue fundamental a la hora de imponer la sublevacin por todo el territorio, no olvidemos que Suintila gozaba de una amplia aceptacin

popular por haber perseguido a nobles y clrigos demasiado enriquecidos por los favores de anteriores monarcas. Por tanto, el levantamiento se produjo en el seno de la hostigada nobleza y clero, y no en las capas ms deprimidas de la sociedad. No es de extraar que, tras el golpe a Sisenando, le costara casi dos aos organizar y convocar el IV Concilio de Toledo. En ese intervalo es de suponer que anduvo ocupado sofocando pequeas revueltas de grupos afines a Suintila. Cuando esto se solucion, no hubo impedimento alguno para que el 5 de diciembre del 633 sesenta y ocho obispos de toda Espaa se reunieran en la baslica de Santa Leocadia de Toledo para acordar nuevas medidas que regularan la eleccin monrquica. La reunin prosper bajo la inspiracin y direccin del obispo Isidoro de Sevilla. En esas jornadas el alto clero determin que la llegada al trono de Sisenando haba sido justa y necesaria, dada la tropela cometida por el anterior monarca Suintila, al que excomulgaron y condenaron por

su impa actuacin. Fueron das que se aprovecharon para marcar las directrices sobre cmo se debera gobernar el Estado visigodo en aos venideros. Para que el lector tenga una idea aproximada de cmo se celebraban aquellos concilios, ofrecemos este documento que nos acerca a la ceremonia protocolaria que adorn el espritu de esos das: Frmula segn la cual debe congregarse el Concilio en el nombre de Dios. En la primera hora del da antes de salir el sol se echar de la iglesia a toda la gente, y se cerrarn las puertas. Todos los porteros estarn en la puerta por donde deben entrar juntos todos los obispos, y se sentarn segn su clase y ordenacin. Despus de los obispos se llamar a los presbteros que alguna razn obligue a hacer entrar, y luego a los diconos con la misma eleccin. Los obispos se sentarn en crculo, tras de ellos los presbteros, y los diconos estarn en pie delante de los obispos. Entrarn luego los seglares que el Concilio juzgare dignos; los

notarios para leer y escribir lo que fuese necesario; y se guardarn las puertas. Despus de que los obispos hayan estado bastante tiempo en silencio y aplicados a Dios, dir el arcediano: orad. Al instante se postrarn todos en tierra, orando mucho tiempo en silencio con lgrimas y sollozos, y uno de los obispos ms antiguos se levantar para decir en voz alta una oracin; los dems permanecern postrados. Despus que se haya concluido la oracin, y que todos respondan amn, dir el arcediano: levantaos. Todos se levantarn; y los obispos y presbteros se sentarn penetrados de temor de Dios y de modestia. Todos guardarn silencio. Un dicono, revestido de alba, presentar en medio de la asamblea el libro de cnones, y leer los que hablan de la celebracin de los concilios. En seguida el metropolitano hablar y exhortar a los que tengan que proponer algn asunto o queja. No se pasar a otro punto hasta que quede evacuado el primero. Si alguno de fuera, presbtero, clrigo o seglar, quiere entrar a hablar

en el Concilio, lo declarar al arcediano de la metrpoli y ste dar parte a la Asamblea. Entonces se permitir a la parte entrar y proponer el asunto. Ningn obispo saldr de la junta sin que se haya finalizado. Ninguno dejar el Concilio sin que se haya terminado todo, para poder firmar las decisiones, porque se debe creer que Dios est presente en el Concilio, cuando los asuntos eclesisticos se terminan sin tumulto, con aplicacin y tranquilidad. Gracias a este texto original del IV Concilio de Toledo podemos hacer volar la imaginacin intuyendo cmo fueron aquellas sesiones dominadas por un invierno glido -Europa atravesaba por una miniglaciacin-, calentado por interminables discusiones eclesisticas y polticas, porque aquel cnclave sirvi para unificar las posiciones defendidas por aristocracia e Iglesia, en detrimento de la postura monrquica que, a partir de entonces, sufrira

devaluacin, pues qued abolida la posibilidad de sucesin dinstica, dejando la eleccin del rey en manos de nobles y obispos. La Iglesia mantena cierta autonoma en relacin a las decisiones gubernamentales. El Estado visigodo nunca fue teocrtico, pero desde el IV Concilio de Toledo, el rey quedar vinculado a las medidas que se adopten en los concilios. En stos podrn participar miembros de la alta nobleza, as como grandes terratenientes elegidos por su peso especfico en la corte. La conclusin del concilio toledano dejaba a un rey Sisenando ratificado por los nuevos poderes fcticos del reino, justificndose tambin el derecho de la monarqua con la institucin de la uncin real para evidenciar el origen sagrado de la realeza, pero quedaba claro que, a partir de entonces, los reyes visigodos seran condenar a un aristcrata, quedando sujetos a la decisin de ser destronados si su actitud no era consecuente con las obligaciones demandadas por el Estado. Finalmente, se

tomaron medidas para fortalecer a la debilitada monarqua; la principal fue la de prohibir cualquier alzamiento o discrepancia con los reyes elegidos por concilio, otorgndoles el hipottico derecho a morir de manera pacfica. Aquellos quebrantadores del juramento de fidelidad al rey seran condenados a muerte y excomulgados. Una vez clausurado el concilio, Sisenando pudo reinar en paz acatando las normas establecidas que le pedan justicia y moderacin en su gobierno sobre los pueblos. De esta manera lleg tranquilamente al 12 de marzo del ao 636, cuando falleci en Toledo por causas naturales.

XXVI. Chintila
El obispo Isidoro ha muerto, y es obligacin moral de todos los godos rendir homenaje al hombre que ms hizo por la fortaleza cultural y espiritual de nuestro pueblo. Chintila, rey de los visigodos, 636-639

La muerte de Isidoro

Chintila ha pasado a la historia de los reyes godos como el monarca ms anciano de todos los que ocuparon el trono. Se dice que contaba ochenta y seis aos cuando se produjo su eleccin con el apoyo unnime de nobleza y

clero. En sus tres aos de reinado, hubo escasos hechos relevantes; uno de ellos sin duda fue el de la muerte del querido y respetado obispo Isidoro. Cuenta la historia que seis meses antes de fallecer, Isidoro increment su generosidad con los pobres, a tal punto que pronto se corri la voz, vindose interminables hileras de mendigos y parias ante la residencia episcopal donde esperaban recibir algunas monedas aliviadoras de su precaria situacin. El veterano obispo de casi ochenta aos reparti su patrimonio entre los desposedos, lo que le procur el reconocimiento popular. Por fin, y coincidiendo con la eleccin de Chintila, Isidoro, la gran luminaria cultural de su poca, muri entre los sollozos de todos los estamentos sociales que, por aquel entonces, habitaban el reino visigodo de Toledo. Chintila se convirti en una herramienta muy til para el poder aristocrtico y eclesial. En su tiempo los godos avanzaron con decisin hacia el feudalismo y la monarqua perda peso a

favor de los nuevos poderes fcticos. Era evidente que duques y obispos controlaban frreamente el Estado, dejando al rey un papel meramente secundario. Chintila convoc dos concilios ms en Toledo (V y VI), donde se intent redefinir la figura del rey con nuevas leyes que prohiban la conjura o el atentado contra la persona regia, adems de imposibilitar a cualquier tonsurado el acceso a la corona. Se tomaron decisiones religiosas que animaban a perseguir herejes y judos hasta su expulsin del reino. Como curiosidad se puede contar que de estos concilios surgi una sorprendente ley por la que se poda excomulgar a cualquiera que visitara a un adivino para interesarse por el futuro del monarca. Es paradjico que en un reino tan marcado por una religin nica y dominante se le diera tanta credibilidad a hechiceros y magos del mbito pagano. Supongo que, a pesar de los continuados esfuerzos de san Leandro y san Isidoro, a nuestros ancestros hispanos todava les

quedaban muchos restos atvicos del pasado. Los Concilios V y VI celebrados en la baslica de Santa Leocadia de Toledo aseguraron las herencias para nobles y cargos pblicos, as como la seguridad para fieles servidores leales a reyes anteriores. En el IV Concilio haba quedado manifiesto el antisemitismo de los godos catlicos, ya sabemos que el pueblo judo fue desde entonces sometido a severas restricciones y obligado a la conversin. No pareca necesario tratar el mismo asunto en otros concilios, pero se hizo, acaso provocado por una carta enviada desde Roma por el papa Honorio I. En dicha epstola se animaba a los obispos hispanos a no bajar la guardia en la campaa contra los judos, suponiendo el sumo pontfice que los hispanos haban ablandado posiciones en el trato con esa religin. Chintila debi quedar impresionado por la misiva papal, pues de los diecinueve cnones resultantes del VI Concilio, cuatro eran tan slo de ndole poltico, mientras que los quince restantes abordaban

medidas enteramente religiosas entre las que se incluan normas contra la hereja. Cabe destacar que, tras la reunin de los obispos, se orden una conversin masiva de judos en Toledo, que se produjo el 1 de diciembre del ao 638 para alegra de los catlicos y dolor de los semitas. Chintila fue ms all, imponiendo una ley por la que todos los futuros reyes godos juraran que su voluntad hara perseguir y destruir a todos los enemigos de la fe catlica, preferentemente si eran judos. Como vemos, las antiguas palabras bblicas que condenaban al pueblo judo a la persecucin y a la falta de una tierra a la que llamar patria fueron tomadas al pie de la letra por algunos gobernantes godos. Chintila bordeaba los noventa aos cuando sinti que flaqueaban sus fuerzas; durante meses haba promovido a su hijo Tulga ante los ojos de los magnates del Aula Regia. Las gestiones fructificaron para felicidad del viejo monarca que pudo dormir el sueo eterno con absoluta tranquilidad el 20 de diciembre del ao 639.

