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BREVIARIOS DEL FONDO DE CULTURA ECONMICA

EL TORO DE MINOS

EL TORO DE MINOS
por LEONARD COTTRELL
Traduccin de Margarita Villegas de Robles

FONDO DE CULTURA ECONMICA Mxico Primera edicin en ingles, 1953 Segunda edicin en ingles, revisada 1955 Primera edicin en espaol, 1958 Undcima reimpresin, 1995 Ttulo original The Bull of Minos 1953, Evans Brothers Ltd , Londres D R 1958, FONDO DE CULTURA ECONMICA D R 1987, FONDO DE CULTURA ECONMICA, S A DE C V D R 1995, FONDO DE CULTURA ECONMICA Carretera Picacho-Ajusco 227, 14200 Mxico, D F ISBN 968-150750-3 Impreso en Mxico

Este libro se termin de imprimir y encuadernar en el mes de noviembre de 1995 en Impresora y Encuadernadora Progreso, S. A. de C. V. (IFPSA), Calz. de San Lorenzo, 244; 09830 Mxico, D. F. Se tiraron 3 000 ejemplares.

Cottrell, Leonard

El toro de Minos

NDICE GENERAL
Prefacio a la tercera edicin Prefacio a la segunda edicin Introduccin del profesor Alan Wace Prlogo 1. Homero y los historiadores 2. Schliemann el romntico 3. El "tesoro de Pramo" 4. "La urea Micenas" 5. Pausa para reflexionar 6. "Aqu empieza una ciencia enteramente nueva" 7. Contina la bsqueda 8. Preludio a Creta 9. Isla de leyenda 10. Se acepta el desafo 11. La gruta donde naci Zeus 12. "Y el asombro es cada vez mayor" 13. Dentro del laberinto 14. La Villa Ariadna 15. El palacio de los reyes del mar 16. "Las antiguas tradiciones eran ciertas" Eplogo Apndice A: La segunda gloria de Micenas Apndice B: El "Everest" de la arqueologa griega Bibliografa ndice de ilustraciones
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ndice de ilustraciones
(Las fotografas son de Cottrell, John Murray, Macmillan, Museo Ashmole y Methuen )

1- Tumba "tholos" micnica (la "cmara del tesoro de Atreo") 2- Heinrich Schliemann y Sofa Schliemann, con las "joyas de Helena" 3- La puerta de los Leones, Micenas. 4- Las tumbas de fosa vertical, encontradas dentro de la ciudadela de Micenas. 5- (Arriba)Combate armado en un pequeo valle (obsrvese el escudo de cuerpo entero homrico). Sello de oro procedente de la cuarta tumba de fosa vertical, Micenas. (Abajo)joya de sardnice, procedente de Micenas, donde aparece un guerrero con escudo en forma de ocho. 6- (Izquierda)Poterna, Micenas. (Derecha) Entrada a la cisterna subterrnea secreta, Micenas 7- Objetos encontrados en las tumbas de fosa vertical, Micenas. 8- Pual con incrustaciones de oro, representando una escena de la caza del len (obsrvense los escudos de cuerpo entero homricos). 9- Mscara de oro, procedente de las tumbas de fosa vertical de Micenas. (Schliemann crey que era la mscara de Agamenn). 10- (Arriba)Vista desde la ciudadela de Micenas. (Abajo) Escena que al parecer representa el asesinato de Egisto y Clitemnestra por Orestes, sello encontrado en Micenas. 11- (Izquierda) Murallas ciclpeas, Tirinto. (Derecha) La "copa de Nstor". 12- Retrato de Sir Arthur Evans con el palacio de Cnosos al fondo. 13- Los "cuernos de la consagracin", Cnosos. Al fondo el monte Jukta; por aqu llegaban los viajeros que venan del Sur (de Egipto). 14- (Arriba)El Saln del Trono, Cnosos. (Abajo)Almacn con jarrones de aceite en su posicin original y los depsitos subterrneos, Cnosos. 15- El "Copero", fresco de Cnosos. 16- Una vasija minoica. 17- El prtico septentrional, Cnosos. 18- Ejemplos de "keftiu" (pueblos del mar, probablemente cretenses) sobre los muros de tumbas egipcias.
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19- El Saln del Trono restaurado, Cnosos.

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20- La diosa-madre de Creta. Estatuilla de faenza. (Fitzwilliam Museum, Cambridge.) 21- Vista del cuarto principal, restaurado, de las habitaciones privadas de la reina. Colores: principalmente azul plido, rojo xido y ante. Las damas son reproducciones de los "frescos miniatura". 22- Damas de la corte de Minos. 23- Ejemplos de cermica del Perodo Minoico Reciente (IB), adornados con temas marinos. Obsrvense el pulpo, el delfn, la estrella de mar y el argonauta. 24- Las copas de oro de "Vafeio". Escenas que representan la caza de toros salvajes. 25- (Arriba)El deporte minoico del "salto del toro", fresco del palacio de Cnosos que representa al acrbata saltando por encima del dorso del toro. El "toreador" de la derecha es una muchacha. (Abajo) Cmo realizaban esta hazaa los acrbatas. 26- Fresco del "joven prncipe" (a veces llamado el Rey-Sacerdote), Cnosos. 27- El Saln de las Hachas Dobles, Cnosos. 28- Ritn de esteatita con boxeadores. 29- (Arriba)La "zona teatral", palacio de Faestos. (Abajo)La gran escalinata de la entrada, palacio de Faestos. 30- (Arriba)Sala de audiencias, palacio de Faestos. (Abajo) El palacio de Faestos y la llanura de Messara, vistos desde la posada. 31- Palacio de Faestos. 32- (Arriba) El autor en Hercleo. (Abajo) Despedida de Creta. Pgina 148: Reproduccin de una tableta de Pylos. Pgina 152: Tabla con los valores fonticos sugeridos, correspondiendo a 68 de los 88 signos del sistema "Lineal B".

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Arribado [Teseo] a Creta, segn se escribe y canta por los ms, recibiendo de Ariadna, que de l se enamor, el hilo, e instruido de cmo se poda salir de los rodeos del Laberinto, dio muerte al Minotauro...
Plutarco, Teseo, XIX. (Trad. de A. Ranz Romanillos, Col. Universal, Madrid - Barcelona, 1919)

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PREFACIO A LA TERCERA EDICIN INGLESA


Cuando escrib la primera edicin de este libro, hace casi 20 aos, no tena idea de que su atractivo perdurara tanto tiempo, de que seguira vendindose ao tras ao y de que sera publicado en unos diez idiomas. Pero al parecer el llamado de los griegos de Minos y de los micenios de Creta, que vivieron hace entre tres mil y cuatro mil aos y crearon en el continente europeo civilizaciones comparables a la de Egipto en la poca de su grandeza, es perenne, y cada generacin de lectores con aficiones arqueolgicas queda fascinado por ellas. Creo asimismo que gran parte de su atractivo se halla en los personajes que all figuran tan destacadamente, los grandes arquelogos Heinrich Schliemann y sir Arthur Evans, el primero de los cuales descubri la civilizacin micnica de Grecia, mientras que el segundo excav y parcialmente reconstruy el soberbio palacio minoico de Cnosos en Creta, hogar legendario del rey Minos. Adems de Cnosos, otros dos palacios, en Festos y en Mallia, fueron descubiertos por arquelogos italianos y franceses, y en aos muy recientes un cuarto, en Kato Zakro, en el extremo oriental de Creta, que tena nexos comerciales con Egipto y con el Oriente. Estos hombres fueron los principales protagonistas, pero muchos otros sabios distinguidos han seguido contribuyendo a hacer historia, entre ellos el finado profesor A. B. Wace, con quien qued en deuda de gratitud por haber ledo mi manuscrito, por sus valiosas sugerencias y por haber escrito la introduccin. Hay otra destacada personalidad, la del joven y brillante arquitecto Michael Ventris, tambin finado, quien, durante un perodo de 17 aos, desde que l mismo tena 17, logr hacer lo que docenas de sabios haban intentado sin xito. Descifr el misterioso sistema de la escritura micnica al que Evans haba llamado "Lineal B" para distinguirlo de un sistema de escritura similar pero diferente, el "Lineal A", que aun no ha sido descifrado. El sistema "Lineal B" result ser una forma primitiva del griego tal como lo hablaban los micenios (los "aqueos de hermosas grebas" de Homero), pueblo de habla griega que lleg a Grecia mil aos antes que los griegos de la poca clsica. De todo esto trata mi libro The Lion-Gate, secuela de El Toro de Minos. Ventris, por desgracia, muri en un accidente automovilstico a la edad de 34 aos.

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PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN INGLESA


Este libro fue planeado el ao 1951, se escribi en 1952 y 1953 y se public a fines de 1953. Mientras se estaba imprimiendo, se produjeron en los medios arqueolgicos del Mar Egeo varios acontecimientos notables que ya no fue posible incluir en la edicin anterior, salvo en forma de un breve apndice. Estos acontecimientos fueron el descubrimiento en Micenas de un crculo de tumbas completamente "nuevo", que contena ricos tesoros de arte micnico, otros varios hallazgos notables fuera de las murallas de la Ciudadela debidos al profesor Wace, y por ltimo, aunque no de menos importancia, el descifre parcial de la escritura minoico-micnica llamada "Lineal B", logrado por Michael Ventris. Como la primera edicin se ha agotado y otra est a punto de aparecer, he aprovechado la oportunidad para ponerla al da, aadiendo otros dos captulos y revisando el resto del texto, sin alterar, naturalmente, el contenido esencial del libro, inspirado en una visita que hice a Grecia y Creta en la primavera de 1951. Los ltimos descubrimientos, aunque han abierto nuevas perspectivas llenas de posibilidades, no afectan la parte histrica de la narracin y en realidad no es posible apreciar debidamente el significado de estos descubrimientos hasta haber estudiado las conclusiones a que llegaron Schliemann y Evans. Antes de seguir, quiero expresar mi gratitud a los autores cuyas obras han servido para documentar este libro. Cualquiera que intente escribir un libro sobre el desarrollo de la civilizacin minoica tendr que recurrir a la gran obra de Sir Arthur Evans, The Palace of Minos. Por lo tanto, mi principal deuda de gratitud es con los ejecutores literarios de Sir Arthur, la Imprenta Clarendon, y la Editorial Macmillan, que me permitieron no solamente tomar citas del libro, sino tambin reproducir algunas de las notables lminas ilustrando distintos aspectos de la cultura minoica, que tanto abundan en l. Estoy tambin muy agradecido a la British Broadcasting Corporation que me proporcion la oportunidad de visitar Grecia y Creta en relacin con mis programas documentales de radio sobre Heinrich Schliemann y Sir Arthur Evans. Tampoco quiero dejar de expresar mi gratitud al profesor Alan Wace, por revisar mi manuscrito, por sus valiosas sugerencias y por su introduccin. Entre los muchos textos consultados que figuran en la biblioteca al final de este libro, me han sido de especial utilidad la vida de Schliemann, de Emil Ludwig, y las obras del propio Schliemann, en especial Ilios con sus interesantes detalles autobiogrficos, y los escritos de Schuchhardt, Drpfeld y Karo. Para los datos personales de la vida de Sir Arthur, la fuente ms completa y autorizada es Time and Chance, escrito por su hermanastra, la Dra. Joan Evans, y publicado hacia fines de la segunda Guerra Mundial. Quiero expresar tambin mi agradecimiento a Sir John Myres que, a los ochenta aos ya cumplidos, tuvo la bondad de recibirme en su casa de Oxford, proporcionndome impresiones personales sobre su amigo ntimo que nunca hubiera podido obtener si me hubiera tenido que basar exclusivamente en lo que se ha escrito sobre l. Despus de The Palace of Minos, el estudio ms completo y ameno sobre la civilizacin prehistrica de Creta es sin duda la Archaeology of Crete, de John Pendlebury. Conoc la obra de Pendlebury gracias a H. W. Fairman, profesor de egiptologa en la Universidad de Liverpool, que haba hecho excavaciones con Pendlebury en Egipto, en Tell-el-Amarna, la ciudad de Akhenaton. Despus de mi visita a Tell-el-Amarna en 1947, sent el deseo de conocer Cnosos, donde Pendlebury haba desempeado el cargo de conservador durante una porcin de aos. Cuando al fin realic mis deseos y estudi el Palacio de Minos con la "Gua" de Pendlebury en la mano, record con pena al joven erudito que tanto am al pueblo de Creta. Fue uno de los dirigentes de la Resistencia cretense y muri en la contienda. De haber vivido quizs habra llegado a ser un sucesor digno de Evans, que lo quera y respetaba.
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Deseo igualmente expresar mi gratitud al personal de la Escuela Britnica de Atenas, que se encarg de hacer las gestiones necesarias para mi visita a Cnosos, y al personal de la Escuela en Londres, en particular a su Secretaria, la competente Miss Edith Clay. Me siento tambin muy agradecido al Dr. Frank Stubbings, profesor de Literatura Clsica en Cambridge, por sus orientaciones de tipo profesional. Salvo dos excepciones, todas las citas de la Ilada y la Odisea son traducciones de la moderna versin de E. V. Rieu, publicada en la coleccin "Penguin". Finalmente, deseo dar las gracias al seor y a la seora Piet de Jong por su ayuda y hospitalidad. Piet de Jong fue el ltimo conservador ingls de Cnosos antes de ser entregada esta zona arqueolgica, junto con la Villa Ariadna, a las autoridades griegas en 1952. En 1922, Sir Arthur Evans lo haba nombrado su arquitecto. El difcil y abnegado trabajo que de Jong y su esposa realizaron para remediar las consecuencias del abandono del palacio durante la poca de la guerra, no fue la menos importante de sus obras. De haber vivido todava Sir Arthur, sin duda habra sido l primero en felicitar a su antiguo arquitecto. Por lo tanto, yo, como un observador desinteresado, deseo hacer constar el hecho de que, cuando el Palacio de Minos fue al fin entregado a las autoridades griegas, la excelente condicin en que se encontraba, al igual que la de la Villa Ariadna, se deba principalmente a este modesto hombre de Yorkshire y su esposa que tuvieron que hacer frente a las dificultades de la posguerra, que felizmente no tuvo que padecer Sir Arthur. LEONARD COTTRELL

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INTRODUCCIN
Uno de los descubrimientos ms importantes de los ltimos ochenta aos ha sido sin duda el de la civilizacin de la Grecia prehistrica, la civilizacin egea como se la suele llamar. Antes de 1870 la historia de Grecia empezaba aproximadamente con la Primera Olimpada en el ao 776 antes de Cristo. Todo lo anterior a esta fecha era legendario y mtico. La Edad de Homero, as como los hroes homricos y sus ciu dades, eran tambin considerados como parte de una historia fantstica. Ahora, gracias a la investigacin arqueolgica, la historia de Grecia ha retrocedido ms all del principio del tercer milenio antes de Cristo. La Primera Olimpada ya fue posterior al principio de la Edad de Hierro. La arqueologa ha reconstruido la historia griega antes del principio de la Edad de Hierro, abarcando tambin toda la Edad de Bronce e incluso la poca neoltica hasta los albores de la civilizacin. Estos conocimientos se deben al trabajo de los sabios de muchas naciones, pero principalmente a las geniales investigaciones de dos hombres Heinrich Schliemann y Arthur Evans. La historia de sus descubrimientos parece una novela. Schliemann, el modesto recadero que se convirti en una gran figura del mundo mercantil, so desde sus das escolares con descubrir Troya y demostrar que los poemas de Homero tenan una slida base histrica. Sola afirmar que haba descubierto un mundo nuevo para la arqueologa, pero no pudo ver en vida todo su alcance. Sus excavaciones de Troya, Micenas y Tirinto han abierto un campo casi ilimitado para la investigacin. Sus colaboradores y discpulos, fueron poco a poco completando los detalles que faltaban. Ms tarde, diez aos despus de la muerte de Schliemann, Evans, con sus excavaciones de Cnosos en Creta, revel otro aspecto de este nuevo mundo, un aspecto de un esplendor insospechado. Evans hizo sus descubrimientos inspirado por el convencimiento de que una cultura tan brillante como la de Micenas no pudo ser muda. Estaba seguro de que los creadores de la gran cultura prehistrica de Grecia que Schliemann haba descubierto y cuyo esplendor perdura en los poemas homricos, tenan que haber conocido la escritura. Continuando la gran obra de Evans en Cnosos, otros han excavado en Creta y, en los ltimos aos, con las nuevas excavaciones en Tirinto y en Micenas, y el descubrimiento de la Casa de Cadmo en Tebas y del Palacio de Nstor en Pylos, donde se ha hallado gran nmero de tablillas de arcilla con inscripciones, el continente griego se ha convertido de nuevo en un centro de gran inters. En el verano de 1952 se excav otro crculo de tumbas, una generacin ms antigua que el de las tumbas reales que Schliemann descubri en 1876 y se encontraron tablillas en una casa particular con inscripciones que confirman nuevamente la verdad de la hiptesis de Evans. En tiempos pasados primero Troya y despus Creta fueron consideradas como las fuentes ms antiguas para la historia de Grecia, pero en vista de las excavaciones realizadas en el continente griego durante los ltimos treinta y cinco aos, la solucin del problema de la llegada de los griegos y el comienzo de la civilizacin griega y europea debe buscarse en el mismo continente de Grecia, donde, aunque muchos detalles estn an por aclarar, la estratificacin arqueolgica principal es ahora indudable. La historia de Grecia empieza con una poca Neoltica que termina como unos 3000 aos a. C. Sucede a sta la Edad Antigua de Bronce, cuando un pueblo que ya conoca el bronce, emparentado con los primeros habitantes de Creta y de las Ccladas, entr en Grecia por las costas del sudeste. Aparentemente, este pueblo no era indoeuropeo e introdujo en Grecia muchos nombres de lugares y plantas que terminan en nthos, ene, ssos; lugares con nombres tales como Korinthos, Mykene, Parnassos, y nombres de plantas como terebinthos y kolokynthos, y otros nombres como labyrinthos y asaminthos. No mucho despus del ao 2000 a. C. apareci en Grecia un nuevo pueblo que se cree fueron los primeros griegos que penetraron en Hlade. No sabemos de dnde llegaron, pero es posible que vinieran
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por los Dardanelos. Del mismo modo que las gentes de la Antigua Edad de Bronce parece que se fusionaron con el pueblo neoltico, este pueblo de la Edad Media de Bronce, los primeros griegos, se mezcl tambin con los habitantes anteriores. As, a fines de la Edad de Bronce Media, poco despus de 1600 a. C., la poblacin de Grecia era ya una raza mixta, aunque probablemente con la llegada de nuevas corrientes de tribus griegas la proporcin de los griegos aumentaba constantemente. Entre la Edad de Bronce Media y la Edad de Bronce Reciente, que empieza alrededor de 1580 a. C., no hubo salto repentino sino simplemente una lenta evolucin de una fase a otra. La caracterstica principal que marca el comienzo de la Edad de Bronce Reciente es la influencia que entonces ejerci en el continente la civilizacin minoica de Creta. Al parecer durante la Edad de Bronce Media, el contacto directo entre el continente y Creta fue insignificante. Poco a poco, hacia el final de la Edad de Bronce Media, la influencia de Creta fue hacindose cada vez ms marcada y al principiar la Edad de Bronce Reciente el continente haba adaptado y adoptado mucho de la cultura minoica. Con el comienzo de la segunda fase de la Edad de Bronce Reciente (Minoico Reciente II y Heldico Reciente III, 1500-1400), parece que se estrecharon mucho las relaciones entre Cnosos, cuya cultura era por entonces notablemente diferente de la del resto de Creta, y el continente. Esto no quiere decir que Cnosos colonizara o ejerciera una dominacin poltica sobre el continente. No cabe duda de que en la cultura del continente por aquella poca exista una gran influencia de origen cretense, pero tambin en la cultura de Cnosos se encuentran muchos elementos del continente. La exacta relacin que prevaleca entonces entre Cnosos y el continente sera investigada y definida ms adelante. En la ltima fase de la Edad de Bronce Reciente (1400 hasta la ultima parte del siglo XII a. C.) despus de la destruccin del Palacio de Minos en Cnosos, alrededor del ao 1400 a. C., Micenas y el continente se convirtieron en la fuerza predominante del mundo egeo. Al finalizar el siglo XII, entre la Edad de Bronce y la Edad de Hierro tuvo lugar una transicin que se distingue por un cambio gradual en la cermica. Esta es la poca cuando, segn la tradicin, entraron en Grecia los dorios. No debemos dar por sentado que con la llegada de los dorios se produjera en Grecia un cambio racial o cultural. La cultura de la Edad de Hierro es una evolucin natural de la ltima fase de la Edad de Bronce y entre las dos etapas hay un perodo de transicin bastante amplio. Puesto que aceptamos que hubo griegos en Grecia desde el principio de la Edad Media de Bronce en adelante, resulta contradictorio suponer, como lo hacen algunos eruditos, que la historia y la cultura de Grecia no empiezan sino con la Edad de Hierro. Desde la Edad Neoltica en adelante, la historia y la cultura de Grecia estuvieron en un estado de evolucin continua. La raza griega, los helenos, empez a desarrollarse desde el comienzo de la Edad de Bronce Media. Fue una raza mixta formada por los pobladores neolticos, los de la Edad de Bronce Antigua y las olas sucesivas de pueblos de habla griega que empezaron a llegar a Grecia durante la Edad de Bronce Media. Esta continuidad en el desarrollo de Grecia desde los tiempos primitivos es una de las muchas cosas que hemos aprendido siguiendo los pasos de Schliemann y Evans. As vemos como a travs de la obra de dos exploradores geniales, se han aadido a la historia de Grecia por lo menos dos milenios, al mismo tiempo que nuestro conocimiento del desarrollo de la raza griega, a la que tanto debe nuestra civilizacin, se ha incrementado en un grado que supera a todas nuestras esperanzas. En este libro el Sr. Cottrell relata la historia de los dos hombres a los que se debe esta tremenda expansin del conocimiento. Uno de ellos, Schliemann, no disfrut de una verdadera educacin, habindose preparado y formado por s solo. Como excavador abri un nuevo campo de investigaciones, porque en su poca la excavacin arqueolgica estaba aun en su infancia. Como tantos iniciadores, para que reconocieran la importancia de sus descubrimientos, Schliemann tuvo que luchar con una falta de comprensin general. Durante algn tiempo fue como un profeta solitario clamando en el desierto. Hoy se
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reconoce universalmente el valor de sus descubrimientos as como su arrolladora importancia y las dbiles voces contrarias pueden muy bien ser ignoradas. Evans tuvo todas las ventajas propias de la educacin que se imparta en su poca en las escuelas publicas inglesas y en Oxford. Tuvo tambin la oportunidad de hacer estudios superiores en una universidad alemana. Sus aficiones arqueolgicas las hered en parte de su famoso padre y en parte fueron fruto de su propia inteligencia investigadora que por todo se interesaba. Desde muy joven demostr que tema disposicin especial para los viajes de exploracin, pero careca totalmente de preparacin adecuada para trabajos de excavacin. Por eso fue tan extraordinaria la obra que llev a cabo en Cnosos. Gracias a su educacin, conocimientos y experiencia, supo exponer ante el mundo los resultados obtenidos, en tal forma que todos pudieron comprender la importancia de sus descubrimientos y apreciar su significado. El Sr. Cottrell revela todo esto al lector, presentndolo con la amenidad de una novela de aventuras, que en realidad lo es. Esta labor de exploracin erudita constituye efectivamente una aventura y debe relatarse como tal. Esperemos que esta obra del Sr. Cottrell, tan amenamente escrita, estimule a otros jvenes de esta generacin y de las futuras a imitar a estos dos grandes hombres, Schliemann y Evans. Descubrieron un mundo para la arqueologa y para los estudios clsicos, pero si mucho se ha aprendido, mucho queda todava por aprender. Uno de los grandes problemas es el del lenguaje y el descifre de las tablillas de arcilla con inscripciones en la escritura llamada Lineal B. Si, como ahora creen los ms distinguidos investigadores en esta materia, el lenguaje de las tablillas de Pylos, Cnosos y Micenas es griego, cuando se descifren nos descubrirn un aspecto enteramente nuevo del mundo minoico-micnico as como de los albores del griego y de los griegos, con cuyo genio estar eternamente en deuda toda la humanidad. El representante ms grande de ese genio es Homero, el poeta supremo del mundo, cuyos inmortales poemas brillan con un resplandor ms deslumbrante todava a la luz de los descubrimientos de Schliemann y de Evans, realmente trascendentales.

Prof. ALAN WACE

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PRLOGO
Part de Atenas a medioda en el Automotrice, un tren Diesel bastante rpido que durante cuatro horas avanz traqueteando a lo largo del rutilante Golfo de Salamina, atravesando valles de un verde esmeralda plido, trepando por entre peladas colinas de piedra caliza gris, cruzando aldeas polvorientas rodeadas de oscuros cipreses semejantes a lanzas enhiestas. La luz era blanca e intensa, esa mgica luz de Hlade que lo mismo hace resaltar las estras de una columna drica que los duros rasgos del rostro de un campesino. Pasamos por Megara, cerca del lugar donde el hroe Jasn lanz al mar al gigante Esciros (que se convirti en tortuga), y despus de recorrer millas de olivos retorcidos el tren aminor la marcha y se detuvo en Nuevo Corinto. Tuve que esperar ms de una hora en la miserable estacin de ferrocarril, que pareca haber sido ideada para acabar con todas las fantasas romnticas que hubiera uno podido tener sobre Grecia. Sentadas en el sucio andn, lleno de papeles desperdigados, haba unas mujeres de ojos tristes envueltas en informes ropas parduscas y unos cuantos hombres silenciosos, con gorras de paos y sin cuellos. Entre ellos se destacaba un joven taciturno con el rostro bello pero tenso y que representaba ms aos de los que deba tener. Haba perdido una pierna en la guerra civil y andaba trabajosamente con muletas. Unas cuantas gallinas flacas picoteaban entre las vas y un chiquillo andrajoso recorra el andn con una bandeja llena de "souflakia", trozos de carne en broquetas de madera; pero tena pocos clientes. As que aquello era Grecia. Me estaba bien empleado por m egosta preocupacin por el pasado. Qu otra cosa poda esperar en la Grecia de 1951? Invadida por los italianos primero y luego por los alemanes, para despus, cuando otros pases estaban ya en paz, verse envuelta en una amarga guerra civil, Grecia se encontraba ahora empobrecida y agotada. Era aquel el momento indicado para que un insensato romntico viniera a husmear entre las ruinas? As me reprochaba a m mismo, lamentndome de no haber visitado el pas en tiempos mejores, y de no tener el temperamento de un reportero contemporneo capaz de dedicarse intrpida y entusiastamente a los problemas de este pas en la actualidad. Otro tren me llev de nuevo al sur, arrastrndome lentamente alrededor de las faldas de la montaa de 600 metros de altura, sobre la que se levanta el Acrocorinto. El domo de piedra caliza que la forma, rematado por las ruinas del Templo de Atenea y por la ciudadela desde donde los antiguos corintios dominaban el Istmo, surga dramtico de la llanura, ya ensombrecida. Cuando su negra silueta se perdi de vista ya el sol se haba puesto, y slo alguno que otro grupo de luces revelaba una aldea perdida entre los pliegues de las colinas. Mis compaeros de viaje eran casi todos gente del campo. Las mujeres, la mayora de negro, con pauelos en la cabeza y grandes cestos descansando en sus regazos, charlaban entre s, pero los hombres, curtidos por el sol, en general guardaban silencio. De cuando en cuando una pipa se apartaba de debajo de un bigote rizado y se oa una breve observacin acompaada por el destello de unos fuertes dientes blancos. Enseguida la pipa volva a su sitio, los brazos se cruzaban y los ojos oscuros bajo los negros turbantes circulares volvan a contemplar al extranjero, con indiferencia pero sin hostilidad. Mientras los observaba empec a sentirme ms animado. Tan fascinantes eran aquellos rostros graves y pensativos que falt poco para que me olvidara de apearme del tren al llegar a mi destino. Por casualidad al mirar por la ventanilla cuando el tren se haba detenido ya cerca de un minuto, en un letrero iluminado por la luz amarillenta de una lmpara de petrleo le el nombre de la estacin. El nombre era Micenas. Al bajar la maleta de la rejilla y saltar del vagn, pens en lo absurdo de la situacin. Resultaba extraordinario ver estampado en el andn de una estacin el nombre de la orgullosa ciudadela de Agamenn, la "urea Micenas" de Homero, la escena de la tragedia pica de Esquilo. Y, sin embargo, all estaba el nombre y all
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estaba yo en el andn, solo, contemplando cmo se hunda lentamente en la noche la luz roja del furgn de cola del pequeo tren. Asomaba una luna llena, y los bosquecillos de olivos susurraban suavemente en la brisa nocturna, impregnada de un dbil aroma de tomillo. Mir a mi alrededor buscando el coche que y mis amigos de Atenas me haban dicho que quizs estara esperando para llevarme a la posada de Charvati, a unos tres kilmetros de distancia, pero no estaba all. As que echndome la maleta al hombro, me puse a caminar por el recto camino bordeado de olivos que conduca a unas colinas baadas en la luz de la luna. Al empezar a andar me anim. Sin saber por qu tuve la sensacin de que Micenas no me desilusionara A travs de los rboles brillaban unas cuantas luces. A lo lejos un perro ladr y otro contest. Las colinas estaban ya muy cerca y podan distinguirse las casas de la aldea, desparramadas en sus faldas. Las casas quedaban a la izquierda del camino. A la derecha la llanura de Argos se extenda hasta el mar, que, aunque no lo poda ver, saba que estaba a unos cuantos kilmetros. Me haban dicho que la posada se encon traba junto al camino, situada en un claro entre los rboles. Sera aquel pequeo edificio oscuro, con la fachada lisa, sin una luz encendida? S, all haba un letrero colgado de un rbol junto al camino. Encend mi linterna y le "La Belle Hlne de Menelaus". Si hubiera anunciado un gran hotel iluminado con luces de nen, dotado de un estacionamiento para coches y un portero de librea, el letrero de la posada habra producido un efecto presuntuoso y vulgar; pero no as, colgado frente a aquella casa sin pretensiones, en una aldea humilde. Llam a la puerta, esper, volv a llamar; la casa pareca desierta. No se oa ningn ruido en el interior y no se vea ninguna luz. En la lejana volvi a ladrar un perro. Las adelfas se mecan en la brisa suave y otra vez me lleg el leve y fresco aroma del tomillo. Me sent extraamente alegre y lleno de expectacin, y nada desanimado por aquella aparente indiferencia por mi llegada. Mis anfitriones atenienses me haban advertido que aunque haban enviado un telegrama al propietario de la posada no era seguro que le hubiera llegado a tiempo. Entonces se oyeron unos pasos ligeros que cruzaban el vestbulo y la puerta se abri. Primero apareci un esbelto brazo blanco que sostena en alto una lmpara de petrleo y a continuacin la propietaria del brazo, que result ser una muchacha de unos veintitrs aos, de tez blanca, boca grande bien dibujada, barbilla redonda y ojos oscuros y profundos bajo una frente tersa. Se detuvo por un momento contemplndome desde el escaln ms alto. Estaba vestida como una campesina, con una sencilla tnica color crema y una chaquetilla escarlata echada descuidadamente por encima; pero su rostro era como el de las doncellas esculpidas en el prtico del Erecten en la Acrpolis ateniense. Aquello era absurdamente romntico: La llanura de Argos (a Helena de Troya la haban llamado la "Helena argiva'"), el nombre en el letrero de la posada, el ambiente homrico. Dentro haba dos hombres y una mujer de ms edad, al parecer madre de la muchacha que me haba abierto. Era indudable que el telegrama no haba sido recibido y que mi llegada los haba encontrado desprevenidos, pero ahora, repuestos de la sorpresa, iban de un lado para otro de la casa, suban y bajaban las escaleras, entraban y salan del comedor a la cocina, ansiosos por atenderme. El ms viejo de los dos hombres, alto, delgado y moreno, con la barba mal afeitada, pareca el encargado. Dio unas rdenes a gritos, y se trajeron lmparas al comedor pavimentado con losas de piedra, la muchacha extendi un mantel y puso la mesa y la madre subi precipitadamente las escaleras para prepararme la cama. El otro hombre, aparentemente hermano del primero, entr llevando un brasero de tres patas, con carbones encendidos, que coloc debajo de la mesa para que me calentara los pies. Al ir a salir apresuradamente el del brasero, su hermano lo cogi por el brazo y sealndole dijo: Orestes! y despus, sealndose a s mismo, aadi: Agamenn! Nos inclinamos y sonremos. No me atrev a preguntar el nombre de la muchacha porque habra sufrido una gran desilusin si no se hubiera llamado Helena o
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Andrmaca. Volvi a entrar con mi comida: una soberbia tortilla, mi queso exquisito y una botella de vino color oro plido, el familiar retzina, con un gustillo a resina, que se bebe por toda Grecia. Terminada la cena me dediqu a dar vueltas por la habitacin, examinando las fotografas de las paredes: fotos de la ciudadela de Micenas con la Puerta de los Leones, de sus ciclpeas murallas y de las enormes tumbas "tholoi" en forma de colmenas, que tantas veces haba estudiado en Inglaterra en voluminosos textos. Me emocionaba la idea de que esas maravillas se encontraban escondidas entre las oscuras colinas, a menos de un par de kilmetros, y de que las recorrera al da siguiente. Sobre una mesa haba un ejemplar del libro del profesor Wace sobre Micenas, recin publicado, con una dedicatoria de su puo y letra a mis ama bles anfitriones. Wace, segn me haban dicho en Atenas, se haba hospedado all durante el ao anterior mientras vigilaba su ltima excavacin en Micenas. Cuando hojeaba las pginas de Wace sent que Agamenn, mi anfitrin, estaba a mi lado con el registro de la posada. Mientras sostena el libro bajo la luz, me indic con un dedo moreno una entrada en una de las pginas, fechada en 1942. Era una firma extranjera, difcil de descifrar al principio. Pero de pronto, con sobresalto, pude leer Hermann Goering. Mi anfitrin pas unas pginas y me sealo otra firma Heinrich Himmler. Tom el libro de su mano, me sent y le atentamente todos los nombres registrados durante los primeros aos de la guerra. Encontr tambin el de Goebbels, junto con otras muchas firmas de oficiales y soldados de las Panzerdivisionen, desde generales a soldados rasos. Qu haba atrado a los jefes nazis y a tantos soldados alemanes a aquel lugar? Haban ido a honrar la memoria de Heinrich Schliemann. Haca ochenta aos que el gran arquelogo alemn haba llegado all despus de sus triunfos en Troya, y excavando debajo de la ciudadela encontr tesoros que demostraban que la "urea Micenas" de Homero haba sido un calificativo apropiado. Schliemann haba muerto hacia mis de cincuenta aos y, sin embargo, su influencia todava se haca sentir No haba tenido Schliemann la costumbre de dar nombres homricos a sus obreros y de apadrinar a sus hijos a menudo? Indudablemente el Agamenn que ahora me miraba hojear el registro debi de ser uno de sus ahijados. Ya acostado estuve un rato despierto, leyendo el libro de Wace a la luz de una vela, escuchando el suave rumor de la brisa nocturna y el intermitente croar de una rana. Cuando apague la vela estaba demasiado excitado para poder dormir. Una y otra vez mis pensamientos volvan al hijo del prroco de Mecklemburgo que crey en la verdad literal de Homero; el hombre que convertido en comerciante por su propio esfuerzo, se hizo despus arquelogo y cuyo instinto demostr ser ms eficaz que los conocimientos de los eruditos; ese personaje, exasperante, desconcertante y, sin embargo, simptico, con su extraa combinacin de astucia e ingenuidad: el doctor Heinrich Schliemann. Y de Schliemann mi imaginacin vol a Homero, el poeta que idolatraba y que le inspir a llevar a cabo aquellos descubrimientos que causaron tal revuelo en los medios acadmicos. Pero antes de poder comprender lo que Schliemann signific para los historiadores, es necesario saber algo del mundo acadmico en el que irrumpi el excntrico alemn. A ese mundo y a su concepto de Homero, dedico mi primer captulo.

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1. HOMERO Y LOS HISTORIADORES


Probablemente no todos los lectores de este libro conocern a fondo la poesa pica griega y las civilizaciones prehistricas del Mar Egeo y muchos se encontrarn en ese nebuloso, pero grato estado del conocimiento imperfecto que yo mismo disfrutaba antes de dejarme arrastrar por el torbellino de la investigacin homrica. Me refiero a esas personas que conocen las obras de Homero, bien en el original o en una de esas excelentes traducciones modernas (como las del seor E. V. Rieu, publicadas en la coleccin "Penguin"), que tienen alguna idea de la historia clsica griega, y que recuerdan que en cierta fecha del siglo pasado alguien desenterr la "Troya de Homero" y la "Micenas de Homero", demostrando as, para deleite de todos, que la Ilada y la Odisea fueron "verdad". Si los hechos fueran tan sencillos! Desgraciadamente no lo son. Por otra parte, incluso los lectores que todava no han ledo al gran poeta pico de Grecia estarn familiarizados con las narraciones histricas o legendarias, incluidas por Homero en sus poemas. Sabrn cmo Paris, el prncipe troyano, rob a Menelao, rey de Esparta, su bellsima esposa Helena y cmo Menelao y su hermano Agamenn, "Rey de Hombres", condujeron las huestes aqueas contra Troya, a la que sitiaron durante diez aos. Conocern tambin la clera de Aquiles, la muerte del hroe troyano, Hctor, la estratagema del Caballo de Madera, ideada por el astuto Ulises, que hizo posible el saqueo de la ciudad de Pramo. Estarn familiarizados con la historia del largo retorno a la patria del sufrido Ulises el Vagabundo. Todas estas leyendas forman parte de la rica herencia de leyendas europeas. En Inglaterra, como en otros pases, los poetas, desde Chaucer hasta Louis MacNeice, se han inspirado en personajes y temas homricos, como sin duda lo seguirn haciendo los poetas de la posteridad. Porque Homero, padre de la literatura europea, ha influido de algn modo en la manera de pensar y de hablar de todos nosotros, e incluso de aquellos que nunca han ledo a conciencia ni una lnea suya. Hace menos de cien aos el nico conocimiento, si es que as puede llamarse, que se tena de la historia antigua de Grecia era el que se poda obtener de la mitologa griega, y en especial de los famosos poemas picos de Homero: la Ilada y la Odisea. Casi todo lo ocurrido antes del ao 800 a. C. aproximadamente, era considerado como leyenda. El historiador George Grote por ejemplo, cuya monumental History of Greece se public en 1846, escribi en su prefacio:
...Inicio la verdadera historia de Grecia con la primera Olimpada de que se tiene conocimiento, o sea, en el ao 776 a. C. ...Pues la verdad es que los anales histricos propiamente dichos no empiezan hasta despus de esta fecha. Al comprobar la extrema escasez de datos fidedignos correspondientes a los dos siglos que comienzan en el ao 776 a. C., a nadie le sorprender que carezca de informacin vlida con que reconstruir el medio griego en 900, 1000, 1200, 1300, 1400 a. C., o en cualquier otro siglo anterior que los cronistas hayan querido incluir en sus genealogas... Las pocas que considero fuera de la rbita de la historia slo pueden adivinarse a travs de un ambiente diferente: el de la poesa pica y la leyenda. El confundir estos campos dispares es, a mi juicio, esencialmente antifilosfico.

