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INTRODUCCIN Legtima Defensa

La legtima defensa, cuyos antecedentes se remontan a las pocas ms antiguas de la humanidad, se ha convertido en la causal de justificacin de mayor trascendencia en la praxis judicial, lo que ha ocasionado tambin su mayor tratamiento en las exposiciones tericas de los cursos de Derecho penal-parte general, asimismo es recepcionada por todas las legislaciones del mundo, a tal punto que el Papa Juan Pablo II, en su enciclopedia Evangelium Vitae -El evangelio de la vida-, del 25 de marzo de 1995, la define claramente como el El derecho a la vida y la obligacin de preservarla. Y cuando los derechos humanos, agrega que si pone gran atencin al respecto de la vida como lo es del reo o agresor, con mayor razn debe tenrselos en cuenta si se trata de su vctima indefensa. Incluso en nuestro pas goza de consagracin constitucional (artculo 2, inciso 23 de la Constitucin Poltica)

1.- CONCEPTO
La legtima defensa es la conducta adecuada a derecho dirigida a proteger bienes jurdicos amenazados por una agresin ilcita. Esta nocin es preferible a las que aluden a todos los elementos de la justificante que gozan de muy poca acogida pues las codificaciones se encargan de hacerlo. La legtima defensa justifica la realizacin de una conducta tpica por parte de quien obra en defensa de bienes jurdicos propios o de terceros ante una agresin ilegtima. Esta causa de justificacin supone dos actos de organizacin. Por un lado, el acto de organizacin del agresor y, por el otro, el acto de organizacin de defensa. Este ltimo acto de organizacin constituye una actio dplex, en la medida que puede verse como una afectacin al agresor, pero tambin, y fundamentalmente, como un acto de defensa de intereses penalmente relevantes.

2.- Naturaleza y Fundamento


Las causas de justificacin en general, podemos afirmar que la legtima defensa se configura por la presencia de dos grupos de elementos: objetos y subjetivos. Los primeros son la agresin ilegtima, la necesidad racional del medio empleado y la falta de provocacin suficiente de quien hace la defensa. En este punto no consideramos que la agresin ilegtima merezca el mismo tratamiento que la necesidad racional del medio empleado o que la falta de provocacin suficiente, ya que el primero de los elementos objetivos nombrados es aquel que va a habilitar el escenario en el cual se ejercitar la legtima defensa, de ah que sea ms apropiado denominarlo presupuesto: mientras que el segundo y el tercero son elementos que van a determinar el ejercicio mismo de la defensa (una vez que la posibilidad de ejercitarla ha sido habilitada), motivo por el cual es preferible denominarlos requisitos. En lo atinente al elemento subjetivo se considerar la exigencia de conocimiento de la situacin de justificacin.

3.- Regulacin de la Legtima Defensa en el Cdigo Penal

La Constitucin Poltica reconoce el Derecho de toda persona a la legtima defensa (artculo 2, inciso 23), pero es el Cdigo penal quien se encarga de hacer una previsin pormenorizada de los elementos que deben concurrir para que una conducta pueda ser amparada por esta causa de justificacin, as en su artculo 20, inciso 3 regula a la legtima defensa de la siguiente manera: Artculo 20. -Est exento de responsabilidad penal: (...) El que obra en defensa de bienes jurdicos propios o de terceros, siempre que concurran las circunstancias siguientes: a) Agresin ilegtima. b) Necesidad racional del medio empleado para impedirla o repelerla. Se excluye para la valoracin de este requisito el criterio de proporcionalidad de medios, considerndose en su lugar, entre otras circunstancias, la intensidad y peligrosidad de la agresin, la forma de proceder del agresor y los medios de que se disponga para la defensa. c) Falta de provocacin suficiente de parte del que se defiende. Si se ha sostenido que la legtima defensa es una causa de justificacin, entonces como pone de manifiesto Revilla Llaza la exencin de la responsabilidad penal a que hace referencia este precepto penal, debe entenderse como la exclusin de la antijuricidad de la conducta de quien obra amparado en ella. Por otro lado, la agresin ilegtima, la necesidad racional del medio empleado y la falta de provocacin suficiente de quien hace la defensa tienen que ser concurrentes segn la normativa penal peruana.

