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Lucio Anneo Sneca: De la brevedad de la vida


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A Paulino

I
La mayor parte de los mortales se queja, oh Paulino!, de la malignidad de la naturaleza porque nos engendra para un tiempo corto y porque este espacio de tiempo que se nos concede corre tan veloz y rpidamente que, con la excepcin de muy pocos, a los dems se les quita la vida cuando se estn preparando para ella. No es tan slo la turba o el vulgo imprudente quien gime por este mal comn, como dicen, sino que tambin este sentimiento ha suscitado las quejas de ilustres varones. De aqu aquella exclamacin del mayor de los mdicos: la vida es corta, el arte largo; de aqu el pleito de Aristteles con la naturaleza que nos exige lo que de ninguna manera conviene a un varn sabio: que la naturaleza condescendi tanto con los animales que prolong su vida por cinco o diez siglos, y al hombre nacido para tantas y tan grandes cosas le puso un trmino que est mucho ms ac. No tenemos poco tiempo, sino que perdemos mucho. Bastante larga es la vida que se nos da y en ella se pueden llevar a cabo grandes cosas, si toda ella se empleara bien; pero si se disipa en el lujo y en la negligencia, si no se gasta en nada bueno, cuando por f in nos aprieta la ltima necesidad, nos damos cuenta de que se ha ido una vida que ni siquiera habamos entendido que estaba pasando. As es: no recibimos una vida corta, sino que somos nosotros los que la hacemos breve; ni somos pobres de vida, sino prdigos. As como las riquezas, por muy copiosas y regias que sean, si llegan a un mal dueo, al momento se disipan, y aunque sean pequeas, si se entregan a un buen guardin, se acrecientan con el uso, as nuestra vida se abre espaciosamente al que la dispone bien.

II
Por qu te quejas de la naturaleza? Ella se ha portado bien; la vida, si sabes usarla, es larga. Pero al uno lo domina una insaciable avaricia; al otro, una trabajosa diligencia en tareas intiles; uno se entrega al vino, otro con la ociosidad se entorpece; a ste le f atiga una ambicin siempre pendiente del juicio ajeno, a aqul una despeada codicia de comerciar que con el af n del lucro lo lleva por todas las tierras y por todos los mares; a algunos los atormenta la inclinacin a la guerra y siempre estn atentos a los peligros ajenos y angustiados por los propios; haya quien la ingrata veneracin a los superiores los consume en una servidumbre voluntaria; a muchos los detuvo o la envidia de la f ortuna ajena o la queja de la propia; a muchos, que no van detrs de nada cierto, una ligereza vaga, inconstante y displicente les lleva de continuo a nuevas determinaciones; a algunos no les agrada ningn curso de los que puedan dar a su vida y los encuentran los hados marchitos y bostezando, de modo que no es posible dudar de la verdad de lo que, a modo de un orculo, dej dicho el mayor de los poetas: Tan slo vivimos una pequea parte de nuestra vida. Porque todo el espacio restante es tiempo y no vida. Les aprietan y rodean los vicios por todas partes y no les dejan ni levantarse, ni elevar los ojos a la contemplacin de la verdad, sino que los tienen sumergidos y atados a sus deseos. Nunca pueden volver a ellos mismos y si alguna vez les llega algn f ortuito descanso, aun entonces andan f luctuando, como en alta mar an hay oleaje aunque haya pasado la tormenta, y nunca su ocio est libre de

f luctuando, como en alta mar an hay oleaje aunque haya pasado la tormenta, y nunca su ocio est libre de sus deseos. Piensas que hablo de aquellos cuyos males estn a la vista? Mira ms bien a esos otros a cuya f elicidad acuden tantos: se ahogan en sus propios bienes. Qu pesadas son a muchos las riquezas! A cuntos les ha costado la sangre, la elocuencia y el diario af n de manif estar ingenio! Cuntos palidecen por sus continuas voluptuosidades! A cuntos la turba de clientes que los rodea no les dej ninguna libertad! Recrrelos f inalmente a todos, desde los ms modestos a los ms encumbrados: uno reclama def ensa, otro se la presta, uno est en peligro, otro aboga, otro juzga y el uno se consume por el otro. Inf rmate de aquellos cuyos nombres se aprenden de memoria y vers que se les conoce por estas seales: ste reverencia a aqul y aqul a ste y nadie es de s mismo. Despus, la estpida indignacin de algunos, que se quejan del desdn de los superiores porque no tuvieron tiempo de recibirlos cuando quisieron verlos. Cmo se atreve nadie a quejarse de la soberbia de otro, si nunca tiene tiempo para s mismo? Y, sin embargo, ste, aunque con rostro insolente, te mir alguna vez a ti, quienquiera que t seas, dio odos a tus palabras, te recibi a su lado; en cambio, t nunca te dignas mirarte u orte a ti mismo. No tienes, pues, que cargar sobre nadie estas of iciosidades, pues, cuando t las hacas, no era porque quisieras estar con otro, sino porque no podas estar contigo mismo.

III
Aunque todos los ingenios que en todos los tiempos resplandecieron se consagraran nicamente a esto, nunca se sorprenderan bastante de esta niebla de las mentes de los hombres. No consienten que sus campos sean ocupados por nadie y si se promueve una pequea discusin sobre los linderos, recurren a las piedras y a las armas: tras esto no slo dejan que los dems entren en su vida, sino que ellos mismos introducen a los que han de ser poseedores de ella. No se encuentra a nadie que quiera repartir su dinero y todos distribuyen entre muchos su propia vida. Son tacaos en guardar su patrimonio y cuando se llega a la prdida del tiempo son prdigos de lo nico en que estara justif icada la avaricia. Por eso me agrada reprender a alguno de la turba de los ancianos: Vemos que ya has llegado a lo ltimo de la vida, puesto que ests oprimido por cien o ms aos; pues bien, llama a cuentas a tu edad. Cuenta cunto de este tiempo te quit el acreedor, la amiga, el rey, el cliente, las peleas con tu mujer, las rias con los esclavos, los paseos por la ciudad para deberes de cortesa. Aade las enfermedades que contrajimos por culpa nuestra, aade el tiempo que se pas en la ociosidad y vers cmo tienes menos aos de los que cuentas. Trae a la memoria si tuviste algn da firme determinacin, cuntos destinaste a lo que te habas propuesto, cuntos dedicaste a ti mismo, cundo tu rostro permaneci en su estado propio, cundo se mantuvo tu nimo intrpido, cuntas obras hiciste en tan largo tiempo, cuntos te fueron arrebatando la vida sin que t supieras lo que perdas, cuntos te quit el dolor vano, la alegra necia, la vida codicia, la blanda conversacin y cun poco te qued de lo que era tuyo; comprenders que mueres prematuramente. Cul es, pues, la causa de todo esto? Estis viviendo como si siempre hubiereis de vivir, nunca os viene la idea de nuestra f ragilidad, ni observis cunto tiempo ha pasado ya; lo perdis como si tuvierais de l plenitud y abundancia, cuando quiz ese da que concedis a un hombre o a un negocio sea el ltimo vuestro. Lo temis todo: como mortales que sois, lo deseis todo, como si f uerais inmortales. Oirs decir a muchos: A los cincuenta aos me retirar; a los sesenta aos dejar mis cargos. Qu prendas tienes de que vivirs tanto? Quin te consentir que las cosas vayan como t las dispones? No te avergenza reservarte para ti los restos de tu vida y destinar a hacerte una buena mente tan slo aquel tiempo que no puedes emplear en ninguna otra cosa? Qu olvido ms necio de la mortalidad dif erir hasta los cincuenta o los sesenta aos los buenos consejos y querer empezar la vida all donde pocos llegaron!

