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Popkin El escepticismo surge en el pensamiento renacentista tras la querella de la Reforma, disputa llamada la regla de la fe, cuya discusin se centr

en el problema de encontrar un criterio de verdad. El rompimiento de Lutero con la Iglesia constituye un punto de partida para la influencia escptica en la formacin del pensamiento moderno. Lutero lleg a negar la autoridad de la Iglesia de Roma. En un principio, contra las indulgencias, la autoridad papal y otros principios catlicos. Deca que las proposiciones religiosas se juzgan por su conformidad con la tradicin de la Iglesia. En su carta al papa Len X trata de mostrar que ciertas prcticas eclesisticas estaban equivocadas. Entre 1519 y 1520, Lutero niega la autoridad de la Iglesia en materia de fe. Comienza una revuelta intelectual que ataca los abusos y corrupcin de la burocracia decadente. Su rival en Leipzig, Johann Eck, dice que Lutero lleg a negar la completa autoridad del Papa y los concilios, los cuales pueden errar, pues estn compuestos slo por hombres. Lutero leg que el Papa pudiese ser la nica autoridad en cuestiones religiosas. Afirm que el cristianismo slo tena un Evangelio, un Sacramento, que todos los cristianos tienen el poder de discernir y juzgar lo que es justo o injusto en materia de fe, y que la Escritura es superior al Papa al determinar las opiniones y acciones religiosas apropiadas. Las opiniones tomistas siguen siendo opiniones, no artculos de fe. Nadie est obligado a creer en ello. Lutero asever su nuevo criterio en la Dieta de Worms en 1521: ir contra nuestra conciencia no es seguro para nosotros ni depende de nosotros, dijo sin retractarse de nada. En esta declaracin de libertad cristiana, Lutero dej un criterio en que la conciencia est obligada a creer que lo que lee en la Escritura es cierta. El rechazo de los criterios aceptados eliminara la nica base para poner a prueba la verdad de una proposicin religiosa. Una vez desafiado un criterio fundamental, cmo saber cul debe ser aceptado? El rechazo de Lutero y su nueva norma condujeron a un ejemplo del problema del criterio: se da un razonamiento circular, el descubrimiento del criterio se vuelve imposible. El problema de justificar una norma del conocimiento verdadero no surge mientras no se desafe una norma. Para reconocer la verdadera fe, se necesitaba un criterio. Pero cmo haba de reconocerse el criterio verdadero? Por lo general se trata de resolver atacando el criterio de los rivales. Lutero atac la autoridad de la Iglesia, mostrando la incongruencia de sus opiniones. Los catlicos trataron de mostrar lo poco digna de fe que es la propia conciencia, y la dificultad de discernir el verdadero significado de la Escritura sin la gua de la Iglesia. Ambos bandos advirtieron de la catstrofe intelectual, moral y religiosa que sobrevendra en caso de adoptar el criterio del otro. Uno de los argumentos catlicos fue que el criterio de Lutero conducira a la anarqua religiosa: cada quien podra a pelar a su propia conciencia y afirmar que lo que pareca verdadero era verdadero, por tanto no quedara ninguna norma eficaz de verdad. Los reformadores estaban ocupados tratando de justificar su propio tipo de criterio subjetivo, individual, y al mismo tiempo aplicaban este como medida objetiva por la cual condenaban como herejas los llamados de sus enemigos a la conciencia. En la batalla por establecer el criterio de fe verdadero, surge una actitud escptica entre ciertos pensadores, como defensa del catolicismo. Erasmo de Rotterdam plantea una sugestin de la defensa escptica de la fe, que haba de dominar la Contrarreforma francesa. El anti-intelectualismo general de Erasmo y su repugnancia ante las discusiones teolgicas racionales le llevaron a proponer una especie de base escptica para permanecer dentro de la Iglesia.