Con tal severidad escriba el Sr. Grote, y no le faltaba razn, a la luz de lo que se saba en aquel tiempo. Pues, aunque los griegos clsicos (600-300 a. C.) consideraban muchos de los poemas picos como historia autentica, no haba nada en ellos que un historiador moderno pudiera considerar como prueba vlida. Es cierto que en los poemas picos a veces se describen personajes que parecen figuras histricas convincentes, cuyas acciones a menudo tienen lugar en un marco geogrfico especifico, pero sin embargo estn tan entremezclados con mitos y sucesos sobrenaturales que resulta casi imposible reconocer donde terminaba la leyenda y
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donde empezaba la realidad. Por ejemplo, Ulises el Vagabundo, durante la primera parte de su viaje de regreso de Troya a la patria, sigue una ruta que puede trazarse, isla por isla, en un mapa moderno y que demuestra el conocimiento que tena Homero de la topografa del Egeo. Pero luego, el Vagabundo abandona el mapa real y penetra en el mbito de la fantasa, donde slo puede seguirlo nuestra imaginacin, y visita la isla de Circe, la patria de los horribles lestrigones y el pas de los cclopes, llegando hasta el mismo Hades. Desde luego la Odisea, la "primera novela de Europa", puesto que se trata indudablemente de una obra narrativa ms o menos imaginaria, no es extrao que contenga muchos elementos propios de un cuento de hadas. Pero incluso la austera Ilada, que relata el sitio de Troya, y que los griegos de los tiempos clsicos consideraban como historia autntica, tiene sus ingredientes mticos. Los dioses intervienen en la guerra, se aparecen a los hroes y luchan en ambos ejrcitos, aunque por lo general disfrazados de guerreros humanos. Algunos de los hroes son de ascendencia divina: Aquiles es hijo de Tetis, la ninfa marina, Helena es hija del mismo Zeus, Xanto, uno de los caballos de Aquiles, tiene el don de la palabra y anuncia a su dueo su muerte prxima. Pero hay que reconocer que estos son elementos secundarios en la narracin que, en general, es austera y genialmente realista, y que slo pudo haber sido escrita por alguien familiarizado con la llanura de Troya. Quin fue este gran poeta en cuyas obras, para los griegos de la poca clsica, estaba contenida la historia de sus antepasados? El historiador Herodoto, que vivi aproximadamente entre los aos 484 y 425 a. C., crea que Homero haba vivido unos cuatrocientos aos antes de su poca, o sea, alrededor del siglo IX a. C., aunque fuentes posteriores fijan la fecha an ms atrs, hacia el siglo XIII. En la actualidad se cree que la fecha de Herodoto es la ms acertada. No existen biografas autnticas suyas, aunque se han urdido muchas leyendas en torno a su nombre. Varios lugares se disputan el honor de haber sido su patria Esmirna, Argos, Atenas, Salamina y Quo. Este ltimo es el lugar ms probable. La tradicin insiste en que era un griego "jnico", o sea, uno de aquellos griegos que los invasores dorios expulsaron del continente (alrededor de 1000 a. C.) y que fundaron las colonias jnicas en la costa occidental de Asia Menor. Un hecho es cierto: Homero, independientemente de que creara sus poemas picos en los siglos VIII, IX o X a C., recurri a materiales mucho ms antiguos procedentes del acervo de mitos, leyendas y cuentos populares que haba llegado hasta l desde un remoto pasado. Sabemos tambin que gran parte de este material pico utilizado por Homero sobrevivi junto con los poemas homricos hasta los tiempos clsicos. Esto puede ser demostrado por el hecho de que varias leyendas y cuentos a los que Homero alude solamente de paso fueron desarrollados posteriormente por poetas y dramaturgos en poemas picos o dramas. Los historiadores llaman a este material que utilizaron Homero y otros poetas posteriores, el Ciclo pico. Aunque no es mi propsito hacer un resumen de toda la Ilada y la Odisea, creo que puede ser una ayuda para los que no han ledo estos poemas picos, describir brevemente los episodios que tienen alguna relacin con los descubrimientos de Schliemann. La Ilada, que es considerada generalmente como el poema ms antiguo, trata de un episodio de la guerra troyana la clera de Aquiles y sus trgicas consecuencias. El comienzo es impresionante.
La clera de Aquiles es mi tema, la clera funesta que cumpliendo la voluntad de Zeus, ocasion tanto sufrimiento a los aqueos y precipit al Orco tantas almas valerosas de nobles guerreros cuyos cuerpos quedaron como carroa para ser devorados por perros y aves de rapia. Empecemos, diosa de la cancin, con la airada despedida que tuvo lugar entre Agamenn, Rey de Hombres, y el gran Aquiles, hijo de Peleo... 16

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Ntese que Homero llama "aqueos" a sus griegos. Este es el nombre que usa con ms frecuencia al referirse a ellos, aunque de vez en cuando los llama dnaos. Tambin suele aplicarles el nombre de la regin o de la isla de que proceden, por ejemplo, los locrenses, de Lcride, los arcadios, de "las tierras donde se alza la cima del monte Cyllene", etctera. Empieza la Ilada estando los aqueos acampados junto a sus barcos al borde de la llanura troyana. Ante ellos se extiende Troya o Ilin, la ciudad del rey Pramo, que tienen sitiada desde hace nueve aos. (Troya puede encontrarse fcilmente en un mapa moderno de Turqua. Est situada en la costa de Asia Menor, cerca de la entrada de los Dardanelos). Agamenn, "Rey de Hombres", es el jefe de las huestes aqueas. Su posicin podra compararse a la de un seor feudal de la Edad Media. Ejerca una soberana relativa sobre sus jefes subordinados (a los que tambin se llamaba reyes), sin disfrutar de una autoridad absoluta. En el primer libro de la Ilada, Aquiles, rey de los mirmidones, y el ms famoso guerrero en el ejrcito aqueo, desafa la autoridad de Agamenn colmndolo de injurias porque lo ha amenazado con arrebatarle su joven esclava, Briseida, parte de su legtimo botn de guerra.
Ah, intrigante desvergonzado! grit. Siempre procurando un reparto provechoso! Cmo quieres que los hombres te obedezcan con lealtad cuando los envas al combate o les ordenas hacer una incursin? No he venido a pelear aqu con los troyanos, que ningn agravio me han inferido. Nunca me robaron vaca o caballo, ni destruyeron jams la cosecha que el frtil suelo de Pta produce para alimentar a sus hombres, porque entre ellos y nosotros se alzan muchas hileras de sombras montaas y se extiende el rugiente mar. La verdad es que nos unimos a la expedicin por complacerte, s, a ti, perro de mala ralea, y obtener satisfaccin de los troyanos para Menelao y para ti, un hecho que no quieres reconocer.

Menelao, rey de Esparta, era hermano de Agamenn, y la causa aparente de la guerra fue el ultraje que Paris (llamado a veces Alejandro), hijo del rey Pramo de Troya, hizo a Menelao. Acogido en la casa de Menelao, en Esparta, Paris haba aprovechado la oportunidad de la ausencia temporal de su anfitrin para robarle el amor de su mujer, la bellsima Helena, hija de Zeus, y llevrsela a Troya. La causa legendaria de este suceso, aunque Homero apenas lo indica, fue Afrodita, que habiendo sido elegida por Paris como la diosa ms bella, le prometi como recompensa la mujer ms seductora del mundo: Helena de Esparta. Agamenn, decidido a vengar el insulto hecho a su hermano y a su familia, pidi a los aqueos de diversas regiones de Grecia y de las islas, que se hicieran a la vela bajo su mando hacia Troya para rescatar a Helena. El segundo libro de la Ilada contiene el famoso Catlogo de Naves describiendo detalladamente de dnde procedan los contingentes aqueos. La lista es larga y ms bien tediosa para nosotros, aunque para los oyentes de Homero debi de ser de gran inters. Pero hay un punto interesante con relacin a este catlogo, algo que intrig a toda una generacin de eruditos. La mayora de las ciudades y ciudadelas que Homero describe como de gran riqueza y poder en los tiempos clsicos, ya en sus das eran meras minas, si es que existan. Por ejemplo:
Los ciudadanos de Argos y Tirinto, la de las grandes murallas; hombres de Hermona y Asina, ciudades que abarcan un profundo golfo mar; y los de Trecena, de Eyonas, y de Epidauro, rodeada de vides, con jvenes aqueos de Egina y Masete, estaban encabezados por Diomedes, el potente grito de guerra... los del los del

Y lo que es ms importante todava:


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Las tropas que vinieron de la gran fortaleza de Micenas, de la rica Corinto y de la excelente ciudad de Cleonas.

stas y otras, segn nos cuenta el poeta:


...eran mandadas, en su centenar de embarcaciones, por el rey Agamenn, hijo de Atreo. Su contingente era con mucho el ms escogido y numeroso. Lleno de orgullo se puso al frente de su pueblo, armado con resplandeciente bronce, el ms excelente y famoso capitn, en virtud de su rango y como comandante de la fuerza ms grande.

Sin embargo, en el siglo noveno, cuando Homero escriba, Micenas tena poca importancia y, ms tarde, en la poca clsica, cuando todos los muchachos griegos conocan y recitaban a Homero, Micenas era una ruina, igual que la "Orcmeno mnica" y "Tirinto, la de las grandes murallas", y otras muchas ciudades que, segn la leyenda, fueron en otros tiempos ricas y famosas. Este hecho intrig a algunos eruditos porque, en confirmacin de la leyenda de que Agamenn haba vivido en Micenas, efectivamente haba grandes murallas que, segn generaciones posteriores, haban sido construidas por unos gigantes los cclopes, en Tirinto haba murallas ciclpeas parecidas. Sin embargo, la mayor parte de los eruditos se inclinaban a creer que las narraciones homricas no eran sino leyendas populares. Pero volvamos a la Ilada. La disputa entre Agamenn y Aquiles termin en un amargo rencor. Agamenn, decidido a afirmar su autoridad, se apodera de la joven esclava de Aquiles para reemplazar a Criseida, que haba tenido que devolver a Crises, su padre. Este anciano era un sacerdote de Apolo, y el dios haba desatado una plaga entre los griegos porque Agamenn haba raptado a la hija de Crises. Aquiles, aunque no se decide a lanzar un ataque directo contra Agamenn, se retira con sus mirmidones a sus tiendas y se niega a tomar parte en la batalla.
Da vendr dice a Agamenn en que los aqueos todos se lamenten de mi ausencia, y tu, por ms que te aflijas, no podrs socorrerlos cuando perezcan por centenares a manos de Hctor, exterminador de hombres.

En el libro tercero, los ejrcitos avanzan uno contra otro, pero Hctor, el ms famoso guerrero entre los troyanos, se adelanta y propone que su hermano Paris desafe a Menelao en un combate cuerpo a cuerpo, quedando Helena para el triunfador. Se concierta una tregua y los dos ejrcitos se colocan frente a frente para presenciar el duelo. Paris es derrotado, pero la diosa Afrodita que lo protege, lo salva en el momento crtico y lo lleva por arte sobrenatural a la ciudad, con gran descontento por ambas partes, ya que Paris era tan poco popular entre sus compatriotas como entre los griegos. Pero los dioses son inexorables y, tentado por la diosa Atenea, Pndaro, uno de los aliados troyanos, dispara una flecha contra Menelao, hirindole, y se rompe por esta causa la tregua. La lucha se entabla enconadamente, y el valiente Diomedes, un hroe aqueo, logra incluso derribar al dios de la guerra Ares, adems de herir a Afrodita cuando la diosa intenta rescatar a su hijo Eneas. Hctor y Paris regresan al campo de batalla y de nuevo Hctor lanza un desafo a cualquier griego que desee enfrentarse con l en combate. El gran Ayax, hijo de Telamn, acepta el desafo, pero la lucha tenaz queda indecisa y termina con un caballeroso intercambio de presentes entre los combatientes. Mientras tanto Aquiles permanece despechado en su tienda. Conviene tener presentes los mtodos de lucha que se describen en la Ilada porque tiene importante relacin con los descubrimientos arqueolgicos que se describirn ms adelante. Durante la poca clsica de Grecia, en batallas tales como
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la de Maratn (490 a. C.) y la de las Termpilas (480 a. C.), el soldado tpico griego era el hoplita, que, como dice el profesor Gilbert Murray, iba revestido
...de slido metal de la cabeza a los pies; casco, peto y espaldar, un escudo pequeo y redondo, y espinilleras, todo de metal. (Rise of the Greek Epic)

Ahora bien, es cierto que la Ilada est llena de alusiones al escudo redondo "chapeado de bronce", al "choque de hombres con petos de bronce" y "al relam paguear del bronce, de hombres muertos y de hombres matando". Los griegos de la poca clsica, al or estas descripciones se imaginaran las pesadas armaduras propias de los hoplitas, como las que se ven representadas en las pinturas de vasos griegos o en grupos estatuarios clsicos. No slo eso, sino que, como indica Murray, algunas, aunque no todas las tcticas descritas, sugieren las disciplinadas maniobras a base de formaciones cerradas tpicas de los guerreros del siglo V.
Se acercaban los troyanos, como hileras de olas en el mar, hilera tras hilera, en relampagueante bronce, junto con sus comandantes.

Pero hay otras descripciones de los mtodos de guerra que no se asemejan en nada a los de los tiempos clsicos, ni siquiera a los del perodo del mismo Homero, al menos a lo que de stos se ha podido averiguar. Por ejemplo, cuando el hroe griego Ayax, hijo de Telamn, sale al encuentro de Hctor, en el duelo mencionado anteriormente, lleva un escudo
...como una torre, hecho de bronce y de siete capas de cuero. Haba fabricado este escudo Tiquio, el maestro curtidor que viva en Hila, con siete pieles de corpulentos bueyes, que recubri con una octava capa de bronce. Sosteniendo ante el pecho este escudo, Ayax, hijo de Telamn, sin detenerse, se fue derecho a Hctor para desafiarlo.

Indudablemente este escudo "como una torre" cubra todo el cuerpo y era completamente diferente de cualquier tipo de escudo descrito en los tiempos clsicos, o incluso en el siglo IX, cuando vivi Homero. De dnde sacara el poeta esta descripcin? Los eruditos estaban intrigados. No era sta la nica referencia a los escudos de cuero que cubran todo el cuerpo. En el Libro IV hay un pasaje que describe a Hctor volviendo del campo de batalla a la ciudad.
Conforme andaba el borde del negro cuero de su abombado escudo, lo golpeaba arriba y abajo, en la nuca y en los talones.

Evidentemente esto habra sido imposible de haber llevado el hroe un escudo redondo ordinario con una banda para el brazo. No cabe duda de que llevaba un gran escudo, que le cubra todo el cuerpo, colgado de los hombros por medio de una tira de cuero. Y para citar un ltimo ejemplo mencionar una escena en el Libro XV cuando Hctor y sus compaeros han obligado a los aqueos a retroceder hasta sus barcos y amenazan con tomar por asalto la muralla que los sitiadores han construido para protegerse. Aqu Hctor mata a multitud de griegos, entre ellos un tal Perifetes de Micenas.
Al volverse para huir, tropez con el borde del escudo que lo protega contra los dardos y que le llegaba hasta los pies. Perdiendo el equilibrio, se desplom de espaldas y, al dar contra el suelo, el casco que le cea las sienes reson con tal estrpito que atrajo la atencin de Hctor... 19

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Lo cual fue una gran desgracia para Perifetes, pues si hubiera llevado un escudo redondo pequeo del tipo clsico o como los del siglo IX no habra podido ocurrirle un accidente semejante. De dnde, se preguntaban los eruditos, obtuvo Homero la idea de estos enormes y pesados escudos? Y por qu se aluda tambin con ms frecuencia an a escudos del tipo corriente? Hay tambin otros anacronismos. Por ejemplo, en los tiempos de Homero y posteriormente, las armas, las espadas como las lanzas, eran casi siempre de hierro. En la Ilada y la Odisea, salvo una o dos excepciones insignificantes, las armas son de bronce. Se conoce el hierro, pero se usa casi exclusivamente para herramientas. Por otra parte, los hroes homricos utilizan carros de guerra, que al parecer no eran muy corrientes en los das de Homero y que en los tiempos clsicos ya no se usaban. Para completar nuestro breve resumen de la historia: Agamenn, preocupado por las victorias obtenidas por los troyanos, enva una embajada a Aquiles formada por el astuto Ulises, rey de taca y hroe de la Odisea, Nstor, rey de Pilos, el ms anciano y respetado de los jefes aqueos, y el formidable Ayax, hijo de Telamn, el del enorme escudo. Trasmiten a Aquiles la promesa de Agamenn de devolver a Briseida junto con un esplndido regalo como compensacin por el insulto recibido, pero el hroe contesta despectivamente. Slo cuando los troyanos amenazan los barcos se ablanda Aquiles, y aun entonces se limita a permitir que su amado amigo y escudero Patroclo tome prestada su armadura y parta a ayudar a los apurados griegos. Pero Hctor mata a Patroclo y lo despoja de su armadura. Al fin Aquiles se da cuenta del trgico resultado de su intransigencia. Con amarga furia y equipado de nuevo con una deslumbrante armadura, hecha por el propio Efesto, vuelve a la lucha con sus mirmidones. Los troyanos son obligados a retroceder, Aquiles sale al encuentro de Hctor y, en un combate cuerpo a cuerpo, lo mata al pie de la muralla de Troya y arrastra el cadver por el polvo atado a su carro de guerra. Todas las maanas conduce el carro, con su carga alrededor de la pira en que yace Patroclo. Honra a su amigo muerto con un gran funeral, despus del cual se celebran juegos. Los hroes compiten en carreras, boxeo, combates con lanzas, carreras de carros, tiro de flechas, lucha y lanzamiento de jabalina. El momento ms grandioso de la Ilada es sin duda el final, cuando el anciano rey Pramo se acerca por la noche al campamento de los aqueos a rescatar el cuerpo de su hijo muerto. Es uno de los pasajes ms conmovedores en la literatura del mundo, y no me disculpo por citarlo, segn la admirable traduccin del Sr. Rieu. Arrodillndose ante Aquiles, el matador de su hijo, Pramo dice:
Teme a los dioses, Aquiles, y acordndote de tu padre, ten piedad de m, aunque sea yo ms desdichado, puesto que he llegado a hacer algo que ningn mortal ha hecho jams; llevar a mis labios la mano del hombre que mat a mi hijo! As habl Pramo y Aquiles sinti deseos de llorar al recuerdo de su padre y tomando la mano del anciano lo apart de s suavemente. Afligidos por los recuerdos lloraban ambos. Pramo postrado a los pies de Aquiles, sollozaba amargamente por Hctor, el matador de hombres; y Aquiles gema por su padre y por Patroclo; y la tienda resonaba con los lamentos de ambos...

El otro gran poema pico, la Odisea, describe el largo y accidentado retorno del "muy sufrido" Ulises a su patria, despus del saqueo de Troya. En la Odisea nos enteramos tambin de lo que les sucede a algunos de los otros hroes aqueos que aparecen en la Ilada. All nos encontramos con Menelao, de nuevo en su palacio de Esparta, con la arrepentida Helena a su lado, que ya no es la femme fatale, sino la perfecta ama de casa.
...Helena, acompaada de sus damas, baj de su elevada estancia perfumada, 20

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semejante a Artemis con su rueca de oro. Adrasta le acerc una cmoda silla, Alcipe le trajo una alfombra de mullida lana, y Filo le dio el cesto de plata para la labor, obsequio de Alcandra, esposa de Plibo que viva en la Tebas egipcia, donde se encuentran las casas ms suntuosamente amuebladas. Plibo le haba dado a Menelao dos baeras de plata, dos calderones con trpode, y diez talentos de oro, mientras que su mujer, por su parte, le haba dado a Helena otros hermosos regalos, entre los que se inclua una rueca de oro y un canastillo de plata con los bordes de oro y que estaba montado sobre unas ruedecillas.1

Es tambin en la Odisea donde nos enteramos de lo sucedido a Agamenn, Rey de Hombres, a su regreso a Micenas. El anciano Nstor, hablando a Telmaco, hijo de Ulises, describe la traicin de Egisto, primo de Agamenn, que sedujo a Clitemnestra, la esposa del rey, mientras l se encontraba en Troya.
Mientras que nosotros sitibamos a Troya, llevando a cabo heroicas empresas, l pasaba los das, ocioso, en el mismo corazn de Argos, donde pacen los caballos, asediando a la esposa de Agamenn con sus seductoras palabras. Al principio, la reina Clitemnestra no prest odos a sus deshonestos avances. Era mujer sensata, y, adems, tena a su lado un hombre, aedo de profesin, a quien, al partir para Troya, Agamenn haba dado severas rdenes de vigilarla. Pero cuando lleg el da fatal sealado para su cada, Egisto llev al aedo a una isla desierta, lo dej all como carroa para las aves de rapia, y se llev a Clitemnestra a su propia casa, convertida ya en amante cariosa, en mujer deseosa de agradar.

En otra parte de la Odisea, Menelao acaba de relatar la historia de la suerte de su hermano.


Agamenn pis el suelo paterno con el corazn rebosante de alegra, besndolo al tocarlo. Lgrimas ardientes corran por sus mejillas, tanta era su alegra al ver de nuevo su patria. Pero desde una atalaya acechaba su llegada un espa que Egisto haba tenido la astucia de apostar all... Egisto tram una hbil trampa. Seleccion veinte de los mejores guerreros de la ciudad, los dej emboscados, y despus de ordenar que se preparara un banquete en otra parte del edificio, con el corazn lleno de perversos pensamientos, parti en un carro tirado por caballos para traer al rey a su palacio. Agamenn, sin imaginar que iba hacia la muerte, vino con l desde la costa, y Egisto lo festej y lo mat, lo mismo que se derriba a un buey junto a su pesebre. No qued ni uno solo de los acompaantes del rey, ni tampoco ninguno de los invitados de Egisto. Todos murieron en el palacio.

El poeta clsico Esquilo, cuya soberbia tragedia est basada en el mismo tema, presenta a la reina culpable an con menos simpata. Segn su versin fue la propia Clitemnestra la que mat al rey siendo Egisto su cmplice. Tal fue la tragedia ocurrida en Micenas. Antes de terminar este captulo tengo que disculparme, con todos aquellos que amen a Homero, por tan parco ofrecimiento de la mesa del gran hombre, aunque espero que por lo menos sirva para tentar a otros a disfrutar plenamente del festn homrico. Tampoco voy a intentar a estas alturas discutir el llamado "problema homrico": si los poemas son la creacin consciente y deliberada de un hombre, o representan la obra de generaciones de poetas inspirados por una tradicin comn. Me limitar ahora a recalcar el extraordinario realismo de Homero y el problema que esto plante a los investigadores del siglo pasado. Aunque los poemas picos,

1 Respecto a este pasaje un escptico arquelogo, amigo mo, escribe "S que hay quien suele decir que en la Odisea Helena est
reformada y domesticada, pero parece necesitar un numero excesivo de doncellas para traerle la labor" 21

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especialmente la Odisea, contienen mucho de fantstico y sobrenatural, sin embargo, las descripciones de la vida diaria, de los edificios (desde los palacios hasta la choza del porquero), de los trabajos del campo y del mar, de la guerra, de las ocupaciones domsticas de las mujeres, de vestuario y joyera y obras de arte, son tan intensamente reales que incluso a los profesores ms escpticos del siglo XIX les costaba trabajo comprender cmo poda el poeta habrselos imaginado. Tambin la geografa de Homero demuestra un conocimiento detallado, no solo del continente griego sino de las islas del Mar Egeo, de los cabos, puertos y rutas martimas, de Siria y Asia Menor. Al describir la llanura troyana, hace al lector ver realmente sus caractersticas fsicas, el sinuoso ro Escamandro y su compaero el Simois, los dos manantiales cercanos a la ciudad, uno caliente y otro fro, la higuera que haba al lado de la puerta Escea y, dominndolo todo, el elevado Monte Ida, 2 donde Zeus se sent a contemplar la batalla. Sin embargo, persiste el hecho de que cuando George Grote public su History of Greece en 1846, aparte de estos detalles topogrficos no haba la menor prueba material, ni el fragmento de un edificio, ni una muestra de cermica, joyas o armas, que demostrara que el mundo en que vivi Homero haba existido alguna vez fuera de su imaginacin. Y el mundo acadmico aprob sin vacilar el sobrio resumen de la guerra de Troya, hecho por Grote.
Aunque los griegos nunca dudaron de su autenticidad y la trataron con reverencia, considerndola como ano de los grandes acontecimientos del pasado, a la luz de la investigacin moderna no es ms que una leyenda. Si se nos preguntara si se trata de una leyenda a la que se incorporaron algunos sucesos histricos, e inspirada en un fondo verdico si se nos preguntara si realmente no hubo una guerra troyana, tendramos que contestar que, as como no puede negarse esta posibilidad, tampoco puede afirmarse su realidad. No poseemos ms que el propio poema pico sin ninguna evidencia adicional.

Pero en el mismo ao en que apareca el libro de Grote, trabajando en una empresa naviera de Amsterdam, un joven estaba destinado a dejar sin validez las palabras del famoso sabio.

2 No debe confundirse con el otro monte Ida, en Creta. 22

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2. SCHLIEMANN EL ROMNTICO
En una habitacin recargada de muebles, un nio de siete aos, vestido a la moda de 1829, est sentado ante una mesa. Delante de l tiene un gran libro, en el que lee absorto. El libro es un regalo de Navidad de su padre, pastor protestante de una pequea ciudad de Mecklemburgo, en el norte de Alemania. La obra, la Historia Universal de Jerrer, pesa casi tanto como el nio, pero al pequeo esto no le preocupa mientras contempla atentamente un grabado que muestra los muros de Troya en llamas. Por la Puerta Escea sale Eneas cargando sobre los hombros a su anciano padre Anquises. El nio se vuelve a su padre, que dormita cerca de la chimenea, y le pregunta: "Padre, no me dijiste que Troya haba desaparecido completamente?" "As es" "Y que no haba quedado nada?" "Absolutamente nada" "Pero Jerrer tuvo que ver Troya. Si no cmo pudo dibujar esto?" "Heinrich, no es ms que un grabado imaginario" El muchacho mira con ms atencin el dibujo, pero no se queda convencido. "Padre, tena Troya unas murallas tan grandes como stas del grabado?" "Probablemente" "Entonces dice triunfante no pueden haber desaparecido del todo. Algo debe de haber quedado todava all, oculto bajo la tierra. A m me gustara desenterrarlas Padre, podr ir all algn da para desenterrarlas?" Schliemann padre, un hombre desilusionado, hace cansado un gesto afirmativo. "Es posible. Y ahora estate callado. Quiero dormir" Al que le parezca inverosmil este incidente no tiene ms que buscar la pgina tres de Ilios, de Schliemann, donde se encontrar con esta escena, descrita por l mismo. No puede ponerse en duda que en esencia es verdica porque revela las caractersticas inconfundibles de la personalidad de Schliemann que persisten durante toda su vida: una obsesin romntica por el pasado, una determinacin inflexible y una tendencia a interpretar todo literalmente. El primero de estos rasgos parece haberlo heredado de su padre.
Aunque mi padre no era ni erudito ni arquelogo, tena verdadera pasin por la historia antigua. Me hablaba a menudo con apasionamiento del trgico fin de Herculano y Pompeya, y consideraba como el ms afortunado de los mortales al hombre que tuviera los medios y el tiempo para visitar las excavaciones que all se estaban haciendo.

Pero el viejo Schliemann era tambin borracho, escptico y libertino, que slo se ocupaba de sus seis hijos alguna que otra vez, y aunque le ense latn a Heinrich, el muchacho tuvo que abandonar la escuela a los catorce aos para colocarse de aprendiz en una tienda de abarrotes en la pequea poblacin de Frstenburg.
Trabajaba escribe desde las cinco de la maana hasta las once de la noche y no tena ni un momento libre para estudiar. Adems olvid pronto lo poco que haba aprendido de pequeo, pero no perd el amor al estudio. Desde luego es algo que nunca he perdido, y, mientras viva, nunca olvidar la noche en que entr en la tienda un molinero borracho...

El molinero, que se llamaba Niederhoffer, era un sacerdote protestante fracasado que se haba dado a la bebida, a pesar de lo cual
...no haba olvidado su Homero, pues aquella noche en que entr en la tienda, nos recit ms de cien versos del poeta, observando la cadencia 23

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rtmica de los mismos. Aunque yo no comprend ni una slaba, el sonido melodioso de las palabras me caus una profunda impresin. Desde aquel momento nunca dej de rogar a Dios que me concediera la gracia de poder aprender griego algn da.

Troya y Homero se convirtieron para Schliemann en una obsesin.


Lo que rebosa en nuestro corazn, sea triste o alegre escribe en su pomposo estilo, acaban por expresarlo nuestros labios, especialmente en la infancia, y as sucedi que no hablaba con mis compaeros ms que de Troya y de las cosas maravillosas y misteriosas que tanto abundaban en nuestra aldea. Todos se rean de m continuamente menos dos nias, Louise y Minna Meincke, hijas de un granjero de Zahren, un pueblo a slo una milla de distancia de Ankershagen (donde viva Schliemann).

Con una de estas nias, Minna, Schliemann tuvo un curioso noviazgo infantil. Parece que la pareja se dedic a visitar todas las cosas antiguas de los alrededores tales como el castillo medieval de Ankershagen, donde se deca que un seor feudal llamado Henning von Holstein haba enterrado un tesoro.
Minna me demostraba una gran simpata y formaba parte de todos mis grandes planes para el futuro. Habamos convenido que en cuanto furamos mayores nos casaramos y, enseguida, empezaramos a explorar todos los misterios de Ankershagen, excavando los vastos tesoros que haba ocultado Henning, luego el sepulcro de Henning, y por ltimo Troya; no podamos imaginar nada ms delicioso que pasarnos toda la vida cavando en busca de reliquias del pasado.

Las ambiciones fantsticas son bastante comunes en la infancia, incluso entre personas corrientes que luego las olvidan de mayores. Pero para Heinrich Schliemann continuaron siendo algo real y permanente. A los catorce aos, cuando dej Ankershagen para trabajar en la tienda de abarrotes, volvi a ver a Minna, despus de una separacin de cinco, aos, y esta pareja extraordinaria (ambos de catorce aos) se abraz llorando a torrentes.
Ahora estaba seguro de que Minna me amaba todava, y esto estimul mi ambicin escribe. Ms an, desde aquel momento sent dentro de m una energa inagotable y estaba seguro de que con constancia podra crearme una posicin en el mundo y demostrar que era digno de ella. Slo rogaba a Dios que no se casara antes de que yo hubiera logrado una posicin independiente.

En la mayor parte de los hombres esto no habra sido ms que palabrera. Schliemann senta lo que deca, y aunque perdi a la Minna de sus aos juveniles, se pas ms de la mitad de la vida buscando una sustituta, sin decidirse a empezar su gran obra arqueolgica hasta encontrarla, treinta aos despus. Mientras tanto su vida fue una aventura fantstica, como inventada por un novelista romntico. Los eternos devaneos amorosos de su padre y sus violentos arrebatos de borracho hicieron imposible la vida en el hogar paterno. Heinrich se march y consigui un empleo como ayudante de un tendero de comestibles con un sueldo equivalente a nueve libras esterlinas al ao, pero su constitucin dbil no era apropiada para esta clase de trabajo. Un da, al tratar de levantar un barril muy pesado, se lastim el pecho y escupi sangre. Prob otro empleo pero sus pulmones dbiles le obligaron a dejarlo. Decidido a no regresar a su casa, se embarc como grumete en un pequeo velero, el Dorothea, que transportaba mercancas entre Hamburgo y Venezuela, pero el barco naufrag frente a las costas de Holanda.
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Despus de dar tumbos en un bote salvavidas durante nueve horas, en medio de una espantosa tormenta, Heinrich y sus ocho compaeros fueron arrojados por el mar a un banco de arena cerca de la desembocadura del ro Texel. En Amsterdam, exhausto y hambriento, decidi fingirse enfermo para que lo llevaran al hospital, desde donde escribi a un agente naviero amigo, un tal Sr. Wendt, de Hamburgo, explicndole su situacin. La carta lleg cuando Wendt daba una fiesta a unos amigos, y enseguida hizo una colecta. Schliemann recibi entusiasmado 240 florines (aproximadamente veinte libras esterlinas). Poco despus, con la ayuda del cnsul general prusiano, encontr un empleo en la oficina de un comerciante de Amsterdam, F. C. Quien, sellando letras de cambio y llevando y trayendo cartas al correo. De la Casa Quien pas a las oficinas de una antigua firma comercial, B. H. Schroder & Co., como "corresponsal y tenedor de libros". Desde el momento en que entr en la oficina de Schroder su suerte comenz a mejorar. Hasta entonces lo haba ido pasando de mala manera; ahora contaba con dos ventajas: un puesto en el que poda demostrar su talento y un patrn que saba apreciarlo y utilizarlo. El tmido joven, natural de Ankershagen, aficionado a las antigedades, el ayudante del tendero de comestibles que amaba a Homero, descubri que tena una notable disposicin para los negocios. Cuando Schliemann empez a trabajar con Schroder tena ya cierta preparacin. El tiempo que haba trabajado en la Casa Quien se haba dedicado al estudio de las lenguas modernas. De su salario anual de 32 libras esterlinas, apartaba la mitad para comprar libros y pagar sus clases, viviendo con la otra mitad "en una miserable guardilla sin estufa, donde en invierno tiritaba de fro y en verano me asaba de calor." Aprendi los idiomas por un mtodo original suyo, que consista en leer largo rato en voz alta, sin traducir, tomar una leccin diaria y escribir ensayos sobre los asuntos que le interesaban, que luego correga con la ayuda de un profesor, repitiendo en la leccin siguiente lo que se haba corregido al da anterior. Cuando solicit un puesto con B. H. Schroder & Co., se quedaron todos asombrados al ver que aquel plido y desmaado joven de veintids aos, con una cabeza desproporcionadamente grande para su delgado cuerpecillo, dominaba siete idiomas. Sin embargo, cosa que parecer extraa, entre los siete idiomas que saba no figuraba el griego. Schliemann haba dejado deliberadamente este idioma para lo ltimo por miedo a que "el poderoso hechizo de tan noble lengua pudiera ejercer en m una atraccin tan grande que pusiera en peligro mis intereses comerciales". Primero tena que ganar dinero. Despus quedara en libertad para entregarse a la pasin de su vida. A los pocos meses de su llegada, Schroder se dio cuenta de que el joven Schliemann tena todas las cualidades necesarias para ser un gran comerciante. Era sagaz, incansable en lo referente a los negocios, y estaba dotado de una memoria prodigiosa y de una notable minuciosidad para el detalle. Respaldando estas cualidades, sirviendo de mvil, tena un insaciable deseo de hacerse rico. Deseaba las riquezas no por lo que en s significaban, no por deseo de ostentacin, sino porque le permitiran dedicarse por entero a lo que ms le interesaba. Y desde luego, cuando ya fuera rico, podra regresar a Mecklemburgo y casarse con Minna. Como era de esperar Schliemann ascendi rpidamente. A los veinticuatro aos decidi aprender ruso y a las seis semanas ya escriba cartas comerciales en este idioma y poda hablar en su propia lengua a los comerciantes de ail rusos que acudan a Amsterdam. Una de las principales actividades de la Casa Schroder era la exportacin de ail, sobre todo a Rusia. Schliemann, que ya no era un simple empleado, fue enviado por los dueos del negocio como representante de la casa a San Petersburgo y despus a Mosc. En Rusia le fue tan bien que a los dos aos de su llegada figuraba en el ndice de comerciantes del Primer Gremio y los bancos le haban concedido crditos por 57.000 rublos. Animado con su xito, escribi a un amigo de la familia Meincke rogndole que hablara a Minna en su nombre y la pidiera en matrimonio.
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Pero, para desgracia ma, un mes ms tarde recib una respuesta desalentadora: (Minna) se acababa de casar. Para m esta desilusin fue el mayor de los desastres que podan haberme ocurrido y, durante algn tiempo, estuve en cama enfermo, totalmente incapaz de ocuparme de nada... ahora que el porvenir se me presentaba tan brillante... pero cmo poda pensar en realizar mis deseos sin su participacin?

Haca catorce aos que no vea a Minna. Para un hombre como Schliemann slo haba un remedio para una herida sentimental de este gnero: el trabajo, que si no poda matar el dolor, por lo menos poda amortiguarlo. Pronto pudo establecerse por su cuenta y uno de los hombres de negocios ms acaudalado de San Petersburgo le propuso al alemn que formara una sociedad con su sobrino, con una garanta de 100.000 rublos. Por el momento Schliemann no acept. Poda esperar. Schliemann continu amontonando dinero, viajando de capital en capital (Berln, Pars, Londres), se hospedaba siempre en los mejores hoteles, aunque en los cuartos menos caros, fascinado por la nueva era industrial que vea desarrollarse a su alrededor. Amaba las mquinas y la velocidad lo entusiasmaba, aunque los nuevos ferrocarriles eran todava demasiado lentos para su inquieto e impaciente temperamento. De cuando en cuando buscaba solaz en el pasado. Cuando se encontraba en Londres por asuntos de negocios, siempre dedicaba algunas horas a visitar el Museo Britnico: "He contemplado las cosas egipcias y es lo que ms me ha interesado de todo lo que he conocido hasta ahora". Y luego volva a los embarques de ail, los libros de pedidos, la vida de hotel, los paquebotes y los ferrocarriles. Al cumplir los treinta aos ya haba adquirido una inmensa fortuna y empezaba de nuevo a pensar en casarse. Pero aunque astuto y prctico en las cuestiones de negocios, Schliemann era extremadamente tmido en el trato con las mujeres. Tema, con razn, que las mujeres trataran de casarse con l por su dinero. Se daba cuenta de su fealdad y senta celos de los oficiales jvenes y apuestos que cortejaban a las mujeres que a l le atraan. A cada paso crea estar enamorado para luego dudar de sus sentimientos: "Siempre veo las virtudes y nunca los defectos del bello sexo", escribi a su hermana. Y cuando al fin se caso con Katherina, la sobrina de un amigo comerciante, el matrimonio pronto result un fracaso. Su mujer era inteligente, pero de espritu prctico y carente de imaginacin, completamente incapaz de comprender la naturaleza impetuosa y romntica de Schliemann, que conservaba todava gran parte del entusiasmo de un muchacho: "No me amas y por lo tanto no te interesa la marcha de mis negocios ni compartes mis alegras y mis penas, sino que slo piensas en satisfacer tus deseos y caprichos", deca a su mujer en una carta a los dieciocho meses de casados. Y sin embargo, esta desdichada unin dur quince aos, llenos de querellas, reconciliaciones y violentos arrebatos de odio. Katherina le dio un hijo y dos hijas. A los treinta y tres aos, Schliemann dominaba quince idiomas, adems de los siete que haba aprendido diez aos antes; ahora conoca el polaco, el sueco, el noruego, el esloveno, el dans, el latn y el griego antiguo y moderno. Sin embargo, desesperaba de llegar a gozar de la vida de investigacin y estudio que haba anhelado desde muy joven: "Me faltan los conocimientos bsicos" escriba desesperado, aunque despus de trabajar toda la semana en la oficina se pasaba los domingos, desde la maana temprano hasta bien entrada la noche, traduciendo a Sfocles al griego moderno. Por fin, ahora ya poda leer a su amado Homero en el original. La gran ilusin de su infancia nunca lo abandon. Segua decidido a hacer excavaciones en Troya, y estaba convencido de que all encontrara la ciudad de Homero. Con este propsito estudi y aprendi de memoria los grandes poemas picos, que lea como si se tratara de historia en lugar de poesa. Schliemann crea en Homero con la misma fe ciega de los que interpretan la Biblia literalmente. Si Homero
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lo dijo, as debi ser. Pero pasaron muchos aos antes de que pudiera poner sus creencias a prueba. Mientras tanto, en 1851, fue por primera vez a Amrica, donde se hizo ciudadano de los Estados Unidos, abri un banco en California, durante la fiebre del oro, compr grandes cantidades de oro en polvo y sin haberlo buscado, casi sin darse cuenta, se encontr con otra gran fortuna. Su principal motivo al ir a Estados Unidos haba sido poner en orden los asuntos financieros de su hermano Luis que haba muerto de tifo en Sacramento; la fortuna que hizo con el oro en polvo fue cosa incidental. Schliemann tambin fue victima del tifo y dirigi los asuntos del banco desde la cama, en una habitacin al fondo del edificio, mientras los buscadores de oro hacan cola con sus sacos de polvo en la parte delantera. Aunque su vida estuvo en gran peligro, se repuso y regres a Europa. Siete aos despus hizo un largo viaje por el Medio Oriente, en el curso del cual cruz el desierto desde El Cairo a Jerusaln, visit Petra en Transjordania y aprendi un idioma ms: el rabe. Durante este viaje se cree que visit la Meca disfrazado de rabe y que incluso se hizo hacer la circuncisin para no ser descubierto. En 1868, cuando ya tena cuarenta y seis aos y pensaba retirarse de los negocios, fue a Norteamrica por segunda vez. A su regreso, despus de una de sus separaciones peridicas, intent una vez ms reconciliarse con su esposa, llegando a amueblar para ella una magnfica casa en Pars. Pero todo fue en vano. La familia de su mujer no lo quera, y la apoyaron en su propsito de oponerse a dar a sus lujos una educacin alemana, como hubiera deseado Schliemann. Katherina se qued en Rusia contestando a sus cartas suplicantes con amargas quejas. Desesperado, el desdichado millonario sin hogar emprendi otro de sus agitados viajes a travs de Europa, viajes que le proporcionaban cada vez menos placer. Pero esta vez se dirigi a Grecia y, por vez primera, pis suelo homrico en la rocosa isla de taca, cuna de Ulises el Vagabundo. All encontr paz y deleite. Aunque lleg a taca en pleno verano, tan grande era su entusiasmo que, segn sus propias palabras:
olvid el calor y la sed... Me dedicaba a estudiar los alrededores, leyendo a ratos en la Odisea las emocionantes escenas all relatadas, y otros, admirando el esplndido paisaje.