IV
Vers cmo de los hombres ms poderosos y elevados caen voces deseando el ocio, alabndolo, pref irindolo a todos sus bienes. Mientras tanto desean bajar de su cumbre, si pueden hacerlo con seguridad, pues aunque nada de f uera la sacuda o la conmueva, la misma f ortuna por s misma cae. El divino Augusto, a quien los Dioses f avorecieron ms que a ningn otro, jams dej de desearse un descanso y de pedir que le descargasen del peso de la Repblica; toda su conversacin volva siempre a lo mismo de esperar un descanso. Con este consuelo, f also aunque dulce, de que alguna vez vivira para s, entretena sus trabajos. En una carta que envi al Senado, en la que prometa que su descanso no carecera de dignidad ni estara en desacuerdo con su antigua gloria, he encontrado estas palabras: Pero estas cosas son mucho ms bellas cuando se hacen que cuando se prometen. Sin embargo, el ansia de este tiempo deseadsimo me impulsa, ya que la alegra de la realidad se demora an, a recibir deleite de la dulzura de las palabras. Le pareca cosa tan grande el reposo, que ya que no poda tenerlo, lo tomaba por anticipado con el pensamiento. Quien estaba viendo cmo todo dependa de l nicamente, quien haca la f ortuna de los hombres y de los pueblos, pensaba que sera gratsimo el da en que se desnudara de su grandeza. Saba por experiencia cunto sudor signif icaban aquellos bienes que resplandecan por todas las tierras y cuntas preocupaciones secretas ocultaban. Obligado a decidir por las armas sus dif erencias primero con los ciudadanos, despus con los colegas, por ltimo con los parientes, derram sangre por tierra y por mar. Llevado por las necesidades de la guerra a Macedonia, Sicilia, Egipto, Siria y Asia y a casi todas las riberas del mar, dirigi a sus ejrcitos, cansados ya de matar romanos, a la guerra con los extraos. Mientras pacif ica a los Alpes y doma a los enemigos que se haban introducido en medio de la paz y del imperio, mientras lleva las f ronteras romanas ms all del Rhin, del uf rates y del Danubio, se af ilaban contra l en la misma Roma los puales de Murena, Cepin, Lpido, Egnacio y otros. Cuando apenas si haba escapado de estas asechanzas, su hija y tantos jvenes nobles unidos tanto por el adulterio como por el juramento aterrorizaron su edad ya avanzada, entre ellos Paulo (Julo) y aquella mujer tan de temer mientras estuviera unida con Antonio. Amputaba estas lceras juntamente con los miembros en que estaban; nacan otras; como un cuerpo con demasiada sangre, siempre se rompa por alguna parte. Y as deseaba el descanso con cuya esperanza y pensamiento aguantaba sus trabajos. ste era el deseo de un hombre que poda realizar los deseos de todos los dems.

V
M. Cicern, debatindose entre los Catilinas, Clodios, Pompeyos y Crasos, los unos enemigos manif iestos, dudosos amigos los otros, dando traspis con la Repblica, sostenindola en vilo para que no cayera, y por ltimo arrastrado con ella, ni tranquilo en los momentos prsperos, ni suf rido en los adversos; cuntas veces no detest aquel consulado suyo, alabado por l no sin razn aunque sin medida! Qu llorosas palabras escribe en una carta a tico, cuando vencido ya Pompeyo padre, an el hijo trataba de rehacer en Espaa sus quebrantados ejrcitos! Me preguntas dice qu hago aqu. Me estoy en mi Tusculano medio libre. Aade despus otras cosas en las que deplora la edad pasada, se queja de la presente y desespera de la f utura. Medio libre dice Cicern que es. Pero a f e ma que jams un sabio llegara hasta darse un nombre tan bajo, nunca sera medio libre, siempre tendra una libertad ntegra y slida, suelto, dueo de s y ms elevado que los otros. Quin podr estar sobre aquel que est sobre la f ortuna?

VI
De Livio Druso, hombre agrio y vehemente, que con sus leyes nuevas promovi la sedicin de los Gracos, cuando andaba rodeado de una gran muchedumbre de toda Italia, y no prevea el resultado de un asunto que ni poda hacerse ni ya era libre de dejarlo una vez comenzado, se cuenta que, maldiciendo de su vida inquieta desde sus principios, dijo que nicamente a l ni siquiera de nio le haban tocado nunca unas vacaciones. Porque se atrevi, estando an bajo tutor y vestido de pretexta, recomendar los reos a los jueces e interponer en el f oro su inf luencia tan ef icazmente que consta que violent algunos juicios. Hasta dnde no haba de llegar una ambicin tan prematura? Era bien claro que aquella tan precoz audacia haba de parar en grande mal privado y pblico. Tarde, pues, se quejaba de que no haba tenido un da de vacacin si desde nio f ue sedicioso y pesado en el f oro. Se discute si se mat a s mismo, pues muri de repente de una herida en la ingle; dudan algunos que su muerte f uera voluntaria, pero ninguno que f uese inoportuna. Es intil recordar a otros muchos, que pareciendo muy f elices a los dems, dieron ellos mismos verdico testimonio de s maldiciendo de toda su vida; pero con estas quejas ni cambiaron a los dems ni a s mismos. Pues una vez que se desahogaban en palabras, recaan sus af ectos en las mismas costumbres. En verdad que vuestra vida, aunque pase de los mil aos, se contraer a un espacio muy estrecho; que no hay tiempo que no devoren estos vicios. Pero este espacio que, aunque por naturaleza corre, la razn puede dilatarlo, por f uerza huir muy de prisa, porque ni cogis, ni retenis, ni detenis la ms veloz de todas las cosas, sino que dejis que se vaya como cosa superf lua y recobrable.