Los asuntos humanos son tan oscuros y variados que nada puede conocerse claramente. Este desprecio del esfuerzo intelectual iba aunado a su defensa de una piedad cristiana sencilla, no teolgica. Las controversias teolgicas no eran del gusto de Erasmo, quien declara que preferira seguir la actitud de los escpticos y suspender todo juicio, especialmente cuando lo permiten la autoridad inviolable de la Escritura y los decretos de la Iglesia. La Escritura no es tan clara como quiere hacernos creer Lutero, y hay algunos pasajes demasiado oscuros para que el espritu humano pueda penetrar en ellos. Cmo saber si Lutero encontr realmente la respuesta? Para Erasmo, lo importante es una piedad cristiana, lo dems es muy complejo para que el hombre lo pueda juzgar. Es ms fcil permanecer en una actitud escptica y aceptar la antiqusima sabidura de la Iglesia en estas cuestiones, que tratar de comprender y juzgar por uno mismo. El tonto cristiano estaba mucho mejor que los altos telogos de Pars, enredados en un laberinto creado por ellos mismos. Siendo tontos cristianos, llevaramos una vida verdaderamente cristiana, y podramos evitar todo el mundo de la teologa aceptando las opiniones religiosas promulgadas por la Iglesia, sin tratar de comprenderlas. Este intento de justificacin escptica de la regla catlica de la fe provoc una furiosa respuesta de Lutero, quien calific el libro de Erasmo como una vergenza y un escndalo. El error central, segn Lutero, era que Erasmo no comprenda que un cristiano no puede ser escptico. Un cristiano debe estar seguro de lo que afirma, pues de otra manera no es cristiano. El cristianismo requiere la afirmacin de ciertas verdades porque el hombre, en su conciencia, est completamente convencido de su verdad. El cristianismo es la negativa completa del escepticismo. Para encontrar las verdades, hemos de consultar la Escritura. Pese a que haya partes difciles de entender, esto no significa que no podamos encontrar la verdad en ella. Si muchas cosas siguen siendo oscuras para algunos, es culpa de su ceguera, que no les permite desear conocer las verdades reveladas. El sol no es oscuro slo porque yo pueda cerrar los ojos y negarme a verlo. Lutero estaba seguro de que haba un cuerpo de verdades religiosas que conocer, de que estas verdades eran de importancia decisiva para los hombres, y de que la regla de fe de Lutero lo que la conciencia estaba obligada a creer despus de leer las Escriturasnos mostrara estas verdades. Lutero dijo a Erasmo que su enfoque escptico en realidad implicaba una falta total de fe en Dios y que era una manera de burlarse de l. Esta disputa entre Erasmo y Lutero indica una parte de la estructura bsica del problema del criterio. Erasmo estaba dispuesto a reconocer que no poda afirmar con certidumbre lo que era cierto, pero estaba dispuesto a aceptar la decisin de la Iglesia. Esto no demuestra que la Iglesia tuviese la autoridad en materia de fe. Como era incapaz de distinguir con certeza la verdad de la mentira, dejaba la responsabilidad que durante siglos haba estado estableciendo tal distincin. Lutero, en cambio, insista en la certidumbre. Haba demasiado en juego para conformarse con menos. Tan slo la propia conviccin ntima poda justificar la aceptacin de cualquier opinin religiosa. La verdad se nos impone, el verdadero conocimiento religioso no contiene ninguna contradiccin. As, la regla de fe para los reformadores parece haber sido la certidumbre subjetiva, las obligaciones de la propia conciencia. Pero este tipo de subjetivismo est expuesto a muchas objeciones. El mundo de la Reforma tena, de sobra, telogos de opiniones opuestas, suscritas cada una por la conciencia de los hombres que las afirmaban.

Para aclarar y apoyar la teora del conocimiento religioso de los reformadores, el siguiente gran jefe de la revuelta contra la autoridad de la Iglesia, Juan Calvino, intent elaborar con mayor detalle la teora de la nueva autoridad en materia de fe. Afirm que la Iglesia no puede ser juez de la Escritura, ya que la autoridad de la Iglesia reposa sobre algunos versculos de la Biblia. Por tanto, la Escritura es el venero bsico de la verdad religiosa. Pero cmo reconocemos la fe y determinamos con certidumbre lo que dice la Escritura? En primer lugar hay que comprender que la Biblia es la Palabra de Dios. Qu cnones nos autorizan a decir esto? Se requiere una prueba completa, cuya evidencia se de validez a s misma mediante iluminacin del Espritu Santo. Tenemos una persuasin interna, que nos ha dado Dios, tan imperiosa que se convierte en completa garanta de nuestro conocimiento religioso. Esta persuasin interna no slo nos asegura que la Escritura es la palabra de Dios, sino que, al leer atentamente la Escritura, nos obliga a captar su contenido y creer en l. Hay una doble iluminacin para los elegidos, siempre que haya, primero, la regla de fe, la Escritura, y la regla de la Escritura (los medios de discernir su mensaje y creer en l). La verdad religiosa