Y, desde luego, tratndose de Schliemann, no pudo menos de hacer alguna excavacin. Al visitar el llamado "Castillo de Ulises", contrat a unos hombres con cuya ayuda desenterr unas urnas que contenan cenizas humanas, junto con un cuchillo de sacrificio y unos cuantos dolos de arcilla. Parti muy feliz creyendo que haba encontrado las cenizas de Ulises y Penlope y de sus descendientes. Desde taca sigui hasta el Peloponeso, hizo una breve visita a Micenas, cruz despus los Dardanelos y recorri a caballo la llanura de Troya. Estas visitas, aunque breves, bastaron para despertar su apetito. A partir de ese momento empez a hacer planes para retirarse del comercio. Tena dinero, tiempo y facilidades. Pero echaba de menos algo muy esencial: la compaa de la mujer con la cual "no poda imaginar nada ms grato que pasar juntos toda la vida en busca de reliquias del pasado". Cuando regres a Pars a fines del ao, haba por fin tomado la decisin de divorciarse. Para hacerlo pens que lo mejor sera ir a los Estados Unidos, donde los trmites para el divorcio eran ms sencillos que en Europa. Aquel invierno de 1878, rodeado de compaeros alegres y sintindose en el fondo muy solo, se acord de un antiguo amigo, un sacerdote llamado Vimpos, que le haba enseado griego en San Petersburgo, y que ahora era arzobispo de Atenas. Schliemann le escribi, mostrndole su corazn, seguramente la carta ms extraa que el religioso recibiera en su vida, pues en ella el millonario de cuarenta y seis aos le peda al Arzobispo que le buscara una esposa griega.
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Le juro por mi madre que pondr todo mi afn y que dedicar todas mis energas y toda mi voluntad a hacer feliz a mi futura esposa. Aqu estoy constantemente en compaa de mujeres hermosas e ingeniosas que con gusto haran lo posible por complacerme y aliviar mis sufrimientos si supieran que estoy pensando en divorciarme. Pero, amigo mo, la carne es dbil y temo enamorarme de una francesa y tener mala suerte otra vez. Por lo tanto, le ruego que me enve con su contestacin el retrato de alguna bella mujer griega. Le suplico que escoja para m una esposa de un carcter tan angelical como el de su hermana casada. No me importa que sea pobre, pero si deseo que est bien educada; tiene que ser entusiasta de Homero y tener fe en el resurgimiento de mi amada Grecia. No me importa que sepa o no otros idiomas, pero quiero que sea de tipo griego, con el cabello negro y, de ser posible, hermosa. Pero lo que ms deseo es que sea buena y cariosa.

En la primavera del ao siguiente, mientras Schliemann se encontraba en Indianpolis tramitando su divorcio, lleg la contestacin de Vimpos, junto con una fotografa de una joven de diecisis aos llamada Sofa Engastromenos, de belleza clsica. El alemn qued embelesado, pero no quiso hacerse ilusiones. La carta que escribi a su hermana hablndole de sus planes, revela una conmovedora humildad:
Si todo va bien pienso ir a Atenas en julio. Sin embargo, slo me casar con ella si tiene aficin al estudio, pues pienso que una mujer joven y hermosa slo podr amar y respetar a un hombre de edad si tiene aficin a la investigacin, actividad en la que l est ms versado que ella.

En agosto, cuando lleg a Atenas, todas sus dudas se disiparon. Sofa no slo era ms bella de lo que pareca en su fotografa, sino que tambin era sencilla y dulce de carcter, y poda responder satisfactoriamente al catecismo de Schliemann, en el que se incluan preguntas tales como: "En qu ao lleg a Atenas el emperador Adriano?" "Qu pasajes de Homero se sabe de memoria?" Se casaron y durante su luna de miel, el esposo escribi:
Sofa es una mujer esplndida, capaz de hacer feliz a cualquier hombre, pues como todas las mujeres griegas tiene una especie de reverencia divina hacia su marido... Me ama como una verdadera griega: con pasin. Y yo no la amo menos. Hablo siempre con ella en griego, que es el idioma ms bello del mundo.

Despus de cuarenta aos el sueo que haba obsesionado a Schliemann en Ankershagen y que haba anhelado compartir con la novia de su infancia, Minna Meincke, se haba realizado. En la primavera siguiente ya estaba haciendo excavaciones preliminares en Troya, y un ao despus su joven esposa de dieciocho aos se reuni con l en su campamento cerca de la colina de Hissarlik. Haban comenzado juntos la gran aventura.

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3. EL "TESORO DE PRAMO"
Dejando atrs la atalaya y la higuera silvestre azotada por los vientos, corriendo por el camino de carros, a alguna distancia de la muralla llegaron a los dos cristalinos manantiales donde nace el voraginoso Escamandro. De uno mana el agua caliente, y lo cubre un vapor semejante al humo que despide una hoguera; pero en el otro, incluso el agua que brota en el verano, es tan fra como el granizo, la nieve o el hielo... La Ilada, Libro XXII.

Estos dos "cristalinos manantiales" que con tanto detalle describe Homero, desconcertaron e intrigaron a todo el que visit Troya en el siglo XIX, antes de llegar all Schliemann. Pues l no fue, ni mucho menos, el primero en buscar la ciudad de Pramo. Desde el siglo XVIII los habitantes estaban acostumbrados al espectculo de sabios europeos sumergiendo termmetros en los manantiales que haba en las laderas de la colina, con la esperanza de encontrar los que describe Homero, pero los resultados nunca fueron satisfactorios. El nico lugar en el que se encontraron dos manantiales con diferente temperatura fue la aldea de Bounarbashi, e incluso en stos la diferencia era slo de unos grados. No obstante, durante algn tiempo, esta aldea y la rocosa colina de Bali Dagh, que hay detrs de ella, fueron consideradas como el lugar de la Ilin de Homero. Bounarbashi est situada en el extremo meridional de la llanura de Troya y las rocosas alturas que se encuentran detrs sugieren a primera vista el sitio apropiado para una ciudadela. Pero haba otro lugar posible, la colina de Hissarlik, mucho ms cercana al mar, y desde 1820 varios investigadores apoyaron esta hiptesis, aunque el lugar era mucho menos espectacular que el elevado Bali Dagh y no contaba con los manantiales "fro y caliente". Schliemann que estuvo all mismo en 1868, Ilada en mano, se haba declarado en contra de Bounarbashi y en favor de Hissarlik. Pues no haba descrito Homero a Aquiles persiguiendo a Hctor tres veces alrededor de la muralla de Troya, hazaa irrealizable de haber estado la ciudad encaramada en el borde del Bali Dagh, pero factible de haber estado situada en Hissarlik?
Adems de esto escribe, la distancia desde el Helesponto a Bounarbashi es de ms de doce kilmetros en lnea recta, mientras que todas las indicaciones de la Ilada parecen demostrar que la distancia entre Ilin y el Helesponto era muy corta, de menos de cinco kilmetros.

En cuanto a los manantiales caliente uno y fro el otro, haba probado los de Bounarbashi y encontrado, no dos, sino treinta y cuatro, "todos a una temperatura uniforme de 62 grados Fahrenheit". No, el lugar tena que ser Hissarlik. All cerca, en tiempos histricos se haba alzado la ciudad helnica, ms tarde romana, de Novum Ilium, "Nueva Troya", de la que todava quedaban ruinas. Esta fue la ciudad que construyeron los griegos de las ltimas pocas y los romanos de lo que crean el lugar tradicional de la "sagrada Ilin" de Pramo. El mismo Alejandro Magno, antes de partir a conquistar el Oriente, haba hecho ofrendas en su templo. La tradicin histrica, la geografa, y sobre todo el testimonio de los poemas, todo combinado, haban convencido al alemn de que la Troya de Homero se encontraba debajo de Hissarlik. All estaba el misterioso montculo que se alzaba cincuenta metros sobre las escasas ruinas de la cuidad clsica. Otros investigadores haban hurgado en la superficie, pero ahora, por primera vez, Heinrich Schliemann iba a emprender la excavacin en serio. De septiembre a noviembre de 1871 ochenta trabajadores, bajo la direccin de Schliemann, abrieron una profunda trinchera frente al escarpado declive septentrional,
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cavando hasta una profundidad de diez metros bajo la superficie de la colina. El invierno le oblig a suspender el trabajo, pero en marzo estaba all de nuevo con Sofa, y esta vez aument el personal hasta ciento cincuenta hombres, y trajo "las mejores carretillas, picos y palas inglesas que me haban proporcionado mis buenos amigos John Henry Schroder &.Co de Londres," junto con "tres superintendentes y un inge niero para confeccionar mapas y planos". Tambin construy, en lo alto de Hissarlik, una casa de madera con tres habitaciones y una cocina. Hay que tener en cuenta que cuando Schliemann empez este trabajo monumental careca de toda experiencia que le ayudara, ni poda orientarse por la experiencia de otros arquelogos de campo, porque nunca se haba intentado nada en semejante escala. En aquel tiempo no exista ninguna tcnica especial de excavacin. Hoy da, el estudiante de arqueologa moderno, adiestrado mucho antes de que se le permita ni siquiera acercarse a una zona arqueolgica, en los cuidadosos mtodos que han dejado muy atrs incluso los de Hogarth y Pit-Rivers, se estremece cuando lee algo sobre los procedimientos utilizados por Schliemann. Su enorme trinchera atraves los sucesivos estratos del montculo, y cuando tropezaba con un edificio de fecha relativamente moderna que impeda el acceso a los niveles ms bajos, que eran los nicos que le interesaban, no se detena, como habra hecho un excavador moderno, a tomar fotografas y anotaciones, sino que lo demola sin dilacin. Ms adelante, orientado por Drpfeld, su joven e inteligente ayudante, aprendi a ser ms paciente y metdico. Sin embargo, aunque sus mtodos fueran al principio burdos, no cabe duda de que su instinto era acertado, pues a medida que se excavaba en el montculo fue descubrindose que no haba slo una, sino muchas Troyas, unas murallas se levantaban sobre murallas anteriores y bajo stas aparecan otras an ms antiguas. No habra podido desenterrar una ciudad entera antes de profundizar hasta la siguiente, y pensando que la Troya que l buscaba, la Troya de Homero, deba encontrarse muy honda, su nico recurso era ir cortando los estratos como quien corta un pastel de varias capas. Durante los largos das que trabaj en la trinchera, lo acompa su joven esposa y por las noches, en la casita en lo alto del montculo, con sus delicados dedos le ayudaba a escoger y clasificar los fragmentos de cermica, dolos de barro, restos de armas y herramientas, que haban sido encontrados entre la tierra. La tarea era mucho ms difcil, complicada e ingrata de lo que Schliemann haba imaginado. Tampoco les favoreca el clima. El verano trajo polvo, moscas, y un calor bochornoso. Del tejado de la cabaa se arrastraban vboras y haba que matarlas. Los mosquitos postraron a Heinrich con malaria, aunque Sofa se libr de esa enfermedad. En invierno rfagas heladas del norte "soplaban con tal violencia a travs de las grietas de las paredes que por las noches ni siquiera podamos encender las lmparas, y aunque tenamos fuego en el hogar, el termmetro marcaba temperaturas inferiores a cero". En la primavera de 1873 escriba:
En los rboles ya empiezan a brotar las hojas, y la llanura troyana est cubierta de flores primaverales. Durante los ltimos quince das hemos estado oyendo el croar de millones de ranas, y la semana pasada regresaron las cigeas.

Y se quejaba de
los espantosos chillidos de los innumerables bhos que anidan en los agujeros de mis trincheras. Hay en sus chillidos algo sobrenatural y lgubre que resulta insoportable, especialmente de noche.

Esto era en la primavera de 1873 y al principio de la tercera temporada que Schliemann pasaba en Troya. Por esta fecha ya se haban abierto en la colina varios
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cortes inmensos y se haban sacado miles de toneladas de tierra. Indudablemente se encontraban all los restos de varias ciudades prehistricas y de otras ms recientes (Schliemann distingui siete), pero cul era la Troya de Pramo? El excavador saba que, de acuerdo con la tradicin, la guerra de Troya, segn las estimaciones de los historiadores antiguos, tuvo lugar alrededor del ao 1180 a. C., pero en 1873 no exista ningn sistema eficiente de determinar fechas basado en la comparacin de los restos de cermica,1 y Schliemann no poda averiguar cul de las ciudades haba sido destruida en el siglo XII Sin embargo crea firmemente que en alguna parte, entre aquella desconcertante maraa de murallas construidas unas encima de otras o separadas por capas de escombros, se encontraba la ciudad que tanto tiempo y con tanto afn haba buscado Podra reconocerla por la descripcin del propio Homero? Tena que buscar los restos de la Puerta Escea sobre la cual el anciano rey Pramo sola reunirse con sus consejeros.
La vejez haba puesto fin a sus das de guerreros, sin embargo, eran excelentes oradores aquellos consejeros troyanos, sentados all en la torre, como cigarras que chirran alegremente desde un rbol del bosque.

Tambin deban encontrarse en alguna parte las ruinas del palacio de Pramo, donde haban estado los cofres que guardaban los objetos preciosos que el anciano rey tom para rescatar el cuerpo de su hijo.
Pes tambin diez talentos de oro para llevarlos, tomo dos refulgentes trpodes, cuatro calderos y una bellsima copa que le haban dado los tracianos cuando visit su pas.

Pero haba entre las murallas que haba descubierto alguna con indicios de haber pertenecido a la inmensa ciudad descrita por el poeta? Slo las que se encontraban en el estrato superior, y esto entristeca y desconcertaba a Schliemann, que insista en que, por ser la ciudad de Homero tan antigua, deba estar cerca de la base del montculo.
Como mi propsito era desenterrar Troya, que yo esperaba encontrar en una de las ciudades inferiores, me vi obligado a demoler muchas ciudades interesantes en los estratos superiores, como por ejemplo, a unos seis metros de la superficie las de un edificio prehistrico de tres metros de altura, cuyos muros eran de sillares de piedra caliza, perfectamente lisos, unidos con arcilla.

En otra ocasin, durante la misma excavacin, en mayo de 1872 Schliemann descubri cerca de la superficie "un bastin compuesto de grandes sillares de caliza, que quizs datara del tiempo de Lismaco". Aunque el bastin era de proporciones homricas, el hecho de encontrarse cerca de la superficie, lo condenaba para Schliemann, que no poda concebir que fuera anterior al siglo III a. C. (Lismaco fue uno de los generales de Alejandro, 360-281 a. C.). Sin embargo, los estratos interiores fueron una decepcin, ya que en gran parte no se encontraron en ellos sino toscas murallas mal construidas y mezquinas, viviendas con restos de una cermica pobre y algunos instrumentos de piedra. Pero las capas no estaban definidas claramente, encontrndose traslapadas en distintos lugares de la zona, de modo que no siempre era fcil definir cul era el estrato ms antiguo y cul el ms reciente en un lugar, en el lado sur de la colina, Schliemann hizo un descubrimiento ms alentador: una gran masa de mampostera, consistente en dos muros claramente definidos, cada uno de cerca de cinco metros de ancho y de seis de alto, muy juntos y cimentados sobre la roca a una profundidad de catorce metros bajo
1 Schliemann, naturalmente, saba que la cermica que era diferente de la de perodos histricos deba clasificarse, por lo general, como perteneciente a la prehistoria, pero no tena medios para saber si corresponda a la prehistoria antigua, media o reciente. 31

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la superficie. Llam a esto la "Torre Grande", aunque reconociendo que "originalmente los constructores las pudieron haber destinado a otro fin muy distinto". A mediados de marzo de 1873, Schliemann empez una extensa excavacin al oeste de la llamada "Torre Grande". Despus de cavar a travs de los restos de una casa griega de poca reciente y luego a travs de una capa de escombros, los trabajadores descubrieron lo que era, al parecer, una bien pavimentada calle, de cinco metros de ancho, que bajaba bruscamente en direccin sudoeste, hacia la llanura. Esta calle, decidi el excavador, debi de conducir en otro tiempo a algn edificio grande en el interior de la ciudad.
Por lo tanto me apresur a poner a cien hombres a cavar siguiendo la direccin de la calle. Encontr la calle cubierta hasta una altura de dos a tres metros con cenizas de madera, amarillas, rojas o negras, mezcladas con fragmentos muy requemados y a veces parcialmente cristalizados, de ladrillos y piedras; ms arriba de esta espesa capa de escombros encontr las ruinas de un edificio grande construido con piedras ligadas con arcilla...

All cerca, hacia el noreste, desenterr dos grandes puertas situadas como a seis metros una de otra, frente a las cuales se alzaba una masa de restos calcinados de un espesor de dos a tres metros, que Schliemann pens haban cado de las murallas en llamas de su Torre Grande, "que en otro tiempo debi de haber rematado las puertas". El chiquillo impaciente que haba en Schliemann se sobrepuso siempre al arquelogo sensato. Se haba esforzado mucho por encontrar lo que deseaba hallar, y ahora, despus de tres aos de laboriosos trabajos, pareca que su fe haba sido justificada. Sin detenerse a comprobar sus deducciones, ni a consultar las opiniones de otros sabios, anunci al mundo que haba descubierto la Puerta Escea y el Palacio de Pramo. Muchos de los investigadores profesionales, en especial los alemanes, se haban opuesto a las excavaciones de Schliemann. Durante ms de un siglo, ellos y sus predecesores haban teorizado, arrellanados en los cmodos sillones de sus estudios, sobre la localizacin probable de Troya, pero a ninguno se le haba ocurrido ir all a excavar. Y de pronto apareca ese audaz comerciante, sin preparacin acadmica, un cualquiera, ansioso de publicidad (que como sabios ellos, pretendan odiar) que sin mtodo y precipitadamente derribaba sin piedad restos de edificios clsicos en una alocada bsqueda de una ciudad que, probablemente, slo haba existido en la imaginacin de un poeta. Y lo que todava era peor, su ingenua creencia en la autenticidad histrica de Homero le haba inducido a anunciar que haba encontrado el palacio de Pramo, un rey de cuya existencia histrica no haba la menor prueba. Aquello no era una labor de investigacin, sino periodismo sensacionalista. Las plumas acadmicas estaban mojadas en vinagre. Schliemann, a pesar de su aparente triunfo, se senta en el fondo desalentado por estos ataques. En mayo escribi a su hermano:
Hemos estado excavando aqu durante tres aos con ciento cincuenta obreros... hemos sacado 250.000 metros cbicos de escombros, habiendo rescatado de las profundidades de Ilin todo un excelente museo de antigedades muy notables. Sin embargo, ahora nos sentimos muy cansados y puesto que hemos logrado nuestro propsito y realizado el gran ideal de nuestra vida, el 15 de junio daremos por terminados nuestros trabajos en Troya.

Dos veces, durante la carrera de Schliemann como arquelogo, ocurrieron acontecimientos de una extraa semejanza con los acaecidos a Howard Carter, que descubri la tumba de Tutankamen ms de medio siglo despus. El primer paralelo tuvo lugar en las siguientes circunstancias. Los lectores que recuerden el gran
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descubrimiento egipcio en 1922 sabrn que precisamente cuando Carter haba empezado lo que iba a ser su ltima temporada en el Valle de las Tumbas de los Reyes, despus de seis aos de excavar en vano, dio con la tumba intacta del Faran. Schliemann, como hemos visto, haba decidido poner fin a sus excavaciones el 15 de junio. Un da antes de esa fecha, estando con algunos de sus obreros cerca de la muralla prxima al edificio antiguo que l crea ser el Palacio de Pramo, y al noroeste de la "Puerta Escea", le llam la atencin un objeto grande de cobre encajado en una capa rojiza de escombros calcinados, sobre la que se alzaba un muro de fortificacin. Mirando con ms atencin, los ojos penetrantes del excavador vislumbraron, detrs del cobre, algo brillante que resplandeca. Pareca oro... Schliemann observ a sus obreros. Pareca que no haban visto nada. Entonces se le ocurri una artimaa digna de Ulises. Con toda calma llam a Sofa y le dijo en voz baja que hiciera tocar a "paidos", la hora del descanso. "Les dices que es mi cumpleaos la aleccion y que cobrarn el jornal sin trabajar". Cuando se hubieron marchado los obreros junto con los superintendentes, volvi Sofa y permaneci junto a su mando mientras, agachado debajo de la muralla en la luz deslumbrante del sol, iba sacando de la tierra, objeto tras objeto de oro resplandeciente o de plata sin lustre.
Esto requiri un gran esfuerzo y era muy arriesgado escribi despus Schliemann, puesto que el muro de fortificacin, bajo el cual tena que cavar, amenazaba caer sobre m a cada momento. Pero la vista de tantos objetos, cada uno de los cuales era de un valor inestimable para la arqueologa, me daba audacia y nunca pens en el peligro. Sin embargo, no habra podido extraer este tesoro sin la ayuda de mi querida esposa, que no se separ de mi lado, apresurndose a envolver en su chal las cosas que yo iba sacando, para llevarlas a otro lugar.

Por fin, cuando el ltimo objeto haba sido colocado en el chal rojo de Sofa, los dos descubridores, sintindose como nios desobedientes haciendo una travesura, se encaminaron con fingida despreocupacin hasta su casita en lo alto del montculo, cerraron la puerta con llave, y extendieron ante ellos el tesoro. Lo ms bello de todo, sin comparacin, fueron dos magnficas diademas de oro. La ms grande consista en una finsima cadena de oro, para rodear la cabeza, de la que colgaban setenta y cuatro cadenas cortas, y otras diecisis ms largas, cada una hecha de lminas diminutas de oro, en forma de corazn. La orla de ca denas ms cortas descansaba sobre la frente que adornara; las cadenas ms largas, rematada cada una de ellas con un pequeo "dolo troyano", colgaban hasta los hombros, quedando as el rostro enmarcado en oro (vase lmina 2, derecha). La segunda diadema era semejante, pero las cadenas estaban suspendidas de una estrecha banda de oro, y las cadenas de los lados eran ms cortas, sin duda con el propsito de cubrir solamente las sienes. Slo en la primera diadema haba 16.353 piezas distintas de oro que consistan en anillos diminutos, dobles anillos y hojas en forma de lancetas. En ambos objetos la elaboracin era fina y delicada. Encontraron tambin seis pulseras de oro, una botella de oro, una copa de oro que pesaba 601 gramos, una copa de mbar y una vasija grande de plata que conte na, adems de las diademas, sesenta pendientes de oro, 8.700 sortijas pequeas de oro, prismas perforados, botones de oro y otros adornos. Vasos de plata y de cobre y armas de bronce completaban el tesoro. Pero Schliemann no poda apartar los ojos de las resplandecientes diademas. El comerciante de cincuenta aos que, desde nio, haba soado con tesoros troyanos, permaneci sentado acariciando con los dedos las cadenas de oro, mientras la hermosa muchacha griega que era su esposa lo contemplaba. Sofa tena entonces veinte aos y su morena belleza haba alcanzado la madurez: la joven pareca en aquel momento la personificacin de la "Helena de los blancos brazos" por la que los griegos y troyanos haban entablado una cruel guerra cerca de aquel mismo lugar. No
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sera todo aquello el tesoro de Pramo? As volaba su imaginacin mientras, temblando de emocin, colocaba sobre la frente de su mujer las resplandecientes diademas que l, en aquel momento, crea haban adornado en otros tiempos a la misma Helena. A partir de entonces, por mucho que los sabios se burlaran, Schliemann qued convencido de que Homero lo conducira a los tesoros del mundo prehelnico.
Puesto que escriba encontr todos los objetos juntos o encajonados unos dentro de otros en la muralla, cuya construccin Homero atribuye a Neptuno o a Apolo, lo ms probable es que se encontraran en un cofre de madera, como los que segn la Ilada haba en el Palacio de Pramo. Y el hecho de haber encontrado all cerca una llave de cobre de unos diez centmetros de longitud, con una cabeza de seis centmetros de longitud y de ancho, que muestra una semejanza notable con la llave de una caja fuerte de hierro, confirma ms esta suposicin.

Esta "llave", el objeto de cobre que atrajo primero la atencin de Schliemann, se comprob ms tarde que era un cincel de bronce. Schliemann contina:
Alguien de la familia de Pramo guard precipitadamente el tesoro en el cofre y lo transport sin tener tiempo de retirar la llave, pero en la muralla le sorprendi el enemigo o el fuego, y tuvo que abandonar el cofre, que qued inmediatamente cubierto por una capa de cenizas rojas y de piedras que caan del vecino Palacio y que alcanzaron un espesor de unos dos metros.

Habiendo encontrado una explicacin satisfactoria de la presencia del tesoro en aquel lugar, el problema siguiente era cmo sacarlo del pas. Desde luego, el permiso para excavar se lo haban concedido slo con la condicin de que la mitad de todo lo que encontrara fuera entregado al gobierno turco. Pero ahora que tena en sus manos estos objetos de valor incalculable, no poda decidirse a entregar ni siquiera una parte de ellos a personas que, a su juicio, no podan apreciar su excepcional inters arqueolgico y que posiblemente los fundiran para disponer del oro. En aquellos das las inspecciones de aduanas no eran muy rigurosas y los excavadores lograron sin gran dificultad pasar de contrabando todo el tesoro troyano, sin que se enteraran los turcos, y llevarlo a Atenas. Pero entonces se encontr con un problema exasperante. Tena los tesoros, pero cmo poda disfrutar de la gloria de haberlos descubierto sin anunciarlo al mundo de la investigacin? Y si llegaban a saberlo los sabios, tambin lo sabran los turcos. Schliemann hizo su plan de campaa. Anunci su descubrimiento y permiti que inspeccionaran los objetos varias personas entendidas, de responsabilidad reconocida, con el fin de que no hubiera la menor duda de que deca la verdad. Pero cuando sucedi lo inevitable y se registr en Atenas su casa por peticin del embajador turco, no se hall nada. El tesoro se encontraba a salvo, oculto en cestos y en cofres, en graneros y en establos, repartido en las casas y en las granjas de los innumerables pa rientes de Sofa. Las artimaas de Schliemann fueron dignas de Odiseo. Pero, por el momento, todo esto le oblig a suspender sus labores arqueolgicas. El gobierno griego, temeroso de ofender a los turcos, no le ayud. El director de la biblioteca de la Universidad lo denunci como contrabandista, e incluso lleg a acusarlo de haber adquirido sus objetos, no bajo el suelo de Troya, sino en las tiendas de los anticuarios. Se puso en duda la autenticidad de los descubrimientos troyanos, y cuando pidi permiso al gobierno griego para excavar en Micenas, en el Peloponeso, se le pusieron dificultades. Primero se dijo que segn la ley griega no se permita a nadie conservar antigedades ni siquiera en vida. "Entonces, que modifiquen esa ley!" dijo Schliemann, pero su proposicin fue recibida con frialdad. Ofreci dejar a Grecia, despus de su muerte, todo lo que descubriera. E incluso los tesoros troyanos, si poda conservar durante los aos que le quedaran de vida todo lo
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que encontrara. Pero las autoridades se mantuvieron inflexibles. Ms tarde, en 1874, propuso otra alternativa: dejara todo a Grecia, despus de su muerte, con la condicin de poder conservar, en vida, parte de sus hallazgos. Con la seguridad de que el gobierno aceptara este ofrecimiento, Schliemann y su mujer decidieron ir a pasar un par de das en Micenas como visita preliminar para estudiar el terreno. Pero tan preocupadas estaban las autoridades con la habilidad extraordinaria como descubridor de tesoros, atribuida al alemn, que desde Nauplia enviaron una persona a toda prisa tras la pareja para que examinara su equipaje y averiguara si se llevaban algo escondido: "Este hombre es un estafador," dijo el director del Servicio Arqueolgico, aadiendo que Schliemann era muy capaz de encontrar tesoros en Micenas (probablemente sin necesidad de excavar ), mezclarlos despus con sus descubrimientos troyanos y sacarlos fuera del pas de contrabando. Cuando el funcionario enviado no encontr en la maleta de Schliemann ms que unos cuantos fragmentos de cermica, intent disculparse, pero el gran hombre mont en clera. Se marchara de Grecia, amenaz indignado. Excavara en Italia, en Rusia, donde lo trataran con respeto y consideracin y donde apreciaran los servicios que estaba prestando a la arqueologa. Sofa, deseosa de permanecer en su pas, le suplic que se quedara, y por fin fue concertado un acuerdo con el gobierno que permita a Schliemann hacer excavaciones en Micenas bajo la supervisin de la Sociedad Arqueolgica de Grecia, encargndose l de los gastos y con la condicin de que entregara todo lo que encontrara. La nica concesin que le hicieron fue el derecho exclusivo de informar respecto a sus descubrimientos durante un perodo que no excediera de tres aos. Schliemann no tuvo ms remedio que aceptar. Sin embargo, transcurrieron dos aos antes de estar todo listo para iniciar los trabajos en la ciudadela de Agamenn. Primero tuvo que defenderse en un pleito formulado por los turcos, que perdi, quedando obligado a pagar 10.000 francos como compensacin. Schliemann envo cinco veces esta suma al Ministerio correspondiente de Constantinopla con la esperanza de lograr as el apoyo de las autoridades para que le permitieran continuar sus excavaciones en Troya. Por el momento no recibi contestacin, pero Schliemann poda permitirse el lujo de esperar. Mientras tanto se public su libro Trojan Antiquities, con un prefacio retador pero excesivamente optimista anunciando que
los que se sienten decepcionados en sus esperanzas y consideren que Troya era demasiado pequea para los grandes hechos de la Ilada y que Homero como poeta lo exager todo, sentirn por otra parte gran satisfaccin ante la certeza ya confirmada de que los poemas homricos estn basados en hechos reales.

Pero el confiado optimismo con que Schliemann sostena haber encontrado el Palacio de Pramo y la Puerta Escea haba despertado el escepticismo de los eruditos profesionales y, como dijo ms tarde Schuchhardt en su documentada obra sobre las excavaciones:
La conclusin final de los investigadores sensatos fue que aunque efectivamente en Hissarlik existi un poblado primitivo, sus ruinas no correspondan al gran perodo que describe Homero. Hissarlik difcilmente poda haber sido la capital de la regin y por lo tanto hasta que se realicen nuevas excavaciones, Bounarbashi, cuyos mritos estn respaldados por razonamientos tan hbiles y variados, debe seguir siendo considerada como Troya.

Como veremos ms tarde, los "investigadores sensatos" estaban equivocados, aunque en realidad no se les puede culpar por haberse negado a cambiar de opinin en aquella poca.
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Por medio de amigos influyentes de Constantinopla, Schliemann obtuvo por fin, en abril de 1876, un firman (permiso) para continuar las excavaciones en Troya, pero no haba contado con el genio oriental para inventar dilaciones. Durante dos meses fue retenido en el pueblo de los Dardanelos, bajo el pretexto de que haba que confirmar el firman. Cuando al fin se le permiti comenzar, el Gobernador local, Ibrahim Pasha, envi un comisionado a Hissarlik que hizo todo lo posible por molestarlo. Esto no es sino un ejemplo ms de la mezquina persecucin que, en todas las pocas, han tenido que sufrir los genios por parte de burcratas irresponsables. Schliemann replic abandonando las excavaciones y escribiendo un violento artculo en el Times alegando que la actitud del Pasha perjudicaba los intereses de la cultura. Muy pronto Ibrahim fue trasladado a otra provincia. Pero cuando, en octubre de 1876, Schliemann recibi esta grata noticia, ya no estaba interesado en Troya. En un valle solitario del Peloponeso, acababa de hacer un descubrimiento tan importante que superaba sus triunfos troyanos. Esta vez, incluso los sabios ms escpticos se vieron obligados a aceptarlo. En todo el mundo civilizado, en las aulas de las universidades, en las revistas culturales, en los peridicos ms famosos, otro nombre homrico se haba convertido en centro de inters: Micenas.

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4. LA UREA MICENAS
EL CENTINELA: De estos trabajos y perenne guardia libertarme por fin quieran los dioses! En lo alto del palacio del trida1 como un perro vigilo el ao entero, de los fulgentes astros, prncipes de la noche, que a los hombres el invierno sealan y el esto, la varia muchedumbre y los ortos y ocasos contemplando. Aqu del fuego la seal espero, la llama esplendorosa que de Troya ha de anunciarnos la deseada ruina. De una mujer de varonil consejo el impaciente pecho as lo manda! As empieza Agamenn, la gran tragedia de Esquilo, sin duda uno de los comienzos ms dramticos jams imaginados por un dramaturgo. Desde su atalaya en lo alto de la ciudadela de Micenas, el cansado centinela contempla el valle en sombra, el mar y las lejanas montaas. Espera que en aquellas cumbres distantes aparezca el resplandor de los fuegos con los que los griegos han quedado en anunciar a los suyos la cada de la remota Troya.
Diez aos hice ya que los potentes enemigos de Ilin, los dos Atridas, hroes invictos que por Zeus honrados con doble trono y doble cetro fueron, de esta regin armada irresistible de mil argivas naves levantaron.

Canta el coro y, entonces, se ve el resplandor del fuego y el centinela lo saluda entusiasmado:


Salve, nocturna, esplendorosa antorcha! Luz a la aurora semejante, salve! Prenda eres de triunfo para Argos, y de festivas danzas portadora!

Aunque Esquilo escribi en la poca clsica de Grecia, en el siglo V a. C., tom sus temas del ciclo pico antiguo que se mencion en el primer captulo, y en especial del ciclo conocido con el nombre popular de Los Retornos, en el que se describen las aventuras de los hroes aqueos durante el regreso a sus patrias despus del saqueo de Troya. De estos Retornos el ms famoso fue el de Agamenn, Rey de Hombres y Seor de Micenas, que fue asesinado a traicin por su reina Clitemnestra y Egisto, su amante. Advertida por el centinela del regreso de su dueo y seor, dispuso la muerte de Agamenn, en venganza por el sacrificio de su hija Ifigenia a los dioses para conseguir vientos favorables en la travesa a Troya. A su regreso, el confiado rey y sus compaeros fueron asesinados en un banquete, aunque hay tambin una versin en la que se relata que Clitemnestra mat a Agamenn en el bao.
1 Agamenn y Menelao eran hijos de Atreo, por lo que se les sola llamar los Atridas. El Atrida a que se hace referencia aqu es Agamenn. 37

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En los tiempos de los griegos de pocas ms recientes y de los romanos, cuando los antiguos poemas picos eran considerados no como leyendas sino como historia autentica, se tena la certeza de que Micenas haba sido el lugar de los asesinatos. Aunque ya casi todo estaba en ruinas, todava se mantenan en pie las murallas "ciclpeas" y las enormes tumbas "colmena" vacas, que alguno que otro viajero griego o romano visitaba de cuando en cuando, como por ejemplo, el historiador griego Pausanias, que vivi en el siglo II a.C., y vio Micenas, dejando una descripcin de la que se reproduce a continuacin una parte:
Algunas partes de las murallas se conservan todava, as como la puerta sobre la que se encuentran los leones. Se dice que son tambin obra de los Cclopes que construyeron las murallas de Tirinto para Proteo. En las ruinas de Micenas hay una fuente llamada Perseia y edificios subterrneos de Atreo y sus hijos donde estaban sus tesoros. Hay una tumba de Atreo y tambin tumbas de todos aquellos que fueron asesinados por Egisto a su regreso a Troya, despus de festejarlos con un banquete... Una es la tumba de Agamenn, otra la del auriga Eurimedon y otra de Teledamo y Pelope, pues se dice que Casandra dio a luz a estos gemelos y que, todava nios, Egisto los mat junto con sus padres, y otra de Electra... Clitemnestra y Egisto fueron enterrados fuera de las murallas, porque no merecan ser enterrados dentro, donde yacan Agamenn y los que con l fueron asesinados.2

He subrayado la ltima frase porque fue la clave del xito de Schliemann en Micenas. Desde luego conoca a la perfeccin todas las referencias picas y clsicas relativas a la ciudadela de los Atridas. Por ejemplo, haba observado que siempre que Homero menciona a Micenas le aplica un epteto, que se ha traducido diversamente como "rica en oro"... "urea"... y "opulenta". Los eptetos convencionales de Homero, caracterstica muy conocida de la poesa pica, son de una exactitud extraordinaria (Schliemann tena motivos para recordar la "ventosa Troya"). Por lo tanto, si el poeta haba llamado a Micenas "urea", debi de tener buenas razones para ello; y si el oro estaba todava all Heinrich Schliemann lo encontrara. As que en agosto de 1876, apareci en el remoto valle, azotado por el viento, que desciende a la llanura de Argos, instal su cuartel general en la aldea cercana, contrat unos obreros y empez la excavacin. Los elementos principales del escenario micnico, tal como los vio Pausanias, tal como los vio Schliemann, y tal como nosotros podemos verlos todava hoy, son: a) Al sur un estrecho valle que sube desde la llanura de Argos y el mar, que queda ms al sur, hasta una cadena de colinas al norte. A travs de esas colinas pasaban los caminos hacia Corinto y otras ciudades del norte. b) Cerca de la parte superior del valle, entre dos elevadas colinas, hay ruinas de un crculo de macizas murallas. "Coronada" en este caso no es un clich, sino una descripcin exacta de cmo las murallas cien esta colina lo mismo que una corona cie las sienes de una cabeza humana. La pequea zona dentro de las murallas, de fuertes pendientes, aunque con la cima casi plana, fue considerada por Schliemann como la Ciudadela o Acrpolis. c) En el oeste, el crculo de murallas, construidas de enormes piedras sin argamasa, est interrumpido por una magnfica entrada sobre la que se destacan dos leones rampantes esculpidos en piedra: la famosa Puerta de los Leones. d) Parte del valle, al sur de la Ciudadela, y una gran zona hacia el suroeste de sta, contienen tumbas "tholos", llamadas a veces "cmaras de Tesoros", la mayor de las cuales es conocida con el nombre de "Cmara del Tesoro de Atreo". Estas tumbas, que se describirn con ms detalle en otro captulo, son unas grandes y hermosas cmaras revestidas de piedra, excavadas en la ladera de la colina, en forma de colmenas gigantescas en las que se penetra por un pasadizo recto llamado "dromos". Esta gran
2 La cursiva es del autor. 38

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zona, en la que se encuentran las tumbas "tholos", contiene tambin las casas de los micenios ms humildes, que vivan fuera de la Ciudadela. Si se tienen presentes estos elementos, podr apreciarse mejor la sagacidad de Schliemann, puesto que l no fue el primero en excavar en Micenas. Anres que l haba estado all Lord Elgin, quien se llev parte de la entrada sostenida por columnas, de la "Cmara del Tesoro de Atreo", que todava puede verse en el museo Britnico. Tambin estuvieron all Lord Sligo y un turco llamado Veli Pasha. Pero todos haban fracasado. Aunque ningn investigador profesional comparta la fe de Schliemann en la verdad literal de los poemas homricos, la gua de Pausanias se tomaba ms en serio. Cierto que este haba visitado Micenas unos mil trescientos aos despus de la fecha tradicional de la guerra de Troya, cuando ya Micenas era un lugar legendario en ruinas. Pero, sin embargo, no haba razn para dudar de que le hubieran mostrado las tumbas, o al menos, lugares sagrados que la tradicin local atribua a Agamenn, Clitemnestra y los dems. Pero cuando se preguntaba a los sabios contemporneos de Schliemann donde podran encontrarse esas tumbas, todos las localizaban, en su imaginacin, fuera de los muros de la ciudadela Cmo podan entonces compaginar tal afirmacin con la ltima frase de la descripcin de Pausanias citada anteriormente?
Clitemnestra y Egisto fueron enterrados fuera de las murallas, porque no merecan ser enterrados dentro, donde yacan Agamenn y los que con l fueron asesinados.