VII
Cuento entre los primeros a aquellos que slo se dedican al vino y al placer, porque stos son los ms torpemente entretenidos. Los dems, aunque los seduzca una vana imagen de la gloria, yerran, sin embargo, ms pulcramente: aunque me nombres a los avaros, a los que promueven odios y guerras injustas, pecan todos ms virilmente; de los cados en la glotonera o en la lujuria la mancha es vergonzosa. Examina todo el tiempo de estos tales; f jate en el que emplean en calcular, en poner a otros asechanzas, en tener miedo, en cumplir con los otros y en ser cumplimentados, cunto le ocupan los pleitos ajenos y los propios, cunto los banquetes, que para ellos ya son un deber: vers cmo no los dejan ni respirar sus cosas buenas o malas. Finalmente todos convienen en que ningn asunto puede ser bien llevado por ningn hombre ocupado, ni la elocuencia, ni las artes liberales, porque un nimo dividido no recibe nada prof undamente, sino que todo lo rechaza como ya harto. El hombre ocupado de nada se ocupa menos que de vivir; ninguna ciencia es tan dif cil como la de la vida. De las otras artes por todas partes se encuentran muchos prof esores y en algunas de ellas se han visto nios que tan bien las han aprendido que hasta pudieran ensearlas. En cambio, se ha de aprender a vivir durante toda la vida, y, lo que an es quiz ms de admirar, toda la vida se ha de aprender a morir. Muchos y muy grandes hombres, despus de haber dejado todos los impedimentos, renunciando a las riquezas, a los cargos y a los placeres, se consagraron hasta la muerte nicamente a saber vivir, y muchos de ellos salieron de esta vida conf esando que an no lo haban aprendido; para que estos otros pretendan saberlo. Creme que es de hombre grande y colocado por encima de los errores humanos no dejar que se les vaya nada de su tiempo y por esto su vida es muy larga, pues en toda su amplitud f ue para ellos. Nada hubo en ella inculto y ocioso, nada estuvo bajo otro, ni nada encontr este guardin estrechsimo que mereciera ser

permutado por su tiempo. Y as le f ue bastante; en cambio era necesario que les f altase a aquellos de cuya vida el pueblo se llev una gran parte. Y no pienses que ellos alguna vez no han comprendido su dao. Ciertamente oirs a muchos de stos, a los que abruma una gran f elicidad, exclamar a voces entre la turba de sus clientes o en la tramitacin de sus pleitos o en otras miserias honrosas: No puedo vivir. Por qu no puedes? Todos estos que se te allegan, te apartan de ti. Cuntos das te quit aquel reo? Cuntos aquel candidato? Cuntos aquella vieja cansada de enterrar herederos? Cuntos aquel otro que se f inga enf ermo para irritar la avaricia de los que queran coger la herencia? Cuntos el amigo poderoso que te tiene no por amistad, sino por ostentacin? Te digo que cuentes y repases los das de tu vida: vers cun pocos han sido y como de desecho los que han quedado para ti. El que consigui las haces que tanto haba deseado, desea dejarlas y dice: Cundo pasar este ao? Tiene el otro a su cargo los juegos, de los que tanto estim que por suerte le tocara organizarlos, y dice: Cundo me escapar de ellos? Por todo el f oro es empujado un tal abogado y un gran concurso lo llena todo, an ms all de donde se le puede or, y dice: Cundo se acabar de sentenciar este pleito? Todos precipitan su vida y estn trabajados por el deseo del f uturo y el tedio del presente. Pero el que emplea todo su tiempo en su propia utilidad y ordena cada uno de sus das como si f uera a ser el ltimo, ni desea el maana ni lo teme. Porque qu placer hay que pueda traerle una nueva hora? Lo conoce todo y de todo ha gustado hasta la saciedad. Lo dems lo ordenar la veleidosa f ortuna como quiera; la vida ya est en seguro. Se le puede aadir algo, pero no quitarle nada, y aadrselo como algo de comida a quien est harto y lleno, que ni la apetece ni la toma. As, pues, no has de pensar que alguien, porque tiene canas y arrugas, ha vivido mucho; no vivi mucho, sino que dur mucho. Es que acaso piensas que ha navegado mucho aquel que en la misma salida del puerto una f uerte tempestad lo llev de un lado a otro y por los contrarios vientos enf urecidos estuvo dando vueltas por los mismos sitios? No naveg mucho, sino que padeci mucho.

VIII
Me suelo maravillar cuando veo que algunos piden tiempo y que los que se lo han de dar son f acilsimos en concedrselo. Unos y otros ponen la mira en el negocio para que se pide el tiempo, pero ni aqullos ni stos en el tiempo mismo; se pide y se da como si f uera nada. Se juega con la cosa ms preciosa de todas; los engaa porque es incorporal y no se ve con los ojos y por eso se piensa que es vilsima y de ningn valor. Con el mayor gusto reciben los hombres retribuciones anuales y por ellas alquilan sus trabajos, sus servicios y su diligencia. Nadie estima el tiempo, lo usan prdigamente como si f uera cosa gratuita. Pero mira a estos mismos, cuando se les acerca el peligro de la muerte, abrazando las rodillas de los mdicos y dispuestos a gastar todo cuanto tienen para seguir viviendo, si temen la pena capital. Tan grande es en ellos la contradiccin de los sentimientos. Y si como podemos traer a la memoria de cada uno el nmero de los aos que se le han pasado, pudiramos proponerle el de los que le quedan, cmo temblaran los que viesen que le quedan pocos y con qu parquedad los administraran! Es f cil administrar lo que, aunque sea poco, es seguro; hay que guardar con ms cuidado lo que no se sabe cundo ha de f altar. Y no pienses que ellos ignoran que el tiempo es cosa preciosa, pues para encarecer el amor que tienen a los que aman mucho, les suelen decir que estn prontos a darles parte de sus aos. Lo dan neciamente, pues se lo quitan a ellos mismos sin que se acrezca a los otros. Pero ellos mismos ignoran que se lo quitan, por eso les es ms tolerable la prdida y este dao oculto. Nadie restituir los aos, nadie te los devolver. Proseguir la edad el camino que comenz sin volver atrs ni detenerse; no har ruido,

ni te advertir de su velocidad. Pasar calladamente, no se prorrogar ni por mandato del rey ni por f avor del pueblo. Tal como se lanz el primer da, seguir corriendo; nunca se desviar, ni se detendr. Qu suceder? Que t ests entretenido, la vida va aprisa; y entre tanto se presentar la muerte, a la que, quieras o no, has de entregarte.