4.- Elementos objetivos de la Legtima Defensa

1.- Agresin Ilegtima 1.1.- Agresin


La agresin consiste en un comportamiento humano que pone en peligro o lesiona un legtimo inters ajeno protegido por el ordenamiento jurdico (bien jurdico del autor de la legtima defesa o de un tercero). O, lo que viene a ser lo mismo, todo aquel comportamiento humano que origina un peligro para una esfera organizativa ajena. Y, en particular, para los intereses legtimos adscritos a una esfera organizativa ajena en orden a posibilitar su desarrollo. La agresin debe entenderse no solo como una conducta que implique violencia o fuerza, sino cualquier comportamiento que amenace afectar un inters jurdicamente protegido. El trmino agresin se debe entender no en sentido natural, sino normativo social. De modo que con este criterio quedan incluidos dentro de agresin tanto la comisin como la omisin, y dentro de esta tanto la propia como la impropia,de modo que debe catalogarse tambin como agresin a los efectos de la legtima defensa la conducta del garante que no interrumpe el curso de riesgo que est emplazado a controlar.

1.2.- Ilegitimidad de la accin


La ilegitimidad de la agresin, entendida como antijurdica o ilcita se determina por cualquier sector del ordenamiento jurdico, v. gr. civil, administrativo, laboral, etc. El comportamiento agresivo por ms peligroso o lesivo que resulte para los bienes jurdicos, no fundamenta la legtima defensa si es que no es antijurdico. Por lo que no proceder actuar en legtima defensa frente a un acto tpico cometido al amparo de una causa de justificacin, en tal sentido no habr legtima defensa contra legtima defensa (el ladrn que es repelido por el dueo para evitar que huya con las cosas que sustrae, no puede invocar legtima defensa cuando a su vez repele a aqul) estado de necesidad justificante, etc.; pero s respecto al ejercicio abusivo del derecho a defenderse. El carcter ilcito est dado porque el actuar del agresor como el riesgo creado respecto del bien jurdico no son valiosos. Resulta, entonces indispensable que, adems del posible resultado, la accin sea contraria al ordenamiento jurdico. La agresin debe infringir normas jurdicas generales y no meros actos jurdicos de naturaleza privada, en tal sentido no basta un acto ilcito consistente en la simple violacin de un deber contractual y contra el cual el ordenamiento jurdico ofrece otras vas legales (demanda civil).

En la agresin ilegtima se contempla nicamente la presencia de una accin humana antijurdica. No se requiere que dicha conducta se subsuma dentro de un tipo penal, en tanto la legtima defensa acta contra cualquier inters jurdicamente protegido.

1.3 Actualidad de la agresin


Se considera que una agresin es actual cuando esta se est desarrollando, o cuando existe por parte del agresor una decisin irrevocable de dar comienzo a aqulla (inminencia de la agresin), esto se desprende tcitamente del texto legal cuando autoriza la legtima defensa para impedir o repeler el ataque. La conducta defensiva realizada una vez consumada la agresin, ya no cabe concebirla como legtima defensa sino como mera venganza retributiva. Ser actual la agresin que an perdura, es decir la que ha dado comienzo, pero que todava no ha terminado, entonces puede suceder que la infraccin se haya consumado pero la agresin no se ha agotado, pues aun persiste el peligro o la afeccin para el bien jurdico, por lo que el agredido puede actuar en legtima defensa.

1.4 Realidad de la Agresin


Es necesario mencionar que debe tratarse de una agresin que tenga existencia en el mundo objetivo, porque se dan casos en que el ataque al Derecho no se presente realmente, pero el sujeto acta en la creencia errnea de que si existe dicha agresin, con lo que se podr hablar de una agresin aparente, que llevar a la consideracin de que en tal caso se produce una defensa putativa. Ahora bien, en estos casos al faltar la agresin, que es el presupuesto que da cabida a los dems requisitos de la legtima defensa (necesidad e ilegitimidad de la agresin) no pueden ser tratados conforme al artculo 21 del Cdigo penal (es decir como si fuera una legtima defensa incompleta) sino que se resolver conforme a la teora del error en el Derecho penal.

1.5Bienes Jurdicos Defendibles


En cuanto a los bienes jurdicos defendibles es unnime el parecer doctrinal de aceptar que la legtima defensa opera contra ataques a bienes jurdicos individuales. El punto de discusin se centra actualmente en admitir o no la legitimidad de la defensa contra ataques a bienes jurdicos colectivos. Al respecto es aun mayoritaria las voces que no admiten una legtima defensa en estos casos; sin embargo, en nuestra opinin, no existen razn de fondo para negar la legtima defensa en estos supuestos pues en el caso de agresiones a bienes colectivos, es lgico que cualquiera que forme parte del grupo de personas afectadas por la

agresin pueda oponer una legtima defensa que impida la prosecucin del delito. Por ejemplo, que se pueda ejercer legtima defensa para evitar o repeler la comisin del delito de crteles de licitacin del artculo 241 del Cdigo Penal cuando se intente alejar de la licitacin pblica a los postores intervinientes mediante violencia o amenaza, o en el caso que se ejerza la defensa del correcto funcionamiento de la administracin pblica cuando se intenta alejar mediante violencia o amenaza a un funcionario pblico del ejercicio de sus labores pblicas.