Pausanias, decan los eruditos, al hablar de las "murallas", no se refera a las llamadas murallas ciclpeas que coronan la cima de la colina Por qu no? Porque estas murallas encerraban solamente una zona relativamente pequea, que consista casi exclusivamente, en una escarpada cuesta de roca desnuda, impropia para cementerio. No, la muralla que Pausanias vio tena que haber sido una segunda muralla rodeando una zona mucho mayor, fuera de la muralla ciclpea, y que despus haba desaparecido. Indudablemente las tumbas que haba visto Pausanias eran las tumbas tholos saqueadas, vacas ya desde varios siglos antes de su poca. Sin embargo esta explicacin no satisfaca a Schliemann, que escribi:
El que Pausanias aluda nicamente a las murallas de la ciudadela lo demuestra con toda claridad al decir que en la muralla se encuentra la Puerta de los Leones. Es cierto que despus habla de las ruinas de Micenas, en las que vio la fuente Perseia y las cmaras de los tesoros de Atreo y de sus hijos. En cuanto a estos ltimos no cabe duda que se refiere a la gran cmara anteriormente descrita que, desde luego se encuentra en la parte ms baja de la ciudad y quizs a alguna otra de las ms pequeas de las afueras. Pero como vuelve a decir ms adelante que las sepulturas de Clitemnestra y Egisto estn a una pequea distancia fuera de la muralla... dentro de la cual reposaban Agamenn y sus compaeros, no cabe la menor duda de que aluda nicamente a las inmensas murallas ciclpeas tal y como l las vio, y no a las que no vio... no pudo ver las murallas de la ciudad baja, porque habindose construido originalmente de muy poco espesor haban sido demolidas 638 aos antes de su tiempo. 3 Por estas razones decisivas, yo he interpretado siempre el famoso pasaje de Pausanias en el sentido de que las cinco tumbas se encontraban en la Acrpolis.4

Posiblemente fue la decisin de Schliemann de explorar un lugar, en apariencia tan poco prometedor, lo que decidi al Gobierno griego permitir iniciar excavaciones all. Se saba que la Sociedad Arqueolgica Griega, que asesoraba al Gobierno, tena
3 Cuando los argivos adquirieron Micenas en el ao 468 a. C. 4 Ms recientemente se ha descubierto que si hay otro Crculo de Sepulturas fuera de la muralla. Vase el Apndice A. 39

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celos de l, temerosa de que les robara la gloria que deba ser suya. Pero cuando aquel extranjero loco manifest que iba a excavar donde no era posible encontrar nada, se sonrieron y le dieron permiso. Pero as y todo la Sociedad nombr un ephor, un tal Stamatakis, para vigilarlo y cuidar de que se atuviera a las condiciones fijadas por la Sociedad, es decir que no empleara a un mismo tiempo ms que un nmero limitado de hombres, para que el ephor pudiera vigilar todo, y entregara todo lo que encontrara. Schliemann inici sus excavaciones en las cercanas de la Puerta de los Leones. Sofa, naturalmente, estaba con l. Al principio dispusieron de slo sesenta y tres obreros. Schliemann eligi esta zona porque los sondeos practicados all haban indicado un suelo bastante profundo y adems haba descubierto dos muros de casas ciclpeas, una losa sin esculpir semejante a una lpida sepulcral y una porcin de dolos de terracota que representaban mujeres y vacas. Le cost mucho trabajo atravesar la Puerta de los Leones, que estaba obstruida por piedras pesadas. En el interior, a la izquierda, encontr una pequea cmara que pareca
indudablemente la antigua habitacin del portero... con una altura de apenas 1.35 metros y que, seguramente no sera del agrado de los porteros de hoy da. Pero en la edad heroica no se conocan las comodidades y an menos para los esclavos, y como no se conocan, no se echaban de menos.

A continuacin comenz a cavar en la zona de detrs de la Puerta de los Leones, en el interior de la ciudadela; desenterr muros, algunos evidentemente de fecha posterior, que, con su acostumbrada despreocupacin, quera quitar de en medio para llegar a la parte ms antigua de la estructura. Fue entonces cuando em pez la batalla con el ephor. Las cartas que ste escriba a sus superiores estn llenas de patticas lamentaciones:
Hace unos das encontr un muro superpuesto sobre otro y quiso demoler el de arriba. Yo se lo prohib y desisti. A la maana siguiente, cuando yo no estaba all, ya lo haba hecho quitar, dejando el muro inferior al descubierto.

Cuando el ephor se quej a Sofa, sta le dijo secamente que su marido era un hombre entendido que saba lo que estaba haciendo; que l, Stamatakis, no lo era y que lo mejor que poda hacer era callarse. Contrat a ms trabajadores, en contra de lo acordado con la Sociedad y esto hizo que el trabajo avanzase ms rpidamente, al mismo tiempo que impeda que Stamatakis pudiera vigilar todo lo que se estaba haciendo simultneamente. Las cartas de este ltimo se hicieron cada vez ms angustiadas:
Si encontramos vasos griegos o romanos, los mira con desagrado y los deja caer... A m me trata como si fuera un brbaro... Si el Ministerio no est contento conmigo, ruego que se me retire de este destino.

Pero Schliemann ya haba hecho un descubrimiento de gran importancia: a una distancia de unos doce metros, dentro de la Puerta de los Leones y no lejos del circuito de la muralla ciclpea, haba abierto una trinchera de once metros cuadrados, desenterrando parcialmente un crculo de losas verticales, con un dimetro de 26 metros. El piso, dentro del circulo, haba sido aplanado en tiempos antiguos y, dentro de este espacio, los excavadores encontraron una estela vertical de piedra, como la lpida de una sepultura. Esa losa estaba esculpida, pero se encontraba en tan mal estado que no se poda distinguir el asunto del bajorrelieve tallado en ella. Pero pronto se desenterr otra lpida esculpida... y luego otra. stas se encontraban en mejores condiciones y se distinguan claramente unos guerreros en carros.
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Poco despus, Schliemann hall un altar circular de piedra, con una gran abertura en forma de pozo, y decidi que el propsito de sta era poder ofrecer al muerto la sangre del sacrificio. Tambin afirm que las escenas de las estelas representaban guerreros homricos, que el crculo de losas de piedra haba rodeado el gora (lugar de reunin de la ciudad) y que, debajo de las estelas, aunque quizs a bastante profundidad, deba de haber tumbas. Bajo el sol abrasador de julio, respiran do polvo y con los ojos irritados por el sudor, los obreros seguan trabajando. Mientras Heinrich y Sofa vigilaban a sus obreros, el ofendido ephor, medio muerto de fatiga, trataba de inspeccionarlo todo. Se encontraron ms lpidas funerarias, algunas esculpidas con escenas de caza, batallas o dibujos decorativos, otras completamente lisas. Todas se iban sacando con cuidado a medida que se apartaban la tierra y rocas desprendidas. Al seguir los trabajadores excavando ms abajo del nivel donde se haban encontrado las lpidas funerarias, aparecieron monumentos de piedra todava ms antiguos. Ya haban llegado a la roca viva, despus de haber atravesado la espesa capa superficial, cuando hubo un momento de gran emocin para Schliemann y su mujer. En un lugar apareci el borde de un corte en la roca. Las palas quitaron los ltimos residuos del suelo superficial, y se comprob que se trataba del principio de una fosa vertical que penetraba en la roca hasta una profundidad desconocida. Emocionados y triunfantes se miraron uno a otro. Haban encontrado la primera de las tumbas de fosa vertical. Bajo la vigilancia ansiosa de Heinrich, Sofa y el ephor, los obreros fueron apartando la tierra cuidadosamente, examinando cada paletada en busca de algn indicio revelador. No se vea ya a los hombres que se encontraban a 4.5 metros bajo el nivel de la roca, y seguan excavando cuando los penetrantes ojos de Sofa vislumbraron un destello entre la tierra. Recogi del suelo un objeto pequeo y le quit la arcilla que lo cubra. Era una sortija de oro. Dejar cavar ms hondo a los obreros habra sido arriesgado, de modo que los despidieron inmediatamente. Poco a poco fueron saliendo por la Puerta de los Leones, charlando y haciendo comentarios entre ellos, mientras los dos descubridores, con el ephor Stamatakis, los seguan con la vista segn iban descendiendo por el camino del valle. A partir de ese momento tuvieron que trabajar los tres solos cuando haba que llevar a cabo la limpieza final de una tumba (pues sta fue slo la primera de varias). Tenan que trabajar de rodillas en el suelo, rascando cuidadosamente con navajas cada capa del suelo. Como Heinrich ya pasaba de los cincuenta aos, una parte considerable de esta tarea recay sobre su joven esposa. Los que deseen saborear plenamente la saga micnica de Schliemann deben leer su gran libro Micenas y Tirinto, que es verdaderamente fascinante, tanto por sus detalles arqueolgicos como por su riqueza en ancdotas personales. Aqu slo puedo detenerme en los momentos ms dramticos de estas pocas semanas del verano de 1876, cuando el mundo culto segua a Schliemann en Micenas con la misma ansiedad con que, la siguiente generacin, sigui a Howard Carter en la tumba de Tutankamen. Schliemann y su esposa descubrieron en total cinco tumbas, y Stamatakis otra, todas dentro del crculo de losas de piedra que Schliemann haba tomado por un gora, pero que en realidad era un "Crculo de Tumbas", construido con el objeto principal de aislar el cementerio como lugar sacro. Cada una de estas tumbas consista en una fosa rectangular, que variaba en profundidad de 1 a 4.5 metros, y en longitud de 3 a 6 metros. En estos sepulcros se encontraron los restos de diecinueve personas, entre hombres, mujeres y dos nios pequeos. Muchos de los cuerpos estaban literalmente cargados de oro. Citaremos la descripcin sumaria del profesor Wace:5
Los rostros de los hombres estaban cubiertos con mscaras de oro, y sobre el pecho tenan petos de oro. De las mujeres, dos tenan bandas de oro 5 En su Mycenae. 41

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sobre la frente, y otra una magnfica diadema de oro. Los dos nios estaban envueltos en lmina de oro. Junto a los hombres estaban tendidos en el suelo sus espadas, puales, copas para beber, de oro y de plata, y otros utensilios. Las mujeres tenan a su lado sus cajas de tocador de oro, alfileres de diversos metales preciosos, y sus vestidos estaban adornados con discos de oro decorados con abejas, jibias, rosetas y espirales... Desde luego este fue uno de los descubrimientos arqueolgicos ms ricos de todos los tiempos.

Rico era ciertamente, pero lejos de ser brbaro en su magnificencia. Ms notable que la simple abundancia del precioso metal, era el arte supremo que revelaban los tesoros: un arte de tal vigor y madurez que deba ser el producto de una civilizacin establecida haca largo tiempo. Entre los objetos ms bellos figuraban dos hojas de puales de bronce, incrustadas en oro, con dibujos tallados. En una se representaba la caza de un len, con la bestia herida haciendo frente a un grupo de lanceros con inmensos escudos en "forma de ocho". En la otra se vea, estilizada, una escena a la orilla de un ro, probablemente el Nilo: unos gatos salvajes escondindose entre los papiros que crecen junto al sinuoso ro, mientras arriba baten las alas unos pjaros asustados. En ambas hojas de pual el artista haba demostrado una espontnea maestra en la disposicin de sus complicados dibujos en un espacio tan estrecho, y el trabajo de incrustacin de oro era soberbio. Adems de estas hojas haba otras igualmente bellas entre las que figuraban una hoja de una espada de bronce con caballos corriendo y una hoja de pual con leones, y, en el reverso, azucenas de oro y mbar. Las empuaduras estaban ricamente ornamentadas con oro laminado y fijadas a la hoja del pual con remaches tambin de oro. En las sepulturas de las mujeres haba diademas de oro decoradas con intrincadas combinaciones de crculos, espirales y motivos convencionales en relieve; haba tambin hojas de oro dispuestas en forma de estrella (para adornar los vestidos), brazaletes, pendientes, horquillas y diminutas figuras humanas y de animales, en oro. Abundaban las cuentas y las sortijas de sello con miniaturas de mujeres de cintura estrecha, con elaborados peinados y luciendo amplias faldas de volantes, parecidas a las crinolinas de la poca victoriana, aunque aqu cesa la semejanza, pues los corpios ajustados de las mujeres dejaban los pechos al descubierto. Todos estos objetos preciosos haban permanecido ocultos, enterrados en aquella rida ladera, durante treinta siglos, inclumes a pesar de los estragos de cinco conquistas. Los dorios, los romanos, los godos, los venecianos y los turcos haban llegado, y despus de permanecer all durante algn tiempo, se haban marchado. Pero Micenas haba guardado su secreto durante 3500 aos. Al hacer el descubrimiento, Schliemann no se dio cuenta de la verdadera antigedad de estos objetos. Para l eran indiscutiblemente homricos, la justificacin triunfante de su fe. Fue un momento de emocin suprema que le proporcion una indecible satisfaccin.
Por vez primera desde que los argivos la capturaron en el ao 468 a. C. escribi, la Acrpolis de Micenas tiene una guarnicin cuyas hogueras, vislumbradas en las noches desde toda la llanura de Argos, traen a la memoria los vigas que acechaban el regreso de Troya del rey Agamenn y la seal que avis de su llegada a Clitemnestra y a su amante. Pero ahora la causa de la ocupacin por soldados es de un carcter pacfico, pues se trata simplemente de infundir temor entre las gentes del campo e impedir que hagan excavaciones clandestinas en las tumbas.

Su fe en la Troya de Homero lo haba llevado a descubrir el "Tesoro de Pramo". Ahora su fe en la exactitud histrica de Pausanias lo haba conducido hasta los cuerpos de Agamenn y sus compaeros. Estaba convencido de que se trataba de
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ellos; y no era l el nico en creerlo as. Incluso sabios que antes se haban mostrado escpticos reconocan que el diletante alemn presentaba un argumento convincente porque, cuando se examinaron con ms detenimiento los tesoros de las tumbas de fosa vertical se comprob que algunos de ellos mostraban una indudable relacin con los poemas homricos. En un captulo anterior mencion los grandes escudos homricos que cubran todo el cuerpo, como el que Ayax mantena ante l "como una torre" y que golpeaba la nuca y los talones de Hctor al andar. En las hojas de los puales con incrustaciones de oro, los cazadores de leones estaban representados con unos escudos semejantes, en forma de ocho, que cubran todo el cuerpo (lmina 8). Schliemann menciona otro ejemplo en una sortija de sello en oro, con un dibujo representando una escena de guerra.
El tercer guerrero parece haberse dado a la fuga, estando el resto del cuerpo oculto por un escudo enorme de una forma peculiar, que de estar el hombre erguido le cubrira todo el cuerpo, de los pies a la cabeza. 6

Las descripciones que hace Homero de escudos para los que no se encontraba paralelo en la poca clsica, ni tampoco en tiempos de Homero (900-800 a. C.) haban intrigado a generaciones de eruditos. Ahora se les vea representados por primera vez. Luego, en la Tumba IV, encontr Schliemann una copa de oro de una forma extraordinaria. Tena pie y dos asas con dos palomas, una enfrente de otra. Desde el arranque inferior de cada asa una pieza lateral plana se una con la base redonda. Enseguida el investigador record la descripcin de la copa de oro en la que el anciano Nstor escanci el uno pramnio para Macan y para l mismo (Ilada, Libro XI):
Tena cuatro asas. Cada una con un doble pie y, en lo alto, una frente a otra, dos palomas comiendo.

Las discusiones sobre la "Copa de Nstor" han continuado hasta hoy da. El paralelo es notable y, sin embargo, hay diferencias importantes, por ejemplo, la copa que describe Homero tiene cuatro asas y es mucho ms grande. Pero para Schliemann se trataba de la copa del viejo caudillo plico (lmina 11, derecha). El paralelo ms notable de todos, que ni el ms escptico puede negar, se encuentra en el casco de colmillos de jabal. En la Tumba IV se encontraron sesenta dientes de jabal, "todos los cuales tienen un lado cortado perfectamente plano y dos agujeros que debieron de servir para sujetarlos a otro objeto, quizs a los jaeces de los caballos. Pero en la Ilada vemos que tambin se usaban en los cascos". Ms tarde, Schliemann y otros arquelogos encontraron muchos ms ejemplares de estos ornamentos y tambin pequeas placas de marfil con guerreros tocados con cascos (probablemente de cuero o piel) cubiertos con piezas hechas de colmillos de jabal, exactamente iguales a las encontradas en las sepulturas. Considrese ahora el siguiente pasaje del Libro X de la Ilada, en el que se describe la maravillosa escena nocturna cuando Ulises y Diomedes, "el del potente grito guerrero", se disfrazan y salen a espiar el campo troyano. Sus camaradas les prestan armas y armaduras:
Meriones proporcion a Ulises un arco, un carcaj y una espada, y le cubri la cabeza con un casco de cuero que tena en su interior un recio forro de correas entretejidas, al que estaba cosida una gorra de fieltro. El borde exterior estaba hbilmente adornado en los lados con una hilera de blancos y deslumbrantes colmillos de jabal.

Indudablemente el casco era una rareza incluso en la poca de guerra troyana, pues dice el poeta:
6 La cursiva es del autor. 43

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Este casco proceda originalmente de Elen, donde Autlico se lo rob a Amintor Ormnida el da que se introdujo en su palacio, y que luego dio a Anfidamante de Citera para que lo llevara a Escandia; y Anfidamante se lo regal a Molo en agradecimiento por su hospitalidad. Molo a su vez se lo dio a su hijo Meriones, y ahora haba de proteger la cabeza de Ulises.

Desde luego, Schliemann tuvo que reconocer que haba encontrado muchas cosas jams mencionadas por Homero. Entre ellas figuraban tres objetos caractersticos, que aunque Schliemann no hace sino enumerarlos entre otros, resultaron de gran importancia en relacin con descubrimientos posteriores en Creta. Por lo tanto los mencionar aqu brevemente. Primero, en la Tumba IV, Schliemann encontr:
Una cabeza de vaca7 de plata, con dos largos cuernos de oro... Adornando la frente tiene un sol de oro, magnficamente decorado, con un dimetro de 5.5 centmetros (lmina 7)... Se encontraron tambin dos cabezas de vaca con una chapa de oro muy delgada... que tenan una doble hacha entre los cuernos.

El tercer tipo de objetos y el ms numeroso eran sellos; unos en forma de sortijas de sello, otros como cuentas planas de piedras semipreciosas (algunos eruditos las llaman "gemas"), grabadas a menudo en entallo con diminutas escenas de gran animacin. Fueron principalmente estas escenas las que proporcionaron a Schliemann y a otros excavadores posteriores, una idea de la vida de este pueblo de la antigedad. Algunas de las escenas eran manifiestamente religiosas, otras de cacera y de batallas. Ya hemos citado la descripcin de Schliemann de una de estas escenas en las que se representan los escudos que cubren todo el cuerpo. Aqu describe otro sello, en el que cree ver la lucha entre Hctor y Aquiles, segn el Libro XXII de la Ilada:
El entallo en el siguiente objeto, ms pequeo, representa dos guerreros en un duelo a muerte. El que queda a la izquierda del espectador es un joven imberbe, alto y robusto, con la cabeza descubierta, desnudo salvo la cintura. Se apoya con todo el peso de su cuerpo en la pierna izquierda que tiene adelantada, y con la mano derecha acaba de hundir la espada de doble filo en la garganta de su contrario. Sobre el cuerpo del hombre herido se ve un escudo redondo, con un crculo de puntos pequeos que probablemente intentan representar el brillo del bronce (en esto se equivocaba puesto que los escudos eran de cuero). Me pregunto si el joven que vemos aqu, guapo y arrogante, no ser Aquiles, el hombre ms hermoso del ejercito griego, y su adversario Hctor, el del tremolante casco, porque exactamente tal como se representa en esta cuenta fue muerto Hctor por Aquiles, de una espadada en la garganta (lmina 5, arriba).

Noche tras noche, cuando las excavaciones de la jornada haban terminado y las hogueras de los soldados resplandecan sobre la Acrpolis micnica, Heinrich y Sofa se dedicaban a estudiar atentamente los descubrimientos del da, pesando las macizas copas de oro, admirando las vasijas de plata, alabastro y faenza, escudriando con lupas aquellas fascinantes y enigmticas escenas en los sellos de piedra, esforzndose por comprender aquel mundo muerto haca tanto tiempo y que ellos haban vuelto a descubrir. Para Schliemann no caba duda de que el mundo que haba descubierto era el de Homero, el mundo de la Ilada. Acaso no haba descubierto las tumbas de Agamenn, Casandra, Eurimedn y sus compaeros, muertos por Egisto en el
7 Identificada posteriormente como de toro. Vanse los captulos sobre Creta. 44

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banquete fatal? Quin poda dudarlo? Eurimedn haba sido auriga; sobre la estela de la sepultura estaban representados unos carros. Pausanias, el historiador, haba mencionado cinco tumbas, Schliemann haba encontrado cinco tumbas. Se deca que Casandra haba dado a luz gemelos que fueron muertos con su madre; en una de las tumbas se encontraron los cuerpos de dos nios, envueltos en oro.
Lo semejante del modo de entierro, la perfecta igualdad de todas las tumbas, su proximidad, la imposibilidad de admitir que tres e incluso cinco personajes reales, poseedores de enormes riquezas, muertos de muerte natural a largos intervalos, hubieran sido amontonados en la misma tumba, y finalmente el gran parecido de todos los ornamentos... todos estos hechos son otras tantas pruebas de que los doce hombres, tres mujeres y quizs dos o tres nios, haban sido asesinados y quemados simultneamente (En las sepulturas haba huellas de que se haba encendido fuego en su interior).

En este estado de fe ciega Schliemann excav la quinta, y para l, ltima, tumba.8 Y all, al igual que en Troya, encontr lo que tan ardientemente deseaba encontrar. Tres cuerpos masculinos yacan en la tumba, con petos de oro sobre el pecho y mscaras de oro sobre el rostro, y junto a ellos, sus armas ricamente incrusta das. Cuando quit la mscara del rostro del primer hombre, la calavera se desmoron con el contacto del aire, lo mismo ocurri con el segundo cuerpo.
Pero en el tercer cuerpo, que yaca en el extremo norte de la tumba, la cara redonda, bajo la pesada mscara de oro, se haba conservado maravillosamente con toda la carne. No haba vestigios de pelo, pero los ojos podan distinguirse perfectamente, como tambin la boca, que, debido al enorme peso que la haba presionado, estaba abierta y mostraba treinta y dos bellos dientes, por lo que todos los mdicos que vinieron a ver el cuerpo juzgaron que el hombre debi de morir a la temprana edad de treinta y cinco aos.

Schliemann levant la mscara del suelo y la bes, y aquella noche, mientras por toda la Arglide se extenda como un reguero de plvora la noticia de que se haba encontrado el cuerpo bien conservado de un hombre de la edad heroica, el descubridor se sent y escribi un telegrama al rey de Grecia, que deca:
He contemplado el rostro de Agamenn (lmina 9).

Hemos seguido a Heinrich Schliemann desde la oscuridad de una rectora de Mecklemburgo hasta la hora cumbre de su vida en la ciudadela de los Atridas. Al describir sus sucesivos descubrimientos he tratado de ser fiel a su interpretacin personal de ellos y de verlos como l los vio, y no como ahora los consideramos nosotros a la luz de posteriores conocimientos. Pero este libro es la historia de un viaje en busca de la verdad y, Schliemann, como todos los exploradores, se extravi a veces. Por lo tanto, ha llegado el momento de hacer nuestro primer alto para contemplar el camino ya recorrido, y las colinas que todava tenemos que cruzar. Hemos visto a Micenas a travs de los ojos de Schliemann. Ahora vamos a verla con los nuestros. Por consiguiente, volvamos a nuestros das, al espacio cubierto de grava en frente a "La Bella Helena", en la maana despus de mi llegada. En un banco, junto a un pimentero achaparrado, est sentado Orestes, mirando hacia el valle de Argos, de donde la brisa trae un leve olor marino. Y delante se extiende el estrecho y tortuoso camino a Micenas.

8 Despus de marcharse Schliemann, Stamatakis descubri y excav una sexta tumba, que contena dos cuerpos. 45

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5. PAUSA PARA REFLEXIONAR


Aunque todava estbamos en febrero, la maana era clara y soleada. En el aire impregnado del aroma del tomillo vibraba el tintineo de los cencerros de las ovejas. En uno de los recodos del camino me encontr con un corro de pastorcillos embutidos en andrajosos chaquetones procedentes del Ejrcito americano, bailando solemnemente al son de un caramillo. Delante se alzaban las colinas gemelas del Monte Zara y el Monte Hagios Elias, recortadas contra el cielo azul, en Hagios Elias los arquelogos han encontrado restos de una atalaya micnica, probablemente aquella desde donde el viga apostado por Clitemnestra divis las seales de fuego. Entre las dos cumbres poda verse la colina ms baja en la que se encontraba la ciudadela, su aspecto desde aquella distancia me dej algo decepcionado. Haba esperado ver grandes murallas resaltando contra una tierra verde, pero aquello no era precisamente el Castillo Gaillard ni Ludlow, aqu no haba suaves praderas sino una piedra caliza desnuda. A travs de la delgada envoltura asomaban los huesos de la colina, y la hierba primaveral no era sino un velo verde sobre el gris, de modo que desde lejos las murallas y las rocas se fusionaban. Pero de cerca todo causaba maravilla. A la izquierda del camino, donde da vuelta un contrafuerte del valle, se abre en la ladera de la colina una enorme puerta de piedra, de tres veces la estatura de un hombre, a la que se llega por un profundo corte, cuyos lados eran de mampostera finamente labrada. Gracias a la abertura triangular sobre la puerta la reconoc enseguida como la ms grande de las tumbas "tholos" o "colmena", la famosa "Cmara del Tesoro de Atreo". Penetrando por el corte, llamado "dromos", me detuve bajo la enorme puerta y levant la vista al dintel. Tallado de un solo bloque de piedra caliza, pesa 120 toneladas. Cinco hombres altos, tendidos en lnea recta con los talones de uno junto a la cabeza del siguiente apenas alcanzaron a abarcar toda su longitud. Tiene un ancho de casi cinco metros, y un espesor de un metro. Sin embargo, de alguna manera los micenios haban logrado colocarlo sobre las jambas de piedra sin gras ni gatos, acoplndolo con precisin al lugar donde ha permanecido ms de tres mil aos (lmina 1). El interior de la tumba, fresco y oscuro, era como una cueva circular de muros lisos formados por hileras circulares de bloques perfectamente labrados cuyo dimetro va reducindose, cuanto ms altas estn, formndose una especie de inmensa colmena. Esta gran cmara tiene un dimetro de cerca de 15 metros al nivel del piso, y ms de 13.5 metros de altura. En el interior se tiene la impresin de que es todava mayor. Dentro y cerca del valle hay un gran nmero de estas tumbas "tholos", aunque en la mayora el techo se ha derrumbado y ninguna est tan perfectamente conservada como sta. Pausanias y otros escritores clsicos las llamaban "cmaras de tesoro", creyendo que los antiguos seores de Micenas guardaban all sus riquezas. Pero debido a otros enterramientos encontrados en tumbas semejantes, en otras regiones de Grecia, ahora se sabe que eran tumbas comparables a las pirmides de Egipto. Y aunque Sir Arthur las juzg ms antiguas que las tumbas de fosa vertical, las excavaciones realizadas por el profesor Wace y otros han demostrado definitivamente que son posteriores, correspondiendo en realidad, a la poca comprendida entre los aos 1500 y 1300 a. C. Antes de ir a Grecia haba ledo el libro del profesor Wace, recientemente publicado, fruto de muchos aos de paciente estudio y excavaciones en un lugar que indudablemente ama, por lo cual ya empezaba yo a sospechar que su cario por aquel sitio deba de haberle llevado a elogiar con exceso sus monumentos. Pero ahora me convenca de que todo el que penetra en este magnifico edificio no puede menos de aprobar sus juicios sobre el desconocido arquitecto.
Ante todo, hay aqu un plan definido que demuestra que antes de labrar una sola piedra o comenzar a excavar, una experta inteligencia haba 46

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considerado los problemas planteados, encontrndoles solucin. El plan de la tumba revela una idea clara y una intencin definida as como una atrevida imaginacin. Adems denota que el autor del proyecto haba estimado pesos, empujes y esfuerzos, habiendo tomado las medidas necesarias para resistirlos. La funcin del tremendo dintel de 100 toneladas, el sistema de juntas oblicuas en el umbral, la precisin del edificio, todo, en fin, demuestra un notable intelecto. Este maestro desconocido de la Edad de Bronce, que proyect y construy la cmara del Tesoro de Atreo, merece figurar entre los grandes arquitectos del mundo.

A lo cual quiero contribuir con una observacin personal que quizs sea de inters. Durante mis viajes por Egipto y el Cercano Oriente me haba familiarizado con muchas construcciones antiguas, de modo que casi automticamente haba acabado por considerar como oriental cualquier estructura grande anterior al ao 1000 a. C. Pero aqu, en suelo europeo, casi mil aos antes que el Partenn, alguien haba producido un edificio grande en concepcin, soberbio en lo que se refiere a la construccin de armoniosas proporciones y, a mi juicio, inconfundiblemente europeo en espritu. Volviendo al camino, trep hacia la Ciudadela. Al acercarme, las murallas se distinguan ya ms claramente, y con viva emocin comprend que no iba a quedar decepcionado. De cerca, la colina en que se alza la Acrpolis es mucho ms escarpada de lo que parece a distancia, sobre todo por el este. Las murallas de la fortaleza, que llamaron "ciclpeas", pues crean que slo los cclopes (gigantes) pudieron haberlas construido, casi circundan la cumbre de la colina, como el recinto de un castillo medieval. Pocos espectculos hay en el mundo tan impresionantes como estos oscuros baluartes construidos con bloques sin labrar y sin argamasar, tan grandes y pesados, que treinta siglos de viento, lluvia, terremotos, batallas y saqueos no han acabado de derrumbar. Ah se alzan interrumpidos del lado occidental por la orgullosa Puerta de los Leones, a travs de la cual pasaron Agamenn y sus hombres ca mino de Troya. Entonces, como ahora, soplaba el viento del mar, azotando las crestas de los cascos de los guerreros cuando descendan por el sinuoso valle hacia las embarcaciones, mientras las mujeres los miraban marchar. Sobre el gran portal cuadrado, con su enorme dintel de piedra monoltica, dos leones rampantes, sin cabeza, pero todava magnficos, soportan un pilar central. Quizs fuera esto un smbolo sagrado de la Magna Madre Tierra, diosa de la fecundidad y fuente de toda la vida. Estos leones son el monumento estatuario ms antiguo de Europa (lmina 3). Pasando por la puerta, sobre el umbral desgastado por las ruedas de los carros, sub por la empinada rampa de la izquierda, que tuerce hacia arriba en direccin a la cumbre de la Acrpolis. Despus de unos cuantos metros me detuve y mir hacia abajo, al espacio a mi derecha, entre la rampa y la muralla occidental de la fortaleza. Inmediatamente debajo de m quedaban seis fosas cuadradas abiertas, rodeadas por un crculo de losas de piedra derechas de una altura de varios metros. Contemplaba las sepulturas descubiertas por Schliemann y Stamatakis haca cerca de ochenta aos. Donde en otros tiempos descans la realeza de la "urea Micenas" crecan la hierba y las flores silvestres primaverales (lmina 4). Despus de haber trepado trabajosamente sobre unos muros bajos y cruzado estancias, con el cielo por techo y obstruidas por carrascales y esfdelos, me encontr en el extremo oriental de la fortaleza, donde desde un arco en la recia muralla se dominaba el estrecho valle. Desde este lugar ineludiblemente muy apropiado para una atalaya, el centinela micenio tena una magnfica vista del valle y del mar. Slo un pueblo guerrero pudo haber escogido un lugar semejante: por un lado las empinadas laderas rocosas de la caada la hacan inexpugnable y por los otros, las inmensas murallas debieron de ser infranqueables en aquellos tiempos en que las armas ms poderosas eran las lanzas y las flechas (lmina 6, izquierda). Cmo, me preguntaba, poda tomarse un lugar semejante? Quizs por sorpresa o traicin, como en el caso de
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Troya. Pero bien aprovisionada poda haber resistido un sitio prolongado. Agua no faltaba. La cisterna secreta de la que la guarnicin micnica se abasteca de agua est todava all, y, aparte de la Puerta de los Leones, este depsito subterrneo es lo que ms impresionaba en la fortaleza de Agamenn. Encontr la entrada en el lado norte, no lejos de la "poterna", una entrada ms pequea que la Puerta de los Leones, utilizada probablemente por los guerreros al salir a hacer una batida. En este lado, donde los centinelas paseando por las murallas vean hacia el norte el paso que conduca a Corinto, llegu a un arco en tringulo desde el cual arrancaban unas empinadas escaleras que descendan, penetrando en la tierra (lmina 6, derecha). Primero cruzaban la enorme muralla oblicuamente, hasta salir fuera, quedando bajo tierra. Despus de un corto trecho horizontal, el pasaje doblaba en ngulo recto hacia el oeste y descenda unos veinte escalones ms hasta que volviendo a doblar en el sentido contrario al que haba estado siguiendo, se hunda an ms con una fuerte pendiente. El pasaje all estaba hmedo y oscuro como boca de lobo, y cont ms de sesenta escalones mientras tanteaba el camino hacia abajo. Ya cerca del fondo encend unas ramas y cuando prendieron las llamas vi las brillantes paredes arqueadas del tnel, y a mis pies, un pozo cuadrado de piedra lleno hasta el borde de agua clara. Esta cisterna, de cerca de seis metros de profundidad, era la provisin secreta de agua de la guarnicin que podan utilizar durante todo el tiempo que estuvieran sitiados. El agua llega por caeras de barro de la misma fuente Perseia que el viajero griego Pausanias vio hace 1700 aos, pero la cisterna y el tnel que conduce a ella, segn los clculos del profesor Wace, exista haca ya 1500 aos cuando Pausanias estuvo aqu. Y la misma fuente que abasteca a los micenios todava suministra agua a la aldea moderna de Charvati. De vuelta en la superficie, trep todava ms alto, por empinados senderos tortuosos, dejando atrs las ruinosas murallas, hasta llegar, sin aliento, al punto ms alto, donde se alzaba el Palacio, del cual, desgraciadamente, todo lo que en realidad queda son unos cuantos muros del gran saln o megarn. El resto ha ido cayendo por las laderas de la colina. Sin embargo, se pueden distinguir los cimientos del Patio Exterior, en un lado del cual estaba el prtico de la entrada que conduca al megarn. Los lectores de la Odisea recordarn que cuando Telmaco va a visitar a Menelao para pedir noticias de su padre, duerme bajo el prtico:
As el Prncipe Telmaco y el ilustre hijo de Nstor pasaron la noche en el antepatio del palacio, mientras que Menelao durmi en su cmara, al fondo del alto edificio y junto a l Helena, con su largo peplo.

Un prtico y antepatio semejantes se encuentran delante de la gran sala de Agamenn, hermano de Menelao. Dentro de la sala, ahora una plataforma de piedra bajo el cielo, encontr las cuatro bases de los pilares que haban sostenido el techo. Cerca de los pilares, segn Homero, el Rey tena su Trono y en medio estaba el hogar en el que durante el invierno se encenda el fuego. Fue el suelo de este patio junto con el de la sala que Clitemnestra cubri de prpura real en honor del regreso de su marido, segn lo relata Esquilo. Ordena la reina:
Cubra al punto la prpura el camino; y la mansin que verle no esperaba acoja al rey cual la justicia pide!

En el lado ms apartado del patio se encuentran los cimientos de un cuarto pequeo, que fantaseando un poco, podemos suponer era el cuarto de bao en el que fue muerto el rey. Sabemos que en Cnosos existan estos cuartos de bao. Engaado con la adulacin de los paos de prpura, sin sospechar el odio de su esposa tanto
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tiempo contenido, Agamenn fue asesinado.


Aqu, serena, junto a mi obra estoy. Yo, no lo niego, yo, de modo lo hice que a mis manos no pudiera escapar. Red sin salida, red fatal de opulenta vestidura, cual peces coge el pescador, cogile... ste es Agamenn, este es mi esposo. S, que l es, pero muerto, y a mis manos! Obra de hbil artfice! Y he dicho.