IX
Puede haber nada ms necio que el sentimiento de los hombres, de aquellos, digo, que se jactan de prudentes? Se af anan trabajosamente en ver cmo podran vivir mejor; a costa de la vida ordenan su vida! Trazan sus planes para un plazo largo, cuando la dilacin es la mayor prdida de vida; ella suprime siempre el da de hoy, quita el presente prometiendo el f uturo. El mayor impedimento de la vida es la esperanza que, por pender del maana, pierde el hoy. Dispones de lo que est en manos de la f ortuna y sueltas lo que est en las tuyas. A dnde pones la mira? Hasta dnde te extiendes? Todo lo que est por venir es incierto: vive ya desde ahora. He aqu que clama el mayor de los poetas y como inspirado por boca divina canta este saludable verso: El mejor da de la vida es el primero que escapa a los mseros mortales. Por qu vacilas?, dice. Por qu te paras? Si no lo ocupas, el tiempo huye. Y aunque lo ocupes, tambin huir; y as han de competir la celeridad con que el tiempo pasa y la velocidad con que se emplee, como el que bebe a toda prisa de un torrente rpido que no siempre ha de correr. Tambin para reprobar la vacilacin interminable hermosamente habla el poeta no de la mejor edad, sino del mejor da. Cmo es que t, conf iado y lento, en tan apresurada huida del tiempo, te prometes meses y aos en larga serie a la medida de tu deseo? El poeta te habla de un solo da y de un da que huye. Cmo dudar de que el mejor da es tambin el primero que escapa a los mseros mortales, esto es, a los entretenidos? Sus nimos todava pueriles los agobia la vejez, a la que llegan desapercibidos e inermes; nada ha sido provisto; de repente y sin pensarlo cayeron en ella, pues no se dieron cuenta de que da a da se iba acercando. As como una conversacin o una lectura o un pensamiento ms intenso engaan a los que van de camino y antes se dan cuenta de haber llegado que de irse acercando al f inal del viaje, as tambin este continuo y velocsimo viaje de la vida, que hacemos al mismo paso los dormidos y los despiertos, no aparece a los atareados sino al f inal.

X
Si quisiera dividir en partes y probar lo que vengo diciendo, se me ocurriran muchos argumentos con los que hacer evidente que la vida de los ocupados es brevsima. Acostumbraba decir Fabiano, que era un f ilsof o no de los que ponen ctedras, sino de los verdaderos y antiguos, que contra las pasiones se ha de luchar con f uerza y no con sutileza, ahuyentando su armada no con pequeas heridas, sino con grandes encuentros; que no hacen f alta grandes cavilaciones, pues hay que aplastarlas y no pellizcarlas. Sin embargo, para reprobar a los hombres su error hay que ensearlos y no simplemente compadecerlos. En tres partes se divide la vida: lo que f ue, lo que es y lo que ser. Lo que hacemos es breve; lo que hemos de hacer, dudoso; lo que hicimos, cierto. Porque sobre esto la f ortuna perdi sus derechos y no puede volver atrs al capricho de nadie.

Esto lo pierden los entretenidos, pues no les queda vagar para mirar al pasado y, si lo tienen, les es desagradable recordar cosas de las que se tienen que arrepentir. Y as, de mala gana vuelven el nimo al tiempo mal empleado, ni se atreven a recordarlo, porque los vicios, aun los que con algn halago de deleite presente se introducan subrepticiamente, se hacen patentes al ser recordados. Nadie sino quien todo lo hizo bajo su propia censura que nunca se engaa, se vuelve gustosamente a mirar el pasado; el que dese ambiciosamente muchas cosas, o f ue desdeoso con soberbia, o no se domin en la victoria, o enga insidiosamente, o arrebat con avaricia o reparti con prodigalidad, por f uerza ha de temer estos recuerdos. Pero sta es la parte de nuestro tiempo sagrada e irrenunciable, f uera ya de todos los eventos humanos, exenta del imperio de la f ortuna, sin que la af lijan la pobreza o el miedo o las enf ermedades; nadie puede perturbarla, ni llevrsela; su posesin es perpetua y libre de recelos. No son presentes los das sino uno a uno, y cada uno de stos, momento a momento, pero todos los del pasado se presentan tan pronto como se lo mandas y se dejan a tu capricho ser inspeccionados y detenidos, pero para todo esto no tienen tiempo los f rvolamente ocupados. Es propio de una mente segura y tranquila descubrir por todas las partes de su propia vida: los nimos de los atolondrados, como si estuvieran bajo el yugo, no pueden volverse y mirar. Su vida, pues, va enterrndose en un hoyo; as como nada aprovecha, por mucho lquido que eches, si no hay debajo algo que lo recoja y guarde, as tampoco importa cunto tiempo se d, pues si no hay donde haga asiento, se va por los nimos rotos y agujereados. Es tan breve el tiempo presente, que a algunos hasta les parece que no existe, porque siempre est en curso, corre y se precipita; antes de que llegue ya deja de ser, ni consiente que se le detenga, como el universo y las estrellas, cuyo movimiento siempre inquieto nunca permanece en el mismo lugar. As, pues, los ocupados no tienen ms que el tiempo presente, que es tan breve que no se le puede atrapar y aun ste, se les escapa, pues andan distrados en muchas cosas.

XI
Quieres f inalmente saber lo poco que viven? Pues mira lo mucho que desean vivir. Viejos decrpitos mendigan con sus deseos la aadidura de unos cuantos aos, f ingen que tienen menos aos: se lisonjean con la mentira y tan gustosamente se engaan como si a la vez engaasen tambin a los hados. Pero en cuanto que alguna f laqueza les advierte de su mortalidad, mueren como aterrorizados, no como si se salieran de la vida, sino como si de ella los sacaran a la f uerza. Dicen a gritos que han sido unos necios porque no han vivido y que si ahora escaparan de esta enf ermedad, haban de vivir en el ocio; entonces piensan cun en vano prepararon lo que haban de gozar y cmo cay en el vaco todo su trabajo. Pero los que desarrollaron su vida f uera de todo negocio, cmo no ha de resultarles espaciosa? No cedieron nada de ella, ni la disiparon aqu y all, no entregaron nada a la f ortuna, nada pereci por negligencia, nada se perdi por prodigalidad, nada f ue vaco; toda entera, por as decirlo, estuvo a rdito. Por pequea que sea, abunda suf icientemente, y as, cuando viniere su ltimo da, el sabio no vacilar en ir a la muerte con paso f irme.