XXVII. Tulga
Fui nombrado por grandes y obispos para honrar la memoria de mi dctil padre, pero veo con inquietud la desconfianza en sus ojos. Tulga, rey de los visigodos, 639-642

Una sociedad a la moda

Con el rey Tulga nos plantamos prcticamente en la mitad del siglo VII. En esa franja temporal encontramos a una sociedad visigoda cada vez ms instruida y refinada, aunque no demasiado. Las escuelas creadas dcadas atrs por el impulso catlico comienzan a dar

fructferos resultados, pudindose ver cmo una parte de la poblacin abandona el analfabetismo gracias al trabajo tenaz de muchos clrigos y seglares docentes. Los jvenes visigodos de clases privilegiadas se preparan con solvencia para ejercer profesiones sustentadoras del Estado como las de jueces, funcionarios, etctera. En cuanto a la moda textil visigoda no sufri muchas modificaciones a lo largo de los aos; la clara influencia romana se mantuvo con algunas evoluciones y retoques. El vestuario bsico visigodo contena tnicas, mantos y accesorios. Las tnicas eran de diversos tipos: pectoralis (una tnica corta); escarlata y coccina (tnica roja), todas con mangas. Estas prendas originales de los primeros siglos apenas sufrieron variaciones hasta el siglo VII. Algunas escaparon de la imposicin romana como la armilausa vulgo, ms acorde con los aires germnicos al mostrar aberturas por delante y por detrs, llegando incluso a faldas abiertas acabadas en

puntas agudas. Como curiosidad hablaremos de una tnica llamada amiculum vestida por mujeres de dudosa reputacin en Roma que, sin embargo, fue utilizada por nobles y decentes damas del reino visigodo sin darle ms importancia. Las tnicas se decoraban con listas horizontales o verticales bastante llamativas y se ajustaban al cuerpo mediante cinturones gruesos con poderosas hebillas de bronce ornamentadas con diferentes motivos, basados esencialmente en la naturaleza y en la geometra. Las capas y mantos eran usados por ambos sexos y por todas las clases sociales. La capa romana, en varias formas, se llevaba recogida sobre el hombro izquierdo y la capa corta semicircular, conocida como chlamys, se llevaba atada sobre el hombro. Si leemos a san Isidoro podemos comprobar que le dedic especial cario al mantum hispani, precursor de la moda espaola y consistente en un manto pequeo que llegaba hasta las manos. Su uso se extendi entre la poblacin como prenda bsica del vestuario

hispano. La vestimenta se sujetaba con varios broches o fbulas de mayor o menor valor segn la procedencia social. En cuanto al cubrimiento de partes ntimas y piernas hay que hablar de las bracae y femoralia para el primer caso, y de pantalones ms o menos amplios para el segundo. Las tipologas de los objetos de adorno personal evolucionaron en el siglo VII. Por cuestiones de moda desapareci del vestuario el uso de fbulas y se impuso una nueva modalidad de hebillas de cinturn, en las que sus placas rgidas adoptaron un contorno en forma de lira (rectangular y acabada en semicrculo). En cuanto a la esttica del cabello, diremos que el pelo corto de la poca romana dio paso a otro un poco ms largo que caa sobre las orejas, cubrindolas en ocasiones. En el caso de las mujeres, las jvenes llevaban sus cabellos sueltos cuando eran solteras, recogindolos cuando se casaban. La sociedad visigoda miraba decididamente

hacia la Europa medieval y feudal. Tulga pretendi ser un rey continuista de la lnea marcada por su padre. Chintila, y eso, al parecer, inquiet el nimo de la nobleza ms apegada a los dictados del Aula Regia. Pronto muchos vieron en Tulga la vuelta, una vez ms, de las dinastas hereditarias con el consiguiente perjuicio para el poder aristocrtico y religioso. Sin otra solucin se organiz una conjura encabezada por el noble Chindasvinto, que aspiraba al trono toledano. La candidez y limitacin de Tulga provoc su destronamiento sin sangre, siendo tonsurado para que los hbitos le imposibilitaran el acceso a la corona; despus de este gesto fue desterrado a un monasterio donde acab sus das. Slo la ley firmada por su padre impidi que le mataran tras su cada el 16 de abril del ao 642. Despus del golpe nobiliario, magnates y obispos se reunan para proclamar a Chindasvinto nuevo rey de los visigodos.

XXVIII. Chindasvinto
Mi extrema longevidad no restar un solo pice de autoridad a mi indiscutible mando sobre los godos. Chindasvinto, rey de los visigodos, 642-653

Fortaleza dinstica

Chindasvinto fue elegido por una selecta aristocracia y ungido por una ms que disconforme Iglesia cuando contaba setenta y nueve aos de edad. Todos pensaron que esa circunstancia no le mantendra mucho tiempo en el trono, al igual que haba sucedido con el veterano Chintila. Se equivocaron, pues el

enrgico e iracundo rey permaneci entronado once aos para mayor desesperacin de los nobles leales a Sisenando y otros reyes que haban ofrecido una poltica y gestin administrativa notablemente diferente a la concepcin del mando que tena Chindasvinto. El nuevo monarca opt por ejercer el poder en su faceta ms dura y agria. Pronto, ejecuciones ejemplares se cebaron sobre la alta y baja nobleza visigoda y por todo el territorio se extendi el horror promovido por el implacable Chindasvinto. Los ajenos a su rgimen de gobierno buscaron en el exilio la salida ms aconsejable, prfugos de todo el reino se fueron instalando en la zona Narbonense donde reciban la ayuda de los reyes francos. Estos enemigos polticos del monarca toledano se mantuvieron belicosos algn tiempo en tierras aragonesas, catalanas y de la Septimania. Se alzaron rebeldes en la provincia de Lusitania, pero esa revuelta fue rpidamente sofocada por una campaa relmpago dirigida contra Emrita Augusta, la

capital provincial. Tambin los vascones reavivaron incursiones y rapias. Los levantamientos fueron la tnica general en el perodo inicial del reinado de Chindasvinto. Como hemos dicho, la energa del anciano rey super todas las expectativas y, a mandoble limpio, acall cualquier voz discrepante. En el ao 643 la inestabilidad haba sido controlada, dando paso a lo que se puede considerar un gobierno esplendoroso en el que brillaron la justicia y la buena administracin. La leyenda negra de Chindasvinto se increment con la ejecucin sumarsima de doscientos nobles opositores de las familias godas ms distinguidas, sumndose a stos otros quinientos de la baja nobleza. Junto a la muerte vino incorporada la confiscacin patrimonial, con el consiguiente aumento de contenido en las arcas del Estado. Muchos hombres del alto clero fueron perseguidos por su actitud beligerante contra Chindasvinto; por supuesto, huelga comentar que perdieron riquezas y cargo. Tanta

masacre nobiliaria provoc un saneamiento del Estado, los fondos econmicos mejoraron y la corrupcin judicial baj a un nivel mnimo, lo que permiti a los tribunales repartir justicia con ecuanimidad para las poblaciones goda e hispanoromana. En ese sentido Chindasvinto, como buen legislador, encarg la elaboracin de un cdigo de leyes que recogiera lo mejor de Leovigildo ms noventa y nueve leyes impulsadas por l en su reinado. La obra sera completada por su hijo Recesvinto y se conocera con el nombre de Liber Iudiciorum o Lex Visigothorum, el popular Fuero Juzgo. El trabajo apareci sin que el rey que lo encarg pudiera verlo; sin embargo, a Chindasvinto hay que atribuirle leyes que se mantuvieron vigentes algunos aos, como la famosa ley contra la traicin promulgada en el ao 643 para amartillar cualquier intento de conspiracin o rebelda dirigido al rey. Las penas que se establecieron eran muy propias de la poca; ya hemos visto en monarquas anteriores que latigazos,

amputaciones de mano o manos, decalvaciones, excomuniones o exilios estaban a la orden del da, y en estos tiempos del VII se sigui con esa sangrienta lnea, poniendo de moda el cegado del reo. Al parecer, los godos vean en la extraccin ocular un justo castigo para cualquiera que intentara acercarse al trono con intenciones aviesas. Por tanto, si un acusado de traicin no contraa mritos suficientes para ser ejecutado, le dejaban ciego perdonndole la vida para mayor ejemplo. Tanto en casos de muerte o ceguera por alta traicin, los prisioneros eran desposedos de tierras y fortuna. En ocasiones, la magnanimidad real devolva el veinte por ciento del tesoro incautado a un resignado preso que poco ms tendra que hacer o decir en el concierto poltico y social, pues su ceguera evidenciaba la fatalidad del destino. Muchos nobles se acogieron a esta ley para resolver disputas personales. La querencia por el territorio del vecino y viceversa provoc con mucha frecuencia que duques, condes y altos

funcionarios cruzaran acusaciones de traicin con la nica pretensin de eliminar a un rival territorial. El rey Chindasvinto detect con presteza el inconveniente generado por su ley del 643, y para evitar esta situacin promulg una nueva en el 644 que prevea la misma pena estipulada para el presunto traidor y para el acusador, si se demostraba que haba utilizado engao o mentira con el fin de buscar una mejora personal y patrimonial. El falso testimonio recibi la misma dureza que la traicin. Como es evidente, ese tipo de juicios disminuy considerablemente al poco de entrar en vigor la ley. Chindasvinto persigui en menor grado a los judos, mostrndose un poco ms tolerante que sus antecesores, aunque sin dejar de condenar a los conversos cristianos. Asimismo, se preocup por un fenmeno que se estaba extendiendo a lo largo del siglo VII, el de las prcticas hechiceras y mgicas que cada vez contaban con mayor nmero de adeptos, todo ello favorecido por el

distanciamiento, con ms o menos intensidad, de las antiqusimas frmulas paganas. El personaje eclesial ms relevante de ese tiempo junto a la figura de Eugenio de Toledo es, sin duda, el obispo Braulio de Zaragoza; conocidas son sus cuitas y enfados con el poder papal y en ocasiones con el monrquico. Braulio era culto como su maestro Isidoro, protector del arte y la ciencia, apost decididamente por el gnero epistolar y, gracias a eso, se ha podido averiguar o intuir cmo fueron o actuaron los habitantes de ese tramo tan brumoso de la historia. Por su parte, Eugenio de Toledo ofrece en su poemario una de las pocas muestras literarias del siglo VII que no pertenecen a escritos meramente religiosos o judiciales. Eugenio fue nombrado metropolitano de Toledo tras el VII Concilio, convocado el 18 de noviembre del ao 646, a cuya cita asistieron cuarenta y un obispos o delegados que ratificaron el poder real, aadiendo a la famosa ley de traicin la excomunin para todos aquellos que

se opusieran a los designios monrquicos. Chindasvinto, despus de solucionar sus problemas internos, empez a planificar una continuidad dinstica en la figura de su hijo Recesvinto. En el ao 648 Chindasvinto tena ochenta y cinco aos, aunque no lo pareca dada su fuerte personalidad. Sobre su familia poco se sabe, slo que se cas con Riceberga, una bella joven de diecisis aos con la que tuvo tres hijos y una hija; hubiese tenido ms, pero a los siete aos de matrimonio la muchacha falleci por motivos desconocidos. De los tres varones el mayor era Recesvinto; de los otros oficialmente no sabemos nada, nicamente la leyenda les busc nombre diciendo que uno fue Teodofredo, padre del futuro rey don Rodrigo, y otro Favila, padre de don Pelayo. La ancianidad del rey y el presunto peligro generado por los enemigos internos y forneos provoc una solucin aliviadora de tensiones. Chindasvinto, con el beneplcito de la mayor

parte de nobleza y clero, asoci al trono a su hijo mayor contraviniendo las normas establecidas por el Aula Regia y los concilios que prohiban la sucesin hereditaria del trono. La potencia de Chindasvinto y la personalidad de su hijo Recesvinto cubrieron cualquier tipo de oposicin a una postura que se concret en enero del 649. Desde ese momento se puede considerar a Recesvinto como rey de los godos, aunque slo sumira el poder militar, dejando para su padre los asuntos polticos. En cuanto a los religiosos sabemos que en sus ltimos aos Chindasvinto trat de reconciliarse con la Iglesia, devolvindole tierras y riquezas, e intent aumentar sus obras caritativas. Mand construir algunos monasterios como el de San Romn de la Hornija, en la ribera del Duero, para que a su muerte reposaran sus restos en un sepulcro junto a su esposa Riceberga. El 30 de septiembre del ao 653 mora el rey Chindasvinto; lo haca en paz a la edad de noventa aos. En su reinado el Estado visigodo

fue saneado, se eliminaron corrupciones, se sofocaron revueltas y se impulsaron nuevas leyes que igualaron la condicin ante los tribunales de godos e hispano-romanos. El reino toledano avanz, en definitiva, por buen camino. Fue duro, cruel e implacable con sus enemigos, atando en corto a la nobleza y clero. No es de extraar que el metropolitano Eugenio escribiera este epitafio recordatorio de Chindasvinto: Amigo de los hechos malvados, responsable de crmenes, impo, infame, repulsivo y malvado, que no procuraba lo mejor y valoraba lo peor. Despus de leer esto, me temo que al metropolitano no le caa muy bien el veterano rey. La historia dijo otra cosa, y por lo menos su hijo Recesvinto cumpli honrosamente con su deber.