Entre la hierba primaveral y las piedras grises desgastadas, crecen diminutas anmonas de color escarlata, como salpicaduras de sangre fresca. Haba llegado al final de la primera parte de mi peregrinacin. Cansado por la subida, me sent y mir a mi alrededor (lmina 10, arriba). Altas montaas se alzaban por todos lados detrs de m el Monte Hagios Elias se destacaba imponente contra el cielo plido. A lo lejos, hacia el sur, ms all de barreras sucesivas de cumbres intermedias, ms all de la baha de Arglide, se eleva la cresta coronada de nieve del Monte Parnn, un gigante en una tierra de grandes montaas. A mis pies el terreno descenda suavemente en terrazas, en las que el delicado verde de la veza alternaba con franjas de terracota. Aqu y all hileras simtricas de olivos adornaban las partes bajas de las laderas, resaltando de cuando en cuando algn ciprs alto y triste. En la lontananza se extenda la frtil llanura argiva, "Argos, tierra de mujeres hermosas", como la describe Homero, cuando no la llamaba "Argos, la de los domadores de caballos". El aire era tranquilo, salvo alguna que otra rfaga de viento que arrastraba la cancin de algn pastorcillo en una de las lejanas laderas, o el sonido de un caramillo. Era el paisaje del Peloponeso en la mejor poca del ao, templado por el primer aliento primaveral. Mientras descansaba all, me puse a reflexionar sobre los muchos nuevos descubrimientos en la arqueologa griega desde que Schliemann hizo sus excavaciones aqu haca setenta y cinco aos. Algunas de sus primeras opiniones las corrigi l mismo antes de morir. Otras fueron modificadas despus de su muerte cuando se lograron nuevos conocimientos. Schliemann habra sido el primero en aprobar estos cambios. Saba que las verdades arqueolgicas tienen inevitablemente que expresarse en teoras que representan las explicaciones ms factibles de las pruebas disponibles. Pero cada ao se obtiene ms informacin, aqu una inscripcin, all un fragmento de cermica o quizs una obra escrita, fruto de una profunda investigacin llevada a cabo entre las cuatro paredes de un estudio. Si la teora tiene una base slida, se conserva. Si no, se derrumba, o tiene que modificarse. Pero siempre significa un avance hacia la verdad. Acert Schliemann al afirmar que los cuerpos en las tumbas de fosa vertical eran los de Agamenn y sus compaeros? Parece que no. Suponiendo que Agamenn fuera un personaje histrico, habra vivido alrededor de 1180 a. C., fecha tradicional de la Guerra Troyana (que la arqueologa ha confirmado posteriormente). Pero ahora se sabe que los entierros en tumbas de fosa vertical eran mucho ms antiguos, correspondiendo aproximadamente a la poca comprendida entre los aos 1600 y 1500 a. C. Sabemos esto porque los descubrimientos posteriores a Schliemann, en multitud de antiguos centros "micnicos" de Grecia y de las islas, han permitido a los investigadores establecer un sistema de determinacin de fechas basado en la comparacin de tipos de cermica. Sera muy largo explicar con detalle cmo se hace esto, pero aun corriendo el riesgo de incurrir en una simplificacin excesiva, voy a intentar explicar el procedimiento en pocas palabras lo mejor posible. Como veremos ms tarde, parece que Micenas fue el centro de un imperio que
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se extenda sobre una gran parte del mar Egeo y se han descubierto muchos centros micnicos y protomicnicos. Donde un lugar ha estado habitado largo tiempo es fcil seguir el desarrollo de una cultura estudiando la cermica y otros objetos encontrados en capas sucesivas, considerndose, como es natural, la ms profunda como la ms antigua, y la ms alta la ms reciente. Por ejemplo, si un tipo especial de cermica se encuentra siempre dentro del mismo estrato, en docenas de lugares distintos, y nunca aparece en estratos superiores o inferiores, no cabe duda de que pertenece a un mismo perodo cronolgico. Pero cmo es posible atribuir una fecha a determinado perodo, si los habitantes de la Grecia prehistrica no dejaron inscripciones con fechas que conozcamos? Por fortuna para la arqueologa parte de esta cermica antigua del Egeo fue a parar a las tumbas egipcias, cuya fecha s se conoce. Una vez establecida la fecha de determinadas capas por la presencia de cermica encontrada en tumbas egipcias de fecha conocida es posible atribuir fechas, con bastante exactitud, a los objetos encontrados entre capas de antigedad conocida, o encima o debajo de ellas. Pero aun as, no se ha podido fijar fechas con tanta precisin como en la cronologa egipcia. Pero el error de Schliemann se comprob mucho antes de que se adoptara este sistema de determinar fechas. El que lo descubri fue su ayudante, el brillante joven profesor Drpfeld, que tanto hizo por introducir mtodos ms cientficos en las ltimas excavaciones de Schliemann. El error poda haberlo descubierto el mismo maestro de no haber tenido un deseo tan apasionado de demostrar que los cuerpos haban sido enterrados todos al mismo tiempo. Schliemann haba encontrado los cadveres tendidos sobre lechos de grava en el fondo de las fosas, cubiertos con una masa de arcilla y piedras, que l, como era natural, supuso haban sido arrojadas dentro de las sepulturas despus de los entierros. "Los lados de las tumbas estaban forrados con una pared de pequeas piedras de cantera y arcilla, que se haba conservado hasta alturas variables, en la quinta tumba todava llegaba hasta una altura de 2.35 metros", escribe Schuchhardt. "Varias losas de pizarra estaban apoyadas contra esta pared. Otras se encontraban tendidas, atravesadas o inclinadas sobre los cuerpos. El Dr. Schliemann crey que se trataba del revestimiento de las paredes de arcilla". 1 Estas losas de pizarra haban de tener gran importancia ms tarde. Los cuerpos yacan a pocos metros unos de otros, cada uno cargado y rodeado de armas y ornamentos. Todos, segn razon Schliemann, fueron enterrados al mismo tiempo, puesto que habra sido imposible cavar a travs de la tierra superpuesta para introducir un nuevo cuerpo, sin estorbar a los enterrados anteriormente, lo cual pareca bastante lgico. Pero en una de las tumbas, Schliemann encontr unos objetos descritos por l como "cajitas de una fuerte lmina de cobre", rellenas de madera bastante bien conservada y todo ello unido con recios clavos de cobre. No poda imaginarse qu podan haber sido, y por fin sugiri que tal vez se utilizaran como apoyo para la cabeza. Fueron llevadas al museo de Atenas con el resto de los tesoros. Aos ms tarde, cuando Drpfeld estaba ya trabajando con Schliemann, el joven empez a reflexionar sobre el problema todava no resuelto de las tumbas de fosa vertical. Correspondan los cuerpos a un entierro simultneo, a los entierros sucesivos de una dinasta?Ley y reley las descripciones hechas por Schliemann de las tumbas tal como las haba encontrado. Se fij en la referencia a las losas de pizarra que Schliemann haba visto apoyadas contra la pared, y que juzg formar parte del "revestimiento de las paredes de arcilla". De pronto se le ocurri una idea y decidi hacer unas preguntas al Doctor. "Estas losas pregunto cmo estaban colocadas cuando las encontr?" "Contra los lados de las sepulturas " "Pegadas contra los lados?"
1 La cursiva es del autor. 50

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"No, algunas estaban apoyadas contra el lado y una tendida sobre uno de los cuerpos" Cuando Drpfeld oy esto se empezaron a confirmar sus sospechas de que la interpretacin primera sobre la disposicin de las tumbas no era satisfactoria. Fue otra vez al museo y examin las "cajitas de lmina de cobre" que Schliemann haba tomado como apoyos para las cabezas. Estaban rellenas de madera podrida sujeta con clavos de cobre. Entonces se dio cuenta de lo que haba ocurrido. Originalmente, aquellas losas de pizarra haban servido para techar la tumba que no haba sido llenada con tierra. De borde a borde de cada tumba se haban colocado vigas de madera con los extremos que descansaban sobre los apoyos, reforzados con lminas de cobre, lo que corresponda a las "cajas" de Schliemann. Las losas de pizarra haban descansado encima de las vigas, de modo que en un principio cada sepultura haba sido un panten de familia en el que se podan haber hecho varios entierros distintos sin estorbar los anteriores. Aos, quizs siglos, despus de haber sido enterrado en esta tumba, el ltimo de la dinasta, la madera de las vigas se haba podrido, y las losas, flexionadas por la tierra acumulada arriba, haban cado sobre los cuerpos (lo cual explicaba el que algunos estuvieran tan aplastados). Schliemann, en su afn de creer que todos los cuerpos haban sido enterrados a un tiempo, no se haba dado cuenta de esto, pero las "cajas" acabaron con esta ilusin. Ms tarde, cuando ya se saba ms sobre el arte micnico y minoico, qued claro que los objetos encontrados en las fosas sepulcrales no pertenecan todos al mismo perodo; que, en realidad, haba diferencias que indicaban que los entierros se haban efectuado en pocas sucesivas a lo largo de un siglo aproximadamente. Desde luego se trataba de personajes reales, los miembros quizs de toda una dinasta. Pero con respecto a Agamenn habran sido tan antiguos como para nosotros los Tudor. En lo que se refiere al propio Agamenn es ms probable que fuera enterrado en una de las grandes tumbas tholos del valle. Se lo imagina uno descansando en la mejor de todas, la "Cmara del Tesoro de Atreo", que a veces se llama Tumba de Agamenn. Pero cmo puede explicarse la tradicin citada por Pausanias segn la cual las tumbas se encontraban dentro de la ciudadela, donde efectivamente fueron encontradas stas? En mi opinin, exista en la poca de Pausanias una tradicin local muy arraigada que apocaba la creencia de que los personajes reales se encontraban dentro de la ciudadela, pero me parece poco probable que Pausanias llegara a ver las lpidas sepulcrales l mismo.2 Las tumbas de fosa vertical tenan ya ms de 1500 aos cuando estuvo en Micenas, y haca ya largo tiempo que no quedaban all ms que ruinas. En todos los lugares del mundo las tumbas abandonadas han atrado invariablemente al ladrn. Si las lpidas sepulcrales hubieran estado visibles en los tiempos clsicos, cmo era posible que las tumbas no fueran saqueadas? Sin embargo, en Micenas y los alrededores, se conservaba todava un vago recuerdo entre el pueblo de los reyes que haban sido enterrados all, aunque sus sepulturas e incluso las losas sepulcrales estuvieran enterradas bajo toneladas de tierra y roca desprendida procedente de derrumbes de las empinadas laderas de la Acrpolis. Esto fue precisamente lo que favoreci a Heinrich Schliemann, como ms tarde indic Sir Arthur Evans en su introduccin a la biografa del arquelogo escrita por Emil Ludwig.
Los excavadores aprenden por experiencia que la mejor oportunidad, mejor dicho la nica, de acertar con una tumba no saqueada es cavando en un talud natural, como el formado por un depsito de tierra y escombros acumulado al pie de un declive. La zona en que se haban excavado las tumbas de fosa vertical reuna todas estas caractersticas. Se encuentra, en efecto, inmediatamente debajo de la rampa ascendente de la Acrpolis y la muralla interior, dominada por una empinada ladera. Y as fue, inspirado 2 Sin embargo, vase el Apndice A. 51

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felizmente por la fructfera versin de la antigua tradicin, que Schliemann cav, con resultados tan trascendentales.

Aqu tenemos el segundo paralelo interesante (el primero fue el descubrimiento del tesoro troyano) con el hallazgo por Howard Carter de la tumba de Tutankamen, medio siglo despus. Carter, como Schliemann, encontr su tumba al pie de una ladera, bajo los fragmentos de piedra que haban cado procedentes de una sepultura posterior excavada en un nivel ms alto. Despus de la partida de Schliemann el sufrido Stamatakis encontr la sexta tumba de fosa vertical, que sirvi algo para restablecer el amor propio de la Sociedad Arqueolgica de Grecia. Stamatakis tambin limpi de escombros la "Cmara del Tesoro de Atreo", dejndola tal como la vemos hoy. Despus vinieron Tsountas (18621902), Keramopoullos y Rodenwaldt, cada uno de los cuales contribuy algo al descubrimiento de la civilizacin micnica. Desde 1920 hasta la actualidad, con excepcin de los aos de guerra, los investigadores ingleses, representados por la Escuela Britnica de Atenas, han llevado a cabo excavaciones en Micenas. 3 Estas excavaciones dirigidas por el profesor Wace y descritas en el Anuario de la escuela han revelado hechos que no conocieron Schliemann y sus sucesores. Wace ha demostrado, por ejemplo, que el cementerio prehistrico, al que pertenecen las tumbas de fosa vertical, se extenda primitivamente ms all de las murallas ciclpeas, al oeste de la Puerta de los Leones. Entre 1600 y 1500 a. C., los prncipes y las princesas de la familia real eran enterrados en la parte del cementerio que ahora queda dentro de las murallas. Parece ser que pertenecieron a una sola dinasta que fue contempornea de la de los reyes de la antigua Dcimo-octava Dinasta de Egipto: Amasis y los primeros Tutmosis. El perodo ms floreciente de Micenas fue el de la ltima fase de la Edad de Bronce Reciente, alrededor de 14001500 a. C. Respecto a esta poca dice Wace:
Todos los testimonios indican que Micenas fue un estado fuerte y floreciente, sede de una poderosa dinasta con un amplio reino. Esto corresponde admirablemente a la idea que tenemos de la fortaleza que era la capital de Agamenn, Rey de Hombres, Primus inter pares de los prncipes griegos antes de Troya y usufructuario de la suprema soberana otorgada por Zeus.

Fue en este ltimo perodo cuando los micenios construyeron las murallas ciclpeas con la Puerta de los Leones y la Poterna. Al mismo tiempo el cementerio de los reyes primitivos, tenidos en gran veneracin, fue rodeado con el crculo de losas que Schliemann tom equivocadamente por el gora. Se aplan el terreno y dentro del crculo se colocaron las losas sepulcrales con el altar circular en forma de pozo por el cual poda verterse la sangre de los sacrificados para los hroes enterrados abajo. Al igual que en Egipto, es probable que se hicieran ofrendas a los muertos ilustres en forma regular. Ms tarde, cuando la ciudadela cay en ruinas, la tierra que se desprenda de las laderas fue cubriendo poco a poco el crculo de tumbas y las piedras conmemorativas con sus aurigas esculpidos, ocultndolos a los ojos curiosos durante ms de treinta siglos. Queda algo que apoye la creencia de Schliemann de que la civilizacin micnica fue la que describi Homero? S y no. Los argumentos basados en el escudo en "forma de ocho", el casco de colmillos de jabal, el uso de las armas de bronce y quizs tambin la "copa de Nstor" todava se aceptan y efectivamente son irrefutables. Incluso la objecin de que algunos de los escudos de Homero son redondos puede ser refutada por los que apoyan el origen micnico de los poemas. Es cierto que los escudos que aparecen en los puales encontrados en las tumbas de fosa vertical son grandes y tienen forma de ocho. Sin
3 El descubrimiento ms trascendental desde la poca de Schliemann tuvo lugar en 1952. Vase el Apndice. 52

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embargo, en los restos de una casa micnica de una poca posterior, cerca de la Puerta de los Leones, se encontr el fragmento de un vaso, el famoso Vaso del Guerrero, que demuestra claramente que los soldados micnicos usaban escudos redondos ms pequeos, con un entrante en la parte inferior. Se cree que este vaso pertenece al siglo XIII a. C., cuando tuvo lugar la Guerra Troyana. Por lo tanto, los que apoyan esta teora afirman que los escudos redondos mencionados por Homero no demuestran por s mismos que el poeta viviera durante la poca postmicnica. Sin embargo, incluso Schliemann tuvo que reconocer que en la vida micnica haba muchos elementos muy distintos de las costumbres descritas por Homero. Citemos unos cuantos ejemplos: los micenios enterraban a sus muertos, los hroes homricos los quemaban. Los micenios eran un pueblo de la Edad de Bronce, Homero conoca el hierro. Las espadas de bronce micnicas estn diseadas para herir con la punta, las espadas homricas tienen hoja afilada para asestar tajadas. Con el tiempo, incluso el mismo Schliemann se vio obligado a reconocer que el Homero que compuso la Ilada no pudo haber vivido durante los aos de la Guerra Troyana. Sin embargo, haba iniciado una controversia que iba a durar ms de medio siglo, y que, aunque con menos pasin, persiste todava. Las prensas de Europa han producido centenares de libros y artculos en diversos idiomas y los sabios rien sus batallas verbales con la misma energa que Aquiles y Hctor mismos. Pero el verdadero significado de Micenas y de los descubrimientos que poco despus siguieron en Tirinto no reside en sus analogas con los poemas homricos. El comerciante de ail convertido en investigador haba abierto un mundo nuevo a la arqueologa. Los historiadores, acostumbrados al prudente escepticismo de Grote, supieron de pronto que haba existido en suelo europeo una civilizacin altamente desarrollada, mil aos ms antigua que la griega, y que adems no se limitaba a Micenas. Los arquelogos que investigaron otras zonas en el continente y en las islas hicieron un importante descubrimiento. En la mayor parte de los lugares que segn Homero enviaron contingentes a la Guerra Troyana, y que por lo tanto fueron centros polticamente importantes, lugares tales como Tirinto, Orcmeno, Lacedemonia, Amyclae, haba restos de poblados micnicos. El catlogo de barcos en la Ilada presenta un cuadro bastante fiel de la estructura poltica y militar de Grecia en los tiempos micnicos. En cierto modo resultaba exasperante. Por una parte Homero pareca traicionar a sus devotos, por otra los apoyaba magnficamente. Poco a poco, el aspecto homrico de la cuestin fue perdiendo importancia a medida que nuevas excavaciones daban a conocer la extensin y la duracin que haba tenido esta antigua cultura Pero quines eran estas gentes? De dnde venan? Qu poda averiguarse sobre su religin y sus costumbres? Tenan algn sistema de escritura y sera posible descifrarlo? Cules eran sus relaciones con los otros pueblos mediterrneos? He aqu algunas de las preguntas a las que arquelogos e historiadores tuvieron que dedicarse durante los aos siguientes. Algunas han quedado sin contestacin. A otras pueden darse respuestas parciales, que tratar de resumir al final de este libro. Pero por el momento vamos a retroceder para volver a tomar el hilo de la historia de Schliemann despus de sus glorias micnicas, ya que l mismo sigui haciendo descubrimientos antes de que otros se encargaran de continuar la tarea.

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6. "AQU EMPIEZA UNA CIENCIA ENTERAMENTE NUEVA"


A unos pocos kilmetros de la ciudad de Argos, en el camino hacia Nauplia, se encuentra una aldea. La aldea consiste en un caf con unas cuantas mesas de hierro bamboleantes, una crcel, desde la que llega a intervalos el sonido de una trompeta, algunas casas de adobe y tejas de terracota; burros y perros ladradores y un ambiente general de pobreza. A uno de los lados del camino se extiende un brazo de la Baha de Arglide. Al otro quedan las inevitables hileras de polvorientos olivos, con viejas races nudosas incrustadas en la tierra pardusca. Ms lejos, hacia el norte, el terreno va subiendo hacia las colinas donde est situada Micenas. Al dejar el desvencijado autobs se andan unos pasos por la calle de la aldea, se deja atrs la prisin, y all delante tiene uno a Tirinto, despus de Micenas el ejemplo ms grande que se conserva de una fortaleza micnica. Aunque no es tan romntico como Micenas ni cuenta con el encanto de su leyenda, el lugar tiene un sombro esplendor que todava justifica el nombre que le dio Homero "Tirinto, la de las Grandes Murallas". A distancia parece surcar los tranquilos campos como un acorazado, largo, bajo y gris, con la Acrpolis recortndose sobre el cielo como una torre de artillera. Tiene 270 metros de longitud por 75 metros de ancho y unos 9 a 15 metros de altura. Pero de cerca todas estas impresiones quedan subordinadas a las murallas ciclpeas, construidas de increbles bloques de piedra, en bruto, o toscamente desbastados, que pesan ms de diez toneladas cada uno. La anchura total de estas murallas vara de 7.5 a 15 metros. Algunas son huecas, y tienen dentro largas galeras, abovedadas en lo alto y agujereadas por aspilleras triangulares que desde fuera de la fortaleza parecen negras bocas abiertas. Con sus agujeros que parecen caoneras, la semejanza con un castillo medieval es todava ms marcada que la de Micenas. Sin embargo, Tirinto se construy antes de 1200 a. C. Probablemente las aberturas se hicieron para los arqueros, mientras que las galeras debieron de utilizarse como comunicaciones protegidas con las armeras, las salas de guardias o las torres. Cualquiera que se encontrase en Tirinto en 1884, habra visto dos hombres en manga de camisa sentados bajo la sombra de una muralla, comiendo bocadillos de queso y carne. El ms viejo, un personaje con lentes, amplia frente y espeso bigote, hablaba rpidamente, acompaando sus palabras con enrgicos ademanes, con su compaero, mucho ms joven, que permaneca sentado comiendo tranquilamente, o tomando con satisfaccin alguno que otro trago de su vaso de vino resinoso. De cuando en cuando haca una anotacin, o interrumpa con unas cuantas palabras el monlogo de su compaero, volviendo enseguida a su comida. El hombre de ms edad era Schliemann, ahora de sesenta y dos aos, y el otro era Drpfeld, el inteligente joven arquitecto al que aos ms tarde describe Sir Arthur Evans como "el descubrimiento ms importante de Schliemann". Fue Drpfeld quien poco a poco introdujo la disciplina de la ciencia en las investigaciones del viejo arquelogo, y le ense el valor del cuidado y la paciencia en la excavacin, de la exactitud en los trabajos publicados y la templanza en la controversia. "Las cuestiones cientficas sola decir a su patrn cuando se enfureca no pueden resolverse con insultos... sino slo con pruebas objetivas". Esto dice mucho de la visin y esencial humildad de Schliemann y de lo mucho que apreciaba el genio de Drpfeld aceptando (con alguno que otro arrebato de rebelda) sus acertados consejos. Tambin aqu se inspir Schliemann en los autores clsicos. Pausanias haba descrito las murallas de Tirinto como "compuestas de piedras sin labrar cada una de las cuales es tan grande que un par de mulas no puede mover ni siquiera la ms pequea de ellas..." (lo que es una exageracin, como indic el cauto Drpfeld). Segn la tradicin, la fortaleza haba sido construida por Proteo. Se supone tambin que la conquist Heracles y que vivi largo tiempo dentro de sus murallas, por lo que era
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llamado a veces "el de Tirinto". En la poca clsica Tirinto, con Micenas, envi cuatrocientos hombres a la batalla de Platea. En 1876, poco antes de empezar sus excavaciones, Schliemann hizo unos cuantos sondeos de prueba y descubri unos muros de casas "ciclpeas" a una profundidad considerable, y unas cuantas vacas de arcilla e "dolos" de terracota semejantes a los que aparecieron despus en Micenas. Pero de esto haca ya ocho aos, y ahora haba vuelto, esta vez no con Madame Schliemann, sino con un experto arquitecto, setenta trabajadores y "cuarenta carretillas inglesas con ruedas de hierro, veinte palancas de hierro grandes... cincuenta picos, cincuenta palas grandes" y dems equipo. Ya en el verano de 1884 haba extrado centenares de toneladas de tierra de las ciudadelas central y superior dejando al descubierto, por primera vez, la planta de lo que, indudablemente, era un palacio homrico. Se despejaron paredes, puertas, umbrales, y bases de pilares que Drpfeld midi y dibuj con todo cuidado. Las excavaciones no estaban todava completas, pero se haba hecho lo bastante para proporcionar a Schliemann una gran satisfaccin. La planta del palacio, con su megarn, prtico, patios y estancias colindantes mostraba una semejanza inconfundible con el palacio de Ulises, tal como se describe en la Odisea. Cierto que aquel edificio se encontraba en taca, pero ste era tan semejante, que incluso era posible, si se admiten unas cuantas discrepancias, imaginarse la lucha en la que Ulises mata a los pretendientes. Schliemann estaba en su elemento. El comerciante erudito, ya viejo, casi calvo y con gruesos lentes tena motivos para sentirse satisfecho mientras que apoyado contra la muralla, contemplaba la llanura de Argos, baada en sol. En el horizonte, hacia el norte, se alzaban las colinas que ocultaban Micenas, escena del mayor de sus triunfos apenas haca ocho aos. Pero qu aos aquellos! Primero su viaje triunfal por Inglaterra en 1877, cuando treinta sociedades culturales haban rivalizado una con otra para honrarlo, y reanud su amistad con Gladstone, al que haba conocido en 1875. Por aquella poca todava no era raro que un Primer Ministro combinara la poltica con los estudios clsicos. El inters de Gladstone por los estudios homricos era conocido, y Schliemann le pidi que escribiera un prefacio para su libro, Micenas. El jefe liberal no pudo negarse, aunque cuando ley el libro del alemn confes a Murray, el editor, que estaba "muy preocupado con esto, pues no soy el hombre indicado". Sin embargo, escribi una extensa y bien razonada introduccin en la que, despus de una cautelosa consideracin de los hechos disponibles, apoyaba el punto de vista de Schliemann de que los cuerpos encontrados en las tumbas de fosa vertical eran los de Agamenn y sus compaeros asesinados. Cuando Heinrich lleg a Inglaterra en 1877, Sofa haba estado enferma y no haba podido acompaarlo. Mientras convaleca en Atenas lea llena de nostalgia las cartas de su marido, rebosantes de entusiasmo, contndole que diez sociedades le haban pedido una conferencia, que el da anterior haba cenado con Gladstone y que el Primer Ministro se haba quedado con su fotografa, "as que por favor trae otras cuando vengas", que la Sociedad fotogrfica de Londres le haba pagado cuarenta libras por dejarse tomar una fotografa para venderla, y que "Hodge, el pintor, hace semanas que anda detrs de mi para hacerme un retrato de tamao natural para la Real Academia". Por fin, en el verano (Sofa, ya una bella y seria mujer de veintiocho aos), pudo reunirse con l y ocupar su lugar en la plataforma de la Real Sociedad, donde, ante un distinguido pblico de ms de mil personas, recibi cada uno como premio un diploma especial del Instituto Arqueolgico. Ambos dieron conferencias en ingls, y elegantes damas escucharon fascinadas, mientras Sofa les contaba cmo ella y su marido haban pasado veinticinco das arrodillados en el suelo de las tumbas, sacando uno a uno los ureos tesoros de los Atridas. Fueron momentos inolvidables, que casi compensaban los amargos ataques de los crticos que le haban hecho escribir:
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En Londres fui agasajado durante siete semanas como si hubiera descubierto una nueva parte del globo para la Inglaterra Qu diferencia con Alemania! All slo me encontr con censuras.

Las crticas, unas justas o imparciales, otras de mala voluntad o dictadas por los celos, haban de continuar durante toda la vida de Schliemann, y nunca dejaron de causarle pena. Sin embargo, poco a poco, a medida que fueron pasando los aos, la opinin responsable lleg a conceder un gran valor a los descubrimientos del alemn, en especial cuando, en aos posteriores, busc la colaboracin de especialistas bien preparados. Pero la leyenda del titiritero en busca de publicidad nunca lleg a desaparecer, y con frecuencia tuvo motivos para lamentar amargamente el haber publicado sus primeros hallazgos con excesiva precipitacin. En el ao siguiente, 1878, sus triunfos en Inglaterra fueron coronados por una alegra aun mayor: Sofa le dio un hijo. Siete aos antes, cuando haba empezado a cavar en Troya, tuvieron una hija a la que Schliemann llam Andrmaca, como la esposa de Hctor. Pero ahora se haba realizado su ms ardiente deseo. Apenas llevaba el nio unas cuantas horas en el mundo cuando su padre, embelesado, sosteniendo sobre su cabeza un ejemplar de Homero ley en voz alta cien lneas del poeta. Un rasgo de Schliemann el romntico. Schliemann, en cuanto hombre prctico, se revel en el solemne bautizo ortodoxo, cuando en el momento en que el sacerdote iba a meter en el agua a la criatura, su padre se adelant, sumergi un termmetro en la pila y comprob la temperatura. El mismo ao empez a construir una mansin en Atenas, en lo que es ahora la calle de la Universidad. Cuando qued terminada unos aos despus, era el edificio ms suntuoso de la capital, pocos en toda Grecia lo igualaban en magnificencia. En el tejado dioses y diosas de mrmol se alzaban recortndose contra el cielo azul. En el interior, opulento pero fro, haba vestbulos con pilares y escaleras de mrmol y un saln de baile esplndidamente suntuoso donde los invitados a los que les interesaba examinar los frisos de putti alrededor de las paredes, podan ver aquellas figuras diminutas que representaban las principales actividades de la vida del anfitrin. Aqu algunas de las figuras lean a Homero y Pausanias, all otras cavaban y desenterraban el rico tesoro de Micenas y de Troya y quin era aquella figurilla de negro con anteojos de concha contemplando el paisaje? Quin si no el mismo Schliemann! En las paredes y en las escaleras, sobre las puertas, en el interior y el exterior de la casa haba inscripciones tomadas de los autores griegos antiguos. Sobre la puerta del estudio del gran hombre se lean las palabras pitagricas:
Que no penetre aqu quien no estudie geometra.

En otras paredes haba versos de Homero y de Hesodo, mientras que en la fachada del palacio destacaban en letras griegas las palabras "Ilin Melathron", o sea, Palacio de Ilios. Aqu Schliemann sola recibir a sus distinguidos huspedes de diversas partes del mundo, y en el piso bajo, expuesto en cajas de cristal, estaba el ureo Tesoro de Pramo que Heinrich y Sofa haban desenterrado al pie de las murallas de Troya. Pero todo esto vendra ms tarde. Entretanto, mientras se construa la casa, Schliemann hizo otra visita a taca, donde explor la isla detenidamente, escal el monte Atos, practic unos cuantos sondeos de prueba en varios lugares pero no encontr nada de gran inters. Despus, en septiembre de 1878, cuando las dificultades con respecto al firman parecan resueltas, aunque no haban de tardar en manifestarse de nuevo, regreso a Troya. Reanud las excavaciones cerca del sitio en que haba encontrado el "Tesoro de Pramo", o sea, en el edificio grande al oeste y al noroeste de la Puerta. Antes de llevar un mes excavando descubri otro tesoro, ms pequeo, de objetos de oro, en el interior de una vasija de terracota rota "en una
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cmara en la parte noroeste del edificio en presencia de siete funcionarios del navo ingls Monarch.... Las lluvias invernales hicieron suspender el trabajo a fines de noviembre, as que Schliemann se fue a Europa por unos cuantos meses, regresando a los Dardanelos en febrero de 1879. Un mes ms tarde se reuni con l uno de los hombres de ciencia ms distinguidos de Europa, que haba de ejercer una notable y provechosa influencia sobre Schliemann durante los ltimos aos de su vida. El profesor Rudolf Virchow vino invitado por Schliemann. Aunque los dos grandes hombres se haban escrito varias veces, fue entonces cuando realmente intimaron. Virchow, un brillante doctor en medicina, era ms o menos de la misma edad que el arquelogo. Se haba hecho famoso a los treinta y tantos aos como el fundador de un nuevo sistema patolgico. Ms tarde, impulsado por sus convicciones humanas y liberales, haba ingresado en el Parlamento alemn, donde tambin se haba distinguido como poltico. Emil Ludwig, a cuyo Schliemann de Troya deben tanto todos los que posteriormente han escrito sobre Schliemann, explica con gran acierto las razones que hicieron que estos dos espritus tan diferentes llegaran a entenderse bien.
En su juventud, ambos hombres se interesaron por actividades ajenas a su profesin, abriendo y explorando nuevos caminos... ambos... haban voluntaria y desinteresadamente asumido una segunda carga, el uno a causa de sus ideas revolucionarias, el otro por ambicin y un impulso hacia tareas ms elevadas... Intrpido, humano y sereno, Virchow era el hombre indicado para apoyar nuevos descubrimientos cualquiera que fuera su origen. Se diferenciaba de otros profesores universitarios germanos por su falta de prejuicios que le haca siempre desentenderse de las cuestiones personales respecto al origen, educacin, religin o parentesco de una mente independiente que era blanco de la controversia.

Fueron estas cualidades las que hicieron que Virchow fuera un amigo y aliado tan valioso para el impetuoso excavador. Su inteligencia serena y su formacin cientfica refrenaban los impulsos ms violentos de Schliemann, sin dejar por eso de reconocer y alentar su genio natural, y sin sentir escrpulos por su falta de preparacin acadmica. Y como adems Virchow era un hombre adinerado no se le podra echar en cara de que influyera en l la riqueza del millonario. Con Virchow vino tambin M. mile Burnouf, Director Honorario de la Escuela Francesa de Atenas, y los tres trabajaron juntos durante todo el verano. Burnouf levantando planos y Virchow estudiando la flora, la fauna y las caractersticas geolgicas de la llanura de Troya, as como el estado en que se encontraban las ruinas y los escombros que aparecieron durante la excavacin. Schliemann tuvo tambin oportunidad para hacer excursiones con Virchow por los alrededores. Visitaron la desacreditada zona de Bounarbashi y tomaron la temperatura de los manantiales en los alrededores, motivo de tantas discusiones, y Heinrich qued encantado cuando su amigo se mostr de acuerdo en que la diferencia de la temperatura entre un manantial y otro era apenas perceptible. Juntos treparon al Monte Ida, y encontraron la fuente del ro Escamandro, que tan gran importancia tiene en la topografa de la Ilada. Hacia el fin de la temporada el ex comerciante de ail y el famoso hombre de ciencia eran ya ntimos amigos, y cuando al ao siguiente Schliemann public su volumen de 800 pginas Ilios, fue Virchow el que escribi el prefacio.
...all se alza la gran colina de ruinas, un fenmeno para la contemplacin realista casi tan extraordinaria como la Sagrada Ilin lo es para el sentimiento potico... No tiene igual. No existe otro cmulo de ruinas que permita establecer criterios para juzgar su importancia. Esta excavacin abre un campo completamente nuevo para los estudios de los arquelogos, todo un 57

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mundo inexplorado. Aqu empieza una ciencia enteramente nueva.

Virchow, sin la obsesin de Schliemann por encontrar paralelos homricos, pudo darse cuenta ms claramente del significado de los descubrimientos de su amigo. Pero Schliemann, que haba abierto un enorme crter en el centro de la colina, segua perplejo ante los siete estratos que haba descubierto, de los cuales, en su opinin, slo las capas inferiores podan ser homricas. Expuso en esta opinin de que el tercer estrato (desde el fondo), correspondiente a la llamada "Ciudad Quemada" era la Troya de Pramo, pero sus dudas y problemas se manifiestan patticamente en su libro.
Este pequeo pueblo, con sus murallas de ladrillo, que apenas debi de contar con ms de 3.000 habitantes... poda identificarse con la gran Ilin homrica de inmortal renombre, que resisti durante diez largos aos los heroicos esfuerzos de todo el ejrcito griego, de 110.000 hombres?

Slo la falta de un sistema adecuado para la determinacin de fechas mediante el estudio comparativo de objetos de cermica le impidi ver que su Troya "homrica", o sea, la ciudad que haba existido en el ao 1180 a. C., estaba ante sus ojos. De haberlo sabido, no habra tenido que llegar hasta el miserable poblado que se encontraba en el fondo del crter que haba hecho abrir: las murallas de la Troya homrica se encontraban en los estratos superiores, 4 tan macizas como sus contemporneas de Micenas: eran todo lo que haba podido desear su romntica imaginacin. Conoca y admiraba las murallas que haba respetado al cavar en busca de restos ms profundos, pero pens que eran de la poca de Lismaco, tan slo 300 aos a. C. En 1881, Virchow lo convenci de que presentara su coleccin troyana a Alemania, pero slo consinti despus de que este hbil poltico consigui que Berln recibiera a Schliemann como ciudadano de honor, y que se le concediera, entre otros honores, la orden Pour le Mrite. Schliemann no poda olvidar fcilmente las burlas despreciativas de los sabios alemanes y los desdeosos ataques de la prensa que siguieron a sus primeros descubrimientos en Troya. Haba pasado la temporada de 1880 excavando en Grecia, donde en Orcmenos, otra localidad homrica, haba descubierto una tumba tholos micnica que tom como un lugar para almacenar tesoros, lo mismo que haba credo Pausanias. Pero al ao siguiente estaba otra vez en Troya, esta vez con el joven Drpfeld, que haba solicitado el honor de trabajar con l. Drpfeld, gracias a su preparacin como arquitecto, pudo descifrar la complicada estratificacin de Hissarlik y hacer levantamientos de las distintas capas. Lo mismo que la de Virchow, la influencia de Drpfeld sobre Schliemann ayud a frenar su tendencia a precipitarse, impidiendo que en una ocasin publicara prematuramente un plano de excavaciones inexacto. "Slo son planos correctos le aconsej podremos silenciar a nuestros adversarios." El viejo len se iba domesticando poco a poco, para el beneficio de la ciencia y su propio bien, quizs a costa de gran parte de su primitivo entusiasmo. Durante estas ltimas temporadas en Troya, donde en los primeros aos de su matrimonio haban encontrado el oro antiguo, ya no lo acompa Sofa. A veces le haca breves visitas: cuando estaba solo la echaba mucho de menos, y le escriba desde su casita en la colina troyana:
Enciendo cuatro velas, pero el cuarto todava est oscuro. Falta la luz de tus ojos. La vida sin ti es insoportable.

4 Drpfeld identific ms tarde como la Troya homrica el sexto estrato desde el fondo. As se acept hasta que el profesor Blegen hizo excavaciones en Troya poco antes de la segunda Guerra Mundial. Blegen ha identificado nueve capas o estratos, de las cuales la 7 se cree que es la Ilin de la Guerra Troyana. 58

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Luchaba todava con el eterno problema de la estratificacin troyana, cuando al gobierno turco se le ocurri una nueva manera de fastidiar a Schliemann, impidindole seguir con sus investigaciones. No lejos de Hissarlik haba un fortn decrpito, sin el menor inters para nadie, salvo quizs para el ejercito turco. El gobierno decidi que el arquelogo deba de ser un espa, y le prohibi continuar haciendo planos. Schliemann regres a Atenas y otra vez consigui el apoyo de sus amigos influyentes, alemanes, ingleses y americanos, para procurar, por medio de sus respectivas embajadas en Estambul, la destitucin de los funcionarios obstruccionistas, llegando incluso a sugerir que Bismarck nombrara a otro embajador alemn en Turqua, ya que el que desempeaba este cargo no abogaba por sus intereses con suficiente vigor. Entre tanto hizo un viaje sentimental al hogar de su infancia en Ankershagen, acompaado de Sofa y los nios. El molinero que haba recitado a Homero viva todava, y fue presentado a la familia. Tambin vio a Minna Meincke, convertida en una seora vieja, gorda y lacrimosa. Despus, como hemos visto, pas dos temporadas trabajando en Tirinto, donde hizo un descubrimiento que, aunque complaci el lado cientfico de su naturaleza, asest otro golpe a su fe en el estrato tercero. Dentro de la ciudadela de Tirinto l y Drpfeld descubrieron los cimientos de un megarn o sala, que con su prtico de pilares y su patio era tan semejante al que se describe en la Odisea que pareca indiscutiblemente homrico. El hallazgo era importante, pero suscit un problema difcil, pues en Troya, en el estrato sexto, en la capa que Schliemann haba considerado como del siglo tercero, Drpfeld haba excavado un megarn semejante. Por un momento Schliemann estuvo a punto de descubrir la verdad: que una de las capas superiores deba de corresponder a la Troya de Pramo. La Troya de Pramo... Pero entonces qu era el estrato segundo, las joyas que l atribuy a la misma Helena, aquellas maravillosas diademas de oro que haba colocado sobre la frente de su joven esposa en aquel memorable da de 1872? Si esta capa sexta era la ciudad de Pramo, entonces el tesoro que l haba encontrado no haba podido pertenecer nunca a Pramo, sino a algn brbaro annimo que haba vivido siglos antes que l. Durante algn tiempo se resisti a llegar a una conclusin definitiva, y procur olvidar el problema. Un hecho era indudable: la cermica y otros objetos que se encontraron en Tirinto eran tan semejantes a los que fueron hallados en Micenas que quedaba demostrado que las dos ciudades estuvieron habitadas por la misma raza. Pero de qu raza se trataba? Schliemann crea que haban sido fenicios, pero no todos estaban de acuerdo. Mientras tanto el mundo erudito estudiaba los tesoros de Micenas, Tirinto y Troya, o si no se poda llegar a los objetos mismos, examinaban detenidamente los centenares de grabados en los gruesos volmenes de Schliemann. Se formulaban y se demolan teoras y en su lugar se ofrecan otras nuevas. Un investigador dijo que la llamada "mscara de oro de Agamenn" era una mscara bizantina de Cristo. Otros eruditos, aunque reconociendo el genio intuitivo de Schliemann, afirmaban que los objetos eran ms antiguos que Homero o incluso que la guerra de Troya. Uno de los que as pensaban era un joven ingls de treinta y un aos que en 1882 haba visitado a los Schliemann en Atenas. Recin casado haba acudido a Atenas con su mujer, trayendo una carta de presentacin de su padre, un renombrado anticuario a quien Schliemann haba conocido en Inglaterra. El ingls escuch cortsmente mientras Schliemann hablaba de Homero, pero sin gran inters; lo que verdaderamente le atrajo fueron los objetos de oro de Micenas, en especial los diminutos grabados en los sellos de cuentas y de sortijas, que examin cuidadosamente con sus miopes pero penetrantes ojos. Estos objetos tan diferentes del arte de la Grecia clsica, que a l no le gustaba, le fascinaron. En cierto modo le recordaban las gemas asirias o egipcias, y sin embargo tenan motivos como el del pulpo que eran indudablemente egeos. Aquello era enigmtico. El nombre del joven era Arthur Evans. En 1886, a los sesenta y cuatro aos, Schliemann, inquieto como siempre,
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segua buscando nuevos centros homricos que explorar. Dnde podra ir? Ya haba excavado el montculo de Hissarlik. Micenas le haba entregado su oro. En Orcmenos ya se haban hecho excavaciones. Dnde entonces? Quedaba Creta "de las cien ciudades", el dominio del rey de Minos, de quien el historiador Tucdides haba escrito:
Minos es el gobernante ms antiguo que sepamos dispona de una flota, que controlaba la mayor parte de lo que en la actualidad son aguas griegas. Minos gobernaba las Ccladas, y fue el primer colonizador de la mayor parte de ellas, instalando a sus propios hijos como gobernadores. Probablemente limpi el mar de piratas lo mejor que pudo con el fin de proteger sus ingresos.

Desde luego, Tucdides no haca sino repetir una historia legendaria, pero Schliemann tena gran fe en las leyendas y en la tradicin popular. Y Homero haba cantado al valiente lancero Idomeneo, jefe del contingente cretense en el sitio de Troya.
...los hombres de Cnosos, de Gortyn la de las grandes murallas, de Licto, Mileto, la cretosa Licasto, Faestos y Rition, magnificas ciudades todas ellas.