XII
Tal vez me preguntes a qu hombres llamo entretenidos. No creas que llamo nicamente as a quienes hay que soltarles los perros para echarlos de la baslica, o a los que ves cmo los apretuja hermosamente la turba de

sus amigos o los desprecia la de los enemigos, o a aquellos a quienes los deberes de la cortesa saca de sus casas para ir tropezando por las puertas ajenas, o a quienes atrae la lanza del pretor con la esperanza de un lucro inf ame, que tal vez cre postema. Hay para quienes el mismo ocio es trajn: en su quinta o en su lecho, en medio de la soledad, aunque estn apartados de todos, son molestos a s mismos; de stos no puede decirse que lleven una vida ociosa, sino una desidiosa ocupacin. Llamas t ocioso al que con cuidadosa solicitud limpia vasos de Corinto, a los que la mana de algunos convirti en preciosos, y pasa la mayor parte del da en pulir lminas enmohecidas? O al que se sienta en donde se engrasan en el gimnasio los mancebos (porque para vergenza nuestra ni nuestros vicios son romanos) a contemplar sus luchas? O al que est clasif icando por edades y colores a sus ganados? O al que da banquetes a los atletas que ltimamente han vencido? Qu? Llamas ociosos a los que se pasan muchas horas con el barbero mientras les corta el pelo que tal vez les creciera la noche pasada, deliberando sobre cada uno de sus cabellos, volviendo a componer la cabellera lacia y, cuando es escasa, trayendo de ac y de all pelos a la f rente? Cmo se irritan si el barbero f ue un poco negligente, si les cort el pelo virilmente! Cmo se encienden si cay un pelo de su tocado, si queda alguno f uera de su sitio, si no se compusieron todos en sus rizos! Quin hay de stos que no pref iera una perturbacin en la Repblica antes que en su cabellera, que no est ms preocupado de la compostura de su cabeza que de su salud, que no pref iera ser acicalado ms bien que honrado? Llamas t ociosos a los que andan siempre ocupados con el peine y el espejo? Pues qu de todos esos que estn trabajando en componer, or y aprender cnticos, que tuercen con quiebros de blandas melodas la voz cuyo recto curso la naturaleza hizo tan bueno y tan sencillo, cuyos dedos al medir un verso estn siempre haciendo son, que cuando son llamados a cosas serias y aun tristes, estn siempre tarareando? No tienen stos ocio, sino baldo negocio. A f e ma que no he de poner entre los tiempos de ocio los banquetes de estos hombres, pues veo con qu solicitud ponen en orden la plata, con qu diligencia cien la tnica de sus criados, cmo les preocupa la manera en que saldr el jabal de manos del cocinero, la presteza con que los esclavos depilados corrern a servir a una seal, la habilidad con que sern trinchadas las aves en pedazos no muy grandes, el cuidado con que inf elices esclavos limpien los esputos de los borrachos. Con estas cosas se adquiere f ama de esplendidez y de magnif icencia y hasta tal punto siguen a estos hombres sus males en todos los sucesos de su vida, que ni beben ni comen sin ambicin. Ni tampoco has de contar entre los verdaderamente ociosos a los que se hacen llevar de aqu para all en silla o en litera y acuden a la hora en punto a todas sus gestiones, como si no les f uera lcito dejarlas, y a los que otro les avisa cundo han de lavarse, cundo han de nadar y cundo han de cenar; hasta tal punto se dejan llevar de la languidez de su nimo delicado que no pueden saber por s mismos si es que acaso tienen apetito. He odo decir que uno de estos reblandecidos por las delicias si es que puede llamarse delicia a apartarse de la vida y de las costumbres de los hombres, al ser sacado en brazos del bao y depositado en su silla, pregunt: Estoy ya sentado? Piensas t que este que no saba si estaba sentado ha de saber si vive o ve o est ocioso? No me es nada f cil af irmar si lo compadezco ms porque no lo supiera o porque f ingiera no haberlo sabido. Olvidan realmente muchas cosas, pero de otras muchas simulan que las han olvidado. Ciertos vicios los deleitan como si f ueran pruebas de su f elicidad; les parece de hombre bajo y despreciable saber lo que hacen. Anda ahora y piensa que los cmicos mienten mucho cuando reprueban la molicie. A f e ma que son ms las cosas que omiten que las que f ingen y la enorme abundancia de vicios increbles creci tanto en este siglo, slo para esto ingenioso, que ya podemos argir a las comedias de negligencia.

slo para esto ingenioso, que ya podemos argir a las comedias de negligencia. Que exista alguien tan muerto por los deleites que tenga que saber por otro si est o no sentado! No es, pues, ste un ocioso, y has de darle otro nombre; est enf ermo, mejor an, est muerto. Ocioso es aquel que tiene conciencia de su ocio. Pero este semivivo que para entender cul es la posicin de su cuerpo necesita que otro se la indique, cmo puede ser dueo de algn tiempo?

XIII
Sera largo ir siguiendo uno a uno a los que consumieron su vida en el juego del ajedrez o de la pelota o en el cuidado de cocer al sol su cuerpo. No son ociosos aquellos cuyos deleites los traen af anados. Porque nadie duda que con mucho trabajo nada hacen los que se entretienen en intiles estudios literarios, de los que ya hay muchos entre los romanos. Fue achaque de los griegos averiguar el nmero de remeros que tuvo Ulises, si f ue escrita la Ilada antes que la Odisea, si una y otra son del mismo autor y otras cosas de este estilo que, si las callas, en nada ayudan a tu conciencia ntima y, si las dices, no pareces ms sabio, sino ms molesto. He aqu que esta vana af icin de aprender cosas intiles ha invadido tambin a los romanos. En estos das o a uno que contaba lo que haba hecho antes que ningn otro cada uno de los caudillos romanos: Duilio f ue el primero que venci en una batalla naval; Curio Dentato el primero que llev elef antes, en su triunf o. Y siquiera estas cosas, aunque no tiendan a la verdadera gloria, versan, sin embargo, sobre ejemplos de trabajos civiles; aunque tales conocimientos nada aprovechen, nos deleitan con su graciosa vanidad. Perdonemos tambin a los que investigan quin f ue el primer romano que se subi a una nave. Fue ste Claudio, llamado por esto Caudex o cdigo, porque los antiguos llamaban caudex a la trabazn de muchas tablas, de donde a las tablillas pblicas se les llama cdices, y todava ahora por una antigua costumbre, a las naves que llevan las provisiones por el T ber se las llama codicarias. Tambin es pertinente recordar que Valerio Corvino f ue el primero que venci a Messana o Messina y el primero que, transf irindose a s mismo el nombre de la ciudad que tom, f ue llamado Messana y poco a poco, por la permutacin de letras que hizo la gente, se le llam Messala. Permitirs tambin a alguien preocuparse de averiguar que f ue L. Sila quien primero ech sueltos los leones en el circo, pues antes se presentaban atados unos a otros, y que el rey Boco envi f lecheros que los matasen? Permtase esto tambin; pero saber que Pompeyo f uera el primero que ech en el circo dieciocho elef antes para combatir como en una batalla con hombres delincuentes, conduce por ventura a algo bueno? El varn principal de la ciudad, de eximia bondad entre los principales de la antigedad, como dice la f ama, pens que era un espectculo memorable hacer morir a los hombres de una manera nueva. Pelean? Es poco. Se despedazan? Es poco: que sean aplastados por la ingente mole de estos animales! Mejor sera dejar esto en el olvido, no sea que al saberlo algn poderoso quiera emular cosas tan inhumanas. Oh, qu grande ceguera pone a los entendimientos humanos la grande f elicidad! Se cree que est sobre la naturaleza de las cosas cuando echa a las f ieras, nacidas bajo otros cielos, tanta muchedumbre de hombres miserables, cuando concierta luchas entre animales tan dispares, cuando derrama tanta sangre en presencia del pueblo romano, al que muy poco despus se haba de ver obligado a hacerle derramar todava ms. Pero l mismo, ms tarde, engaado por la perf idia de los alejandrinos, se entreg para que lo matara al ltimo de los esclavos, viendo por f in entonces la vana jactancia de su sobrenombre. Pero volviendo al punto de que me apart, he de manif estar en la misma materia la vana diligencia de algunos:

ste mismo contaba que Metelo, despus de triunf ar en Sicilia de los vencidos cartagineses, f ue el nico de los romanos que llev cautivos ciento veinte elef antes delante de su carro triunf al; que Sila f ue el ltimo de los romanos que extendi el circuito de la ciudad, que los antiguos acostumbraban ensanchar, pero nunca cuando se adquira nuevo campo en las provincias, sino cuando se ganaba en Italia. Saber esto acaso aprovecha ms que averiguar si el monte Aventino est f uera del circuito, como este mismo af irmaba, por una de estas dos causas: o porque se retir all la plebe o porque consultando Remo en aquel lugar los ageros no hall f avorables las aves, y otras innumerables cosas que o estn llenas de mentiras o son semejantes a las mentiras? Pues aunque concedas que hablan de buena f e y que escriben con pruebas, qu errores disminuirn con estas cosas? Qu deseos enf rentan? A quin harn ms f uerte, ms justo, ms liberal? Sola decir nuestro Fabiano que dudaba si era mejor no ocuparse en estudio alguno que enredarse en stos.

XIV
Slo aquellos son ociosos que se dedican a la sabidura y slo ellos son los que viven, porque no es slo su propio tiempo el que emplean bien; a l aaden todos los tiempos: todos los aos que han pasado los hacen suyos. Si no somos muy ingratos, nos es f orzoso reconocer que aquellos clarsimos f undadores de las sagradas doctrinas nacieron para nosotros, nos prepararon la vida. Con el trabajo ajeno somos llevados a las cosas hermossimas sacadas por ellos de las tinieblas a la luz; ningn siglo nos est vedado, a todos somos admitidos, y si con grandeza de nimo queremos salir de las estrecheces de la f laqueza humana, mucho es el tiempo en que podremos espaciarnos. Podemos disputar con Scrates, dudar con Carneades, descansar con Epicuro, vencer la naturaleza humana con los estoicos, superarla con los cnicos. Puesto que la naturaleza nos permite andar en compaa de todas las edades, por qu no entregarnos con toda el alma desde este breve y caduco trnsito del tiempo a aquellas cosas que son inmensas, que son eternas, que nos son comunes con los mejores? Estos que corren a cumplir sus deberes de cortesa, que se inquietan a s y a los otros, cuando han enloquecido del todo, y diariamente han andado de una casa a otra sin pasar de largo por ninguna puerta abierta, cuando han ido repartiendo sus interesados saludos por las casas ms diversas, a cuntos habrn podido ver en una ciudad tan inmensa y agitada por diversos deseos? Cuntos sern los que por el sueo, o la lujuria o la descortesa no los habrn recibido Cuntos los que despus de haberlos atormentado con una larga espera, se les escapen con una f ingida prisa! Cuntos los que habrn evitado salir por el atrio, atestado de clientes, y habrn huido por secretas puertas f alsas, como si no f uera ms inhumano engaar que no recibir! Cuntos medio dormidos y pesados por la crppla del da anterior, a aquellos inf elices que rompieron su sueo por guardar el ajeno, al susurrarles mil veces su nombre abriendo apenas los labios, respondern con un insolentsimo bostezo Debemos decir que estn dedicados a verdaderos deberes los que diariamente quieren tener como a sus ms f amiliares a Z enn, a Pitgoras, a Demcrito, y a los dems varones eminentes en las buenas artes, a Aristteles y Teof rasto. Ninguno de stos dejar de recibirlos; ninguno dejar ir la que venga a l sin que sea ms f eliz y le ame ms; ninguno consentir que se vaya con las manos vacas; todos pueden ser encontrados de noche y de da por todos los mortales.

XV
Ninguno de stos te obligar a morir, todos te ensearn; ninguno te har perder tus aos, sino que te prestar los suyos; ninguna conversacin suya te ser peligrosa, ni su amistad, mortal, ni su veneracin, costosa. Te llevars de ellos lo que quieras, que no sern ellos los que te impidan que tomes tanto cuanto

desees. Qu f elicidad est reservada, qu f eliz vejez tendr quien se puso bajo la proteccin de stos! Tendr con quienes deliberar de las cosas grandes y pequeas, a quienes consulte cada da acerca de s, quienes dirn la verdad sin af renta, de quien sea alabado sin adulacin, a cuya semejanza pueda f ormarse. Acostumbramos a decir que no estuvo en nuestro poder elegir a nuestros padres que son dados a los hombres por la suerte, pero est en nuestro albedro nacer a nosotros mismos. Hay f amilias de nobilsimos ingenios: elige a cul quieres incorporarte; sers adoptado no slo en el apellido, sino para gozar de sus mismos bienes, que no tienen que ser custodiados srdida ni malignamente. Se harn tanto mayores cuanto entre ms los repartas. Ellos te encaminarn a la eternidad y te elevarn a aquel lugar de que nadie ser derribado. Slo ste es el medio de extender la vida mortal, ms an, de convertirla en inmortalidad. Las honras y las memorias, todo cuanto la ambicin impuso con sus decretos o construy con sus trabajos, pronto se viene abajo, que no hay nada que no demuela y destruya una larga vejez. En cambio no puede perjudicar a los que consagr la sabidura; ninguna edad podr borrarlos, ninguna disminuirlos; la siguiente y todas las que vengan detrs aumentarn la veneracin, porque la envidia siempre versa sobre lo cercano y admiramos con ms sencillez lo que est lejano. Es, pues, muy espaciosa la vida del sabio, a la que no encierran los mismos conf ines que a la de los dems. El slo est exento de las leyes del gnero humano: todos los siglos le sirven como a un dios. Algn tiempo ha pasado? Con el recuerdo lo recoge. Es presente? Lo emplea. Ha de venir? Lo dispone. Esta f usin en uno de todos los tiempos hace larga su vida.