2.- Necesida y Racionalidad de la defensa


El segundo elemento objetivo de la legtima defensa se haya recogido en el prrafo b), del inc. 3 del art. 20 de nuestro Cdigo penal, en los siguientes trminos: Necesidad racional del medio empleado para impedirla o repelerla. (...)

2.1. Necesidad de la defensa


Necesaria es la defensa idnea y no excesiva para evitar o neutralizar la agresin; es decirde las varias clases de defensa elegibles, debe optarse por aquella eficaz para acabar con el peligro y que cause el menor dao al agresor y que no est unida al riesgo inmediato de sufrir un dao. Por lo tanto la conducta concreta desplegada no podr considerarse necesaria cuando el agredido, o quien defiende a este,poda disponerde otra conducta menos lesiva, y le era exigible la realizacin de esa conducta (por no representar un riesgo para l ni para el agredido cuando se trate d un tercero defensor) en lugar de la conducta tpica en cuestin.

2.2 Racionalidad de la defensa necesaria


Una defensa puede ser necesaria, pero no siempre ser racional ; cuando no lo sea no podremos decir que se trate de un defensa legtima. La necesidad racional no predica sobre medios defensivos en concreto sino que se atiene a que la magnitud de la respuesta en relacin con l a lesin que trata de evitarse no sea jurdicamente disparatada. La simple razn jurdica es que no constituye ejercicio de un derecho la accin que lesiona los derechos de otro.

Este fundamento del requisito de racionalidad excluye la posibilidad de considerar a la defensa irracional como una forma de ejercicio abusivo o como un exceso en la legtima defensa.

3.- Falta de Provocacin Suficiente


La prdida del derecho de defensa por parte del que es agredido ilcitamente est condicionada por una provocacin que no necesita ser antijurdica pero s "suficiente; es decir de una intensidad e ndole apropiadas para que la persona concernida pierda la tranquilidad, reaccione agresivamente.En la misma lnea, como ya se dijo, la provocacin no puede configurar una agresin, pues de lo contrario la reaccin sera una defensa. Pero esa conducta anterior debe ser jurdicamente desvalorada en tal forma que haga caer la base fundante de la legtima defensa. Esta desvaloracin debe partir de que, si bien es verdad que nadie est obligado a soportar lo injusto sera siempre a condicin de que no haya dado lugar a lo injusto con su propia conducta.

5.- Elemento Subjetivo de la Legtima Defensa


Tal como hemos sostenido al momento de referirnos al aspecto subjetivo del autor una causa de justificacin en general, se tiene que el elemento a ser tomado en cuenta debe ser el conocimiento de dicho autor, dejando de lado la finalidad subjetiva de este, pues el estado psquico del autor es irrelevante para la imputacin penal.

CONCLUSIONES
La legtima defensa es una causa de justificacin , un permiso, constituye un ejercio de derechos; es un medio adecuado para lograr la convivencia social, fin que el Estado Regula. El criterio de proporcionalidad ya fue excluido de la legislacin peruana que configura la legtima defensa. Ha sido reemplazada por la racionalidad, que es un concepto de mayor cobertura, ms cognoscitivo. El juez necesita valorar a travs de este criterio otros elementos y circunstancias, como la intensidad del ataque, la peligrosidad, la forma de proceder del agresor y los medios que se usaron en la defensa. Por ello, es en el juicio donde se puede determinar si en verdad hubo legtima defensa. Una agresin antijurdica es actual cuando crea un estado de afectacin del bien jurdico que ya se ha concretado en lesin o puesta en peligro del bien jurdico, sin haber concluido tal afectacin. La jurisprudencia y doctrina nacional requieren la inminencia, pero nuestro texto legal ni emplea la voz inminente. La inminencia, refiere la cercana respecto del momento en que da comienzo la accin, Debe entenderse como inmediato signo de peligro para el bien jurdico. No debe identificarse inminencia con inmediatez en el tiempo cronolgico. Existe peligro inminente cuando la afectacin aun no se produjo pero es de inmediata produccin. La afectacin del bien jurdico puede darse bajo la forma de lesin o puesta en peligro.

BIBLIOGRAFIA
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