XXIX. Recesvinto
Las leyes y personalidad de los godos han procurado ms de veinte aos de paz para un pueblo que ya no permanecer por ms tiempo dividido. Recesvinto, rey de los visigodos, 653-672

Un tiempo de paz

Tras la muerte de su padre, Recesvinto asumi la corona sin la obligada eleccin de nobleza y clero. Chindasvinto en sus aos postreros haba manipulado convenientemente a todos los sectores implicados, de una u otra manera, en los engranajes electivos de la corte y

curia toledanas. El reinado fue largo y sorprendentemente pacfico. Recesvinto dio muestras de inusitada energa, similar a la de su regio progenitor. El nico obstculo militar destacable lo podemos encontrar en los tiempos de su asociacin al trono cuando, ante la inminente desaparicin fsica de Chindasvinto, muchos nobles se revolvieron al ver en Recesvinto un peligro ms que concreto para el reino visigodo. La sucesin dinstica no terminaba de convencer, nadie olvidaba la prepotencia de Chindasvinto y su actitud negativa hacia aristocracia e Iglesia. Como siempre, el foco de rebelin parti de la agitada provincia Narbonense. En ese lugar, un noble aspirante al trono llamado Froya lider la faccin de los descontentos, donde se incluan refugiados y prfugos de reinados anteriores, adems de los siempre combativos vascones. Las columnas del ejrcito rebelde se internaron por la provincia Tarraconense dispuestas a devastar todo lo que le saliera al paso: aldeas, campos,

incluso iglesias fueron destruidas, cientos de cadveres daban idea de lo que pretendan aquellos sublevados. El valle del Ebro ardi con intensidad, llegando las llamas a la propia Caesar Augusta, que qued sitiada. Recesvinto, al comprobar la gravedad de aquella campaa -pues los hombres de Froya parecan no querer parar hasta Toledo-, decidi ponerse l mismo al frente del ejrcito real. En pocos das se plantaron ante la antigua Caesar Augusta presentando batalla y destrozando al contingente leal a Froya. La lucha debi ser desigual, pues muy pronto los rebeldes fueron masacrados y su lder decapitado, consiguiendo escapar slo unos pocos rumbo a las provincias galas. Recesvinto venci pero, con la leccin aprendida, el levantamiento de Froya y los suyos le hizo aceptar que si buscaba un reinado tranquilo y prspero deba ser con el acuerdo de todos los estamentos sociales dominantes. En consecuencia, convoc el VIII Concilio de

Toledo, quedando inaugurado el 16 de diciembre del ao 653 en la iglesia de los Santos Apstoles; en l se dieron cita sesenta y dos obispos y delegados, adems de ilustres seglares, principalmente condes, que dejaron por primera vez su opinin y firma en las decisiones conciliares. El propio rey pidi ser liberado del juramento real contra los traidores que haba institucionalizado Chindasvinto. Recesvinto entendi que perdonar era ms ventajoso que castigar, y as despus del VIII Concilio muchos exiliados pudieron regresar para incorporarse a una sociedad muy necesitada de efectivos cualificados. Por otro lado, se retom el sentimiento antijudo, muy aplacado en tiempos de su padre. Recesvinto asumi como algo personal la persecucin de la hereja y el judasmo, y se recrudecieron las penas para los cristianos conversos. Las condenas para los judos que no quisieran aceptar la realidad catlica iban desde los latigazos hasta la

lapidacin y hoguera. Asimismo, se estableci que todos los que insultaran a la monarqua seran desposedos de la mitad de su patrimonio, adems del castigo fsico que el rey estimara oportuno. Si el insulto se lanzaba tras la muerte del monarca, el autor recibira cincuenta latigazos. Con los poderes fcticos ms o menos convencidos, Recesvinto vio nacer en el ao 654 la gran obra legislativa emprendida por su padre y perfeccionada por l, el Liber Iudiciorum o Lex Visigothorum. El cdigo comprenda doce volmenes que trataban de forma sistemtica los aspectos legislativos del reino, atrs quedaban el derecho romano y otras leyes godas derogadas definitivamente en favor del nuevo tratado. Por fin hispano-romanos y godos vean culminar el proceso de la unificacin poblacional, incluso se lleg a suprimir la odiada ley de los matrimonios mixtos para dejar en igualdad ante los tribunales a gentes de las dos procedencias. Aunque algunos autores afirman que en tiempos de Recesvinto se produjo un distanciamiento entre las dos razas, lo

cierto es que las leyes y la mezcla producida en los ltimos decenios no permita pensar en ningn retroceso en cuanto al tratamiento de unos y otros. La desventaja social para los hispanoromanos quedaba reducida a la imposibilidad de acceder a los altos cargos pblicos, pero en cambio seguan nutriendo las filas de la Iglesia catlica. Dos nuevos concilios toledanos se inscriben en el reinado de Recesvinto, el IX, contemplado como un mero snodo de la provincia cartaginense, y el X, de caldo menor, acaso por las disputas existentes entre una cada vez ms fuerte monarqua y una Iglesia dispuesta a ejercer su preponderancia. De arquitectura poco hay que atribuir al pacfico Recesvinto; ni l ni sus iguales se interesaron mucho por esta disciplina. En los tres siglos visigodos las edificaciones no fueron sobresalientes, nicamente nos quedan de esa poca escasos vestigios, as como algunas iglesias y monasterios. En el ao 661 el rey

fund la iglesia de San Juan de Baos en la actual Palencia. Cuenta la leyenda que el monarca sufra males nefrticos y que advertido por los mdicos acudi a un lugar de rancia tradicin pagana. En el sitio exista una fuente consagrada a las ninfas cuyas aguas salutferas eran muy populares. Recesvinto bebi esas aguas y mejor notablemente. En premio a la recuperacin del rey se levant la iglesia en Baos de Cerrato bajo la advocacin de san Juan Bautista. El arte visigodo no ha pasado a la historia como el ms esplendoroso o sugerente, slo se limit a continuar con el estilo impuesto por el Imperio Romano, empobrecindose a medida que se alejaba de esa poca. La sociedad visigoda era aplastantemente rural, por eso traslad sus construcciones al campo que es donde precisamente se han encontrado mayores muestras; las urbanitas han sido muy difciles de localizar, seguramente porque el empuje musulmn acab con los edificios y monumentos de los conquistados. La principal aportacin

arquitectnica gira en torno al muro de sillera, el arco de herradura y las cubiertas solucionadas con bvedas de can o de aristas. Las plantas son genricamente basilicales de una sola nave. Las artes plsticas son muy pobres, geometrizantes y de temas religiosos. En cambio mana un cierto brillo de los talleres orfebres; all se consigui un buen tratamiento de metales como el oro -aunque no era de muy buena calidad- y las piedras preciosas. Se crearon fbulas, cruces o esplndidas coronas votivas que ms tarde integraron los tesoros visigodos. Desde luego que las necrpolis excavadas en las dos mesetas peninsulares son fidedignas fuentes de suministro a la hora de interpretar la evolucin de la orfebrera visigoda. Estos datos, junto a los aportados por las escasas construcciones supervivientes, nos dan una idea ms o menos cercana a la definicin vital de aquellas gentes. Durante el siglo VII florecieron talleres especializados en los tratamientos del metal,

situados principalmente en Toledo, la capital, si bien no hay que descartar que surgieran otros en reas perifricas. El cometido esencial de los artesanos metalrgicos fue el de surtir a las iglesias y monasterios de toda clase de objetos litrgicos (patenas, jarrillos, incensarios), as como recibir encargos de la nobleza y casa real. El buen resultado en el engarce de piedras preciosas y metales lo podemos constatar cuando observamos los restos supervivientes de los dos tesoros ms importantes encontrados hasta la fecha, el de Guarrazar y el de Torredonjimeno, este ltimo lamentablemente deteriorado por la ignorancia de sus descubridores. El hecho se produjo en esa localidad jienense en 1926: unos lugareos encontraron varias piezas entre los restos de lo que luego se supo fue una iglesia dedicada a las santas Justa y Rufina. En principio no se atribuy mayor valor al hallazgo y se las entregaron a los nios para que jugasen. Cuando circul la noticia entre los expertos ya poco se pudo hacer, pues la totalidad de ellas haban sido

mutiladas, quedando poco visibles. Hoy en da se encuentran repartidas por los museos arqueolgicos de Crdoba, Barcelona y Nacional de Madrid. Los objetos de Torredonjimeno integraban un listado en el que aparecan coronas, cruces y otros adminculos de escaso valor. Eran piezas rudas si las comparamos con las del tesoro de Guarrazar, por lo que podemos deducir que fueron acabadas en talleres que copiaban los diseos toledanos. Guarrazar ofrece una visin ms clara sobre cmo entendieron los visigodos el arte. El tesoro fue escondido como el anterior a fin de salvarlo de la inclemencia musulmana. Descubierto en el ao 1858 en una huerta del mismo nombre perteneciente a Guadamur, localidad cercana a Toledo, pronto desat la ambicin de todos. Despus de mltiples aventuras rocambolescas, incluidas su salida ilegal de Espaa hacia Francia y el robo en 1921 de la corona perteneciente a Suintila, por fin buena parte del tesoro se pudo reunir en 1945 para ser instalado definitivamente en el Museo