Tambin la Odisea contiene muchas historias cretenses. En 1883 Schliemann solicit permiso del Gobierno turco, que entonces gobernaba Creta, para hacer excavaciones all. Como era de esperar, su solicitud no fue atendida inmediatamente, pero tres aos despus, despus de terminado su trabajo en Tirinto lleg a Creta. Sir John Myres me dijo una vez, que cuando visit Creta de joven con Arthur Evans, se contaba que cuando indicaron a Schliemann el lugar de Cnosos, capital legendaria del rey Minos, se haba arrodillado para dirigir una plegaria a Zeus Ideo en agradecimiento por haberle permitido llegar sano y salvo hasta all. Esto extra mucho a los musulmanes y fue una de las razones por las que el entusiasta alemn tuvo tantas dificultades para obtener el permiso de excavar en la isla. Sir John no asegura que la ancdota sea verdadera, pero es tpica de la personalidad de Schliemann. A unas millas de Hercleo, en un valle que sube hacia el montaoso interior de Creta se alza el montculo de Kefala, donde, segn la tradicin, estaba situado Cnosos. Aqu, en 1877, el cnsul espaol haba abierto cinco pozos y comprobado la existencia de un edificio de 54 metros de largo y 42 metros de ancho, pero a una gran profundidad. Schliemann quiso comprar este terreno. Las negociaciones fueron complicadas y, hay varias versiones distintas sobre lo ocurrido, que no afectan para nada a nuestra historia en lo esencial. El hecho es que el propietario se neg a vender una parte de su propiedad por separado. Si el millonario quera, tendra que comprar la propiedad, con sus olivos, por 100.000 francos, y esto era demasiado. Schliemann sabia que de todos modos tendra que entregar todo lo que encontrara a las autoridades turcas, as es que regres a Atenas, dejando en suspenso al propietario. Mientras tanto Inglaterra tuvo ocasin de ver de nuevo al gran arquelogo, cuando este fue a Londres a contestar, en debate pblico, las crticas del arquitecto ingls Penrose, que afirmaba que Tirinto era de fecha mucho ms moderna que la supuesta por Schliemann. El ingls fue derrotado y tuvo la gentileza de disculparse. Despus Schliemann hizo dos viajes a Egipto, el segundo en 1881, con Virchow. Cuando al ao siguiente el propietario cretense le ofreci el terreno por 40.000 francos, Schliemann qued complacido, pero senta desconfianza, especialmente cuando fue informado que no tena necesidad de visitar la isla para cerrar el trato, bastando un depsito. Reunida la astucia del antiguo comerciante, se present en Creta sin avisar y descubri que el propietario de la tierra estaba tratando de engaarlo: haba 1.612 olivos menos de lo estipulado, aunque todava estaba incluido el lugar donde se supona que se encontraba Cnosos. Pero esta vez Schliemann, el hombre de negocios, triunf sobre Schliemann el arquelogo. Rompi las
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negociaciones y nunca volvi a reanudarlas. Un ao ms tarde, despus de haberse sometido a una operacin en el odo en una clnica de Halle, Alemania, cruzaba apresuradamente Europa para llegar a su casa en Navidad. Era un invierno extraordinariamente fro y los mdicos le haban aconsejado que no se pusiera en camino. Pero Schliemann ansiaba encontrarse en su gran casa con Sofa y sus hijos. Aunque el dolor lo atormentaba a menudo continu su viaje, abandonando el tren a intervalos en busca de un mdico local que lo asistiera y reanudando despus su camino. Gran parte de su vida la haba pasado en barcos y en trenes. Viajar era una necesidad tediosa, pero tena ese amor sentimental por las Navidades tpicas de los alemanes y quera llegar a su casa a tiempo. En Npoles volvi el dolor con tal intensidad que se vio obligado a telegrafiar a Sofa pidindole que retrasara las fiestas navideas hasta su llegada. Vio a un mdico que lo alivi algo y, sintindose mejor, decidi visitar las ruinas de Pompeya, acerca de las cuales tanto le haba hablado su padre haca sesenta aos, en Ankershagen. Haca mucho fro, y a su regreso, Schliemann volvi a sentir el intenso dolor. Al da siguiente, el da de Navidad, cuando se diriga al consultorio del mdico, le dio un colapso en la calle. Paralizado y sin poder hablar la polica condujo al desconocido extranjero al hospital, pero como no se le encontr dinero encima no lo quisieron admitir. Por fin, gracias a un papel en el bolsillo del hombre enfermo, pudo localizarse al doctor y Schliemann, todava inconsciente, fue trasladado a un hotel, donde un cirujano, despus de examinarlo, descubri que la inflamacin se haba extendido del odo al cerebro. Al da siguiente, despus de Navidad, mientras los mdicos discutan en el cuarto de al lado qu podra hacerse, Heinrich Schliemann mora calladamente. Haba terminado su viaje, pero sus descubrimientos, cuyo significado nunca lleg a comprender, haban impulsado a otras inteligencias a un viaje que ni el mismo Schliemann jams sospech. Una de estas mentes, quizs la ms portentosa, fue la del joven ingls que haba contemplado, tan absorto, los tesoros micnicos de Schliemann cuando, ocho aos antes, lo haba visitado en compaa de su mujer. Mucho despus, en el apogeo de sus propios triunfos, Sir Arthur Evans escribi de su gran predecesor:
Tuve la suerte... de conocerlo en el campo de su gloria, y todava recuerdo los ecos de sus visitas a Inglaterra, escenario de sus mayores triunfos... Algo de sus primeros aos novelescos pareca todava adherido a su personalidad, y yo mismo tengo un recuerdo muy vivo del hombre delgado, de frgil constitucin, cutis cetrino, vestido de oscuro, con gruesos lentes de hechura extranjera, a travs de los cuales, as se me antoj a m, haba mirado a lo ms profundo de la tierra.

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All, en medio del mar de oscuro azul, hay una tierra llamada Creta, una tierra frtil y hermosa, baada por las olas, densamente poblada y que ostenta noventa ciudades... Una de las noventa ciudades es una gran poblacin llamada Cnosos y all el rey Minos rein por espacio de nueve aos, disfrutando de la amistad de Zeus todopoderoso.

7. CONTINA LA BSQUEDA

As es como Homero hace describir Creta a Ulises, en el famoso pasaje de la Odisea en que el "astuto griego" se finge ante Penlope nieto de Minos. Es casi seguro que Homero haba visitado Creta, porque en uno de esos detalles topogrficos a los que es tan aficionado, nos dice, en la misma pgina, que su hroe
...lleg a Amniso, puerto de difcil arribada, donde se encuentra la gruta de Ilitia; la tormenta casi le hizo naufragar.

Yo visit esa cueva con los de Jong, poco despus de desembarcar en Creta. Piet de Jong, antiguo arquitecto de Sir Arthur Evans, era por entonces Conservador del Palacio de Minos en Cnosos, a donde l y su mujer regresaban despus de unas vacaciones. Nos habamos conocido en Atenas, a mi regreso de Micenas y Tirinto, y me haban invitado amablemente a la Villa Ariadna, antiguo hogar de Sir Arthur en Cnosos y que ms tarde cedi a la Escuela Inglesa de Atenas. De Jong es un ingls de Yorkshire, de unos cincuenta aos, callado, de rostro anguloso tostado por el sol, y ojos serenos. Hasta que decide si una persona le gusta o no, parece un poco taciturno, pero es bondadoso y cordial y siempre est dispuesto a compartir sus vastos conocimientos prcticos del Palacio con todo aquel que muestre un inters algo ms profundo que el del turista comn. Su mujer Effie es escocesa y tan locuaz y vivaracha como l tmido, graciosa, observadora y de una maliciosa y pronta inteligencia, posee un repertorio interminable de ancdotas sobre la arqueologa y los arquelogos, sobre Creta y los cretenses, y sobre Sir Arthur Evans, el famoso sabio y excavador del Palacio de Cnosos, a quien los dos conocieron bien y admiraban sin reseas. Mientras volbamos hacia el sur sobre el Egeo con sus innumerables islas comprend que abandonaba con pena el fantasma de Heinrich Schliemann. En Micenas y Tirinto casi haba sentido su presencia fsica tan estrechamente est asociada su personalidad a estos lugares. Pero en Atenas dije adis a su sombra, apropiadamente ante su fantstico palacio Iliou Melathron, que se alza en la calle de la Universidad, frente a la oficina de la compaa de aviacin donde haba esperado con los de Jong el autobs para el aeropuerto. Las estatuas de mrmol de Schliemann todava se recortan contra el cielo ateniense, aunque ahora contemplan a sus pies una calle atestada de brillantes automviles americanos y los tranvas ms ruidosos del mundo. Cuando nuestro avin plane sobre la plaza de Faleron, record que Schliemann sola baarse all, antes del desayuno, por mucho fro que hiciera, incluso cuando ya era viejo ("A pasearse! A baarse!" sola decir a los hombres gruesos y de cuello rojizo, "Si no morirn de apopleja!"). Pasaba ahora a la rbita de otra personalidad tan fuerte como la de Schliemann, pero mucho ms refinada y compleja. Cuando en 1941 muri Sir Arthur Evans, a los noventa aos, haba hecho algo que nadie haba logrado antes: escribir l solo un nuevo captulo de la historia de la civilizacin. Sin embargo, en cierto modo, su obra fue complementaria de la de Schliemann. Evans edific sobre los cimientos
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construidos por Schliemann y, a pesar de sus muchas diferencias de carcter y de temperamento, se parecieron en tres cosas. Ambos fueron ricos, ambos grandes egotistas geniales acostumbrados a hacer su voluntad y a utilizar su riqueza para lograr grandes fines, ambos se hicieron arquelogos ya en edad madura, 1 despus de haber triunfado en otras carreras. Mientras el avin volaba sobre el mar, yo repasaba mis notas recordando lo que saba de la vida de Evans. Arthur Evans naci en 1851, el mismo ao en que Heinrich Schliemann, entonces un joven de diecinueve aos, compraba polvo de oro a los mineros de California, poco despus de descubrirse oro en aquella regin, en 1849. El nio creci cerca de la tranquila poblacin de Hemel Hempstead, en Hertfordshire, en un lugar llamado Nash Mills, donde se encontraba establecida, desde haca mucho tiempo, la acreditada fbrica de papel de John Dickinson y Compaa. John Evans, el padre de Arthur, se haba casado con su prima Harriet Ann Dickinson, cuyo padre, John Dickinson, era director de la compaa. Las familias Evans y Dickinson estaban estrechamente unidas por lazos matrimoniales y en ambos haba habido una porcin de sabios distinguidos. La tradicin del estudio estaba muy arraigada en la familia: Lewis Evans, el bisabuelo de Arthur, haba sido miembro de la Real Sociedad, lo mismo que su to abuelo, John Dickinson; su padre, John Evans, era un distinguido gelogo, anticuario y coleccionista, miembro y Tesorero de la Real Sociedad y, citando a Sir John Myres, "una de las principales figuras de ese grupo de hombres entre los que figuraban Lubbock, Tylor, Francis Galton y Pitt-Rivers, que establecieron en este pas los nuevos estudios de antropologa y arqueologa prehistrica sobre una base cientfica". Arthur creci en una atmsfera cargada de esa erudicin tpica de la poca victoriana. En el estudio de su padre, en Nash Mills, haba cajas con utensilios de pedernal y de bronce; los sabios amigos de su padre se reunan a menudo en la fea, pero cmoda casa junto al ro, para charlar y discutir, y preparar los manuscritos que deban presentar ante distintas sociedades de investigacin. Durante el verano, Arthur y sus dos hermanos, Lewis y Norman, hacan excursiones con su padre, buscando objetos de pedernal en Inglaterra o en Francia. De los hermanos, Arthur se entenda mejor con Lewis que con Norman, que era alegre, irresponsable y encantador, y que acab por pelearse con su padre, marchndose a Amrica por una temporada. Lewis y Arthur heredaron ambos el gusto al estudio de su padre y Arthur adquiri, desde pequeo, la aficin a coleccionar. Las monedas le fascinaban de manera especial y en este estudio le ayud, en cierto modo, un defecto fsico. En Time and Chance, donde la doctora Joan Evans hace un comprensivo retrato de su hermanastro, se encuentra este pasaje:
Evans era extremadamente miope y se resista a usar gafas. Sin ellas poda ver, con detalle extraordinario, cosas pequeas a unos centmetros de distancia, mientras que todo lo dems eran formas vagas. Por lo tanto, los detalles que vea con exactitud microscpica sin que lo distrajera el mundo exterior tenan para l un mayor significado que paa las dems personas. 2

Y fue precisamente este defecto de la vista lo que, con el tiempo, condujo a Arthur Evans a Creta y le permiti dar a conocer e interpretar una civilizacin tan evolucionada como la de Egipto. Le ayud a esto su visin minuciosa, casi microscpica, de los diminutos sellos cretenses en forma de cuentas y sortijas, cuyo estudio lo llev al Palacio de Minos. Pero todava no hemos llegado a esta parte de su historia. Sin embargo, sera equivocado imaginar al joven Evans como un tmido
1 Aunque Evans se haba interesado considerablemente en la arqueologa desde su primera juventud, no se dedic a la excavacin en gran escala hasta emprender las de Cnosos. 2 La cursiva es del autor. 63

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jovencito miope, interesado nicamente en la antropologa y la numismtica. Cierto que era bajo de estatura y miope, y en Harrow nunca se interes por los juegos (se burl de los entusiastas del deporte en la revista satrica que l mismo edit, The PenViper, suprimida despus del primer numero), pero era de constitucin slida y fuerte, nadaba y montaba bien, y disfrutaba con los ejercicios fsicos violentos con tal de que no tomaran la forma de juegos organizados, que le aburran. Le entusiasmaba viajar, sobre todo en condiciones difciles, y durante toda su juventud y edad madura se deleit con los viajes largos, principalmente a pie o a caballo, en las regiones ms primitivas de Europa oriental. Era valiente, tenaz, de carcter violento y de voluntad inquebrantable. En Harrow empat con Frank Balfour en las oposiciones al Premio de Historia Natural, formando Huxley parte del tribunal. En Oxford, donde fue miembro del Brasenose College, estudi historia, dedicando sus vacaciones unas veces a viajes llenos de vicisitudes por la Europa oriental, y otra, a un intenso estudio, nada menos que en Broadway Tower, en Worcestershire, ese extraordinario desatino de uno de los Condes de Coventry del siglo dieciocho, situado en las faldas del noroeste de las colinas Cotswold, desde donde se dominan siete condados. Arthur comparta la parte alta de la Torre con un amigo, y el portero y su mujer, que vivan abajo, atendan a los dos jvenes. Uno de los rasgos tpicos de Evans, que revela su espritu contradictorio es que, reconociendo la semejanza de mentalidad de su padre con la suya, se esforz por ser lo ms diferente posible de l. Ambos eran anticuarios y ambos coleccionistas. Pero segn pasaban los aos, los intereses anticuarios de Arthur divergieron cada vez mis de los de su padre y, cuando al morir el viejo John Evans le dej su enorme y voluminosa coleccin de utensilios y armas de la Edad de Piedra; el joven se sinti ms desconectado que agradecido. Por entonces, su principal inters se cifraba en los Balcanes, un inters que fue transformndose en ardiente pasin, despus de su primera visita a Bosnia y Herzegovina3 en 1871. No es una exageracin decir que Arthur Evans se enamor de los pases eslavos del sur. El paisaje, especialmente el de la gloriosa costa dlmata, la arquitectura, la mezcla fascinante de culturas romana, bizantina, veneciana, y musulmana, y sobre todo, el pueblo, tenaz, luchador y amante de la libertad, todo conquist el corazn del joven ingls. En esta poca Bosnia y Herzegovina se encontraban sometidas bajo la pesada y brutal mano de Turqua. Haba insurrecciones balcnicas, represiones sangrientas, saqueos, incendios, torturas, refugiados que huan, el mismo angustioso cuadro que nos es familiar tambin en nuestra poca. Pero para los jvenes liberales intelectuales, del tipo de Evans, estos ultrajes eran como una invitacin a la accin. Arthur (entonces tena veinte aos) se convirti en liberal convencido, discpulo de Gladstone, a quien su padre, conservador, detestaba, en defensor de las minoras oprimidas de la Europa oriental. A su llegada a Pars se compr un magnfico abrigo negro con el forro de seda color escarlata, pero como el recuerdo de la guerra FrancoPrusiana que acababa de terminar, segua fresco, acat el consejo de un aduanero que le dijo que si lo usaba podran matarlo por espa. Evans guard el abrigo que, en otra ocasin, le fue muy til. El ao de 1872 lo pas haciendo alpinismo en Rumania con su hermano Norman y de este pas pas a Bulgaria. El ao siguiente, recorri varios de los pases escandinavos: Suecia, Finlandia y Laponia, que no lo impresionaron gran cosa porque, como comenta Joan Evans:
Para sentirse a gusto en el extranjero, tena que encontrar all una civilizacin compleja y un sentido del pasado histrico. En Laponia no haba fantasmas...

3 Incorporadas, despus de la primera Guerra Mundial, al nuevo Estado de Yugoslavia.


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...aunque quizs fuera ms exacto decir que no haba fantasmas por los que Evans pudiera sentir simpata. El ao de 1874 encontr a Arthur Evans de regreso de su elevado nido de guilas en Broadway Tower, contemplando la abundancia veraniega del valle de Evesham, y preparando intensamente sus exmenes finales. Al ao siguiente obtuvo un primer lugar en Historia Moderna, y despus fue a Gttingen para estudiar otro ao, antes de buscar una forma de ganarse la vida. No senta mucho entusiasmo por dedicarse a la preparacin de monografas y la nica alternativa pareca ser una carrera acadmica. Hizo oposiciones a vacantes en las escuelas de Magdalen y All Souls, pero no tuvo xito, en parte quizs por su carcter intransigente y sus opiniones impopulares que no eran aceptables para los elementos ms conservadores de la sociedad de Oxford, pues por esta poca, Arthur Evans se estaba convirtiendo en un enfant terrible, muy interesado en la poltica de los Balcanes. Haba regresado a Bosnia con su hermano Lewis. En Brood fueron arrestados como espas rusos, situacin que la pugnacidad de Arthur no contribuy a mejorar. Estuvo en Bosnia durante la insurreccin de 1875 y en Sarajevo cuando Herzegovina se rebel contra Turqua. Tanto los insurgentes musulmanes como los cristianos lo apreciaban y lo trataban bien. Las cartas a su casa estaban llenas de amargas crticas de la actitud indiferente del Gobierno ingls hacia la causa de la libertad de los Balcanes. En realidad no era raro que los estadistas ingleses y europeos se resistieran a exponer la paz de Europa por el amor a los pueblos oprimidos de Bosnia y Herzegovina, por mucho que lo merecieran y por muy heroicos que fueran. Pero el joven exaltado que haba vivido entre esas gentes, presenciando sus sufrimientos e identificndose con ellas, perda la paciencia con las sutilezas de la diplomacia de las grandes potencias. Public un libro sobre Bosnia y Herzegovina, envi un ejemplar a Gladstone (que acus recibo) y qued muy complacido cuando el G.O.M. cit sus testimonios sobre las atrocidades turcas. Al ao siguiente, en 1877, las Grandes Potencias barajaron de nuevo las cartas y los desgraciados bosnios de Evans vieron su pas ocupado por Austria. C. P. Scott, el gran editor del Manchester Guardian, partidario de Gladstone y enemigo de los turcos, nombr a Arthur corresponsal especial en los Balcanes, con base en Ragusa. Fue un empleo ideal para el joven Evans, que entusiasmado se puso en camino con algo de dinero y vveres para los refugiados, reunidos por ingleses simpatizantes. Los aos que siguieron fueron los aos culminantes de la juventud de Evans. Joan Evans los describe con detalle en Time and Chance; aqu no disponemos de espacio ms que para mencionar de pasada algunas de las vicisitudes ms notables: Arthur, explorando con un cierto riesgo personal el pas ocupado por los insurgentes; investigando el srdido horror de los campos de refugiados plagados de enfermedades; buscando y entrevistando a Desptovitch, el jefe insurgente, en su fortaleza; cruzando a nado un ro desbordado, desnudo, con un cuaderno de notas y unos lpices metidos en el sombrero; usando su abrigo forrado de rojo con el forro para fuera, para parecer lo ms oriental posible, en su visita a un fuerte musulmn; y enviando incesantemente brillantes artculos a su editor, cada da ms encantado. Ms tarde, estas Cartas al Manchester Guardian, fueron publicadas en forma de libro. Sin embargo, en medio de sus actividades polticas y periodsticas, encontraba tiempo para excavar edificios romanos, explorar cantillos medievales, copiar antiguas inscripciones bosnias y aun para aadir en la posdata a una carta que escriba a su casa relatando sus aventuras: "Decidle a pap que he conseguido una nueva hacha de piedra plana." Seguan interesndole la arqueologa y la numismtica. Despus de sus correras por el interior regresaba a Ragusa ms enamorado de los Balcanes que nunca y no tard en ser una excntrica figura familiar en esa encantadora ciudad. A causa de su miopa llev durante toda su vida un grueso bastn, al que su familia llamaba "Prodger". Los ragusanos pronto se acostumbraron a Evans con su Prodger, el "ingls loco del bastn", que se rumoreaba llevaba consigo una bolsa de oro...
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Por aquella poca se suscit un conflicto personal entre el joven periodista y Holmes, cnsul britnico en Sarajevo, que recomend a su gobierno que no dieran mucho crdito a las historias sobre las atrocidades turcas. Evans sali inmediatamente en busca de pruebas y fue en una de estas peligrosas expediciones cuando atraves a nado un ro de agua helada, crecido a causa de la lluvia y de la nieve derretida, para visitar un puesto avanzado insurgente. Pronto el Guardian empez a recibir pruebas bien documentadas de aldeas quemadas y listas con los nombres de las vctimas, pruebas que ni el mismo cnsul ingls pudo desmentir. Evans gan la batalla. Poco despus se declar la guerra entre Turqua y Montenegro y el joven corresponsal se puso de nuevo en camino, unas veces a pie, otras a caballo, regresando siempre con nuevos materiales para sus interesantes artculos. Mientras se encontraba en las montaas montenegrinas, recogiendo datos para sus informes, Evans se enter de que un anticuo amigo de Oxford, Freeman, el historiador, se diriga con sus dos hijas, a Ragusa, donde pensaba pasar unos das. Arthur admiraba mu cho a Freeman, que haba sido uno de los principales organizadores de la ayuda a los Balcanes en Inglaterra. En su ansiedad por llegar a Ragusa antes de que partieran los Freeman, cabalg sin detenerse durante siete horas; perdi el vapor en que deba pasar un estrecho, y en su lugar tom una lancha y lo cruz remando l mismo, mont a caballo en el otro lado y sigui a caballo durante todo el da siguiente hasta llegar a Ragusa.
Arthur ha adquirido escriba la hermana de Evans en esta poca una expresin ligeramente insurgente.

Margaret Freeman, que no haba visto al joven erudito desde haca varios aos, cuando lo conoci en Oxford, se encontr con un joven bronceado, gil y activo, "no carente de atractivo," escriba su hermana cautelosamente. Margaret se enamor de l y en febrero de 1878, cuando ambos se encontraron de nuevo en Inglaterra, se prometieron. Muy apropiadamente (Margaret era tambin aficionada al estudio) celebraron su compromiso yendo a ver juntos la exposicin de antigedades troyanas, que haba trado a Londres el Doctor Heinrich Schliemann. Estbamos a mitad del trayecto entre Atenas y Creta. Nuestro avin avanzaba con un zumbido soporfero sobre el azul invernal del Egeo. Un barco diminuto trazaba una lnea blanca que se iba ensanchando a travs del agua neblinosa que iluminaba el sol. Schliemann, como Homero, haba ido a Creta en barco. Pero Evans... haba volado Evans? Me volv en mi asiento para preguntrselo a Piet de Jong. "Oh, s, le gustaba volar. Volaba con frecuencia, incluso antes de 1930, cuando volar era mucho menos seguro y menos corriente que ahora. Le gustaba probar todo lo que era nuevo..." "Y adems en los viajes por mar siempre se pona malsimo aadi Effie. As que un viaje por mar era para l una verdadera agona. Pero, en cambio, volando nunca se marcaba." Les ense el pasaje en mis notas en el que describa a Prodger, el famoso bastn de Evans, y ambos se sonrieron al recordarlo. "Ese inolvidable bastn suyo ri Piet era como parte de l mismo. Pareca una especie de bastn de mando. Es imposible imaginarse a Sir Arthur sin l. Le dir continu inclinndose hacia adelante para dar nfasis, he caminado Piccadilly abajo con Sir Arthur, a medioda, cuando aquello est atestado de coches, y si vea al otro lado de la calzada un amigo o algo que le llamara la atencin en un escaparate, all iba l, cruzando en medio del trfico y blandiendo ese dichoso bastn sobre su cabeza, seguro de que los coches se apartaran para dejarlo pasar. Y la cosa es que as lo hacan." "Exactamente igual que si hubieran estado en Hercleo" aadi Effie. "Tena algo de autcrata?" pregunt.
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"Puede llamarlo as, pero no realmente. Era ms bien una especie de dspota benvolo, lo que se dice un gran seor. Algunos cretenses le tenan miedo, pero l amaba a Creta sinceramente." "Claro est continu Piet que nosotros slo lo conocimos bien ya de cierta edad, cuando era un hombre rico y formado, con sus costumbres muy arraigadas. Pero incluso de joven debi de tener una voluntad de hierro. Le entusiasmaba la lucha. Fjese cmo luch contra los austriacos en defensa de sus amados bosnios hasta que lo deportaron. Y despus qu hace sino ir a su tierra donde empieza otra pelea, ahora contra las autoridades de la universidad con motivo del Museo Ashmole. Y todo esto fue mucho antes de que viniera a Creta." "En eso era como Schliemann aadi la seora de Jong. Ambos ejercieron sus carreras con xito, mucho antes de dedicarse a la excavacin." Ella y su marido volvieron a sus libros. Yo mir un rato hacia abajo, medio hipnotizado por el interminable ondular de la superficie del "vinoso mar"... Luego, haciendo un esfuerzo, volv otra vez a mis notas, al mundo de Arthur Evans cuando era joven.

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8. PRELUDIO A CRETA
Despus de su matrimonio con Margaret Freeman en 1878, Arthur regres con su joven esposa a su amada Ragusa, donde compraron una preciosa casa de estilo veneciano, la Casa San Lazzaro. Evans segua de corresponsal del Manchester Guardian, pero se dedicaba principalmente a la historia, las antigedades y la poltica de los pases eslavos meridionales Entre tanto tambin segua interesado en la arqueologa. Lo vemos excavando tumbas de montculo, comprando monedas griegas y romanas, estudiando la historia dlmata y ensalzando, en lricas cartas a la familia, el paisaje ilirio y los soberbios edificios venecianos de Ragusa. Pero Margaret, tan enamorada de l como l de ella, no poda acostumbrarse a Ragusa. Lo pintoresco no le atraa y no soportaba la suciedad. El clima, la comida extraa, las moscas, las pulgas y los mosquitos, todo la angustiaba, hasta que finalmente su salud se quebrant. Adems tena otras preocupaciones. En 1880 regres a Inglaterra para someterse a una operacin con la esperanza de poder tener hijos, pero no dio resultado. Al ao siguiente estall una nueva insurreccin contra los austriacos e inmediatamente Evans parti para la ciudadela insurgente en Crivoscia, centro de la rebelin, y pronto los lectores del Manchester Guardian volvieron a leer artculos de su brillante pluma, en los que cada derrota austriaca era aclamada con regocijo. No era ningn secreto que Evans y sus amigos ingleses, que tenan una gran fe en el movimiento insurrecto, esperaban un levantamiento de los pueblos eslavos. Las autoridades austriacas de Ragusa juzgaron que aquello era demasiado y calificaron a Evans de sospechoso. Su casa era vigilada, as como su mujer y sus sirvientes, y cuando fue evidente (pues Evans tena poca maa para los subterfugios) que en la Casa San Lazzaro se celebraban reuniones entre gentes conocidas como simpatizantes de los insurgentes Evans y su mujer recibieron orden de marchar. Por fin, al ver que no haca ningn caso, acabaron por arrestarlo y lo metieron en la crcel de Ragusa. El 23 de abril de 1881, despus de interrogarlo y declararlo culpable, lo dejaron en libertad e inmediatamente lo expulsaron del pas, junto con su esposa. Volvieron a Inglaterra, donde la familia, ya tranquila, los recibi jubilosa. Un pariente escriba:
Arthur se ha pasado el da entrando y saliendo de casa, acompaado de Prodger, y yendo a ver las frambuesas.

Otra carta dice:


Ha recibido una leccin que lo retendr en casa... espero.

Pero cualquier esperanza que los miembros ms sedentarios de la familia abrigaran de que Arthur llegara a sentar cabeza, pronto qued frustrada. Intranquilo, descontento, ansiaba regresar al extranjero, sintiendo que su corazn estaba en Ragusa, aunque, por el momento, comprenda que tena que buscar un nicho en la vida acadmica de Oxford. Los viajes, el estudio y, sobre todo, un espritu curioso y aventurero hacan difcil que Arthur Evans se acomodara a un profesorado universitario convencional. Era arquelogo, pero no aprobaba la manera de ensear arqueologa en Oxford, ni estaba conforme con el concepto "clsico" de hombres como Jowett, el Vice-Canciller. Lleno de pesimismo le escribi a su amigo Freeman, que comparta sus opiniones, las siguientes lneas:
...va a establecerse una ctedra de arqueologa y se me ha aconsejado con insistencia que me presente, pero no s si me decidir, a no ser que vea 68

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una verdadera posibilidad de conseguirla, cosa que a decir verdad veo difcil. En primer lugar se va a llamar Ctedra de Arqueologa Clsica y tengo entendido que los electores, entre los que figuran Jowett y Newton del Museo Britnico (quienes me impidieron hace tiempo obtener la beca de arqueologa) consideran que la arqueologa termina con la Era Cristiana. De todos modos, limitar un curso de Arqueologa a la poca clsica es a mi juicio, tan razonable como crear una ctedra de Geografa Insular o de Geologa del Mesozoico.

Freeman, en su contestacin a esta carta, le aconsej presentarse, aunque advirtindole que "habr algunos intolerantes majaderos, de esos que no ven ms all de sus narices, que ostentarn satisfechos su ignorancia en tu contra, pero yo me aventurara aunque slo fuera para decirles un par de cosas. Al fin la ctedra fue concedida a Percy Gardner, un arquelogo "clsico", en la tradicin de Newton. A fines de abril de 1883, Arthur y Margaret partieron para hacer un recorrido por Grecia. Como indiqu en un captulo anterior fue durante este viaje cuando visitaron a los Schliemann. Evans quedo fascinado con las joyas, armas y ornamentos micnicos encontrados en las tumbas de fosa vertical pero no porque compartiera la creencia del alemn respecto a su origen homrico, pues al ingls le parecieron mucho ms antiguas. Le interesaron porque en su estilo haba algo que no era ni helnico, ni egipcio ni oriental, que inmediatamente intrig a su minucioso espritu observador. Pas all horas examinndolas mientras Margaret conversaba con Sofa Schliemann. Como se habr observado por sus comentarios sobre las autoridades universitarias, Arthur Evans se negaba a aceptar la admiracin convencional por el arte griego "clsico". Detestaba el intolerante criterio acadmico, fundamentalmente antiesttico, que no admita otras normas. Su mentalidad era liberal, individualista y sensitiva, y para l el llamado arte micnico", un arte y lloroso, pero delicado, de espritu aristocrtico, pero humano, tena un atractivo irresistible. Lo atraa y al mismo tiempo lo intrigaba. Cul sera su origen? Con qu cultura o grupo de culturas estara relaciona do? Para su inteligencia refinada este problema era mucho ms importante que el empeo del viejo Heinrich por relacionar el arte micnico con Homero, y era a este problema al que volvera una y otra vez, durante los siguientes aos, aunque pasara ms de una dcada antes de que encontrara su solucin. Visit Tirinto y Micenas (escenario de los triunfos de Schliemann) y se qued fascinado en especial con la Puerta de los Leones, con los leones decapitados que soportaban aquella columna central tan extraa, tan diferente a las de la arquitectura griega "clsica". De donde procedera? De la misma Micenas? De Grecia?O de alguna otra regin? Evans no dejaba de dar vueltas al problema. Al regresar a Oxford, los Evans se instalaron en Broad Street, alegrando las sombras habitaciones victorianas con telas dlmatas de tonos vivos que les recordaban el sol y el colorido de Ragusa. Al ao siguiente Arthur obtuvo al fin un nombramiento universitario, pero uno que a primera vista no pareca muy prometedor para su ardiente e impetuoso espritu. A los treinta y tres aos fue nombrado Conservador del Museo Ashmole. En 1884, este Museo, fundado en el siglo XVII por Elas Ashmole, se encontraba tan abandonado, maltratado y mutilado por generaciones posteriores, que apenas tena ya ningn valor prctico. De hecho, su estado reflejaba fielmente la indiferencia por la arqueologa del Vice-Canciller Jowett y otros altos funcionarios de la Universidad.
Despus de permanecer largo tiempo en el mayor abandono escribe Sir John Myres despejado de sus monedas y manuscritos por la Biblioteca Bodley, y de sus colecciones de Historia Natural por el Nuevo Museo Universitario, se encontraba obstruido con moldes arquitectnicos acumulados por la Sociedad de Oxford para el Estudio de la Arquitectura Gtica. En el interior reinaban el desorden y el abandono, y adems se encontraba rodeado de otros edificios, lo que exclua toda posibilidad de ampliacin. 69

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Adems desde que Ruskin desempeaba la ctedra de Bellas Artes de Slade, tena un rival importante en las Galeras Universitarias.

Pero para Arthur Evans todo esto fue como un desafo. Con su espritu combativo se lanz a la lucha dispuesto a transformar el Museo Ashmole en un centro de estudios arqueolgicos. Si la Biblioteca Bodley se haba llevado las monedas, deba devolverlas. La antigua galera de Tradescant haba quedado despojada y convertida en una sala de exmenes, pues bien, l, Arthur Evans, la restaurara y la devolvera a su funcin original. No solamente eso, sino que conoca a Drury Fortnum, distinguido coleccionista de objetos artsticos renacentistas, que slo esperaba para entregar a la Universidad su magnfica coleccin a que hubiera un lugar apropiado para instalarla. Qu mejor lugar que la Galera Tradescant? Encontr la mascarilla del viejo Tradescant rodando en el polvo del stano del Museo, junto con la de Bethlen Gabor, y las instal en un lugar de honor. Finalmente traz planos detallados para un Museo Ashmole revivido y glorificado, mejorado, modernizado y restaurado. Lleno de entusiasmo fue a ver a Jowett para obtener la aprobacin de sus proyectos, pero el Vice-Canciller se excus estaba muy ocupado. No tena tiempo de estudiar los planos porque estaba a punto de salir de Oxford por un mes. De todos modos, indic, la Universidad, por el momento, no poda gastar dinero en el Museo Ashmole porque se necesitaba para las nuevas ctedras. Arthur regres furioso a la casa de Broad Street. La familia qued sobrecogida. Habra pelea y a Arthur le entusiasmaba la idea de una pelea "Me parece verlo escribe un pariente olfateando el aire viciado y pateando como un caballo de guerra " La lucha fue larga y dura Evans, volvindose diplomtico muy a su pesar, se oblig a tener paciencia, a maniobrar y a negociar. Drury Fortnum volvi a ofrecer su coleccin a Oxford con una buena dotacin, a condicin de que la Universidad estudiara la creacin de un Museo Central de Arte y Arqueologa, bajo la direccin del Conservador del Museo Ashmole. La directiva del Museo se dej convencer fcilmente, pero Jowett se defendi hasta el fin, hasta que, al encontrarse en una minora de uno, no tuvo ms remedio que transigir. Se aprob el informe de Evans, que celebr la ocasin dando una fiesta para 200 invitados en la Galera Superior del Museo. Pero todava tuvo que luchar durante aos hasta obtener los fondos necesarios para renovar el museo. Tanto la poltica universitaria como la administracin le aburran sobremanera y siempre que le era posible buscaba distraccin en la investigacin arqueolgica (en Aylesford excav un campo de urnas clticas recientes) o en viajar por el extranjero en compaa de su mujer. Juntos visitaron Crimea, Yalta, Kertch, Batum, Tiflis, Grecia y Bulgaria, donde fueron detenidos en la frontera como sospechosos de espionaje, y desde donde Margaret escribi "...no se que habra hecho sin mi matachinches. En dos noches matamos 221, ms 118, ms 90, o sea 429 en total". Esto ocurra en 1890 y uno se pregunta si las jvenes estudiantes de hoy da, con pantalones o sin ellos, mostraran tanta serenidad como Margaret en una situacin semejante. Otro de los grandes intereses de Arthur era la numismtica (el estudio de las monedas antiguas), materia aparentemente rida para el profano, que l supo enfocar en forma imaginativa. Por ejemplo, el hecho de reconocer en las diminutas monedas sicilianas, las firmas de los artfices, que slo su microscpica vista poda percibir, le permiti establecer una comprobacin cronolgica de estilos y de relaciones polticas entre las ciudades sicilianas, fue esta intuicin para el estilo, en todas sus sutiles ramificaciones, lo que le permiti ms tarde interpretar los detalles de la civilizacin minoica tal como se revela en los diminutos sellos de Creta.
Una de las peculiaridades del cargo directivo del Ashmole escribi Sir John Myres es que sus normas administrativas son tan liberales que permiten y admiten viajar, teniendo en cambio el director la obligacin de dar conferencias peridicas sobre los progresos de los estudios que ataen al 70

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museo. Para un hombre de las cualidades y el temperamento de Evans era el puesto ideal, y fue en estos aos que estuvo al frente del Museo a los que pertenece la mayor parte de su erudita labor. Pero entre sus primeras y posteriores actividades, el ao 1894 marca una crisis, pues fue a principios de este cuando visit Creta por vez primera.

Mientras reuna el material para este libro, tuve la buena suerte y el privilegio de conocer a Sir John Myres (que ya haba cumplido los ochenta aos) en Oxford y pronto pude aclarar una cuestin que me haba intrigado durante algn tiempo: cmo fue que Sir Arthur Evans, interesado principalmente en los pases balcnicos y en la numismtica, llego a estar tan ntimamente asociado con Creta. "Durante ms de una generacin me dijo Sir John la opinin continental haba atribuido la mayor parte de los rasgos caractersticos de la civilizacin griega a la influencia de Egipto y Mesopotamia. Pero alrededor de 1890 se manifest una reaccin, y en 1893 Salomn Reinach public un libro llamado Le mirage Oriental que era un desafo formal a todas las teoras orientalistas. Reinach sostena que el occidente siempre haba demostrado una considerable originalidad y un genio propio. Evans, como lo demuestran sus estudios en arqueologa cltica que acababa de terminar, haba quedado muy impresionado con este punto de vista diferente". "Por entonces continu Sir John yo todava era estudiante, mientras que Evans se encontraba por lo general viajando por el extranjero, y en realidad no lo conoc hasta haber terminado mis estudios. Lo conoc en una fiesta en North Oxford. Charlamos un poco y le habl de mi proyecto de ir a Grecia y trabajar en algo relacionado con la civilizacin prehistrica". "Evans me anim en mi provecto y dijo que me vera a mi regreso. En julio y agosto de 1892 estuve en Creta y recorr gran parte del occidente de la isla". Sentado all con Sir John en su tranquilo estudio del viejo casern, cerca de Woodstock Road, contemplando su distinguido rostro con su barba blanca (como un antiguo rey nrdico), no pude menos de pensar en el "joven Ulises de barba negra" con quien Sir Arthur Evans, slo diez aos mayor que l, haba cavado en busca de fragmentos micnicos debajo de la Muralla "Pelsgica" de la Acrpolis ateniense en 1892. Sobre el joven Myres, deca Evans en una carta a su mujer:
Me alegro de haber encontrado aqu a Myres, que es a un mismo tiempo becario Craven y Burdett Coutts, y que combina la geologa y la arqueologa de un modo muy til. Hemos trabajado en las sortijas micnicas, excavando debajo de la Muralla "Pelsgica" de la Acrpolis y recogido fragmentos de vasos micnicos. Tambin hemos asistido a una conferencia de Drpfeld sobre su descubrimiento del manantial de Enneakrounos, pero hace meses que lo est encontrando en diferentes lugares.