XVI
Los que tienen una vida muy breve y acongojada son los que se olvidan del pasado, descuidan el presente y temen el f uturo; cuando llegan a lo ltimo, comprenden tarde los desdichados que estuvieron ocupados mucho tiempo en no hacer nada. Y no creas que se prueba que llevaron larga vida con el argumento de que a veces invocaron a la muerte. Los atormenta la imprudencia con af ectos encontrados que les hacen incurrir en lo mismo que temen: con f recuencia desean la muerte porque la temen. Tampoco es argumento para que pienses que vivieron mucho que f recuentemente se les hagan muy largos los das y se quejen de que vayan despacio las horas que f altan para que llegue la f ijada para la cena; pues si alguna vez los dejan sus ocupaciones, se abrasan en el ocio sin saber cmo emplearlo o desecharlo. Y as tienden a alguna ocupacin y les es pesado todo el tiempo que media entre una y otra; de igual modo, en verdad, que cuando se decret un combate de gladiadores o cuando se espera el da de cualquier otro espectculo o deleite, querran saltar por los das intermedios. Para ellos siempre es larga la dilacin de toda cosa que esperan. Pero el tiempo que aman es breve y se hace ms breve y precipitado por su culpa; porque pasan de una cosa a otra y no pueden detenerse en un mismo deseo. No son largos los das para ellos, sino aborrecibles; y, por el contrario, qu cortas les parecen las noches a estos que las pasan en brazos de las meretrices o en la embriaguez! De aqu la locura de los poetas, que con sus f bulas alimentaron los errores de los hombres, f ingiendo que Jpiter, enviciado en el deleite carnal, duplic la noche. Qu otra cosa es que encender nuestros vicios hacer autores de ellos a los Dioses y dar a la enf ermedad con el ejemplo de la divinidad una disculpable licencia? Cmo a stos no les han de parecer cortsimas las noches que compran tan caro? Pierden el da esperando la noche y pierden la noche por miedo al da.

XVII
Sus mismos deleites son temerosos y desasosegados con varios recelos y cuando ms gozan les asalta este congojoso pensamiento: Esto cunto durar? De este af ecto naci el llorar los reyes su podero y sin que la grandeza de su f ortuna los alegrase, les puso terror el f in que alguna vez haba de venir. Cuando por grandes espacios de los campos desplegaba su ejrcito, tan grande que no poda contarse y haba que calcularlo por la medida de las tierras que ocupaba, el insolentsimo rey de los persas llor pensando que dentro de cien aos ninguno de estos jvenes sobrevivira. Pero este mismo que lloraba, haba de enf rentarlos con el hado perdiendo a unos en el mar, a otros en la tierra, a otros en el combate, a otros en la huida y consumiendo en muy poco tiempo a los que pensaba que no haban de llegar a los cien aos. Qu, si hasta sus mismos gozos estn llenos de miedo! Porque no se apoyan en causas slidas, sino que nacen de la misma vanidad que los perturba. Pues cmo piensas que han de ser los tiempos que ellos mismos reconocen que son desgraciados, cuando estos otros en que se levantan sobrepujando el ser de hombres, son tan poco verdaderos? Los mayores bienes son los que ms preocupan y a ninguna f ortuna puede uno conf iarse tan poco como a la que es la ms buena; para conservarnos en la f elicidad necesitamos de otra f elicidad y hay que hacer votos por los votos que tuvieron f eliz xito. Todo lo que viene f ortuitamente es inestable, y est ms propenso a la cada quien subi ms alto. A nadie deleita lo que amenaza ruina; por eso necesariamente ha de ser no tan slo brevsima, sino tambin desgraciada la vida de esos que adquieren con gran trabajo lo que han de poseer con otro an mayor. Consiguen trabajosamente lo que quieren y angustiosamente poseen lo que han conseguido; entre tanto no tienen ninguna cuenta del tiempo que nunca ms ha de volver. Sustituyen con nuevas ocupaciones las antiguas, una esperanza despierta otra, la ambicin, ms ambicin. No se busca el f in de las desgracias, sino que se cambia su materia. Nos atormentan nuestras propias honras? Ms tiempo se llevan las ajenas. Dejamos de trabajar como candidatos? Empezamos como intercesores. Nos despojamos de la molestia de acusar? Aspiramos a la de juzgar. Deja de ser juez? Es cuestor. Envejeci en la administracin mercenaria de los bienes ajenos? Hllase embarazado con los propios. Dej Mario la milicia? Ocupa el consulado. Se da prisa Quincio en salir de la dictadura? Se le saca del arado. Ir Escipin a combatir con los cartagineses, an no preparado para esta empresa; vencedor de Anbal, vencedor de Antoco, honra de su consulado, f iador del de su hermano, si l no lo hubiese impedido, se le hubiera puesto al igual de Jpiter; sin embargo, las guerras civiles traern agitado a este salvador y despus de haberse f astidiado de joven con honores iguales a los de la divinidad, de viejo le seducir la ambicin de un orgulloso destierro. Nunca f altarn motivos de preocupacin o f elices o desgraciados: a travs de ellos pasar apretada la vida. El ocio nunca existir; siempre ser un deseo.