Arqueolgico Nacional de Madrid. Lo ms llamativo del tesoro es sin duda la gran corona de Recesvinto, smbolo claro del poder visigodo en el siglo VII. Como sus hermanas, fue ofrecida a la Iglesia para ser colgada y expuesta sin que jams se ciera a la cabeza del rey que la mand forjar. Guarrazar constituye el mximo exponente de un arte visigodo dominado siempre por influencias externas. Roma, Bizancio y los propios aires germnicos influyeron en buena parte del estilo visigodo. La propia corona de recesvinto es un ejemplo de ello: la diadema es calada y est decorada con incrustaciones de granates, perlas y zafiros, y cuelga de tres cadenas con eslabones en forma de corazn de oro calado que penden de una flor doble y un capitel decorado en la parte superior. La parte inferior la componen unas letras colgantes que forman el nombre y la ofrenda del monarca, pudindose leer "Recesvinthus Rex Offeret". La cruz colgante de la corona es una pieza peculiar

que parece provenir de un broche entregado por el propio rey para ser incorporado al conjunto. Est ornamentada por ambas caras: en una hay seis zafiros sin tallar y ocho perlas; en la otra, una chapa de oro repujada y calada. En el tesoro espaol de Guarrazar sobreviven seis coronas y cinco cruces; es una lstima que la de Suintila no se recuperara y que otras piezas permanezcan en Francia. En el ao 672 Recesvinto, muy mermado por la enfermedad, se retira a sus posesiones patrimoniales en Gerticos. Este emplazamiento, seguramente su lugar natal, se encontraba en la calzada que iba desde Toledo a Salamanca a unos pocos Kilmetros de Valladolid. El rey confiaba en su recuperacin, pero el 1 de septiembre de ese mismo ao falleca sin que nada ms se pudiera hacer sino enterrarlo en el monasterio de Santa Mara, sito en la misma localidad que, desde entonces, adopt el nombre de su sucesor Wamba. Alguna centuria ms tarde, Alfonso X el Sabio orden trasladar sus restos a la iglesia de

Santa Leocadia en Toledo. Recesvinto consigui en sus veintitrs aos de reinado extender la paz por todo el territorio peninsular. Apenas se produjeron actos militares, lo que provoc la estabilidad necesaria para que las diferentes poblaciones pudieran prosperar a ritmo adecuado. Es curioso que en este tiempo no encontremos datos que nos permitan hablar de personajes cultos relevantes como en otros reinados, donde aparecieron insignes figuras o el gran cronista en tiempos de Leovigildo, Juan de Biclaro. La excepcin la encontramos en Ildefonso de Toledo, metropolitano continuador de la obra de su antecesor Eugenio y autor de De viris illustribus, texto histrico que recrea vida y obra de personajes ilustres desde Gregorio Magno a Eugenio de Toledo.

XXX. Wamba
Detuve con mano firme usurpaciones y revueltas, pero ahora estoy cansado. Tendr mi pueblo fuerza suficiente para evitar la inminente marea? Wamba, rey de los visigodos, 672-680

El ltimo de los notables

Wamba est considerado como el ltimo de los grandes reyes visigodos. Noble veterano fiel a Recesvinto, acompa a ste en sus momentos finales y lleg a dirigir exequias y funerales en memoria del buen rey fallecido. La desaparicin

de Recesvinto plante muchas incertidumbres en el horizonte godo, ya que haba facciones disidentes principalmente en el clero y en la nobleza asentada en los territorios orientales del reino. Los magnates adeptos a Recesvinto vieron en Wamba a un lder apacible y continuista de la obra anterior. Se sabe que Wamba no acept dada su avanzada edad- el cargo que se le ofreca, pero la enrgica actitud de un conde palatino con espada en mano parece que hizo a Wamba reconsiderar su decisin. Se cuenta que aquel oficial impetuoso espet al futuro rey que "de la sala mortuoria de Recesvinto saldra hecho rey o muerto"; decididamente, el anciano opt por lo primero. De esta forma tan accidentada, Wamba era elegido por los nobles el 1 de septiembre del 672 en el mismo lugar y el mismo da de la muerte de Recesvinto. Siguiendo la ley goda, faltaba un acto que ratificara a Wamba como rey y no era otro sino su uncin en Toledo a cargo del metropolitano; la aprobacin eclesial era necesaria para el buen

funcionamiento del Estado. El 19 de septiembre Wamba entraba en Toledo siendo ungido por el obispo Quirico. Aunque conocemos la existencia de otras unciones reales anteriores, sta es la primera que queda documentada gracias a la eficaz labor del obispo Julin de Toledo, que as lo reflej en su obra Historia Wambae regis, donde nos ofrece buenos datos sobre los primeros aos del reinado que nos ocupa -nada tranquilo por cierto-, en el que pronto comenzaron los acontecimientos blicos. Los vascones, aprovechando la coyuntura, lanzaron ataques sobre el valle del Ebro y Cantabria; en esta ocasin se debieron exceder bastante de lo que habitualmente se les consenta, ya que el propio Wamba se puso al frente del ejrcito real iniciando una campaa de represalia y sometimiento sobre la zona de la actual La Rioja. Cuando las tropas visigodas se encontraban en este empeo, llegaron terribles noticias desde la Septimania; all se haban sublevado algunos nobles, lo que pona en peligro

a un reino cada vez ms frgil. El cabecilla se llamaba Hilderico, conde de Nimes, que estaba apoyado por buena parte de la Iglesia regional adems de por un numeroso grupo de judos muy perjudicados por la poltica antisemita de reinados anteriores. La rebelin se extendi por algunas zonas de la Narbonense y Tarraconense, Wamba, sin calcular bien la repercusin contra los vascones, enviando a Paulo, uno de sus duques de confianza, para sofocar aquella insurgencia. Todo se volvi en contra del rey. Paulo, una vez que lleg con su columna a la Tarraconense, vio que la gran oportunidad se presentaba ante l y decidi apostar fuerte negociando con las tropas rebeldes de las provincias sublevadas. La disposicin, educacin y fuerza militar de aquel duque, posiblemente griego, hizo que muchos condes locales acataran su mando sin poner ninguna traba a su proclamacin como rey de los visigodos en aquella regin. Durante un tiempo el reino visigodo de Toledo qued fraccionado,

encontrndose Paulo coronado en el este, mientras que el legtimo rey Wamba reciba las noticias, para mayor perplejidad, en su base militar de Cantabria. La guerra civil era inminente. Wamba atac con mpetu a los vascones que en tan slo siete das fueron reducidos, como siempre, a sus montaas. Para evitar males mayores, los jefes vascones entregaron rehenes, tributos y la promesa de no participar en el futuro conflicto. Con el problema momentneamente resuelto, Wamba orden a sus duques reunir una poderosa hueste para lanzarla contra las posesiones rebeldes. El ejrcito real qued conformado por unos 70.000 efectivos que, a sangre y fuego, arrasaron literalmente la provincia Tarraconense. Poblaciones como Barcino o Gerunda tuvieron que rendirse ante el empuje de las tropas occidentales, muy bien dirigidas por los leales a Wamba. La Tarraconense cay en pocas semanas, quedando los reductos de la Narbonense que no se rendiran sin presentar cruel batalla; Wamba

entonces organiz a su ejrcito en tres divisiones. Las columnas avanzaron por caminos distintos, recibiendo adems el apoyo de una potente flota naval que particip decisivamente en la toma de Narbona, y una tras otra las plazas fueron cayendo. Finalmente, tras la rendicin de Nimes, Paulo fue apresado y ridiculizado ante sus hombres. La victoria para Wamba fue total, las provincias levantiscas fueron sometidas y en sus ciudades importantes quedaron instalados nobles afectos al rey legtimo. La entrada de Wamba y sus tropas en Toledo record la poca imperial romana por la vistosidad y el entusiasmo de las gentes cuando recibieron a sus hroes. En la comitiva se poda ver a las tropas victoriosas vistiendo y cabalgando de forma impecable, mientras se mofaban de una gran hilera de prisioneros decalvados y descalzos a cuyo frente se situaba el pobre Paulo, vestido como un rey de comedieta. El triunfo era gozoso, pero se haban tenido

que utilizar todos los recursos existentes en el reino para poder culminar con xito aquella guerra; llegar al lmite inquiet al prudente Wamba, que siempre vio con malos ojos el distanciamiento del Estado que mantenan nobles y clero. Wamba quiso fortalecer las posiciones monrquicas centralistas como nica solucin viable para el reino visigodo. Los nobles y el clero pensaban otra cosa, seguramente estaban ms interesados en disfrutar de sus posesiones latifundistas alejadas todo lo posible de un rey siempre exigente a la hora de pedir tributos. Las posturas se distanciaron tanto que en el 673 Wamba promulg una ley militar que forzaba a la aristocracia y al clero a movilizar los recursos necesarios -bien fueran econmicos o militaresen caso de necesidad por parte del Estado. Wamba se preocup por mejorar la condicin de las infraestructuras existentes, intent restaurar y rehabilitar algunos edificios y acueductos de la poca romana, y asimismo organiz un plan de nuevas construcciones en el

casco urbano de Toledo. En su tiempo la cultura tuvo un ligero rebrote a cargo de autores como Julin de Toledo que, adems de la obra ya citada sobre Wamba, nos leg lo que se ha considerado como el primer ensayo autnomo de escatologa de la literatura cristiana, el llamado Prognosticon futuri saeculi. Tras la cada de la bizantina Cartago, los rabes se extendieron por el norte de frica y comenzaron a constituir una ms que peligrosa amenaza para los intereses visigodos, ya que en ese terreno an se mantenan plazas como Ceuta. Parece que Wamba tuvo que hacer frente a un primer intento de invasin musulmana. El resultado fue un formidable combate naval en el que los rabes perdieron 270 naves, pero debemos tener cuidado, pues las fuentes son del todo punto imprecisas y brumosas, sin que podamos dar fiabilidad a ese suceso. En esos aos se convoc el XI Concilio de Toledo, con la nica participacin de obispos y delegados de la provincia Cartaginense, quedando

clara la postura real frente a la eclesial. El mando ejercido por el honrado Wamba termin por crispar el nimo de la nobleza y el clero, que pronto se conjuraron para decidir la cada del monarca. Muy pocos de los miembros de esos poderes fcticos queran ver a un lder poderoso y dominador de la situacin territorial y fiscal; sin duda, el reino visigodo cabalgaba sin bridas hacia su final. El 14 de octubre del ao 680 la intriga tom cuerpo en la figura del conde Ervigio, que, abusando de su presunta lealtad, suministr un brevaje o infusin al confiado Wamba, quien tena por costumbre beber pcimas confeccionadas con hierbas naturales. Sin sospechar nada ingiri el lquido con un alto contenido en espartena, un potente hipntico. A los pocos segundos Wamba caa vctima de un letargo que hizo pensar en una muerte prxima. Sin perder un minuto, los nobles conjurados hicieron correr la noticia llamando al obispo Julin para que suministrara el Ordo

Poenitentiae; este ritual religioso procuraba la tonsura y los hbitos a fin de facilitar el paso a los cielos del fallecido. La sorpresa vino cuando el rey Wamba despert una vez finalizado el efecto de la droga; sin embargo, ya era demasiado tarde para l, la ley de los godos impeda reinar a cualquiera que vistiera hbitos. El desconcierto fue general, Wamba trat de recuperar su trono, pero los nobles lo impidieron amparndose en la norma. Despus de esto, al anciano no le qued ms remedio que aceptar su nueva situacin y retirarse a un monasterio en Pampliega (Burgos), donde falleci siete aos ms tarde, siendo su cadver trasladado a la iglesia de Santa Leocadia en Toledo. La maquiavlica intriga palaciega haba dado muy buenos resultados; los nobles desafectos a Wamba sonrean al ver coronado a su ttere Ervigio. Desde entonces todo sera ms fcil para nobleza y clero, pero sin duda se haban dado pasos firmes hacia la desintegracin del reino toledano. Quedaban poco ms de treinta aos.