Tempora mutantur... el que fue brillante ayudante de Schliemann ya no tena el prestigio que en otros tiempos disfrut. A] ao siguiente muri Margaret. Desde que se enferm en Ragusa nunca se haba repuesto del todo. Como de costumbre acompaaba a su marido en uno de sus viajes por el Mediterrneo, cuando en Alassio se sinti repentinamente presa de violentos espasmos de dolor y muri a las pocas horas, estrechando la mano de Arthur.
No creo que nadie pueda comprender jams lo que Margaret ha sido para m escribe a su padre. Todo parece sombro y desolado. Tratar de recordar su espritu tan valiente y franco pero tendr que pasar tiempo para que recobre el valor.

Pero 1893, un ao trgico para Arthur Evans, fue tambin un ao decisivo en su vida. Durante su estada en Atenas en febrero y marzo se confirm su inters en el
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arte micnico. Estudiando los diminutos objetos encontrados por Schliemann en Micenas y Tirinto, tuvo la intuicin de un descubrimiento. En ese ao, rebuscando entre los puestos de los vendedores de antigedades en el Callejn de los Zapatos, de Atenas, l y Myres dieron con unas piedras pequeas de tres y cuatro lados, taladradas a lo largo del eje y grabadas con smbolos que parecan pertenecer a algn sistema de jeroglficos. Desde luego, la mayora de los anticuarios estaban entonces familiarizados con la escritura jeroglfica egipcia, pero el que hubiera existido en Europa un sistema semejante pareca inconcebible. Sin embargo, all, en aquellos diminutos sellos y sortijas de sello, sometidos al escrutinio de la intensa mirada microscpica de Evans, pareca que haba smbolos diminutos que quizs correspondieran a alguna forma de escritura. Evans pregunt al vendedor de dnde procedan esos sellos. "De Creta" le contest. Evans se qued meditando largo tiempo sobre esto. Ya haba pensado que Creta, con su situacin como escala casi equidistante de Europa, Asia y Egipto, pudo haber facilitado la difusin de la escritura jeroglfica. Haba considerado la posibilidad de que algunos de los relieves egipcios antiguos representando a los invasores del valle del Nilo podan incluir entre ellos a gentes de las islas Egeas. Ya haba conocido al distinguido y amable arquelogo italiano Frederico Halbherr, que haba empezado a excavar centros cretenses haca un ao. Tambin estaban interesados Stillman, un periodista americano, y Joubin, de la Escuela Francesa de Atenas: tambin ellos haban querido hacer excavaciones en Creta, pero las autoridades turcas no lo haban permitido. Sin embargo, con precaucin y paciencia, y recurriendo con tacto al dinero, quizs podra conseguirse algo... En la primavera de 1894, Arthur Evans hizo su primera visita a Creta. Desde el momento en que desembarc en Hercleo se sinti como en su patria. En Ragusa se haba entusiasmado con la arquitectura veneciana, aqu, en Hercleo, esculpido en las almenas de la gran muralla veneciana que rodeaba la ciudad, estaba el Len de San Marcos. Se conservaban bellos edificios venecianos, y como Creta se encontraba todava bajo el dominio turco, lado a lado con iglesias cristianas haba mezquitas. Haba una pintoresca mezcla de razas europeas y orientales, un paisaje impresionante de dentadas cumbres de piedra caliza, escalpadas hondonadas, valles de un verdor idlico en primavera, playas de deslumbrante arena blanca todo a lo largo de un mar de un azul profundo y traslcido. Y sobre todo, se respiraba por todas partes un sentido perenne de la historia. Cretenses, helenos, romanos, francos, venecianos, turcos... todos haban dejado su huella en la isla. Homero la haba visitado. Haba sido la patria legendaria del rey Minos y de su hija, la princesa Ariadna, que dio al hroe Teseo el precioso hilo que lo gui a sus brazos despus de dar muerte al Minotauro. Zeus, rey de Dioses, haba nacido all. En el norte de la isla se alza el monte Ida coronado de nieve, donde, segn se deca, todava poda encontrarse la cueva sagrada en la que naci. Y detrs del puerto de Hercleo, al norte, se yergue el Monte Jukta, tumba legendaria del Dios. Porque, decan los habitantes, bastaba mirar las montaas desde un cierto ngulo y con una cierta luz, para poder ver reclinado el perfil del propio Zeus. Como Schliemann, Evans se dirigi al lugar donde segn las leyendas se encontraba Cnosos, a unas cuantas millas de Hercleo. All, seguramente, pens Evans, encontrara nuevos ejemplares de los sellos de cuentas de collar con "pictografas", y muchas ms cosas. Quizs pudiera encontrar alguna tablilla grabada como la Piedra de Roseta egipcia, con una inscripcin bilinge que pudiera servir de clave para descifrar el primitivo lenguaje cretense. Ya un caballero cretense, llamado muy apropiadamente Minos, haba abierto trincheras en Cnosos habiendo descubierto macizos muros y un almacn de inmensos pithoi (grandes vasijas de piedra), lo que fue ms que suficiente para estimular la curiosidad de Evans. Anunciando audazmente que obraba en nombre del "fondo de Exploracin Cretense" (que por entonces no exista) adquiri del propietario musulmn
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una opcin sobre una parte del terreno. Esto no le serva gran cosa, salvo por el hecho importante de que, bajo la ley otomana, tena el derecho de veto sobre cualquiera que quisiera hacer excavaciones. Cinco aos ms tarde, cuando las fuerzas turcas abandonaron Creta y el prncipe Jorge de Grecia fue nombrado Alto Comisario de las Potencias (Gran Bretaa, Francia, Italia y Rusia), Evans regres a Creta, obtuvo los derechos de excavacin en el resto del terreno, y empez a excavar. Esta vez el Fondo de Exploracin Cretense ya exista y tena como patrocinador al Prncipe Jorge de Grecia. "La Escuela Britnica de Arqueologa de Atenas tambin particip en el trabajo escribi Myres, estando representada por su Director, D. J. Hogarth, cuya experiencia en excavaciones en gran escala fue inapreciable. Se recibieron aportaciones monetarias y en el invierno se iniciaron las excavaciones". Incluso antes de que se clavara el primer pico en el suelo de Cnosos, Evans estaba ya convencido de que en Creta, cuyo paisaje, tradiciones y habitantes haban conquistado su corazn, encontrara la clave que le permitira descubrir el antiguo mando prehelnico cuya existencia parecan indicar los hallazgos de Schliemann en Micenas. En aos anteriores, antes de empezar a excavar, haba regresado a Creta una y otra vez, explorando la isla en toda su extensin, solo y con su amigo Myres. Me cont Sir John que en una ocasin treparon hasta las tierras ms altas de Lasithi y comenzaron a explorar la gran gruta sagrada de Zeus, en Psycro.
Desde all seguimos por un amplio camino prehistrico minoico, con terraplenes, puentes y fortines, y regresamos por otra ruta, visitando muchas aldeas y preguntando en todas partes por sellos de piedra grabados. Estas piedras eran muy apreciadas por las mujeres cretenses como amuletos, cuando estaban criando a sus nios, y las llamaban piedras de leche.

Estas "piedras de leche", de las que pueden verse hoy da muy buenos ejemplares en el Museo Ashmole, tienen forma lenticular por lo general redonda, pero a veces ovalada, y estn perforadas de lado a lado para suspenderlas de un hilo. El antiguo pueblo cretense las usaba alrededor del cuello o de la mueca, como los brazaletes modernos de identidad. Y hasta parece que fue en realidad su funcin el equivalente antiguo de una tarjeta de identidad. Cada una tena grabado un dibujo, por lo general pictrico, pero con frecuencia de signos jeroglficos. Era la insignia del propietario, que poda poner en sus bienes como una marca o sello. Estos sellos diminutos, con sus escenas en miniatura, fascinaban a Evans y en busca de ellos lleg hasta los rincones ms recnditos de la isla. En todas partes encontr indicios de una civilizacin en otro tiempo floreciente y restos de palacios y ciudades, muchas de ellas en los lugares ms salvajes e inaccesibles. Pero rara vez encontraba en alguna parte evidencias de restos helnicos o clsicos. Incluso antes de empezar a excavar en Cnosos, Evans pudo escribir:
Los grandes das de Creta fueron aquellos de los que todava encontramos un reflejo en los poemas homricos, el perodo de la cultura micnica, a la que, al menos aqu, aplicaramos gustosamente el nombre de "minoica" (por Minos). Nada sorprende con ms frecuencia al arquelogo al explorar estos antiguos restos que la relativa escasez y falta de importancia de las reliquias del perodo histrico. La edad de oro de Creta se encuentra mucho ms all de los lmites de los tiempos histricos... su cultura no slo manifiesta, dentro de los tres mares, una uniformidad nunca lograda despus, sino que es prcticamente idntica a la del Peloponeso y a la de una gran parte del mundo Egeo.

En marzo de 1899 Evans regres a Creta en medio de una de las peores tormentas que se recordaban. Lo acompaaban D. G Hogarth, once aos ms joven que l, pero con mucha ms experiencia en la tcnica de la excavacin, y Duncan Mackenzie, un escocs de voz suave, "un mechn de pelo rojizo, un temperamento
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desigual, gran dominio de idiomas y una gran experiencia en llevar el registro de una excavacin." Sin perder tiempo contrataron obreros cretenses y los pusieron a trabajar cavando en el montculo de Kefala, en Cnosos. Casi inmediatamente surgi un gran laberinto de edificios. El 27 de marzo Arthur Evans pudo anotar en su diario:
Un fenmeno de lo ms extraordinario nada griego, nada romano, apenas un fragmento de cermica de barro barnizada de negro, relativamente moderno, entre decenas de miles. Nos falta incluso la cermica geomtrica (siglo VII a. C.), aunque como lo demuestran los tholoi (tumbas) encontrados cerca del camino central, mucho ms abajo, existi una Cnosos floreciente... Ms an, su poca de mximo esplendor corresponde por lo menos al perodo pre-micnico.

Evans haba venido a descifrar un sistema de escritura, pero no haba pasado un mes cuando comprendi que haba descubierto una civilizacin.

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9. ISLA DE LEYENDA
La antigua cueva de Ilitia es un agujero negro en una ladera desnuda, a unos cuantos kilmetros al este de Hercleo. Aunque muy cerca del camino que sube serpenteando a las colinas; la entrada de la cueva est escondida por una higuera de tal modo que sin la ayuda del chofer dudo que hubiramos podido encontrarla. Los tres (los de Jong y yo) nos sentamos en la falda de la colina, ms arriba de la cueva, contemplando las laderas cubiertas de helechos y las olas que abajo arremetan contra la playa. Tan tranquila era la tarde que el murmullo del mar llegaba hasta nosotros como un suave arrullo, tan clara la atmsfera, que la isleta de Da (una ninfa que Zeus favoreca y a la que Hera enfurecida haba transformado en monstruo marino) pareca estar a tiro de piedra desde la altura donde estbamos sentados. Por el valle cercano un riachuelo, el Amniso, corra directamente al Egeo. Hace miles de aos hubo un puerto en su desembocadura, que haba conocido Ulises ("lleg a Amniso, donde se encuentra la gruta de Ilitia"), pero la acumulacin de sedimentos lo haba inutilizado siglos atrs y haca ya mucho tiempo que Hercleo lo haba sustituido como puerto principal en el norte de Creta. Pero la cueva sagrada de la ninfa Ilitia, protectora de las mujeres en los partos, todava estaba all, y cuando Piet y yo exploramos sus profundidades con una antorcha improvisada con ramas, una colonia de murcilagos revoloteaba chillando en las oscuras grietas del techo. La ltima vez que yo haba visto estos animalejos en tal nmero haba sido dentro de la pirmide de Snofru, en Egipto, haca cinco aos. Pero Homero los haba visto exactamente igual haca unos 2700 aos, y los haba comparado con las farfulladoras sombras de los pretendientes muertos a los que Hermes condujo a las sombras salas del Infierno:
Las hizo levantar y ponerse en marcha... y obedecieron su llamado, lanzando estridentes gritos como los murcilagos que revolotean chillando en las profundidades de alguna gruta misteriosa, cuando uno de ellos ha cado de lo alto del techo de roca, separndose de sus agolpados compaeros... Odisea, Libro XXIV

En las colinas de piedra caliza de Creta hay muchas grutas sagradas semejantes que contienen testimonios de las multitudes de peregrinos que las visitaron hace siglos. Los suelos rocosos estn atestados de fragmentos de cermica y los restos de vasijas votivas ofrecidas por los devotos. Cerca de la estalagmita sagrada, pilar enano en las profundidades de Ilitia, alrededor del cual haba restos de los muros de un santuario que de Jong me mostr, haba montones de estos fragmentos. De Jong cogi uno y lo acerc a la luz de la antorcha. "Romano" coment, y lo tir. Luego rebusc en el lodo del fondo de la gruta y sac un fragmento de un vaso de paredes delgadas como los que yo haba visto en Micenas. "Micnico" dijo. Y yo me met el pedazo en el bolsillo mientras volvamos a la luz del sol. En una atmsfera semejante es fcil olvidarse del presente. El avin del que habamos descendido haca apenas unas horas, los soldados griegos que hacan maniobras cerca del aeropuerto, los empellones, el polvo, el ruido, las acogedoras tiendas de la destartalada Hercleo, donde haban recibido a Effie como a una an tigua amiga, todo se haba borrado y otros recuerdos empezaban a surgir en su lugar. La historia de la desgraciada Dia me trajo a la mente otros mitos y leyendas unidos a esta encantadora isla, la ms grande del archipilago griego. Creta ha sido durante 3000 aos lugar de reunin y campo de batalla de las culturas minoica, helnica, romana, veneciana, turca y la de los francos, y situada all lejos en el sur, en el
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profundo mar azul oscuro, casi equidistante de Europa, Asia y frica, todava conserva su ambiente remoto. Cuando Schliemann hizo excavaciones en Troya y en Micenas, se haba dejado guiar por una ingenua fe en la verdad literal de los poemas homricos. Su propsito de excavar en Creta seguramente estaba inspirado por la misma creencia, pues Homero menciona Creta muy a menudo, sobre todo en la Odisea. Pero Arthur Evans, como hemos visto, se haba sentido atrado por la isla ms bien por curiosidad cientfica que por fe en sus leyendas. Despus de averiguar que la misteriosa escritura jeroglfica, que no era ni egipcia ni babilnica, proceda de Creta, su ambicin fue interpretar esa escritura y demostrar su tesis de que "en lo que ahora constituye la zona de influencia de la civilizacin europea, debieron de existir en otros tiempos sistemas de escritura a base de dibujos semejantes a los que ahora todava se emplean entre las razas ms primitivas de la humanidad". Al mismo tiempo, las narraciones de Homero y de los autores clsicos acerca de Creta le eran tambin familiares y como estas leyendas tienen gran relacin con lo que sigue, creo que vale la pena recordar algunas de ellas. La ms antigua de las tradiciones era la del nacimiento de Zeus, el Dios Padre de los griegos, en una gruta de Creta meridional. Segn unos esta gruta se encontraba en el pico central del Monte Ida y, segn otros, en una montaa ms al oriente, Lasithi, ms baja pero tambin majestuosa, que los antiguos cretenses llamaban Dicte. Rea, esposa de Cronos, le dio varias hijas, Hestia, Demter y Hera, "calzada de oro", pero siempre que daba a luz un hijo, el celoso Cronos devoraba al nio, con el propsito, dice el poeta Hesodo, de
que ningn otro de los orgullosos hijos del cielo pudiera reinar entre los dioses inmortales. Porque saba, por la Tierra y el Cielo estrellado, que estaba destinado a ser vencido por su propio hijo a pesar de su fuerza, por los artificios del gran Zeus.

Por lo tanto, cuando Rea dio a luz a Zeus, tuvo que tramar
algn plan... para mantener oculto el nacimiento de su amado hijo... As que los dioses la enviaron a Lycto, a la frtil tierra de Creta, cuando ya iba a nacer el gran Zeus, el ms joven de sus hijos.

Y Hesodo continua diciendo cmo la Tierra


lo tom en sus brazos y lo ocult en una remota gruta debajo de los lugares secretos del suelo sagrado, en los espesos bosques del Monte Egeo.

A Cronos, la Tierra le dio una piedra que, pensando que era su hijo recin nacido, el dios
se trag. Desgraciado! Ignorando que en lugar de la piedra, su hijo haba quedado detrs inclume e invencible.

As fue, decan los griegos, cmo pudo Zeus sobrevivir, vencer a su padre y reinar como Rey de Dioses. Otra antigua tradicin, referente a Minos, rey de Creta, dice que fue "hijo de Zeus", o, segn otra versin, su amigo y compaero predilecto. Se deca que Minos haba sido un famoso legislador y el fundador del primer gran podero naval del Mediterrneo. No existan inscripciones ni monumentos que apoyaran esta creencia, pero la tradicin hablada era viva y la aceptaban, como hemos visto, historiadores tales como Tucdides. Las tradiciones relativas a Minos son varias, y en cierto modo contradictorias.
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Todas estn de acuerdo en que dispona de una inmensa flota que dominaba el Mediterrneo oriental. En unas leyendas se le alaba como gran legislador; pero en otras se habla de Minos el Tirano, como en una de las leyendas ms perdurables, la historia de Teseo y el Minotauro, que vale la pena citar, tal como la relata Apolodoro. El rey Minos, habiendo sometido a Atenas, le exiga como dueo y seor un tributo anual que consista en doce nobles atenienses de ambos sexos, para sacrificar al Minotauro. Este monstruo haba sido engendrado por Pasfae, esposa de Minos, una ninfmana a la que slo un toro poda satisfacer. Minos lo haba encerrado en un laberinto, debajo del gran palacio de Cnosos proyectado por Ddalo, el mejor de sus artfices. Tan tortuoso era este laberinto, con sus retorcidos pasajes, callejones sin salida y vueltas falsas, que ningn hombre, una vez dentro, poda salir de l sin ayuda. Y en el interior se esconda el Minotauro acechando a sus vctimas para devorarlas. Cada ao, segn la leyenda, doce jvenes de ambos sexos, escogidos entre lo ms florido de la juventud ateniense, encontraban la muerte de este modo. Lleg entonces el ao en que el hroe Teseo, hijo del anciano Egeo, Seor de Atenas, se encontr entre aquellos que se haban de enviar a Creta, pero, escribe Apolodoro:
afirman algunos... que se ofreci l mismo voluntariamente. Y como el barco tena una vela negra, Egeo (el padre) encarg a su hijo que si regresaba vivo desplegara velas blancas en el barco. Y cuando el joven lleg a Creta, Ariadna hija de Minos, habindose enamorado de l, ofreci ayudarlo si prometa llevrsela consigo a Atenas y tomarla por esposa. Habiendo Teseo prometido hacerlo as bajo juramento, la joven rog a Ddalo que le enseara la manera de salir del laberinto.

Ddalo, el forjador, otra gran figura legendaria, era una combinacin de artista, artfice e ingeniero a quien Minos haba nombrado jefe de las Obras Reales. Fue Ddalo el que hizo para Pasfae la vaca simulada dentro de la cual se ocultaba cuando deseaba seducir al toro. Los mtodos que utiliz "Ariadna, la de la oscura cabellera" para persuadir al ingenioso forjador, no se mencionan, aunque pueden imaginarse. De todos modos sus deseos se cumplieron, pues, dice Apolodoro
siguiendo su consejo, la joven dio a Teseo una clave (un hilo) que Teseo at a la puerta cuando entr en el laberinto, y arrastrndolo tras s, penetr en el interior. Y luego que hubo encontrado al Minotauro, en el fondo del Laberinto, lo mat golpendolo con los puos, y guindose por el hilo, logr salir. Y por la noche lleg con Ariadna y los nios (con esto el escritor alude probablemente a los restantes atenienses destinados al sacrificio) a Naxos. All Dionisio se enamor de Ariadna y la rapt, y llevndosela a Lemnos, la goz y engendr a Thoas, Staphylus, Oenopion y Peparthus. Apenado por la prdida de Ariadna, Teseo olvid desplegar las velas blancas de su barco al llegar al puerto, y Egeo (su padre), al ver desde la Acrpolis el barco con una vela negra, crey que Teseo haba perecido, as que se precipit al vaco y muri...

Pero la historia no termina aqu. El rey Minos, cuando se enter de la complicidad de Ddalo en la fuga de su hija, encerr en el Laberinto al culpable ingeniero, con su hijo caro. Despus sigue el invento de la primera maquina de volar, 3000 aos antes de Leonardo de Vinci...
Ddalo fabric alas para s y para su hijo, a quien indic, al lanzarse al espacio, que no volara muy alto para que no se derritiera la goma con el sol y se cayeran las alas, ni tampoco demasiado cerca del mar para que la 77

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humedad no despegara las alas. Pero el presuntuoso caro, sin hacer caso de las instrucciones de su padre suba cada vez ms y ms alto, hasta que al derretirse la goma, cay al mar, llamado Icariano por su nombre, y pereci...

Ddalo, un experto mecnico, no cometi semejante equivocacin. Ya haba sufrido bastante a causa de su indulgencia con la hija del Rey, la de la oscura cabellera, y su gallardo aunque no muy inteligente pretendiente ateniense. Ddalo lleg volando hasta la corte del rey Ccalo, en Sicilia. Pero dice Apolodoro,
Minos persigui a Ddalo, y a todos los pases donde lo buscaba llevaba un caracol y prometa dar un gran premio a aquel que pudiera pasar un hilo por l, pensando que por ese medio podra descubrir a Ddalo.

Evidentemente Minos era un gran conocedor de la naturaleza humana, pues todo el que haya conocido la vanidad y el orgullo de algunos ingenieros y hombres de ciencia modernos, reconocern la astucia con que el rey ceb su anzuelo.
Y habiendo llegado a Camico en Sicilia escribe Apolodoro, a la corte de Ccalo donde estaba escondido Ddalo, le mostr el caracol. Ccalo (Seor de Sicilia) lo tom, y prometindole pasar el hilo, se lo dio a Ddalo.

El reto result irresistible para Ddalo que, al parecer, senta un gran desprecio por las inteligencias vulgares, semejante al que siente el tcnico moderno por el engomado caballerete de los grandes almacenes. Ddalo saba muy bien que su nuevo Seor, Ccalo, era tan incapaz de resolver matemticamente las curvas y repliegues del caracol, como el gallardo pero estpido amante de Ariadna de aprenderse de memoria los rodeos y revueltas del Laberinto. As que lo mismo que haba proporcionado a Teseo la clave del hilo, cosa que hasta l poda comprender, le facilit al rey de Sicilia un mtodo para pasar el hilo por el caracol, admirable por su sencillez:
Ccalo tom el caracol y prometi enhebrarlo... y Ddalo at un hilo a una hormiga y habiendo perforado un agujero en el caracol, hizo pasar por l a la hormiga. Pero cuando Minos vio el hilo enhebrado por la concha, comprendi que Ddalo estaba con Ccalo y enseguida pidi que le fuera entregado. Ccalo as se lo prometi, y dispuso una fiesta en honor de Minos.

Y despus sigue uno de los incidentes ms misteriosos que relata la crnica:


...pero al salir del bao, Minos pereci a manos de las hijas de Ccalo.

Pero por qu? Y cmo? Tanto la historia como la leyenda guardan silencio a este respecto. Pero cualquiera que fuera la forma de su fin, el gran rey de Creta se hunde en el olvido, muerto por las jvenes hijas del rey de Sicilia... Un captulo legendario de la historia del Mediterrneo oriental que termina tan misteriosamente como haba empezado... El sol se hunda detrs del promontorio a nuestra izquierda cuando regresbamos en el coche a lo largo del sinuoso y mal pavimentado camino que cruza Hercleo, con sus viejas calles angostas, y sigue adelante pasando las sombras murallas venecianas hasta el tortuoso camino del valle que conduce a Cnosos. Era extrao ver el nombre "casi tan viejo como el Tiempo" pegado a uno de los desvencijados autobuses cretenses que nos adelant traqueteando entre una nube de polvo. Las casas se fueron quedando atrs. Las laderas del valle se hacan cada vez
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ms empinadas, y a nuestra izquierda corra acompandonos un riachuelo que iba cruzando antiguos puentes de arco. Durante varias millas el camino suba y bajaba, hasta que al bajar una de las cuestas la seora de Jong me indic un grupo de casas al pie de la colina. "sa dijo - es nuestra aldea. Y estas sealando a las bien cuidadas hileras de vides que trepaban por las laderas son nuestras vias". "Mi mujer quiere decir interrumpi su marido que esas son las vias que pertenecen a la Escuela. Sir Arthur traspas a la Escuela Inglesa de Arqueologa de Atenas los terrenos que rodean el Palacio, y nosotros los cuidamos." El coche se detuvo delante de una agradable casita de campo encalada detrs de un muro de piedra, "Dnde est el Palacio?" pregunt. "All a la izquierda, detrs de esos rboles dijo Piet. Ya lo ver por la maana". "Me figuro que estar deseando un bao dijo su esposa. Aqu est Manoli continu saludando con un torrente de griego a un sonriente cretense muy mo reno. l lo llevar a la villa. Su cuarto ya est listo". "Villa? pregunt . Es un hotel? "No, no, no contest la seora de Jong. La Villa Ariadna es el antiguo hogar de Sir Arthur. La construy en 1912 para tener una base permanente para su trabajo, y al mismo tiempo un lugar donde poder recibir a sus amigos. Durante muchos aos sola pasar la primavera y el verano en la Villa. Despus, cuando se sinti ya demasiado viejo para venir con regularidad, entreg la casa a la Escuela, como hogar de reposo para los estudiantes. Esta continu, indicando la confortable casita cubierta de enredaderas es nuestra casa, la llamamos la Taverna. Pero usted se quedar en la Villa all arriba. La ve all?" Me seal una majestuosa fachada que se vislumbraba detrs de una pantalla de palmeras y adelfas. Un estrecho sendero serpenteaba por la colina entre arbustos de bugambilias. Aunque haba dejado Inglaterra en febrero, envuelta en un manto de escarcha, aqu la temperatura era ya agradable, casi tibia, y se senta la llegada de la primavera. "Hay alguien all?" "No dijo la seora de Jong. Febrero es demasiado pronto para los estudiantes, tendr la casa para usted solo... pero no tema, no hay fantasmas; en todo caso slo hay fantasmas amistosos. Mira, Piet, qu luna tan maravillosa!" Sigui charlando sin detenerse a respirar, mientras yo segua a Manoli, envuelto en el fragante crepsculo, hacia la Villa Ariadna, cuando la o gritar: "Cenamos a las ocho!"

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10. SE ACEPTA EL DESAFO


Creta es una isla larga y estrecha, mucho ms extensa de este a oeste (260 kilmetros) que de norte a sur (60 kilmetros en el lugar ms ancho). Dividen el pas cadenas de majestuosas montaas (la elevacin mxima es de 2400 m), casi sin rboles, que van de este a oeste, aproximadamente, en el sentido de la dimensin mayor de la isla. Pero de cuando en cuando la cadena de montaas es interrumpida por profundas gargantas, cruzndola de norte a sur, que empiezan como pasos poco profundos, cerca de la costa, y poco a poco se van haciendo ms hondas a medida que penetran en el interior. En uno de estos valles, cerca de la costa norte y a pocos kilmetros de Hercleo (antiguamente llamada Candia) se encuentra Cnosos. Cuando Evans inici sus excavaciones all, en el primer ao de nuestro siglo, tenia ante sus ojos: (a) Un valle poco profundo, orientado de norte a sur aproximadamente, con el pueblo de Hercleo hacia el norte. (b) Una carretera moderna a lo largo de la parte occidental, o sea a la derecha del valle, mirando hacia el sur. (c) Al este, a la izquierda del camino, un montculo llamado Kefala, con la cima relativamente plana, pero con una fuerte pendiente por la parte oriental, o sea, a la izquierda, que termina en un profundo barranco, por el que flua el ro Kairatos. (d) Delante, hacia el sur, otro barranco de lados empinados que separa el montculo de Kefala de la carretera del valle hacia el sur, que cruzaba el barranco por un puente. En resumen, puede uno un imaginarse la situacin de Cnosos como un montculo ms o menos cuadrangular, limitado por dos de los lados, el este y el sur por empinadas pendientes, quedando los otros dos lados ms o menos al nivel del terreno circundante. No debe uno imaginrsela como una elevada ciudadela coronando un monte de escarpadas laderas, como Micenas (Quiero justificarme ante todos aquellos que encuentren las descripciones topogrficas tan aburridas como yo, con la aclaracin de que si se dan bien cuenta de la orientacin del lugar: empinadas laderas al sur y al este y con menos pendiente al oeste y al norte, encontrarn el presente captulo ms comprensible y espero que tambin ms entretenido). Virchow, al escribir sobre los descubrimientos de Schliemann en Troya, treinta aos antes, haba declarado: "Aqu empieza una ciencia nueva". Ahora Evans, a los cuarenta y nueve aos, en casi de la misma edad que Schliemann cuando excav Troya, e iba a hacer una tremenda contribucin a esa ciencia. Sin embargo, cuando l, su ayudante escocs y los treinta trabajadores de que dispuso al empezar, hicieron el primer hoyo en el montculo, tenan slo una vaga idea de lo que podra contener. Saban que en una parte existan slidos muros. Minos Kalokairinos, el arquelogo aficionado cretense haba tropezado con ellos haca aos, y saban tambin que haba enormes tinajas de arcilla cocida, llamadas pithoi, parecidas a aquellas en las que Al Bab encontr a los cuarenta ladrones. Aparte de estos hechos, no haba ms que mitos y leyendas relacionados con los confusos comienzos de la historia europea. Sin embargo, casi desde el comienzo de las excavaciones, el gran montculo empez a revelar sus secretos: no tesoros materiales de oro y piedras preciosas como los de Schliemann haba encontrado en Micenas, sino muestras claras de un arte maduro y refinado de una destreza en ingeniera, y de una arquitectura de tal esplendor, sutileza y elegancia que slo podan ser el producto de una civilizacin de siglos de duracin. El estilo en general era el mismo que hasta entonces se haba llamado "micnico" por haberse encontrado en Micenas los primeros objetos de ese extrao estilo pre-helnico, ni egipcio ni oriental, que tanto haba fascinado a Evans cuando Schliemann le mostr sus tesoros. Y sin embargo, haba diferencias; el arte cretense mostraba una suavidad de estilo, una seguridad, incluso cierta decadencia. Y
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sobre todo, daba la impresin de una gran antigedad, de un largo y con tinuo desarrollo, que no poda asociarse a la austera ciudadela de Micenas, esa fortaleza como de caudillo feudal, que mira ceuda desde lo alto de la colina. Con todo, aqu en Cnosos, se encontraban las conocidas caractersticas "micnicas": las crinolinas acampanadas de las mujeres representadas en los sellos y en los frescos, incluso los ahora ya famosos escudos en forma de ocho, que Schliemann haba atribuido triunfalmente a la poca homrica. Pero Homero (entre 700 y 900 a. C.) resulta ahora casi moderno comparado con este pueblo. Los tesoros de las tumbas de Micenas datan de unos 1600 aos a. C. Sin embargo, pareca cada vez ms evidente que estos reyes y reinas, con sus petos de oro y ricas joyas, eran de una poca muy posterior a la de los constructores del primer Palacio de Cnosos... Evans y sus compaeros siguieron pacientemente el hilo de Ariadna, pero cada descubrimiento pareca traer consigo nuevos misterios por aclarar. El laberinto pareca no tener fin... Poco a poco se fue comprobando que el montculo de Kefala encubra un gran palacio, de unas 2.5 hectreas de extensin, o ms bien los restos de varios palacios, no claramente estratificados, uno debajo de otro, sino traslapados formando una masa confusa, pues unos constructores ms recientes haban aprovechado algunos de los edificios de sus antepasados, mientras que otros los haban demolido para reedificarlos totalmente. Pero todos presentaban pruebas de haber estado habitados sin interrupcin durante un largo perodo de tiempo. En aquel lugar y en los montes circundantes haban vivido seres humanos durante ms de una veintena de siglos. Mientras tanto, Arthur Evans, quizs al pronto un poco aturdido ante la magnitud de su descubrimiento, continu buscando sus jeroglficos y los encontr.
Hemos encontrado anuncia en una carta escrita por esta poca una especie de barra de arcilla cocida, parecida a un cincel de piedra, aunque rota en un extremo, con signos de escritura y algo que parecen nmeros , que me hizo recordar enseguida una tableta de arcilla, de poca desconocida, que yo haba copiado en Candia, tambin procedente de Cnosos... y tambin rota. En ambas se distingue una especie de escritura cursiva.

Evans haba encontrado lo que haba venido a buscar. Enseguida se contrat a ms hombres hasta que hubo ms de un centenar cavando en el montculo bajo la cuidadosa direccin de Evans, Duncan Mackenzie, y un recin llegado, Theodore Fyfe, arquitecto de la Escuela Britnica de Arqueologa de Atenas. Evans fue uno de los primeros arquelogos en emplear siempre un arquitecto profesional en las excavaciones. Otros solan limitarse a traer uno al final de los trabajos para hacer planos. Pero Evans tuvo una serie de arquitectos de primera fila: primero Theodore Fyfe despus Christian Doll y finalmente Piet de Jong. Aunque los descubrimientos arquitectnicos asombraron a Evans, su principal inters, al principio, fue la pictografa prehistrica en cuya busca haba venido a Creta. Al seguir apareciendo ms de estas preciadas tabletas con la misma misteriosa escritura jeroglfica que l haba reconocido en los diminutos sellos de piedra, escribi entusiasmado a su familia:
El gran descubrimiento ha sido los enormes depsitos de tabletas de arcilla, enteras o fragmentarias, anlogas a las babilnicas, pero con inscripciones en la escritura prehistrica de Creta. Debo de tener ya unas setecientas piezas. Estoy muy satisfecho, puesto que es a lo que vine a Creta hace siete aos, y es la clave de lo que hasta ahora he encontrado.

Ms tarde escribe a su padre:


Con respecto a las inscripciones prehistricas, siguen apareciendo. 81

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Acabo de tropezar con el depsito ms grande de todos, unos centenares de piezas.

Y el corresponsal de The Times en Atenas escriba el 10 de agosto de 1900:


...el descubrimiento ms importante es el de la escritura cretense prehistrica, que demuestra que ya se escriba.

Esto fue lo que crey Evans al principio tambin. Pero poco a poco, cuando el Palacio qued descubierto en toda su gloria, empez a darse cuenta de que, de todas maneras, lograra o no descifrar la misteriosa escritura, se le haba presentado una oportunidad que jams se le haba ofrecido a un solo hombre, la oportunidad de escribir, casi sin ayuda, la historia de los primeros 2000 aos de la civilizacin europea. Evans acept el desafo, y sali triunfante. El 5 de abril se hizo un notable descubrimiento: el hallazgo del primer retrato de un "minoico", uno de esos misteriosos seres que haban habitado el Palacio de Cnosos hace ms de 1500 aos a. C. (Fue Evans el que invent el nombre minoico, por Minos, el rey legendario que gobern Creta). Para el descubridor fue un gran da, y en su diario se revela su gran emocin.
Por la maana temprano (al ir descubriendo poco a poco la superficie del corredora la izquierda del Megarn, cerca del extremo sur, aparecieron dos grandes fragmentos de un fresco micnico... Uno representaba la cabeza y la frente, el otro el talle y parte del rostro de una mujer (ms tarde se comprob que eran de un hombre) que sostena en la mano un largo ritn micnico, o copa alta, en forma de embudo... La figura es de tamao natural, la carne representada de un color subido como el de las figuras en las tumbas etruscas y de los keftiu de las pinturas egipcias. El perfil del rostro revela un tipo noble, los labios son gruesos y el inferior muestra una ligera curva que parece un rasgo caracterstico. El ojo es oscuro y levemente almendrado. Los brazos son de bello contorno. La cintura es extraordinariamente estrecha... sta es, sin comparacin, la figura humana ms notable de la era micnica que se ha encontrado hasta ahora. (lmina 15).

Cmo le hubiera gustado a Schliemann haber visto este fresco! El descubrimiento de esta figura (el primer ejemplo de un retrato, en buen estado, de un hombre de aquella remota poca, contempornea del Imperio Medio de Egipto), caus gran sensacin en Creta y fuera de Creta. La prensa de todo el Mundo public la noticia del hallazgo, y, los habitantes de Cnosos experimentaron gran emocin, aunque estaban convencidos de que se trataba de la figura de un santo cristiano. Se mont una guardia nocturna.
Por la noche escribi Evans en su diario Manoli se dispuso a vigilar el fresco que l crea era un santo con halo. Lo turbaron sueos inquietos. El santo se enfureci. Manoli se despert y oy rugidos y relinchos o algo por el estilo, pero fantasmal.

Al parecer la figura haba formado parte de un mural representando una procesin de hombres jvenes, llevando cada uno un alto ritn cnico, en algn ceremonial solemne. La figura, con los anchos hombros bronceados, el pelo negro rizado, la cintura artificialmente delgada y muslos musculosos, estaba representada con rasgos estilizados; pero, sin embargo, se trataba indudablemente de la primera representacin de un joven de la poca prehistrica que haban visto ojos humanos, por lo menos en 2000 aos. Los egiptlogos, en especial, estaban interesadsimos porque aqu, en su propio medio, estaba representado uno de los llamados keftiu o "isleos", que pueden verse en los muros de las antiguas tumbas egipcias, llevando
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tributos al Faran o sus dignatarios. Los que estaban familiarizados con las inscripciones conocan haca muchos aos los "isleos" del "Gran Mar Verde" con los que los faraones estaban unas veces en guerra y otras en paz. En las tumbas egipcias se haban encontrado retratos suyos en los que se les reconoca por las telas azul y oro que les cean la cintura, de una forma no conocida en Egipto, y por las bellas vasijas que llevaban, de un tipo distinto de las egipcias. Ahora por vez primera, estos keftiu se revelaban en su propia tierra y efectivamente, entre la cermica que Evans y sus ayudantes haban extrado de las profundidades de Kefala haba fragmentos de vasos, ritones y otras vasijas rituales semejantes a las representadas en las pinturas de las tumbas de la Tebas egipcia (lmina 18). Entonces, eran stos los misteriosos keftiu?... Eran cretenses? Despus vino el emocionante descubrimiento del llamado "Saln del Trono". Evans haba empezado a excavar en el lado occidental del montculo. Primero haba descubierto, en lo que evidentemente era la planta baja del Palacio, un largo corredor que conduca a una serie de almacenes o depsitos que contenan grandes tinajas de barro para almacenar aceite (los pithoi), y debajo del piso, estrechas cmaras forradas de piedra, como las cajas de seguridad modernas, que, por haberse encontrado en ellas fragmentos de lminas de oro, se cree que se utilizaron para guardar objetos pre ciosos (lmina 14, abajo). Toda la parte baja del lado occidental del gran edificio, de trazo ms bien desordenado, pareca haber estado destinada a los funcionarios por lo menos durante el ltimo perodo de la historia del Palacio. Uno se imagina una especie de Whitehall cretense lleno de oficinistas y burcratas de diversas categoras. Aqu se guardaba el tesoro real (del que el aceite formaba una parte importante) y aqu vivan los encargados de la recaudacin y de su custodia. Luego, al este del corredor y los almacenes, se encontraba un gran patio central, en la parte alta del montculo, rodeado de construcciones de diversos ta maos, mucho ms largo en los lados este y oeste que en los del norte y el sur. Al oeste de este patio se encontraba lo que al principio se crey haba sido la entrada oriental del Palacio, aunque luego se comprob que esto no era cierto. Fue aqu donde a poco de haber empezado las excavaciones, Evans y sus amigos encontraron el Saln del Trono. Al principio creyeron que se trataba de un cuarto de bao. Primero haba una antecmara que daba al patio central. A continuacin vena otra recmara con asientos en tres de los lados, dominando un hoyo rectangular, con anchos escalones que bajaban hasta el fondo. A primera vista este hoyo se tom por un bao, hasta que se descubri que no tena desage. Pero lo que ms interes a Evans y a sus colegas Duncan Mackenzie y Theodore Fyfe fue el cuarto de arriba, desde el que se dominaba el llamado "bao". He aqu lo que escribi Sir Arthur en su diario el 13 de abril de 1900:
El principal acontecimiento del da fue resultado de la continuacin de la excavacin del cuarto de bao.1 El parapeto del bao result tener otro corte circular en su parte oriental, y como ste estaba lleno de madera de ciprs carbonizada, era evidente que los agujeros haban sido para columnas. Al otro lado de la pared norte haba un banco corto como el de la cmara exterior, y a continuacin, separado de ste por un pequeo intervalo, un asiento de honor o Trono, aislado, con un respaldo alto de yeso, lo mismo que el asiento, que estaba parcialmente empotrado en el estuco de la pared. Estaba colocado sobre una base cuadrada y abajo tena una curiosa moldura con follaje (casi gtica).