slo puede ser reconocida por aquellos a quienes Dios elige. El criterio de si uno ha sido elegido es una persuasin interna que nos capacidad a examinar la Escritura y a reconocer las verdades que hay en ella. Para los elegidos, la Escritura es la regla de fe, y la Escritura es regla de la Escritura. Para los calvinistas originales, la evidencia fundamental de la verdad de sus opiniones era la de persuasin interna. La importancia de tener razn es tan grande que necesitamos una seal segura e infalible. Pero la consecuencia es un crculo: el criterio del conocimiento religioso es la persuasin interna, la garanta de la autenticidad de la persuasin interna es que fue causada por Dios, y de esto quedamos asegurados por nuestra persuasin interna. La manera de argir contra la condena era atacar la pretensin de certidumbre de los calvinistas. Castalion trat de destruir las bases de la completa seguridad de Calvino en la verdad de sus creencias religiosas, sin destruir al mismo tiempo la posibilidad del conocimiento religioso. Para eso, indic que en religin hay muchas cosas oscuras en exceso para que todo el mundo pueda estar absolutamente cierto de la verdad. Estas oscuras materias haban sido fuente de controversia durante pocas, pero ninguna era lo bastante manifiesta para que todo el mundo tuviera que aceptarla. En realidad nadie estaba tan seguro de la verdad en cuestiones religiosas que se justificara matar a otro por hereja. De Beza, discpulo de Calvino, indic que la existencia de controversias slo probaba que algunas personas se equivocaban. Los verdaderos cristianos estn persuadidos por la Revelacin, por la Palabra de Dios, que es clara para quienes la conocen. Castalion trat de mostrar lo poco que podemos conocer y la manera razonable de juzgar este conocimiento. Su objetivo es indicar lo que se debe creer, ya que uno de los problemas bsicos del hombre en esta edad de controversia es que se cree algunas cosas que son dudosas y duda de otras que no lo son. Hay asuntos que no son dudosos, como la existencia de Dios, la bondad de Dios y la autenticidad de la Escritura. Por otra parte, hay un tiempo para creer y un tiempo para dudar. Este ltimo llega cuando surgen cosas oscuras e inciertas. No podemos resolver las cuestiones dudosas tan slo examinando la Escritura, como dicen los calvinistas, ya que hay disputas sobre cmo interpretar la biblia, y la Escritura es oscura en muchos puntos. Para evaluar una cuestin en disputa, es necesario buscar un principio por el cual la verdad resulte tan manifiesta, que ninguna fuerza del universo pueda hacer posible una alternativa. Es la capacidad humana de buen sentido e inteligencia el instrumento del juicio que debemos confiar. El propio

Jesucristo resolva las diferencias valindose de sus sentidos y de su razn. Hay dos tipos de dificultades: una, que nuestras facultades pueden ser incapaces de funcionar apropiadamente por causa de enfermedad o de nuestro involuntario mal uso de ellas, y otra que las condiciones externas pueden impedirnos resolver un problema. A la luz de estas consideraciones prcticas, slo podemos aplicar nuestros instrumentos de juicio, nuestros sentidos y nuestra razn, siendo razonables en nuestras evaluaciones sobre la base del sentido comn y la experiencia anterior, y eliminando hasta donde sea posible las condiciones controlables como la malicia y el odio, capaces de alterar nuestro juicio. Si es necesario descubrir una regla de fe, una norma para distinguir la fe verdadera de la falsa, cmo se logra esto? Castalion, en lugar de emplear los problemas escpticos acerca del conocimiento religioso como excusa o justificacin para aceptar la va de la autoridad de la Iglesia, ofreci otras normas, reconocidamente imperfectas: las capacidades humanas de los sentidos y la razn. La bsqueda de certidumbre habr de ser abandonada, a cambio de la bsqueda de la razonabilidad. El rompimiento con la autoridad no estaba a favor de un tolerante individualismo en materia de religin, sino en favor de un completo dogmatismo en el conocimiento religioso. Los reformadores trataron de mostrar que la Iglesia de Roma no tena ninguna garanta de sus verdades religiosas profesadas, que la norma de autoridad tradicional no llevaba consigo una seguridad de la certidumbre absoluta de la posicin de la Iglesia, a menos que sta pudiese probar de alguna manera que la autoridad tradicional era el criterio de verdad. El intento de justificar una norma requiere otras normas, que a su vez han de justificarse. Utilizando los principios de conocimiento religioso ofrecidos por la Iglesia, dicen los jefes protestantes, nunca podramos estar seguros (a) de que la Iglesia de Roma era la verdadera Iglesia, y (b) de lo que era la verdad en materia de religin. Por su parte, el bando catlico atac a los reformadores mostrando lo injustificable de sus normas y la manera en que las pretensiones de certidumbre de los reformadores conduciran a un completo subjetivismo y escepticismo