XXXI. Ervigio
Reforzar el papel preponderante que la aristocracia y el clero haban perdido en poca de Wamba, aunque eso merme el protagonismo monrquico. Ervigio, rey de los visigodos, 680-687

La debilidad de un reino

Ervigio fue coronado y ungido el domingo 21 de octubre del 680, dejando atrs los oscuros sucesos que rodearon la cada de Wamba. Es evidente el abuso de confianza demostrado por el nuevo usurpador, dado el favoritismo que Wamba

haba volcado sobre l en detrimento de otros. Ervigio era posiblemente de origen griego; su padre, Ardabasto, lleg expulsado de la corte bizantina a Hispania, donde fue gratamente acogido por su matrimonio con una princesa goda prima del rey Chindasvinto. l mismo contrajo matrimonio con una prima de Wamba llamada Liuvigoto, con lo que su entronque con la casa real visigoda quedaba muy fortalecido para futuras reivindicaciones. Una vez consumada la coronacin, al flamante monarca no le falt tiempo para convocar el XII Concilio de Toledo, inaugurado el 9 de enero del 681. En la reunin qued manifiesta la intencin del rey para rehabilitar la fortaleza perdida por el clero en el reinado de Wamba, recrudecindose adems las medidas contra el pueblo judo, captulo animado incomprensiblemente por Julin de Toledo, cuya familia era de origen semita, aunque conversos. La prohibicin de practicar la fe juda fue tajante para una comunidad cada vez ms hostigada por

un reino que no les quera. Tambin se plante la penuria por la que atravesaba el Estado debida, en buena parte, a la psima cosecha anual; parece ser que en ese invierno la poblacin visigoda roz con mucha frecuencia la hambruna. Ervigio invit a la Iglesia catlica a una implicacin ms tangible en los mecanismos estatales de gobierno. Desde entonces los obispos tendran poder ejecutivo sobre las instituciones y altos funcionarios, entregndoles el derecho a elegir y deponer obispos y sacerdotes. Estas medidas abrieron las puertas para Ervigio ante la Iglesia catlica, muy enojada por la decisin de Wamba de obligarles a participar en las cuestiones militares del reino con el consiguiente perjuicio econmico y de poder. En el reinado de Ervigio se revisaron los textos legales visigodos; por ejemplo; la ley militar de Wamba y el Liber Iudiciorum, a los que se incorporaron nuevas leyes y se corrigieron otras de difcil interpretacin

jurdica. Se convocaron nuevos concilios como el XIII de Toledo, en el que se reforz el papel nobiliario y se lleg incluso a perdonar al rebelde Paulo y a sus seguidores. Se devolvieron tierras y patrimonio incautados en la poca anterior y se intent regular el fisco, pero tanta magnanimidad con Iglesia y nobleza no arroj otro resultado que la ruina econmica para un Estado ya muy debilitado. Ervigio, sin pretenderlo, aceler el hundimiento del reino visigodo, los poderes establecidos se desentendan cada vez ms de obligaciones comunes. El desmembramiento comenzaba a ser un hecho. En la nueva ley militar se contemplaba la participacin en el ejrcito del pueblo llano, liberando a nobles y obispos de la recluta forzosa que hasta entonces se haca entre sus fieles. Esta medida no gust nada a la mayora y adems foment la creacin de numerosas milicias privadas en torno a duques, condes y obispos. El XIII Concilio de Toledo, celebrado entre

el 4 y el 13 de noviembre del 683, tambin sirvi para establecer una defensa de la herencia familiar que los reyes visigodos dejasen a su muerte; ya vemos cmo desgraciadamente estos y otros, sin importarles el sufrimiento o la angustia de un pueblo deprimido y abandonado a su suerte. En el siglo VII hubo florecimiento, eso es indudable, pero es triste comprobar que el distanciamiento entre los tres poderes y la poblacin dejaba sealada una regla que se prolongara durante la Edad Media. En noviembre del 684 se convoc el XIV Concilio de Toledo con objeto de cumplir con la lectura de una epstola enviada por el papa Len II, en la que se comunicaban las decisiones adoptadas en el III Concilio de Constantinopla. Poco ms cabe destacar sobre la figura del traidor Ervigio, slo que organiz un matrimonio entre su hija Cixilona y el sobrino de Wamba, Egica, a fin de calmar el mal nimo imperante en la faccin de magnates fieles al anterior rey. En noviembre del 687 cay gravemente enfermo y design como

sucesor a su yerno Egica para morir pocas horas ms tarde.

XXXII. Egica
Todos ambicionan poseer el reino godo. Judos, bizantinos y rabes son enemigos ms que reales de nuestro pueblo. Con la asociacin al trono de mi hijo Witiza intentar contener la posible avalancha. Egica, rey de los visigodos, 687-702

Un reino en decadencia

Egica fue coronado y ungido el 24 de noviembre del ao 687 en la iglesia de los Santos Apstoles de Toledo. Diez das antes haba fallecido Ervigio, despus de haber hecho jurar a

su elegido que protegera vida y haciendas de los herederos familiares, as como que repartira justicia entre su pueblo. Con los dos juramentos Egica lleg al trono, y desde esa altura entendi que las obligaciones contradas con Ervigio eran incompatibles para un buen gobierno del reino. No se poda hacer justicia con el depauperado pueblo visigodo sin tocar a la enriquecida parentela de Ervigio. Muchos eran los bienes acumulados por los protegidos del rey anterior y, en buena parte de los casos, el aumento de patrimonio se deba al expolio cometido entre facciones enemigas. Por tanto, Egica decidi resolver sus dudas convocando el XV Concilio de Toledo, que se celebr el 11 de mayo del ao 699 y en el que se dilucidaron algunas cuestiones referentes a los compromisos morales, del rey. Egica pidi enrgicamente ser desligado de alguno de los dos juramentos emitidos ante Ervigio. Eclesisticos y seglares llegaron al convencimiento de que servir al pueblo era causa ms noble que servir a una sola familia. Algunos

religiosos cercanos al clan de Ervigio intentaron proteger los intereses de la viuda Liuvigoto y otros miembros de la antigua familia real, pero lo que qued claro es que, desde entonces, Egica tuvo las manos libres para actuar contra su propia familia, aunque ello le condujera a la enemistad de su suegra y el menosprecio pblico mostrado hacia su mujer, a la que incluso lleg a repudiar. Las consecuencias de este concilio no gustaron a buena parte de la nobleza beneficiaria de la conducta del antiguo monarca y pronto empez a organizarse la conjura para derrocar al insolente Egica. En el ao 690 falleca el ilustre obispo metropolitano Julin de Toledo y le suceda en el cargo Sisberto, fuerte opositor a la poltica emprendida por Egica. Sisberto frecuentaba reuniones donde religiosos y nobles desafectos al rey preparaban minuciosamente un golpe de Estado. En la confabulacin se encontraba la propia viuda de Ervigio, adems de otros aristcratas como Sunifredo, que aspira a usurpar

el trono de Egica. El levantamiento se produjo a mediados del 692; los amotinados tomaron Toledo pero no pudieron capturar al rey que, con un puado de leales, escap a todo galope de la capital para buscar refugio en los territorios que permanecan fieles a su causa. Sunifredo fue ungido por Sisberto, pero de poco sirvi la escenificacin ante el sorprendido pueblo pues, meses ms tarde, Egica regresaba acompaado por un potente ejrcito que haba conseguido reunir. La lucha fue breve y los usurpadores detenidos. Egica convoc a toda prisa un nuevo concilio, sera el XVI, celebrado en Toledo. Por las circunstancias que rodearon al cnclave, bien pudo pasar a la historia como juicio sumarsimo a los traidores. A Sunifredo se le priv de la vista -es fcil imaginar lo que le pudo ocurrir-, Liuvigoto fue obligada a tomar los hbitos e internarse en un convento donde acabara sus das, mientras que el metropolitano Sisberto fue desposedo de su cargo, secularizado y condenado a no poder comulgar hasta su muerte;

por supuesto previamente le haban expropiado todas sus riquezas. Una vez resuelta la sublevacin, Egica se preocup por el buen gobierno de su reino. Problemas no faltaban, la peste bubnica haca estragos en la Tarraconense y Narbonense, la mortandad diezmaba a una poblacin cada vez ms empobrecida por la severa crisis econmica, cosechas perdidas, levantamientos fratricidas y enfermedades desoladoras devastaban el triste reino toledano. A fin de fortalecer a la figura regia, Egica promovi nuevas leyes que se incorporaron a los cdigos de derecho existentes, buscando que se incorporaron a los cdigos de derecho existentes, buscando adems - como ya lo hicieron otros- la continuidad dinstica, para lo que se fij en su hijo Witiza, al que nombr duque de la Gallaecia en el 698, cuando apenas tena dieciocho aos. El joven fij su residencia en Tude (Tuy) con la esperanza de poder ayudar a su padre en tan difciles momentos. El rey Egica no fue distinto a otros

monarcas visigodos en el odio sostenido contra el pueblo judo. El 9 de noviembre del 694 se inauguraba el XVII Concilio de Toledo en la iglesia de Santa Leocadia con el casi nico propsito de poner fin a las esperanzas judas. Las acusaciones contra los judos se basaban en una presunta conspiracin mundial de los hebreos para acabar con todas las monarquas cristianas del orbe. En lo que respecta al reino de Toledo, pretenderan derrocar a Egica con la ayuda de fuerzas llegadas desde el norte de frica. Las conclusiones de obispos y notables no dejaban lugar a dudas: los acusados, como siempre, eran culpables. Los judos hispanos fueron relegados a la miserable condicin de siervos, se orden una dispora por toda la Pennsula, sus bienes fueron una vez ms confiscados y se les prohibi el comercio. El punto trgico en la persecucin contra esta religin se alcanz con la ley que ordenaba entregar a los hijos de los judos una vez cumplieran los siete aos. Estos nios seran

