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EL ARTCULO 233 DE NUESTRA CONSTITUCIN ESTABLECE: "Si la falta absoluta se produce durante los primeros 4 aos del perodo

constitucional, se proceder a nueva eleccin universal, directa y secreta dentro de los 30 das consecutivos siguientes". El lamentable fallecimiento del presidente de la Repblica y lder de la Revolucin Bolivariana, Hugo Rafael Chvez Fras, configura automticamente una falta absoluta en los trminos que establece el artculo 233 de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela. El propio Hugo Chvez solicit, la ltima vez que se dirigi a su pueblo en una histrica alocucin, el pasado 8 de diciembre, que en caso de su ausencia o inhabilitacin, se cumpliera lo que reza la Carta Magna aprobada por la mayora del pueblo venezolano, en elecciones secretas, directas y universales. Hace escasas horas, el vicepresidente para el rea poltica del Gobierno bolivariano y canciller de la Repblica, Elas Jaua Milano, expres que "no debe haber espacio para las especulaciones. Haremos lo que el Presidente dijo que haba que hacer, lo que est en la Constitucin". En este sentido, le presentamos a continuacin el texto ntegro del artculo 233: "Sern faltas absolutas del Presidente o Presidenta de la Repblica: su muerte, su renuncia, o su destitucin decretada por sentencia del Tribunal Supremo de Justicia; su incapacidad fsica o mental permanente certificada por una junta mdica designada por el Tribunal Supremo de Justicia y con aprobacin de la Asamblea Nacional; el abandono del cargo, declarado como tal por la Asamblea Nacional, as como la revocacin popular de su mandato. Cuando se produzca la falta absoluta del Presidente electo o Presidenta electa antes de tomar posesin, se proceder a una nueva eleccin universal, directa y secreta dentro de los treinta das consecutivos siguientes. Mientras se elige y toma posesin el nuevo Presidente o la nueva Presidenta, se encargar de la Presidencia de la Repblica el Presidente o Presidenta de la Asamblea Nacional. Si la falta absoluta del Presidente o la Presidenta de la Repblica se produce durante los primeros cuatro aos del perodo constitucional, se proceder a una nueva eleccin universal, directa y secreta dentro de los treinta das consecutivos siguientes. Mientras se elige y toma posesin el nuevo Presidente o la nueva Presidenta, se encargar de la Presidencia de la Repblica el Vicepresidente Ejecutivo o la Vicepresidenta Ejecutiva. En los casos anteriores, el nuevo Presidente o Presidenta completar el perodo constitucional correspondiente. Si la falta absoluta se produce durante los ltimos dos aos del perodo constitucional, el Vicepresidente Ejecutivo o la Vicepresidenta Ejecutiva asumir la Presidencia de la Repblica hasta completar dicho perodo".

Adicionalmente, hay que recordar que el pasado mircoles 9 de enero, al medioda, en ponencia transmitida en cadena nacional de radio y televisin, la presidenta del Tribunal Supremo de Justicia (TSJ), Luisa Estela Morales, junto a los magistrados titulares de la Sala Constitucional de este rgano, inform sobre la interpretacin solicitada respecto al alcance y contenido del artculo 231 de la Carta Magna, expresada en sentencia conjunta, producto de deliberaciones compartidas. En primer lugar, se interpret que, para ese entonces, no haba ni siquiera ausencia temporal del presidente de la Repblica, Hugo Chvez. "A pesar de que el 10 de enero prximo inicia un nuevo perodo constitucional no es necesaria una nueva toma de posesin en relacin del Presidente Hugo Chvez en su condicin de Presidente reelecto, en virtud de no existir interrupcin en el ejercicio del cargo". "El Presidente no es un nuevo Presidente, es el mismo". En este sentido, la magistrada Morales explic que "la juramentacin del Presidente reelecto puede ser efectuada en una oportunidad posterior al da 10 de enero de 2013 ante el Tribunal Supremo de Justicia, de no poder realizarse dicho da ante la Asamblea Nacional, de conformidad con lo previsto en el artculo 231 de la Carta Magna. Dicho acto ser fijado por el TSJ, una vez que exista constancia de parte del Presidente del cese de los motivos sobrevenidos que hayan impedido la juramentacin". "En atencin al principio de continuidad de los Poderes Pblicos y preservacin de la voluntad popular, no es admisible que ante la existencia de un desfase cronolgico entre el inicio del nuevo perodo constitucional y la juramentacin de un Presidente reelecto, se considere, sin que el texto fundamental as lo paute, que el Gobierno queda ipso facto inexistente. En consecuencia, el Poder Ejecutivo constituido por el Presidente, Vicepresidente, ministros y dems rganos y funcionarios de la administracin, seguir ejerciendo cabalmente sus funciones con fundamento en el principio de la continuidad administrativa", reza la ltima conclusin de la sentencia leda por Morales. Finalmente, la presidenta del TSJ explic que "la Sala Constitucional es la mxima intrprete de la Constitucin" y agreg que "la interpretacin que hace la Sala, por mandato del mismo texto, es vinculante".