XVIII
Seprate, pues, del vulgo, queridsimo Paulino, y acgete por f in a puerto ms tranquilo sin esperar a que a l te arroje la vejez. Piensa por cuntas aguas has navegado, cuntas tormentas has padecido, unas privadas y otras pblicas que

t convertiste en tuyas; bastantes muestras has dado de tu virtud en pruebas trabajosas e inquietas; experimenta lo que hars en el ocio. La mayor parte de tu vida y ciertamente la mejor la has dado a la Repblica; toma algo de tu tiempo tambin para ti. No te llamo a un reposo perezoso e inactivo, ni a que sumerjas lo que hay en ti de vivacidad de carcter en el sueo y en los placeres gratos a la turba. No es esto aquietarse; encontrars trabajos mayores que los que hasta ahora denodadamente has hecho, a los que te entregues en el reposo y en la tranquilidad. T administras ciertamente las rentas de todo el orbe con tanto desinters como si f ueran ajenas, con tanta diligencia como si f ueran propias, con la misma religiosidad que si f ueran pblicas. Consigues que te quieran en un of icio en que es dif cil evitar el odio; creme, sin embargo, que es mejor llevar la cuenta de la propia vida que la del trigo pblico. Retira este vigor de tu nimo, muy capaz de las mayores cosas, de un ministerio, honorf ico ciertamente, pero poco apto para la vida bienaventurada, y piensa que tanto como cultivaste los estudios liberales desde tus ms tiernos aos no f ue para que se te conf iasen muchos millares de f anegas de trigo; cosas ms grandes y ms altas se esperaban de ti. No f altarn hombres de escrupulosa exactitud y de amor al trabajo; son ms aptos para llevar carga los lentos jumentos que los nobles caballos, cuya generosa ligereza quin la entorpeci jams con grave peso? Piensa adems cunta preocupacin es para ti ponerte a tan gran cuidado: con el vientre humano te has de haber: un pueblo hambriento ni soporta razones, ni se calma con la equidad, ni se doblega a splicas. Hace muy poco tiempo, en aquellos pocos das que se pasaron desde la muerte de Calgula, que llevara muy mal, si es que los muertos tienen algn sentimiento, que le sobreviviese el pueblo romano, quedaron abastecimientos para siete u ocho das; mientras l hace puentes con las naves y juega con las f uerzas del Imperio, se presenta el ltimo mal para los sitiados la escasez de alimentos: a punto estuvo que la muerte, el hambre y la ruina de todas las cosas que sigue al hambre no acompaase a esta caricatura de rey, loco, extranjero e inf elizmente altanero. En qu estado de nimo estaran aquellos que tenan a su cargo el trigo pblico, expuestos como estaban a las piedras, al hierro, al f uego y a Calgula? Con sumo disimulo ocultaban mal tan grande, latente en las entraas, y con sobrada razn. Porque ciertas enf ermedades hay de curarlas ignorndolo los enf ermos: para muchos f ue la causa de su muerte conocer su enf ermedad.

XIX
Acgete a ocupaciones ms tranquilas, ms seguras, mayores! Piensas t que es igual ocupacin cuidarte de que el trigo se deposite en los graneros sin disminucin por el f raude o la negligencia de los que lo portean, de que no lo vicie o recaliente la humedad, de que responda al peso y a la medida, que el acercarte a aprender estas cosas sagradas y sublimes: cul es la substancia de Dios, cul su gusto, cul su condicin, cul su f orma; qu suerte espera a tu alma; en dnde nos coloca la naturaleza cuando nos desata de los cuerpos; qu es lo que sostiene en medio a las cosas ms pesadas de este mundo, mantiene arriba las ms ligeras, levanta el f uego a lo alto, mueve en sus rbitas a las estrellas y despus tantas otras cosas llenas de maravillas? Quieres t, a solas contigo, contemplar con la mente estas cosas? Ahora, mientras la sangre est caliente, en pleno vigor, has de encaminarte a las cosas mejores. Te esperan en este gnero de vida muchas buenas artes, el amor y la prctica de las virtudes, el olvido de los deseos, la ciencia de vivir y de morir, y un prof undo descanso. Miserable es la condicin de todos los hombres atareados, pero todava ms la de los que no trabajan en sus

ocupaciones, sino que duermen el sueo ajeno, andan al paso ajeno, y se les manda lo que amen y lo que odien, que son las cosas ms libres de todas. Si quieren stos saber cun breve es su vida, no tienen ms que pensar en qu parte ha sido suya.

XX
As, pues, cuando vieres con cunta f recuencia toman la pretexta, cun clebre es su nombre en el f oro, no tengas envidia; estas cosas se consiguen con dao de la propia vida. Para que a un ao se le d su nombre, desperdician todos sus aos. A algunos, antes que subieran a la cumbre de su ambicin, la vida los dej en sus primeras luchas; a otros, despus de haber alcanzado la dignidad que ambicionaban a costa de mil indignidades, les viene el triste pensamiento de que todo lo que han trabajado ha sido para el epitaf io de su sepulcro; a otros, mientras disponan de su ltima vejez, como si f uera juventud, para nuevas esperanzas, les f alt la vida en medio de grandes y agotadores esf uerzos. Vergenza para aquel a quien dej la vida mientras en juicio pleiteaba por litigantes desconocidos buscando el aplauso de un auditorio ignorante; vergenza para aquel otro que, ms cansado de vivir que de trabajar, cay en medio de sus mismas of iciosidades; vergenza para ese otro de quien, por morir tomando cuentas, se re su impaciente heredero. No puedo pasar por alto un ejemplo que se me ocurre. Hubo un viejo, llamado S. Turanio, de puntual diligencia, que a los noventa aos f ue jubilado, sin que l lo pidiera, de su of icio de procurador por Calgula, y mand que lo pusieran en el lecho y que toda su f amilia lo llorase como a muerto. Lloraba, pues, toda la casa el descanso de su anciano dueo y no ces el llanto hasta que f ue restituido a su trabajo. Es que acaso agrada tanto morir ocupado? ste mismo es el estado de nimo de muchos hombres; ms les dura el deseo que la f acultad de trabajar; luchan con la f laqueza de su cuerpo y lo que juzgan que tiene la vejez de ms pesado es que los aparta del trabajo. La ley exime de la milicia a los cincuenta aos, ni cita al senador llegando a los sesenta; pero ms dif cilmente consiguen los hombres el reposo de s mismos que de la ley. Y mientras que son llevados y llevan a otros, mientras que el uno al otro le rompe el descanso, hacindose mutuamente desgraciados, su vida es sin f ruto, sin gusto, sin ningn provecho del nimo. Nadie tiene a la vista a la muerte, nadie deja de alargar sus esperanzas; algunos disponen an aquellas cosas que estn ms all de la vida: grandiosos mausoleos; la dedicacin de obras pblicas, of rendas f nebres y suntuosos f unerales. Pero a f e ma que los f unerales de stos, como si f ueran de nios, haban de hacerse con hachas y cirios. Paco Ros: Durruti en la Revolucin espaola (1998) [Documental] Cecilia: Gracias a la Vida (1970) Slavoj Z izek: En def ensa de la intolerancia Chavela Vargas: Corridos de la Revolucin (1970)

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