adoptados por familias catlicas que les inculcaran las enseanzas cristianas hacindoles olvidar las hebreas. Egica se propuso en firme acabar con los judos y casi lo consigue. En el ao 700 el rey Egica enferm gravemente ordenando de forma apresurada la uncin de su hijo Witiza, que se realiz en Toledo el 24 de noviembre de ese mismo ao y fue el ltimo acto destacado del siglo VII. Egica consigui vivir dos aos ms; en ese tiempo nos cuenta la crnica que hubo un intento de invasin extranjera por las costas murcianas. No est bien documentado si los agresores eran bizantinos o musulmanes, lo cierto es que se produjo una refriega en la zona de Orihuela de la que salieron victoriosos los godos dirigidos por el duque Teodomiro. El reinado de Egica se puede inscribir en el contexto de la crisis resquebrajadora de la unidad visigtica. La cohesin interna se derrumbaba por momentos y el ejrcito se mostraba tremendamente condicionado por los aspectos

protofeudales de la poca. La ineficacia militar qued patente en las luchas intestinas o en las que se mantuvieron contra los francos durante esos aos. As terminaba el siglo VII, acaso el ms hermoso de la hegemona visigoda, con el impulso cultural de personajes como Isidoro de Sevilla, Braulio de zaragoza o Julin de Toledo. Reyes escritores como Sisebuto o pacificadores como Recesvinto supieron sortear la ingente cantidad de problemas generada por el devenir de los acontecimientos. En diciembre del ao 702 falleca por causas naturales el rey Egica, que ceda el mando absoluto a su hijo y corregente Witiza, un joven de apenas veintids aos que asuma la entrada en el siglo VIII con un horizonte gris para su pueblo.

XXXIII. Witiza
Los judos fueron injustamente tratados por los reyes anteriores, incluido mi padre, hora es que los godos nos pongamos a bien con ellos para beneficiarnos de su buen gobierno econmico. Witiza, rey de los visigodos, 702-710

Siembra de confusiones

El reinado de Witiza nos ha llegado envuelto por la neblina; la falta de rigor documental hace que los investigadores caigan constantemente en mltiples contradicciones. La primera medida

adoptada por el rey fue la de convocar el XVIII Concilio de Toledo, pero poco sabemos de esta reunin pues las actas fueron destruidas o se perdieron a manos de los catlicos. Se puede deducir que Witiza no comulgaba con los postulados antisemitas anteriores, ya que rebaj notablemente las penas y persecuciones contra los judos, invitando a los exiliados hebreos a regresar a Hispania con la promesa, ms o menos certera, de confiarles la gestin econmica del reino. Estas decisiones pusieron de uas a los obispos catlicos; a tanto lleg la alteracin episcopal que lanzaron numerosas informaciones oscuras sobre el nuevo rey, acusndolo de lujurioso, perverso y malvado. A esto Witiza respondi animando a los clrigos a contraer matrimonio en lugar de seguir amancebados como, al parecer, casi todos tenan por costumbre. La imagen de Witiza ha quedado deformada a consecuencia de su tenaz enfrentamiento con el clero catlico; en cambio, existen investigadores

que lo califican como rey inteligente, justo y prudente. Sospecho que nunca sabremos la verdad sobre la vida de un monarca que tuvo que sofocar constantes revueltas internas, entre ellas las del duque Teodofredo, supuesto hijo de Chindasvinto que se sublev en Crdoba sin resultado y sufri la consabida extraccin de los ojos a la que se someta a todos aquellos traidores dispuestos a usurpar el trono. Tambin cuenta la historia que en sus tiempos de regente, cuando viva en Tuy, estrangul con sus propias manos a Favila, hermano de Teodofredo; ya sabemos por la leyenda que Favila era padre de Pelayo, mientras que Teodofredo lo era de Rodrigo. Witiza tuvo tres hijos llamados Agila (Achila), Olmundo y Ardabasto (Ardn). En febrero del ao 710 mora por causas naturales el rey Witiza sin haber cumplido los treinta aos. La ltima voluntad del monarca fue la de nombrar a sus hijos herederos al trono, el inconveniente radicaba en la minora de edad de los nios.

Agila, el mayor, tan slo tena diez aos, lo que supona un serio obstculo para el gobierno de un reino en cada libre, debido, en buena parte, a los desaires existentes entre los poderes fcticos. Los seguidores de Witiza no tuvieron dudas a la hora de proclamar como rey al pequeo que, desde entonces, se llamara Agila II, pero las facciones visigodas ms conservadoras entendieron que el propsito de los witizanos no era sino fragmentar el reino visigodo en pequeos estados. Ante la sospecha se reuni con urgencia el Aula Regia y en marzo eligieron rey a Rodrigo, duque de la Btica e hijo de Teodofredo. La guerra civil estall con extrema virulencia devastando lo poco que quedaba del orgulloso reino visigodo. Fue un conflicto entre familias; por un lado, los descendientes de Chindasvinto con Rodrigo al frente; por otro, los de Wamba, encabezados por Agila II. Los seguidores de Rodrigo culminaron con xito diversas operaciones militares y consiguieron expulsar a los leales de Agila II a

zonas muy alejadas de Toledo. En la Narbonense y Tarraconense se estableci Agila II, donde fue respetado como rey hasta su muerte en el ao 716. Oppas, el hermano de Witiza, se refugi en Ceuta, donde gobernaba el conde Julin, un presunto pariente. En poco tiempo la idea unificadora del Aula Regia imper por casi toda la Pennsula. Los reductos de Agila II en el nordeste aguantaron las embestidas de las tropas de Rodrigo. Mientras tanto, en el norte de frica se empezaba a gestar la tragedia para los godos. Oppas y Julin negociaban la ayuda musulmana para rehabilitar en el trono de Toledo al joven Agila II, sin descartar que ellos mismos pretendieran ocupar ese trono. La alianza con los musulmanes se concret a principios del 711, aportando stos una fuerza expedicionaria a cambio de abundantes riquezas. Todo estaba dispuesto para el captulo final de la historia del reino visigodo de Toledo, con el rey Rodrigo como ltimo y destacado protagonista.

XXXIV. Rodrigo
Slo me queda la deshonra de haber permitido la prdida de mi reino, triste final el que tuvieron los godos en las hermosas tierras de Hispania. Rodrigo, ltimo rey visigodo, 710-711

El fin del reino visigodo

En la historia del ltimo rey de los godos se entrevelan toda suerte de aspectos fidedignos y legendarios. Es sumamente difcil abordar los acontecimientos que jalonaron los ltimos diecisiete meses oficiales del reino visigodo. ste fue el tiempo que tuvo Rodrigo para

gobernar de forma recta y justa a un pueblo sometido a las inclemencias de tanto desbarajuste regio acumulado en los momentos finales de aquella epopeya. Despus de la pequea guerra civil entre los partidarios de Witiza y los de Rodrigo, ste fue proclamado y ungido el 1 de marzo del ao 710. Los vencidos acataron la nueva situacin, pero muchos huyeron buscando refugio y venganza en las zonas marginales del reino; es el caso del hermano de Witiza, Oppas, obispo de Sevilla, que, junto a Sisberto, antiguo opositor a la monarqua, buscaron ayuda en la plaza de Ceuta. All se encontraba el conde Julin, personaje oscuro al que se han atribuido diversas procedencias: unos piensan que era el antiguo gobernador bizantino de la ciudad (Cartago haba cado en manos musulmanas en el 698 y puede ser que Ceuta se quedara como ltimo reducto de los de Bizancio), otros lo sitan entre los bereberes, aunque la gran mayora se inclina por la tesis de un Julin godo pariente de Witiza y

custodio del puntal sur visigodo que serva de tope al empuje del joven Imperio Musulmn. Los rabes llevaban casi un siglo de campaa. El impulso inicial alentado por Mahoma haba provocado una marea de alto calibre, tropas rabes y aliadas se extendan como la plvora por diferentes latitudes. El vertiginoso ataque cubri con banderas de media luna muchos miles de kilmetros, incluyendo la totalidad nortea de frica. Es lgico pensar que la debilitada Hispania slo fuera un punto ms que ocupar para los enrgicos musulmanes. La leyenda nos habla con insistencia de un Rodrigo o Roderico -de las dos formas se puede llamar-, pecador pertinaz, obsesionado por el poder y los placeres, y en ese sentido son varias las narraciones fabuladas que convergen ante el personaje histrico. En una de esas crnicas conocemos cmo el ambicioso Rodrigo se encamina junto a sus caballeros hacia un supuesto palacio de Hrcules que se encontraba en Toledo. El lugar se inscriba en la rancia

tradicin visigtica pero nada se saba sobre lo que contena el recinto, ya que la costumbre ordenaba que cada nuevo monarca colocara un candado en la puerta del palacio a fin de evitar tentaciones. Rodrigo, desatendiendo consejos que impidieran seguir fomentando su curiosidad, orden descerrajar los herrumbrosos candados para posteriormente entrar en el enigmtico lugar. La sorpresa vino cuando Rodrigo y los suyos comprobaron asombrados que tanto misterio no se sostena sobre ningn argumento tangible, pues no haba belleza que contemplar, ni tesoros que tomar. nicamente se percataron de la existencia de un arcn que, una vez abierto, mostr su contenido: una pieza de tela que Rodrigo despleg con cuidado para mirar con temor lo que en ella se adivinaba. La visin ofrecida por el tapiz enseaba a unos guerreros vestidos y armados a la usanza musulmana; debajo de las imgenes haba un texto en el que se adverta que la violacin del cofre supondra la invasin del reino a cargo de personajes como

los representados en el lienzo. La lectura provoc murmullos y exclamaciones entre los acompaantes de Rodrigo que, tras una pequea reunin, decidieron salir con paso ligero del palacete, cerrndolo a cal y canto, para no volver jams, despus de haber pedido perdn por la osada morbosa que tan nefastamente haba roto la tradicin goda. Conocida es la escena del rey mirando lascivamente el bao de Florinda, y el encuentro forzado que se produjo entre los dos. Florinda, en la tradicin, era hija del conde Julin, que la habra enviado a la corte toledana, tal y como hacan otros nobles godos con sus hijos, con el objeto de dar a los descendientes instruccin y educacin preferente al lado del rey. Florinda destacaba por su belleza y virtud, facetas que no le pasaron inadvertidas al lujurioso Rodrigo que, impetuoso, desflor a la joven en contra de su voluntad. La noticia del hecho lleg a Ceuta, donde un atormentado padre busc cobrarse venganza permitiendo a los musulmanes el paso a