acerca de las verdades religiosas. Los reformadores aseguran que la verdad se encuentra en la Escritura, con slo examinarla sin prejuicios, pero el significado de la Escritura es oscuro, como lo demuestran las controversias, no slo entre sus lectores catlicos y protestantes, sino tambin las controversias dentro del propio campo protestante. Se necesita que un juez fije las normas de la interpretacin apropiada. Los reformadores dicen que la conciencia, la luz interior o algo por el estilo es el juez de la Escritura, pero distintas personas tienen distintas luces interiores. Los calvinistas insisten en que esa luz interna es segura cuando ha sido enviada o guiada por el Espritu Santo, pero de quin es? Las nicas normas que nos ofrecen los reformados parecen no ser otras que sus opiniones privadas: Calvino piensa que Calvino ha sido iluminado. Las opiniones personales no confirmadas ni confirmables parecen realmente una base para la certidumbre en asuntos religiosos. Mientras cada bando trataba de socavar los fundamentos del otro, y cada uno trataba de mostrar que su rival tropezaba con una forma insoluble del clsico problema escptico del criterio, cada bando, asimismo, haca afirmaciones de certidumbre absoluta en sus propias opiniones. Los catlicos encontraban la garanta en la tradicin, los protestantes en la iluminacin que revelaba la Palabra de Dios en la Escritura. El ncleo intelectual de esta batalla de la Reforma se hallaba en la bsqueda de una justificacin de la verdad infalible en religin, mediante algn tipo de criterio

evidente oo que se diera validez a s mismo. Cada bando pudo mostrar que el otro no tena una regla de fe que pudiese garantizar con absoluta certidumbre sus principios religiosos. En el bando protestante, dialcticos como La Placette y Boullier tambin pudieron mostrar que el punto de vista catlico introduce un escepticismo universal en todo el sistema de la religin cristiana. Antes de adoptar la va de la autoridad, habramos de descubrir si la tradicin de la Iglesia es la autntica. Para esto se necesitaba un juez o un a autoridad, que no podra recaer en la propia Iglesia. El rechazo de los reformados a las normas aceptadas del conocimiento religioso plante una pregunta fundamental: cmo justificar las bases de nuestro propio conocimiento? Este problema desencadenara una crisis escptica no slo en la teologa sino tambin en todos los dems campos del conocimiento humano. La bsqueda de la certidumbre habra de dominar la teologa y la filosofa durante los dos siglos siguientes. El gradual fracaso de estos monumentales esfuerzos hara que la bsqueda de la certidumbre condujese a otras dos bsquedas: la de la fe y la de la razonabilidad; el fidesmo puro v/s el escepticismo mitigado. Varios de los moderados sugirieron una manera de evitarla. Glanvill anunci que Mientras los hombres acaricien sus aprehensiones privadas, y todo terco presumido levante una ctedra infalible en su propio cerebro, no podr esperarse nada ms que eterno tumulto y desorden. Clifford indic que todos los infortunios que han seguido a la variedad de opiniones desatada desde la Reforma, han procedido enteramente de estos dos errores: el de aunar la infalibilidad a cualquier cosa que consideremos la Verdad, y la condenacin de todo lo que creemos que es un error. El meollo del problema fue resumido en el debate entre el catlico Hayer y el protestante Boullier. Hayer mostr que el protestantismo conduce a una incertidumbre completa en la fe religiosa, y por tanto al pirronismo total. Boullier demostr que la pretensin catlica de conocimiento infalible nos lleva a descubrir que no existe tal conocimiento, y por tanto a la total duda y pirronismo. La solucin, insisti Boullier, se hallaba en mostrarse razonable a la vez en ciencia y en religin, y en reemplazar la bsqueda de una certidumbre absoluta e infalible por una aceptacin, un tanto tentativa de la certidumbre personal como norma de verdad, norma que aunque puede no ser lo menos ideal, al menos nos permite en alguna manera limitada resolver las dificultades. El problema de la norma de conocimiento, que la Reforma coloc en lugar principalsimo, fue resulto de dos maneras distintas en el siglo XBVI: por una parte, la suspensin escptica del juicio, propuesta por Erasmo, apelando a la fe y sin motivos racionales; por la otra, la solucin razonable de Castalion, ofrecida despus de reconocer que los hombres no podan llegar a la certidumbre completa. Como el carcter peculiar del desarrollo de estas dos soluciones hasta la crisis escptica desencadenada por la reforma se debe en gran medida al accidente histrico de que al tiempo que surgi la crisis escptica se redescubrieron los escritos y teoras de los escpticos griegos, es importante analizar el conocimiento y el inters en el escepticismo pirrnico y acadmico durante el siglo XVI, y aclarar la manera en que, con los redescubrimientos de los antiguos argumentos de los escpticos, la crisis pas de la teologa a la filosofa.