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Los sistemas de ERP cuentan con un largo currculo de cerca de 40 aos, acumulando algunos errores y xitos.

Su evolucin se dio como una herramienta estratgica al mismo tiempo en que las tecnologas de informacin tambin evolucionaban, y a travs de los sucesivos mejoramientos de las tcnicas de gestin. Antes de la dcada de 60, y con el objetivo de garantizar el correcto funcionamiento organizacional de las empresas, gran parte de los negocios eran apoyados por tcnicas de gestin de inventarios. La ms popular de ellas todas era la EQQ Economic order of Quantities (Orden Econmica de Cantidades). En esta tcnica, cualquier artculo en stock ser analizado en funcin de su valor de coste de pedidos y por el coste de almacenaje, es decir, son estimadas las ventas al ao de forma de optimizar el costo final de los artculos y la cantidad de los mismos a tener en stock en el almacn. A partir de los aos 60, surge una nueva tcnica con el nombre MRP Material Resource Planning (Planificacin de Pedidos de Material), tcnica esta que ir a conocer su segunda fase, los aos 80 que se hablara a continuacin. Era una forma activa de gestionar y planear inventarios, explorando en busca de los productos finales a travs de una planificacin de produccin especfica y su transformacin en una tabla ordenada de rdenes de pedidos y produccin, no dejando de lado las cantidades en stock. El MRP es simple y de lgico, pero en una situacin real, genera una enorme cantidad de datos, lo que lo hace muy incmodo ser implantado en un ordenador. Se hace muy pesado y lento, especialmente si el proceso es hecho manualmente, siendo por eso indispensable el uso de ordenadores para su debido funcionamiento. El MRP obtuvo excelentes resultados al nivel de: - Reducir la cantidad de los stocks en almacn; - Reducir los tiempos de produccin y distribucin, pues mejoraban la coordinacin disminuyendo as los atrasos; - Aumento de la eficiencia a todos los niveles. Esta tcnica prob ser un excelente mtodo de gestin de inventarios, pero pecaba en otras importantes reas de las empresas u organizaciones. Con la llegada de los aos 70, aparece una nueva tcnica semejante al MRP pero modificada al nivel de la lgica de funcionamiento original. Era a CL MRP Closed Loop Material Resource Planning (Planificacin de Pedidos de Material de Ciclo Cerrado). En esta nueva tcnica, la capacidad de produccin pas a ser tomada en cuenta, resultando en una nueva inclusin de un mtodo en el sistema, el CRP Capacity and requiring Planning (Planificacin de Requisitos y Capacidades). Alrededor de la dcada de 80, y como ya se mencion cuando se abord el MRP, surge la evolucin de este, el MRP-II que abordaba el concepto de la planificacin de recursos de produccin y la necesidad de ensanchar la gestin la otras reas de la empresa. Surge as un mtodo efectivo de gestin de todos los recursos de una empresa que transforma la planificacin operacional en unidades, la planificacin financiera en dinero y, por su parte, tiene capacidad de efectuar simulaciones basadas en preguntas What If? (y que si?). Es hecho a partir de una variedad de funciones que se interligam entre s (Surge aqu ya el primer concepto de ERP): planificacin de negocios, planificacin de produccin, tablas de tiempos de produccin, planificacin de material y requisitos, planificacin de capacidades y el funcionamiento del sistema para capacidades y prioridades. Lo que resulta de este sistema debe ser integrado con otros informes financieros, tales como balances, pedidos, compras, stocks, produccin, etc. Los MRP II tuvieron serios contratiempos, pues asuman tiempos de produccin fijos, capacidades infinitas, procesamiento en batch, etc. Al largo de los aos, otras importantes herramientas evolucionaron automatizando todo el proceso de gestin de produccin: - Dibujo auxiliado por ordenador; - Produccin auxiliada por ordenador; - Produccin integrada por ordenador; - Sistemas de gestin de produccin influenciada por clientes. Pasado, ms o menos, una dcada, alrededor de 90, y ya con todas las innovaciones tecnolgicas de la poca y su necesidad de expansin la reas tan distinguidas como la Ingeniera, Finanzas, Recursos Humanos, Gestin de Proyectos, Servicios y Banca, es decir, todas las actividades que son inherentes a cualquier empresa, totalmente integradas en una solucin. Surge el ERP Enterprise Resource Planning (Software de Gestin Empresarial). Un hecho importante es que se integren todos los subsistemas existentes en una empresa, los ERP consiguen resultados mejores que el total de los subsistemas en separado (El todo es mayor que la suma de sus partes). Los tradicionales sistemas aplicacionales usados generalmente por las empresas tratan todas las transacciones en separado. Son hechos y usados para responder la funciones especficas que fueron destinados. Los ERP dejaron de mirar aisladamente a una transaccin, pero como parte integral de un conjunto de procesos interligados que caracterizan toda la existencia de una empresa o institucin. Casi todos los sistemas de aplicaciones tradicionales usados en separado por algunas empresas nada ms son herramientas de manipulacin de datos. Almacenan datos, los procesan y los presentan de forma apropiada requerida por el usuario. En este proceso, el nico problema es que no hay conexin aparente entre los diversos sistemas usados por los diferentes departamentos. Un sistema ERP hace lo mismo, pero de una manera diferente. Surgen fcilmente centenares de tablas llenas de datos generados como resultado de diversas transacciones, quedndose slo en el departamento que les dio origen, en vez de que sean tratados e integrados de forma a que sean utilizados por mltiples usuarios en mltiples departamentos y para diferentes fines que no fueron el objetivo inicial. Fue esta evolucin que llev, desde los aos 60 hasta a nuestros das, por eso no se puede dejar de hablar en la importancia que la evolucin de la tecnologa tuvo en el nacimiento del ERP, o sea, de toda su infraestructura tecnolgica y que no es posible separar de la forma actual de hacer negocios. La constante evolucin de la tecnologa y la reduccin del precio del hardware hizo que las pequeas y medias empresas pudieran tener un sistema ERP. Los primeros ERPs fueron inicialmente desarrollados para funcionar en mainframes. Con la llegada de los famosos PCs y las arquitecturas cliente/servidor de mltiples capas en Unix, La as/400 y Windows NT, la relacin con SGBD (Sistemas de Gestin de Bases de Datos) y su integracin con tecnologas Web contribuy en gran medida para la facilidad de utilizacin de los sistemas ERP. Tambin es importante es la transferencia de datos electrnicamente por los diversos depatamentos de una empresa, visto que los mismos se encuentran distribuidos por tiendas, puestos de distribucin, almacenes, y ni siquiera todo est en el mismo local, de hecho, pueden encontrarse a ms de 300 km de distancia. Sistemas como lo Internet, Intranet, Workflow, Workgroups, Groupware, Datamining, Datawarehousing, etc, influencian a los ERPs para una evolucin hacia el futuro. Los ERP evolucionaron hasta los das de hoy y continan en constantes evolucin, pues intentan de una forma u otra acompaar la evolucin de las propias tecnologas computacionales. Todo esto llev las empresas a creer que los sistemas ERP podran mejorar la performance de una empresa.