Hispania. Como vemos, las leyendas animaron mucho este momento final. Sea como fuere, la situacin en el ao 710 no invitaba al optimismo, ms bien lo contrario. Los rabes eran poderosos y no estaban dispuestos a dejar pasar la oportunidad nica de apropiarse de un territorio rico y cuajado de fertilidad. La guerra fratricida entre facciones godas abon el campo del conflicto. Los witizanos pidieron ayuda a Musa o Muza, gobernador del norte de frica por delegacin del califa de Damasco. Seguramente no esperaban de los rabes nada ms que la ayuda militar y el consiguiente tributo. Otros lderes visigodos ya haban recurrido a estas alianzas en pocas anteriores: nos acordamos de Atanagildo llamando a los bizantinos, o de Sisenando buscando el refuerzo de los francos; por tanto, no era descabellado buscar el amparo de aquel poder emergente, sobre todo si tenemos en cuenta que la situacin de los seguidores de Agila II comenzaba a ser angustiosa. Ese mismo ao una

partida de 500 bereberes bajo el mando del capitn Tarif Ibn Malluk pona pie en Hispania con el propsito de un reconocimiento militar de la zona. Tarif y los suyos cumplieron con xito la misin y regresaron a frica con un cuantioso botn; el recuerdo de aquella accin inicial dio nombre a la actual Tarifa. Un ao ms tarde, el rey Rodrigo moviliz a su ejrcito ante una sublevacin vascona en las cercanas de Pamplona. Hacia ese lugar parti, y la casualidad o el servicio secreto witizano hicieron que fuera el momento aprovechado por los musulmanes y sus aliados para iniciar la agresin. En abril del ao 711 cuatro hermosas naves del patrimonio que posea el conde Julin comenzaron a transitar las aguas del estrecho con miles de hombres reclutados en las poblaciones berberiscas. Al frente de la expedicin se encontraba Tariq Ibn Ziyad, lugarteniente de Musa, adems de un esplndido estratega militar. Durante varios das centenares de soldados fueron llegando a las estribaciones de un monte

que pasara desde entonces a denominarse Gibraltar, la montaa de Tariq. El contingente blico musulmn estaba compuesto por casi 7.000 guerreros que pronto comenzaron a fortificarse a la espera de refuerzos. La oleada invasora no tard en ser conocida por toda la Btica; en la zona operaba Bencio, Bancho o Sancho, un supuesto sobrino de Rodrigo, que se lanz contra los musulmanes terminando en una estrepitosa derrota. El rey recibi la noticia mientras se empleaba a fondo en su campaa contra los vascones, bajando con ms prisa que acierto al sur y reclutando en su marcha a todos los efectivos disponibles. Es complicado efectuar valoraciones sobre el peso numrico del ejrcito godo alistado por Rodrigo. Segn la crnica potica, nos acercaramos a los 100.000 hombres, lo que sin duda es una exageracin. Sabemos que las tropas visigodas eran ms cuantiosas que las sarracenas, pero no en esa medida. Los rabes disponan de 7.000 guerreros a los que se sumaron otros

5.000 llegados de frica; a los 12.000 resultantes se aadieron tropas auxiliares de origen judo o witizano, por lo que debemos imaginar un ejrcito que rondaba los 20.000 efectivos. Por su lado Rodrigo contaba con el ejrcito real, adems de tropas clientelares de la nobleza leal a su faccin. Tambin se moviliz a la totalidad de la guardia personal de Rodrigo, lo que supuso desguarecer la capital, Toledo. se acept a regaadientes el apoyo de nobles seguidores de Witiza entre los que se encontraban los otrora enemigos Oppas y Sisberto. Todo esto nos dara unos 40.000 soldados visigodos dispuestos a repeler al invasor. Las dos formaciones se fueron acercando hacia el inevitable encuentro que se produjo entre el 19 y el 26 de julio del 711 en Wadi Lakkah, tierra perteneciente a la actual Cdiz, hipotticamente en las riberas del ro Guadalete. Aunque otros historiadores situaran la batalla en Barbate, o en la propia Medina Sidonia, lo cierto es que la refriega ha pasado a la

historia como la batalla de Guadalete. Los combates fueron duros y comprometidos; Rodrigo tom la posicin central del ejrcito visigodo, dejando los flancos para las tropas de Oppas y Sisberto. Los encontronazos iniciales dieron paso a una lucha generalizada en todo el frente, hasta que los witizanos descubrieron el plan urdido en fechas anteriores. El complot cobr fuerza cuando Oppas y Sisberto convencieron a otros nobles para que se pasaran a su bando. Una vez conseguidos sus fines, el desconcierto hizo presa en las filas visigodas. Durante horas, nobles y guerreros cambiaron de lado dejando a Rodrigo solo y sin tropas que defendieran sus alas. La confusin dio paso a unos enardecidos musulmanes que, en poco tiempo, rodearon lo que quedaba del ejrcito leal al rey hasta consumar una aplastante victoria para los hombres de Tariq. Las bajas musulmanas ascendieron a 3.000 soldados, mientras que las visigodas han sido imposibles de cuantificar, pero es de suponer que fueron muchas ms. Los

restos del maltrecho ejrcito godo escaparon a duras penas: un grupo ms o menos numeroso se refugi en cija, los dems huyeron hacia el norte. Nadie pudo imaginar en ese verano del 711 que haba llegado el fin para el reino visigodo en Hispania. Rodrigo acab su reinado en la batalla de Guadalete; son varias las versiones que circulan sobre la muerte del ltimo rey godo. Unos dijeron que muri a manos del propio Tariq, otros afirmaran que muri ahogado en las aguas del Guadalete cuando encontraron los restos de su caballo y armadura en una de las orillas. Lo ms fiable es que Rodrigo escapara con el nimo de recuperarse para poder organizar una resistencia razonable. Esto se puede conjeturar porque aos ms tarde apareci una extraa tumba en la antigua provincia de Lusitania. El sepulcro fue hallado cerca de la localidad de Viseu; en la lpida se poda leer Rodericus Rex. Muriera aqu o all, lo nico cierto es que con l acaban tres siglos de historia visigoda iniciados

con el saqueo de Roma y concluidos en la tremenda batalla de Guadalete. Ni siquiera su familia permaneci fiel a la causa visigoda. Egilona, su mujer, muri en el 712 dejando una hija llamada Egiln, que se cas con el gobernador de Al- Andalus Abd Al Aziz tras convertirse al islamismo. Fruto de esa unin naci Ben Abd Al Aziz Omar, que lleg a ser califa de Damasco entre el 717 y 720. Una paradoja del destino hizo que el nieto del tan cristiano Rodrigo llegara a ser califa del mundo musulmn. Los musulmanes se propagaron rpidamente por la Pennsula, barriendo en pocos aos la escasa resistencia planteada por los antiguos dueos de esos lares. Toledo fue tomada casi sin lucha, y un Tariq triunfal se apropiaba del tesoro visigodo. El hecho molest al receloso Musa, que ante tanta victoria de su lugarteniente decidi l mismo acudir con un ejrcito de 18.000 guerreros para asumir el xito de la operacin. Las disputas de los dos rabes se extendieron

hasta la lejana Damasco, a la que llegaron para pedir justicia al califa en el reparto del botn hispano. Se cuenta que entre las riquezas incautadas brillaba con luz propia la poderosa mesa del rey Salomn, robada por las tropas de Alarico en el saqueo de Roma y redescubierta por Tariq en Toledo. La pista hacia esta insigne reliquia la perdemos en estos aos, aunque ni siquiera podemos dar crdito a que la mesa descubierta por el general de Musa fuera la autntica, pues las descripciones de una y otra son bien distintas. El expolio no fue completo; como ya sabemos, buena parte del tesoro fue escondido en lugares secretos. Hallazgos como el de Torredonjimeno o Guarrazar as lo atestiguan; por otra parte, siempre se dijo que una cuantiosa dotacin patrimonial de los godos sigue todava oculta en Francia, localizada en la vieja septimania en sitios como Toulouse o Carcasona. El tesoro superviviente de los godos sigue siendo, hoy en da, un misterio por desvelar.

El aliento inicial de una simple intervencin extranjera en un conflicto civil desemboc en el huracn de una invasin en toda regla. Los habitantes de Hispania vieron en eso una liberacin, ya que los rabes eran menos exigentes en los impuestos y religin que los anteriores gobernantes, permitiendo libertad de culto y derecho a las propiedades. El pueblo judo obtuvo pinges beneficios de los magnnimos rabes, que encomendaron a los hebreos gestin y gobierno en algunas de las plazas conquistadas. Hubo un cambio en la capitalidad del reino: Toledo ceda ese honor a Crdoba, que desde entonces se convirti en centro neurlgico de Al-Andalus y lleg a rebasar el milln de habitantes un siglo ms tarde. El esplendor omeya hizo de la bella Crdoba la ciudad ms importante de Europa. Estas conquistas territoriales preocuparon a los witizanos, pues aquello superaba con creces la ayuda que precisaban para obtener el trono visigodo; fue entonces cuando empezaron a

reclamar justicia a los impasibles sarracenos. stos, ante todo agradecidos por el inmenso botn capturado, decidieron repartir unas migajas entre sus consternados aliados. Al pobre Agila le ofrecieron la devolucin de unas tres mil villas incautadas por la monarqua anterior; seguramente, en rigor a la verdad, deberamos quitar algn cero. El joven respondi muy enojado que no quera limosna sin su perdido trono, pero ya sabemos cul fue la rplica de los nuevos amos. En el 716 mora Agila II, sucedindole su hermano Ardabasto o Ardn, que mantuvo un cierto dominio sobre zonas especficas de la Tarraconense y Septimania hasta el ao 720 en el que falleci sin que ningn otro gobernante visigodo asumiera el trono de aquel pueblo abandonado a su suerte. nicamente nuestro querido Pelayo, hijo del duque Favila y primo, por tanto, de Rodrigo, supo aguantar desde sus montaas cntabroasturianas el golpe de ariete musulmn. Su

obstinacin provoc en el ao 718 el combate de Covadonga y el comienzo de una resistencia de casi ochocientos aos en la que surgieron reinos feudales que, al entroncarse, dieron como resultado este lugar comn que todos llamamos Espaa.

XXXV. Los reyes Godos


Cronologa Monrquica Alarico, 395-410, primer rey o caudillo de la saga. Reino arriano de Tolosa Atalfo, 410-415, el primer rey visigodo que puso pie en Hispania. Sigerico, 415, el reinado ms breve de la historia visigoda. Walia, 415-418, vencedor de suevos, vndalos y alanos, y fundador del reino de Tolosa. Teodorico (Teodoredo I), 418-451, el reinado ms longevo de la historia visigoda. Turismundo, 451-453, el rey valiente vencedor de Atila. Teodorico II, 453-466, el rey amigo de

Roma. Eurico, 466-484, el rey visigodo que vio caer el Imperio Romano y primero en crear legislacin para los pueblos bajo mando visigodo (Cdigo de Eurico). Alarico II, 484-507, el rey que perdi Tolosa y que imparti justicia por separado a godos y habitantes de origen romano con la ayuda del Breviario que llevaba su nombre. Reino arriano de Toledo Gesaleico, 507-511, primer rey visigodo que gobern en territorios hispanos. Amalarico, 511-531, rein quince aos bajo la regencia de su abuelo Teodorico I el Grande, dando paso al intermedio ostrogodo. Teudis, 531-548, el gran general de Teodorico I que lleg a ser rey por su buen gobierno. Teudiselo, 548-549, con l termina la influencia ostrogoda en Hispania.

Agila, 549-554, uno de los reyes arrianos ms intolerantes. Vio llegar a los bizantinos a Hispania. Atanagildo, 554-567, con l adems de los bizantinos lleg la capitalidad para Toledo. Liuva I, 567-572, primer rey visigodo que asoci al trono a otro en busca de un mejor gobierno del reino. Leovigildo, 568-586, gran rey legislador impulsor del Codex Revisus y unificador de todos los territorios hispanos bajo el cetro visigodo. Reino catlico de Toledo Recaredo, 586-601, primer rey que abraz oficialmente la fe catlica, obligando al Estado y al clero arrianos a su conversin. Liuva II, 601-603, cuarto miembro de una misma dinasta y uno de los reyes ms jvenes en la historia visigoda. Witerico, 603-610, que intent devolver al

Estado visigodo a la antigua religin arriana sin resultado. Gundemaro, 610-612, en su reinado se reconoci a Toledo como capital religiosa de Hispania. Sisebuto, 612-621, rey culto y guerrero, perseguidor de los judos. Recaredo II, Febrero-marzo de 621, hijo de Sisebuto y de breve reinado. Suintila, 621-631, formidable militar que expuls a los bizantinos de Hispania. Sisenando, 631-636, que ocup el trono gracias a la ayuda de los reinos francos. Chintila, 636-639, fue el rey que lleg al trono con ms edad. Su proclamacin coincidi con la muerte de Isidoro, la personalidad ms interesante en toda la poca visigoda. Tulga, 639-642, uno de los reyes godos ms limitados y peor preparados. Chindasvinto, 642-653, rey amante de las leyes y ejecutor de 700 nobles disconformes con su gobierno.

Recesvinto, 653-672, editor del Liber Iudiciorum o Lex Visigothorum, obra que recopilaba las principales leyes godas con el aadido de otras nuevas. Su corona superviviente es el ms bello ejemplo del arte visigodo. Wamba, 672-680, ltimo gran rey de los godos, depuesto por engao al suministrarle un hipntico haciendo creer que su muerte era inminente. Ervigio, 680-687, con l comienza el declive del reino visigodo. Egica, 687-702, bajo el que contina la hecatombe econmica y se decreta la persecucin total contra los judos. El hambre y la peste bubnica diezman a la poblacin. Witiza, 702-710, en su reinado se mostr ms tolerante con los judos, reprochando a la Iglesia catlica algunas actitudes. La precariedad del Estado se aceler con las hambrunas del 708709. Rodrigo, 710-711, ltimo rey de los godos, vencedor de la faccin de Agila II. Su reinado

termin de forma sangrienta en la clebre batalla de Guadalete, donde segn la crnica potica finaliz el dominio godo sobre Hispania. Fin del reino catlico visigodo de Toledo Observacin: En este listado no he considerado oportuno incluir las figuras de Agila II y Ardn. En el primer caso, 710- 716, fue elegido por un pequeo grupo de nobles leales a Witiza y slo fue respetado como rey en algunas zonas de la Tarraconense y Narbonense. El segundo caso fue una mera resistencia a la aceptacin de la nueva realidad imperante. Ardn o Ardabasto era hermano de Agila y se limit a aguantar hasta el 720, fecha en la que falleci.

Cronologa de hechos relevantes


378- Batalla de Adrianpolis. 395- Muerte del emperador Teodosio, fractura del Imperio Romano. 409- Vndalos, suevos y alanos entran en Hispania. 410- Saqueo de Roma a cargo de las tropas de Alarico. 411- Los visigodos se instalan como feudos en Hispania. 414- Boda entre Atalfo y Gala Placidia. 415- Estalla la guerra entre godos y el resto de pueblos germnicos en Hispania. 418- Los visigodos se instalan en Aquitania creando el reino de Tolosa. 423- Muerte del emperador Honorio. 428-429- Los vndalos de Genserico pasan al norte de frica.

439- Los vndalos toman Cartago. 441-454- Sublevaciones bagaudas en Hispania. 451- Los hunos de Atila son derrotados en la batalla de los Campos Catalanicos o Muriacos. 455- Muere Valentiniano III, hijo de Gala Placidia y del general Constancio. 459- Renovacin del foedus entre los visigodos y el Imperio Romano. 468- Guerra entre suevos y visigodos. 475- Eurico penetra en Hispania. 476Destronamiento de Rmulo Augstulo, fin del Imperio Romano de Occidente. 484- Alarico II gobierna en la prctica totalidad del territorio hispano salvo reductos vascones y reino suevo. 493- Alarico II gobierna en la prctica totalidad del territorio hispano salvo reductos vascones y reino suevo. 493- Los ostrogodos inician la invasin de

Italia. 496- Teodorico I el Grande es reconocido rey de Italia. 507- Tras la batalla de Vouill, se pone fin al reino visigodo en Tolosa. Instalacin definitiva en Hispania. 526- Despus de quince aos de regencia en Hispania, muere Teodorico I, Barcino (Barcelona), capital del reino visigodo. 527- II Concilio de Toledo. 531- Emrita Augusta (Mrida), capital visigoda. 533- Los bizantinos conquistan el norte de frica. 541-542- Incursiones francas por el valle del Ebro. 552- Los bizantinos llegan a Hispania. 554- Toledo, capital del reino visigodo. 560- Conversin de los suevos al catolicismo. 572- Crdoba y Mlaga, reconquistadas a los bizantinos.

577-578- Revueltas campesinas en la Orspeda. 579- Conversin al catolicismo del prncipe Hermenegildo, hijo de Leovigildo. Estalla la guerra civil. 585- El conde Sisberto asesina a Hermenegildo en Tarragona. Tropas visigodas entran en Galicia poniendo fin al reino suevo. 589- Conversin masiva de los visigodos arrianos al catolicismo. Celebracin del III Concilio de Toledo, bajo la direccin de san Leandro. 613- Sisebuto ordena la persecucin de los judos. 625- Expulsin bizantina de Hispania. 633- IV Concilio de Toledo, bajo la direccin de san Isidoro. 636- Celebracin del V y VI Concilios de Toledo. Fallece san Isidoro. 646- Celebracin del V y VI Concilios de Toledo. Fallece san Isidoro. 646- VII Concilio de Toledo.

653- VIII Concilio de Toledo. 654- Promulgacin del Liber Iudiciorum o Lex Visigothorum. 655- IX Concilio de Toledo. 656- X Concilio de Toledo. 675- XI Concilio de Toledo. 681- XII Concilio de Toledo, bajo la direccin de san Julin. 683- XIII Concilio de Toledo, bajo la direccin de san Julin. 684- XIV Concilio de Toledo, bajo la direccin de san Julin. 688- XV Concilio de Toledo. 693- XVI Concilio de Toledo. 698- Los rabes toman Cartago. 702- Celebracin del XVIII Concilio de Toledo. 710- Guerra civil entre los seguidores de Witiza y los de Rodrigo. 711- Invasin musulmana de Hispania. Batalla de Guadalete, 19-26 de julio, con la total derrota visigoda; fin del reino de Toledo.

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Yarza, J., Arte arquitectura en Espaa, 5001250, Ctedra, Madrid, 1991. ndice Introduccin I. Alarico Los godos, tribu en expansin Alianzas y desacuerdos con Roma Alarico, el orgullo de los Visigodos Sueos de grandeza II. Atalfo Los visigodos llegan a Hispania III. Sigerico Semana trgica en Barcino IV. Walia Alanos, suevos y vndalos. El nuevo enemigo Albores para el reino de Tolosa V. Teodorico El amigo de Roma La muerte de Teodorico

VI. Turismundo El rey Rebelde VII. Teodorico II Nuevos objetivos VIII. Eurico Los aos felices de tolosa IX. Alarico II Fin del sueo de tolosa X. Gesaleico Hispania, dulce hogar XI. Amalarico La influencia ostrogoda XII. Teudis El buen Rey Ostrogodo XIII. Teudiselo Fin del intermedio Ostrogodo XIV. Agila Estalla la guerra civil XV. Atanagildo El reino de Toledo XVI. Liuva I La oportuna transicin

XVII. Leovigildo Esplendor toledano La rebelin de hermenegildo XVIII. Recaredo Catolicismo, la nueva religin XIX. Liuva II Golpe de estado a la dinasta XX. Witerico El rey Tirano XXI. Gundemaro Rey enterrado, rey puesto XXII. Sisebuto Intolerancia Catlica XXIII. Recaredo II Renacimiento isidoriano XXIV. Suintila Unidad territorial XXV. Sisenando Cambio de poderes XXVI. Chintila La muerte de Isidoro XXVII. Tulga

Una sociedad a la moda XXVIII. Chindasvinto Fortaleza dinstica XXIX. Recesvinto Un tiempo de paz XXX. Wamba El ltimo de los notables 129 XXXI. Ervigio La debilidad de un reino XXXII. Egica Un reino en decadencia XXXIII. Witiza Siembra de confusiones XXXIV. Rodrigo El fin del reino visigodo XXXV. Los reyes Godos Cronologa Monrquica Cronologa de hechos relevantes Bibliografa

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Juan Antonio Cebrin La aventura de los Godos Introduccin I. Alarico II. Atalfo III. Sigerico IV. Walia V. Teodorico VI. Turismundo VII. Teodorico II VIII. Eurico IX. Alarico II X. Gesaleico XI. Amalarico XII. Teudis XIII. Teudiselo XIV. Agila XV. Atanagildo XVI. Liuva I XVII. Leovigildo

XVIII. Recaredo XIX. Liuva II XX. Witerico XXI. Gundemaro XXII. Sisebuto XXIII. Recaredo II XXIV. Suintila XXV. Sisenando XXVI. Chintila XXVII. Tulga XXVIII. Chindasvinto XXIX. Recesvinto XXX. Wamba XXXI. Ervigio XXXII. Egica XXXIII. Witiza XXXIV. Rodrigo XXXV. Los reyes Godos Cronologa de hechos relevantes Bibliografa

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