Este cuarto, que en su informe al Times Evans llam "La Cmara del Concilio de Minos," se comprendi ms tarde que haba tenido un propsito religioso. Pero all, en su lugar, estaba (y todava est) el regio trono de Minos, ms de dos mil aos ms an 1 La cursiva es del autor. 83

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tiguo que cualquier otro de Europa (lmina 14, arriba). Cuanto ms exploraban el lugar Evans y su personal, ms extenso y complicado resultaba. "A un descubrimiento segua otro escribe John Evans. Una estatua egipcia de diorita, una gran zona pavimentada y con escalinatas, un fresco representando ramas de olivo en flor, otro de un muchacho" (ms tarde se descubri que era un mono) "recogiendo azafrn, otro con unos personajes en una solemne procesin, un gran relieve de estuco pintado con un toro embistiendo..." Este ltimo descubrimiento fue el que ms impresin le caus a Evans. Ya haba visto, entre los objetos que Schliemann encontr en las fosas verticales micnicas, una magnfica cabeza de toro, en plata, con una roseta entre los cuernos (lmina 7). Ahora en Cnosos apareca otra vez el animal, en un magnfico relieve de estuco, que evidentemente haba adornado en otros tiempos el prtico norte del Palacio. El toro apareca no solamente all, sino en otros lugares, en frescos y en relieves y con frecuencia en sellos. Inevitablemente la leyenda de Teseo y el Minotauro volvi a la mente de Evans. "Que papel representaban aqu estos animales! escribi. No se debera la actual tradicin del Toro de Minos a la presencia de un toro entre las ruinas, en la poca de los dorios?" Poco despus vino el descubrimiento ms notable de todos los hechos en Cnosos: los restos de un fresco lleno de vida que representaba, sin sombra de duda, a un joven en el acto de dar un salto mortal sobre el lomo de un toro que embiste, mientras que una muchacha, con el mismo traje de "toreador", espera detrs del flanco del animal para cogerlo (lmina 25). Pronto aparecieron otras variantes de la misma escena, demostrando que entre aquel pueblo de la antigedad haba indudablemente existido una forma de deporte en la que el toro desempeaba un papel importante. En ninguna de estas escenas se vea a los contendientes llevando arma alguna, ni tampoco al toro muerto. Pero una y otra vez, en los murales, en los sellos, en una delicada estatuilla de marfil, se repeta la misma escena increble: la esbelta y gil figura del juvenil saltador de toros en el acto de lanzarse a dar un salto mortal sobre los cuernos de una bestia que embiste. Se tratara, despus de todo, de alguna especie de sacrificio ritual? Seran estos jvenes y estas muchachas los rehenes atenienses que, segn la tradicin, se enviaban cada ao como tributo al Minotauro? Quienes eran estas gentes? Seran "micenios" contemporneos de las personas cuyos cuerpos haba encontrado Schliemann en las tumbas de fosa vertical de Micenas? O eran todava ms antiguos? Aunque la civilizacin descubierta en Cnosos era semejante a la de Micenas, todo indicaba una mayor antigedad, y lo que hasta entonces se haba considerado "micnico" era en realidad derivado de Creta (aunque los micnicos no fueran necesariamente de estirpe cretense). En una tentativa para determinar cunto tiempo haba existido en Cnosos la civilizacin, Evans hizo profundos sondeos en el montculo de Kefala. Los estratos identificados en esta forma probaron definitivamente que en Cnosos haban existido pobladores humanos, casi continuamente, desde el perodo neoltico (o sea la Edad de Piedra Reciente, que termin alrededor del ao 3000 a. C.) en adelante, incluyendo la penltima fase de la civilizacin cretense, el perodo al que Evans dio ms tarde el nombre de Minoico Reciente III, perodo que termin aproximadamente en el ao 1200 a. C. Haba indicios de una o dos interrupciones, pero ninguna de larga duracin. La civilizacin no haba tenido un principio primitivo, un largo proceso de desarrollo, una poca floreciente y una decadencia. Evans comprendi por qu haba sido esto. En aquellos tiempos remotos, cuando no existan potencias navales, Creta, aislada en medio del mar, haba permanecido a salvo de las invasiones Egipto, la potencia ms cercana, no dispona de gran podero naval. El contacto entre Egipto y Creta haba sido slo cultural y comercial. Poco a poco, Creta haba forjado un imperio martimo. Evans y sus asociados encontraron en todas partes pruebas de la ntima relacin entre los seores de Cnosos y el ocano. En los muros y en los pilares, en los frescos y en los grabados de los
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sellos, apareca el tridente, emblema del podero naval. Los fabricantes de la exquisita cermica cretense, en especial en las etapas media y final de su desarrollo, empleaban con frecuencia temas marinos como motivos decorativos, criaturas del mar tales como los pulpos, los delfines, el erizo de mar y la estrella de mar (lmina 23). El mismo Palacio de Cnosos, en contraste con las austeras fortalezas de Micenas y Tirinto, apenas estaba fortificado. Cnosos no necesitaba murallas, el ocano era suficiente proteccin. Todo pareca confirmar la antigua tradicin del rey Minos, a quien se atribua la creacin del primer gran imperio naval del Mediterrneo. Era entonces Creta el punto de partida de la civilizacin del Mar Egeo? Sera esta la contestacin al enigma que Heinrich Schliemann haba intentado descifrar? Arthur Evans as lo crea, y estaba decidido a demostrarlo. Ya en uno de esos audaces arranques imaginativos que lo distinguan del erudito pedante, haba escrito lo siguiente para el Times en agosto de aquel ao:
...gobernada por el legendario Minos, el conquistador y legislador que al finalizar su reinado temporal ocup su lugar en el pavoroso tribunal del otro mundo, hogar de Ddalo, padre de la arquitectura y las artes plsticas, morada de los misteriosos Dctilos, los primeros artfices en hierro y en bronce refugio de Europa, y el lugar de nacimiento del mismo Zeus, Creta fue en tiempos remotos el centro de una cultura altamente desarrollada que desapareci antes del alba de la historia entre las ciudades prehistricas de Creta, Cnosos, la capital de Minos, segn indica la leyenda, ocupaba el primer lugar. Aqu el gran legislador (Minos) promulg sus famosas instituciones que como las de Moiss y Numa Pompilio se derivaban de una fuente divina, aqu existi un imperio martimo, que suprimi la piratera, conquist las islas del Archipilago e impuso un tributo a la vencida Atenas. Aqu Ddalo construy el Laberinto, escondite del Minotauro, forj las alas, quizs las velas, con que l e caro volaron sobre el Mar Egeo.

Fue una fortuna para el mundo que esta gran oportunidad de excavar hasta las races mismas de la cultura europea, correspondiera a un hombre que combinaba la paciencia y la devocin a la verdad del erudito, la intuicin, la sensibilidad e imaginacin del poeta. En parte por suerte, pero principalmente gracias a su buen juicio, Evans haba encontrado, a la mitad del camino de la vida, una tarea para la que estaba especialmente dotado. Pero, como saba l muy bien, tena que abordar el problema a su manera, sin que lo estorbaran comits y organismos oficiales, y con responsabilidad ante s mismo nicamente. Al principio las excavaciones haban sido financiadas por el "Fondo de Exploracin Cretense", pero el costo de excavar en una zona arqueolgica de tal importancia era muy grande, y habiendo estallado la guerra en frica del Sur haca poco, no haba mucho dinero para dedicar a la arqueologa. Se pens en hacer un nuevo llamamiento para reunir fondos bajo la direccin de George Macmillan, de la famosa casa editorial, amigo de toda la vida de la familia Evans. Pero Arthur Evans expres claramente sus propsitos en una carta que escribi a su padre en noviembre de 1900.
El Palacio de Cnosos escribe ha sido idea y obra ma y ha resultado que es un hallazgo tal como nadie poda esperar en el curso de una vida, o en el de muchas vidas. El que el Fondo me ayude es otra cosa. Y si tu quieres darme el dinero personalmente tambin es aceptable. Ojal se pudiera retener algo de Cnosos en la familia! Estoy resuelto a que no se haga un reparto, por muchas razones, pero principalmente porque tengo que tener un control exclusivo de lo que estoy haciendo por mi propio esfuerzo. Con otras personas tal vez sera diferente, pero conmigo es as. Es posible que mi sistema no sea el mejor, pero es la nica forma en que puedo trabajar.

John Evans conoca el temperamento de su hijo y estuvo de acuerdo. Por


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fortuna era un hombre rico. Desde entonces el costo del monumental trabajo de excavacin, reconstruccin y publicacin del Palacio de Cnosos, obra que continu intermitentemente durante ms de treinta aos, como a cargo primero de John Evans, y despus de Arthur Evans, con su fortuna particular. Es difcil llegar a un clculo exacto del costo total, pero probablemente ascendera, aproximadamente, a un cuarto de milln de libras. Pero no fue Evans el nico que hizo grandes des cubrimientos en Creta durante la primavera de 1900. Mientras cavaba en Cnosos, otro arquelogo ingls, trabajando en el otro lado de la isla, logr penetrar en uno de los santuarios ms reverenciados del mundo: la gruta donde naci Zeus.

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11. LA GRUTA DONDE NACI ZEUS


Pero Rea, enamorada de Cronos, dio a luz esplndidos hijos: Hestia, Demter y Hera, calzada de oro, y el fuerte Hades, de corazn despiadado, que mora debajo de la tierra, y el estrepitoso Movedor de la Tierra, y el sabio Zeus, padre de dioses y hombres, que sacude con el trueno la vasta tierra. El gran Cronos los devoraba en cuanto salan del vientre de su madre, con el propsito de que ningn otro de los orgullosos hijos de los cielos remara entre los dioses inmortales...

As escribi el poeta Hesodo, unos 700 aos o ms antes de Cristo, relatando en conmovedores versos las tradiciones que haba heredado de una poca lejana. Unos aos antes de que Arthur Evans consiguiera al fin el permiso para cavar en Cnosos, haba explorado la montaa de Lasithi, que los antiguos llamaban Dicte, donde, segn decan, haba nacido Zeus. En la primavera de 1900, aunque Evans estaba absorto en el reciente descubrimiento del Palacio de Cnosos no se haba olvidado de la enorme gruta en la ladera de la montaa, en las alturas de Lasithi. All en 1896 haba descubierto una mesa de libaciones con inscripciones, aunque las rocas cadas no le haban permitido penetrar mucho en la cueva. Pero luego acudi al formidable D. G. Hogarth, entonces director de la Escuela Britnica de Arqueologa de Atenas, con mucha ms experiencia en excavaciones en el Medio Oriente que la que tena Evans. En mayo de 1900, mientras Evans y Mackenzie trabajaban en el montculo de Kefala, Hogarth se decidi a atacar de firme la gruta del Dicte o, como a veces se le llama, "la gruta santuario de Psychro". Hogarth tuvo de su parte todas las ventajas, porque al fin la paz remaba en la isla, y los habitantes de la localidad, que anteriormente se haban mostrado recelosos de los extranjeros, ahora estaban favorablemente dispuestos hacia los ingleses, que los haban ayudado a liberarse de los turcos. Al igual que Evans, Hogarth era un hombre de imaginacin y sensibilidad. Cuando empez a explorar el lugar donde haba nacido Zeus estaba bien enterado de sus asociaciones mitolgicas. En su artculo publicado en la Monthly Review (enero a marzo de 1901) escribi:
All, la bondadosa Madre Tierra envo primero a la reina Rea, encinta, poco antes de dar a luz, que luego, por la noche, se puso en camino para depositar al recin nacido en la vecina colina. Creci este nio que haba de ser el Inmortal Zeus ante quien hasta el mismo viejo Tiempo debera inclinarse, y que en tiempos posteriores sigui frecuentando la gruta donde naciera, porque all, como nos dice Luciano en su mejor estilo, condujo a la doncella Europa, ruborizada y temerosa, y all su hijo (Minos) que ella concibi ese da, busc a su padre, cuando, cual otro Moiss, quiso dar leyes a los cretenses. Mientras los cretenses esperaban arriba, dice la leyenda, Minos descendi a la gruta, y reapareciendo al fin con el Cdigo, dijo que lo haba obtenido del propio Zeus.

Esta cueva que Hogarth y sus ayudantes iban a examinar, era la gruta sagrada que nunca haba sido explorada en toda su extensin. El gran arquelogo comprendi que le haba sido otorgado un privilegio excepcional y escribi:
...durante muchos siglos las tierras altas de Creta no han ofrecido un medio adecuado para el explorador erudito. La regin de Lasithi que rechaz a los venecianos y admiti, slo una vez a los turcos en armas, se ha 87

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conservado menos conocida que ninguna otra parte del mundo clsico. Celosos y nerviosos funcionarios en la costa, y en el interior montaeses arrogantes y tambin celosos, han mantenido virgen a la mayor parte del suelo de Creta hasta nuestros das.

Desde luego, Hogarth haba tenido predecesores Frederico Halbherr, el gran arquelogo italiano, y amigo de Evans, y el Dr. Joseph Hazzidakis, director de la Candiote Syllogos (Sociedad Arqueolgica Cretense), haban intentado en varias ocasiones penetrar en la gruta. Adquirieron de los campesinos de la localidad ciertos objetos de bronce, tales como "hachas dobles" diminutas (el smbolo de Zeus), cuchillos y otras armas, pero dentro de la caverna poco o nada pudieron hacer, tan grande era el cmulo de rocas cadas en la antesala superior. Por fin lleg la liberacin de la isla, y, como escribe Hogarth
en mayo de 1900... dej a Sir Arthur entregado a sus venturosas tareas en el Palacio cnosiano de Minos, y me dirig a Psychro con unos cuantos hombres entrenados, martillos de piedra, barrenos, plvora y todo lo necesario para excavar.

Despus describe la gruta:


A la derecha hay una especie de sala de escasa altura y a la izquierda un vaco abismal, este ltimo sin igual en grandeza en toda Creta, y digno de figurar entre las grutas de piedra caliza ms famosas del mundo. La roca se hunde al principio directamente hacia abajo, pero a medida que la luz se va haciendo ms dbil toma una pendiente y as desciende todava unos sesenta metros dentro de una oscuridad absoluta. Cuando se ha llegado a tientas hasta aqu hay que detenerse y encender una linterna potente. Un estanque helado se extiende a los pies y alrededor las bases de fantsticas estalactitas penetran en el corazn de la colina. Sala tras sala con techos rugosos y el mismo suelo negro liso, siendo necesario duplicar las antorchas que visitantes y guas tienen que llevar. Delante un laberinto impasable, donde agua y roca se mezclan, detrs, muy arriba, una confusa neblina dbilmente luminosa. Un escenario apropiado para el misterioso coloquio de Minos con su padre Zeus y para el culto posterior a un dios ctoniano.

A mi juicio una de las cualidades ms admirables de los grandes arquelogos del siglo XIX, como Hogarth, es su vigoroso estilo literario. Hogarth, Petrie, Evans, Breasted; todos saban escribir. Pero al mismo tiempo eran tambin hombres de accin decididos, como lo demuestra claramente Hogarth en el siguiente prrafo:
Nuestras cargas de explosivos pronto dieron cuenta de las grandes rocas en la parte superior de la colina y por fortuna el techo, que no pareca muy seguro, no lleg a derrumbarse. Las palancas y los martillos de piedra remataron la obra de la plvora... Entonces se empez realmente a cavar...

Hogarth es muy divertido cuando escribe sobre el reclutamiento de los trabajadores. Crea en la conveniencia de mezclar los sexos porque, segn deca "los hombres trabajan de mejor gana con la emulacin de las mujeres". Pero este mtodo aplicado con xito en Chipre y en Turqua, en Creta al principio pareci que sera un fracaso.
Al pronto las doncellas de Lasithi se mostraban muy recatadas, mirando desde lejos a dos muchachas ya entrenadas en Cnosos, trabajando diligentemente con sus cedazos. Pero en la tercera maana, un aldeano ms cosmopolita, que en 1870 haba peleado o saqueado como voluntario con los franceses, envi a una mujer de edad con su hija para que ayudaran a su 88

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propio hijo y el hielo se rompi. La alegre muchedumbre, blandiendo cedazos, todos pidiendo que los reclutaran enseguida, y con sus hermanas, primas y tas, que traan la comida del medioda, hicieron del pequeo llano delante de la caverna el lugar ms alegre de Lasithi...

Con esta pintoresca cuadrilla de trabajadores Hogarth hizo uno de los descubrimientos ms sensacionales llevados a cabo en Creta. Tal como l lo describe, dentro de la gruta sagrada haba dos cmaras. En la Sala Alta, parte de la cual ya haba sido saqueada por los aldeanos de la localidad, se encontraron pequeos objetos de bronce, tales como "dobles hachas" pequeas, cuchillos, brazaletes y otros objetos semejantes, junto con restos de cermica helnica, todo originalmente ofrecido como ofrendas votivas al dios. Pero estos objetos eran de fecha bastante posterior, o sea que pertenecan a los tiempos "clsicos" griegos o romanos, de alrededor del ao 500 a. C. en adelante. Pero despus se explor "el vaco abismal a la izquierda" que haba sido inaccesible hasta que lleg Hogarth con su plvora y sus barrenos.
Los hombres descendieron a rastras escribe de mala gana y sin esperanzas de encontrar nada, a realizar la tarea final en el hmedo abismo, echando de menos el calor del sol al que podan volver a menudo cuando trabajaban en el muro superior poco profundo; y las muchachas se quejaban no poco a la vista del fro y hmedo lodo en el que ahora tenan que permanecer y rebuscar.

Los renuentes cavadores trabajaban cada vez ms y ms abajo en la oscuridad, hasta que las lejanas luces parecan, a los hombres que quedaban arriba, como gusanos de luz, y empezaban a andar a tientas en el lodo que haba dejado el agua. Entonces ocurri algo maravilloso.
Uno de los trabajadores, ansioso por avanzar en su tarea, queriendo utilizar las dos manos, hinc su vela goteante en la hendidura de una columna de estalactita, y en esto divis el borde de una hoja de bronce, encajada verticalmente. Cuando fue arrancada con unas tenazas mandadas de arriba, se comprob que era un cuchillo micnico perfecto. Pero, salvo por un acto humano, difcilmente poda haber penetrado en la grieta.

La noticia corri de boca en boca, y los trabajadores, hombres y mujeres, cesaron de andar a tientas en el lodo del charco y empezaron a rebuscar en los resquicios de las estalactitas, esas columnas colgantes, de piedra caliza brillante que pendan del techo de la cueva, producto de siglos de desarrollo. Y all encontraron, encajadas en las grietas, centenares de ofrendas votivas, cuchillos, hachas dobles diminutas, ornamentos femeninos, fibulae, todo ello ofrendas al dios, colocadas all por los devotos que haban penetrado hasta aquel sombro corredor haca 2, 3 o quizs 4000 aos. Esto era el Sanctasanctorum, el santuario ms ntimo del propio Zeus, no visto por el hombre quizs en dos milenios:
En esta parte, la ms impresionante de la gruta sagrada escribe Hogarth se juzg ms conveniente dedicar, en nichos proporcionados por la misma naturaleza, objetos forjados expresamente para el servicio del Dios, como las hachas o las estatuillas, o tomados de la misma persona de los adoradores, como los cuchillos, alfileres y sortijas. Este hecho hace honor a la primitiva imaginacin cretense. En estos salones con pilares, de una extensin incalculable, y lobreguez abismal, tuvo lugar la escena de la legendaria conversacin entre Minos y Zeus. Pues la parte ms baja de la gruta se ajusta admirablemente a la historia tal como la relata el racionalista Dionisio, el prstino rey, dejando su gente fuera y descendiendo hasta desaparecer fuera del alcance de la vista, para reaparecer al fin con el crdito de haber visto y 89

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hablado con el mismo dios. No queda sombra de duda de que es sta la caverna donde se deca que haba nacido Zeus. La gruta de Ida, por muy rica que result en ofrendas, cuando se explor hace algunos aos, como santuario ni siquiera se aproxima al misterio de esta. Entre las cavernas santas del mundo sta de Psychro, en virtud de sus salas inferiores, es nica.

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12. "Y EL ASOMBRO ES CADA VEZ MAYOR"


Hogarth haba demostrado que otra de las tradiciones antiguas tena cierto fundamento. Mientras tanto, Evans y Mackenzie siguieron cavando en Cnosos hasta que el 2 de junio de 1900 tuvieron que suspender la tarea, pues el calor era insoportable y adems el valle haba resultado paldico. Sin embargo, en febrero de 1901, Evans estaba de regreso en Hercleo (llamada entonces Candia), donde alquil una casa turca como base permanente. Todos los das, escribe Joan Evans,
Evans, Mackenzie y Fyfe iban en mula a Cnosos, pasando por una especie de puerta en forma de tnel, sobre el foso de la ciudad, y dejando atrs a los mendigos leprosos que se congregaban en las afueras. A Arthur Evans le gustaba siempre ir aprisa, hasta en mula, y siempre sinti envidia del excelente caballo de Halbherr, hasta que por fin adquiri una jaca turca muy rpida.

Por esta poca Evans ya haba empezado a darse cuenta de la magnitud de la tarea que le esperaba. All haba trabajo para toda una vida, trabajo que exiga paciencia y atencin. Tambin se daba cuenta de que, desde su primer informe en The Times, la publicidad haba enfocado en l la atencin de todo el mundo. El viejo John Evans, tambin anticuario, estaba entusiasmado con el xito de su hijo y en 1901, a pesar de sus setenta y siete aos, fue a Creta. Juntos padre e hijo realizaron un arduo y accidentado viaje a travs de la isla hasta Gortyna, donde Frederico Halbherr, el arquelogo italiano que tan leal amigo fue siempre de Arthur Evans, los recibi efusivamente. Halbherr estaba empezando a excavar otro palacio minoico en Faestos, al sur, inferior slo al de Cnosos en tamao y belleza, e incluso superior a ste en lo esplndido de su situacin. Ms lejos, hacia el oriente, en Gurnia, dos arquelogos americanos, la seorita Boyd y el Sr. R. B. Seager, estaban excavando una ciudad minoica. Poco despus Halbherr desenterr la hermosa "Villa Real" de Hagia Triadha, y unos investigadores franceses hicieron excavaciones en el pequeo pero rico "Palacio" de Mallia. Pero los descubrimientos ms importantes de Arthur Evans en 1901 tuvieron lugar en abril, despus del regreso de su padre a Inglaterra. Empez a encontrar unos diminutos sellos de arcilla que, con su extraordinaria capacidad visual, pudo interpretar.
Partiendo de cinco impresiones diferentes, que se complementaban, he logrado reconstruir una escena religiosa maravillosa... una diosa en pie sobre una roca o pico sagrado con dos leones en actitudes herldicas a cada lado de ste, detrs el templo y delante un adorador.

Incluso el profano puede apreciar lo emocionante de este descubrimiento, porque los dos leones de este sello diminuto corresponden a los de la Puerta de los Leones de Micenas, y la diosa, con la tpica falda minoica de volante y los pechos desnudos se alza sobre ellos. No es imposible que originalmente una figura semejante rematara el pilar que hay entre los leones micnicos. Ms tarde, como veremos, Evans pudo hacer una interpretacin profundamente imaginativa de la religin minoica y su diosa-madre, que muy bien pudo haber sido Rea, la madre de Zeus. Fue tambin en la primera parte de esta segunda temporada cuando descubri la preciosa mesa de juego taraceada, adornada con un mosaico de cristal y marfil con remates de oro, que quizs en un tiempo sirvi para distraer al propio rey Minos en sus horas de ocio.
Esta mesa escribe Evans da una impresin de magnificencia extraordinaria. 91

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Desde el punto de vista arquitectnico, el palacio continuaba revelando nuevas maravillas. Evans empez ahora a excavar el lado oriental del patio central donde el terreno desciende con fuerte pendiente hacia el ro Kairatos. All desenterr la Gran Escalinata, la realizacin arquitectnica ms impresionante que conocemos de esa civilizacin de hace 4000 aos. Y lo que es todava ms importante, Evans no solamente la descubri, sino que gracias a una restauracin de gran ingenio y habilidad, la salv de una ruina inevitable.
Es evidente escribe Evans que es ahora cuando empezamos a llegar al verdadero centro de los edificios del Palacio. Tenemos ahora un saln con las bases de dos columnas al que se llega por cuatro tramos de escaleras. Para llegar a los dos inferiores, ha sido necesario hacer un tnel. Una galera con columnatas de madera rodeaba el lado oeste de esta estancia en dos niveles. Ms all del saln hay otra habitacin, ms grande, que est todava slo parcialmente excavada, con ms bases de columnas. Es seguramente el principal megarn (sala) del Palacio... Ms arriba de las escaleras hay indicios de que existi otro tramo de escaleras ms alto, y en algunas partes hemos encontrado evidencias de que hubo dos pisos sobre la planta baja. Todo resulta a un mismo tiempo sin igual e inesperado.

Ahora Evans vea claramente que, mientras los edificios alrededor del patio, en lo alto del montculo, se emplearon principalmente para fines oficiales, los es paciosos alojamientos domsticos de la Familia Real se haban construido mucho ms abajo, en una plataforma cortada en el escarpado declive oriental, dominando el ro y el valle. De aqu la necesidad de esta escalinata monumental, originalmente de cinco tramos, de la que todava existen tres. La Gran Escalinata, como la llam Evans, y el grupo de habitaciones para nobles a que sta conduca, son en s mismos un monumento a la pericia de Evans y de sus arquitectos. Mientras cavaban en el lado de la colina tenan que ir sosteniendo, reforzando y en parte restaurando aquellas altas murallas tambaleantes que, de no haberlo hecho as, se habran desplomado, convirtindose en un montn de escombros. Ms adelante se explicar cmo lograron esto. A medida que el trabajo avanzaba fueron apareciendo ms y ms fragmentos de frescos, pero la mayora tan pequeos que el restaurar un cuadro original era algo as como resolver un complicado rompecabezas, con la dificultad adicional de que gran parte de las piezas se haban perdido y por lo tanto haba que imaginrselas. Sin embargo, este era precisamente el tipo de reconstruccin imaginativa que atraa a Evans, quien adems tuvo el acierto de contratar a un notable artista suizo, M. Gilliron, que tena una extraordinaria disposicin para la labor de ir acoplando pacientemente los diminutos fragmentos, reconstruyendo con acierto y buen sentido lo que se haba perdido, y haciendo despus reproducciones exactas que se procuraba colocar en la posicin de los originales. Estos fueron trasladados a la dudosa seguridad del museo de Candia. Naturalmente, todos los objetos que se encontraban pertenecan a las autoridades cretenses, con excepcin de unos cuantos artculos de los que existan duplicados, que Evans pudo llevar a Inglaterra y que pueden verse, junto con algunas de las magnficas reproducciones de frescos de Gilliron, en el Museo Ashmole de Oxford. Evidentemente, durante los aos de su mayor gloria, las galeras, prticos y salones para ceremonias del Palacio de Minos, haban resplandecido con ricos y voluptuosos colores, verdes, azules y canelas delicados, pintados sobre un enlucido de yeso. Los minoicos debieron copiar esta tcnica decorativa de los egipcios, pero entre el arte severo y altamente convencional de la mayor parte de los murales egipcios, y el refinado y minucioso naturalismo de los frescos minoicos, no hay la menor semejanza. Y digo intencionadamente "con la mayora de las pinturas murales
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egipcias", porque hay un perodo (solamente uno) en la historia del arte egipcio que muestra una semejanza notable con el de Creta. Se trata del famoso perodo hertico, bajo el reinado del faran Akhenaton, cuando por primera y nica vez desaparecieron de pronto las rgidas convenciones jerrquicas del arte egipcio y los artistas reales (se supone que bajo la direccin personal del propio Akhenaton) pintaron seres humanos, animales y flores tal y como los vean y no conforme a una tradicin religiosa aceptada. El significado de esta innovacin es que ocurri alrededor del ao 1400 a. C., la fecha generalmente aceptada en que el desastre final (terremoto, invasin extranjera, o ambas cosas) destruy los palacios de Creta, incluyendo el de Cnosos. Se siente uno inclinado a pensar que, aunque no hay nada que lo pruebe, artistas cretenses refugiados quizs huyeran a la corte de Akhenaton en este perodo. Algunos de los frescos representan escenas con seres humanos, otros eran encantadores motivos decorativos, inspirados con frecuencia en la naturaleza flores y hierbas, con mariposas revoloteando entre ellas. El smbolo de la Hacha Doble, que ya hemos encontrado en los tesoros de las tumbas micnicas, se repite con frecuen cia, lo mismo que nuestro ya conocido escudo en forma de ocho. En Micenas, Schliemann lo haba encontrado representado en diminutos sellos y signculos, pero aqu se empleaba en tamao natural, como decoracin mural. Ahora se poda ver claramente cmo estaba hecho el escudo de una piel de toro, tal como deca Homero, reforzada con piezas transversales, probablemente de madera. Evans crea que uno de los salones de ceremonias, que llam "El Saln de las Hachas Dobles", debi de tener autnticos escudos colgados de las paredes como parte de la decoracin, y mand hacer copias en metal pintado, que colg en su lugar. Pueden verse en la lmina 27. Pero de todos estos frescos en color, los ms fascinantes son los que representaban hombres y mujeres minoicos, en especial mujeres. Cuando se descubrieron y Gilliron los restaur, causaron asombro en todo el mundo. Y no es extrao, pues eran totalmente diferentes de los clsicos griegos, diferentes de los egipcios, diferentes de los babilnicos, diferentes de todas las representaciones, en pintura o escultura, de los pueblos antiguos que han sobrevivido del remoto pasado. En lo que se refiere a las mujeres minoicas, en sus trajes, actitudes y estilos de peinados, la comparacin ms aproximada que los asombrados eruditos pudieron hacer fue con las bellezas de moda de su propia poca: 1900!. Un sabio francs, al contemplarlas, exclam incrdulo "Mais, ce sont des parisiennes!" Estas aristocrticas damas minoicas asisten evidentemente a alguna ceremonia de la corte, quizs a la recepcin de algn embajador extranjero o, lo que es ms probable, a una exhibicin de ese extrao y siniestro deporte en el que los jvenes saltadores exhiben su peligrosa habilidad, brincando sobre los toros. Las figuras se muestran en lo que parece ser una tribuna y en el fondo, esbozados con trazos estilizados como de un caricaturista moderno, hay una apretada multitud de rostros, con el pelo negro, puntos blancos por ojos y collares tambin blancos. Los colores que predominan son el rojo de xido y el ante. En el centro de la tribuna est lo que a juicio de Evans era el santuario de la diosa minoica, caracterizado por los "cuernos de consagracin" que decoran el tejado (otra alusin al Toro). Pero a ambos lados de este santuario central hay grupos de damas dibujados con mucho ms cuidado y son estas las que aparecen en la lmina 22. He aqu el minucioso anlisis que hace Evans de estas escenas:
...a ambos lados del diminuto santuario hay grupos de damas sentadas, vistosamente ataviadas a la ltima moda, con peinados complicados, entretenidas en alegre charla sin enterarse en absoluto de lo que ocurre ante ellas. A primera vista se comprende que son las damas de la corte, vestidas de gala. Acaban de salir de manos del peluquero con el cabello rizado cayendo sobre los hombros; lo llevan ceido en la frente con una cinta y cae por la espalda en largas trenzas separadas, entrelazadas con sartas de cuentas y 93

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joyas... las mangas son abullonadas, y el ajustado corpio y las faldas de volantes recuerdan tambin la moda moderna. A travs del pecho se distingue una banda estrecha que sugiere una difana camisa, pero los pezones de los pechos que se indican abajo... dan un efecto de dcollet. Los trajes estn alegremente coloreados con cenefas azules, rojas y amarillas, con lneas blancas y a veces estras negras... La animada conversacin entre la N 3 (la dama a cuyo tocado pertenece la redecilla) y su vecina, atraen inmediatamente la atencin. La ltima pone nfasis a su declaracin extendiendo hacia adelante el brazo derecho hasta colocar casi la mano en el regazo de la otra, mientras que su confidente levanta la suya en un ademn de asombro: No me digas! ...Estas escenas de confidencias femeninas, de comentarios y chismes de sociedad nos llevan muy lejos de las producciones del arte clsico de cualquier poca. Un estilo tan animado y una atmsfera tan rococ nos acerca mucho a los tiempos modernos...

A medida que el mundo se iba enterando de estas maravillas por los expresivos relatos que Evans enviaba al Times y a otros peridicos, y por los comentarios de otros visitantes, se hizo aparente en toda su grandeza la realizacin de Evans y lo inmenso de la tarea que lo esperaba. Cuando regres a Inglaterra en junio de 1901, el reconocimiento de la importancia de los descubrimientos cretenses fue general e inmediato: ingres en la Real Sociedad (6 de junio de 1901), recibi ttulos honorarios en Edimburgo y Dubln (tambin en 1901), y diplomas de sociedades extranjeras. A continuacin, Evans anunci en un discurso a la Asociacin Britnica en Glasgow, la solucin que propona al difcil problema de determinar la antigedad de los estratos en Cnosos. Era una solucin magistral y atrevida y, aunque en aos posteriores el mismo Evans haba de modificarla y ampliarla, en lo esencial su principio de dividir la cultura minoica en tres amplios perodos de desarrollo, Minoico Antiguo, Medio y Reciente, sincrnicos con los Imperios Antiguo, Medio y Nuevo, de Egipto, se siguen aceptando todava hoy da. Inventar un sistema tal ya era en s mismo no pequea realizacin para un hombre, pero Evans reconoci que en los aos venideros tena ante l la tarea de levantar una estructura de conocimientos slidos de una masa amorfa de piedra, cermica y frescos en fragmentos, y, como un constructor honrado, primero tena que procurar que sus cimientos fueran firmes.

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13. DENTRO DEL LABERINTO


En 1902, cuando Evans regres a Cnosos para su tercera temporada de excavacin, empezaron a presentarse dificultades econmicas. Evans ya haba gastado unas 4.500 libras. La mitad de esta cantidad la haba aportado l mismo, pero el resto se lo haba proporcionado el Fondo de Exploracin Cretense. Para aquellos no familiarizados con el financiamiento de los trabajos arqueolgicos, conviene decir que, por lo general, los fondos para un determinado proyecto son reunidos por una sociedad o grupo de sociedades interesadas en l. La mayor parte de los suscriptores son particulares de medios moderados, pero hay tambin universidades, museos y otras instituciones culturales con recursos ms amplios. Pero, naturalmente, estas personas quieren que su dinero rinda, en especial los museos que en un principio solan dar por sentado que se les hara entrega de parte de lo que encontrara para agregarlo a sus colecciones. Con este motivo surgi una seria desavenencia entre D. A. Hogarth, Director de la Escuela Britnica de Atenas, que haba excavado la gruta-santuario de Zeus, y Evans, con quien Hogarth colaboraba ahora en Cnosos. Hogarth, como arquelogo profesional, naturalmente reciba un salario y los gastos, Evans, que gozaba de una posicin acomodada, no comprenda esto para l aquello era algo as como hacer dinero con la religin. Por parte de Hogarth (y ambos eran hombres de carcter fuerte) exista una gran irritacin por los mtodos de excavacin poco econmicos que Evans empleaba y, en especial, la costosa reconstruccin de edificios, que aunque muy conveniente para el profano que visitaba el lugar, no tena nada que ver con lo que, desde el punto de vista arqueolgico, era necesario. Hubo, por ambas partes, intercambio de censuras, como puede verse por la siguiente carta de Hogarth:
Estos costosos mtodos de excavacin como los de reunir fondos y los que practica en la vida corriente son tpicamente suyos. Usted es hijo de rico y probablemente nunca se ha visto apurado de dinero. Petrie en cambio es el polo opuesto. Me doy cuenta de que cada mtodo tiene sus ventajas. Si usted gasta mucho ms, en proporcin, que Petrie, los resultados que obtiene, en lo que se refiere a la publicacin, son superiores y se comprende que no se ha escatimado nada para lograr precisin. Con los toscos planos e ilustraciones de Petrie no se tiene la misma impresin. Tampoco prepara las zonas arqueolgicas que excava en condiciones que realcen su inters para el espectador.1 El gran inconveniente de su mtodo es que no es conveniente para el bolsillo de las gentes. Todo el sistema de hombre de la caverna de P., ha sido adoptado deliberadamente para convencer al suscriptor de que hasta el ltimo centavo se invierte en excavar. Indudablemente no conseguir suscripciones pblicas a no ser que las solicite in forma pauperis, y esto no puede usted hacerlo. Todo el mundo lo conoce como coleccionista de objetos raros y valiosos y como hijo de su padre y el pblico no se dejar convencer y no hablo por hablar, pues a cada paso tengo que escuchar insinuaciones sobre la manera principesca en que se hacen en Creta las cosas, y ltimamente he odo que los rumores, extendidos supongo por los grandes grupos de turistas acerca de nuestras casas cretenses han hecho que algunos antiguos suscriptores hayan decidido no hacer ms aportaciones. Respecto a las casas reconozco que yo soy tan responsable como usted. En un grado menor me encuentro en la misma dificultad: mi mujer y yo no tenemos el aspecto de P. y la suya. Pero para vivir de suscripciones pblicas convendra que lo tuviramos!

En la misma carta de Hogarth se encuentra un pasaje que resume todo el problema y explica por qu Evans decidi finalmente asumir toda la carga econmica
1 La cursiva es del autor. 95

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de las excavaciones, con perdurable beneficio para todos los visitantes de Cnosos.
Restauraciones como las del saln del Trono no son debidas a consideraciones respecto a mtodos sino a la satisfaccin de reconstruir tangiblemente lo que de lo contrario slo podra ser imaginado. 2 Pero usted reconoce justamente que esto es un lujo que no todo el mundo puede permitirse y tampoco puede esperarse que lo paguen los suscriptores del Fondo de Excavaciones.

A partir de esa fecha (1902), durante treinta aos, Arthur Evans dedic su vida a la excavacin y reconstruccin del Palacio minoico ms grande de Creta, produciendo simultneamente, durante una gran parte del tiempo, una serie de obras escritas que seguramente perdurarn ms que la propia fortaleza de Minos. Pues en este mundo febril que hemos heredado, tan odiado por Evans, ningn monumento de piedra, por muy antiguo, bello o venerado que sea, est seguro, todo por igual se encuentra a la merced de un "muchacho en un bombardero". Pero quizs, incluso despus del holocausto de una guerra atmica, queden en algn remoto lugar los grandes volmenes del Palace of Minos, de Evans. Y si esto sucediera, nuestros descendientes que sobrevivan podrn, si as lo desean, saber tanto como nosotros acerca de la civilizacin prehistrica del mar Egeo, aunque no quede ni una sola piedra del Palacio. En un libro de este alcance sera imposible al mismo tiempo que impropio, tratar de explicar en detalle toda la obra de Evans y sus colegas profesionales, como Halbherr, Hogarth, Boyd, Seager y Marinatos, realizada en Creta durante los primeros veinte aos de nuestro siglo. Lo nico a que aspiro es a despertar la curiosidad del lector por los libros que relatan la historia completa y con unos cuantos breves extractos de una muestra de su calidad. La lista completa se encuentra al final del libro, pero como punto de partida para cualquiera que desee aumentar sus conocimientos sobre la civilizacin minoica hay cuatro obras notables que me han proporcionado un gran placer, no slo por la informacin que contienen, sino porque adems estn muy bien escritas. Primero, desde luego, viene el Palace of Minos, del propio Evans. Pero esta obra es monumental y antes de emprender su lectura recomendara tres obras de menor extensin, que son The Archaeology of Crete, de John Pendlebury, Time and Chance, de Joan Evans, especialmente til para conocer los antecedentes de la familia Evans y los primeros aos de la vida de ste, y Crete, the Forerunner of Greece, de B. M. y H. W. Hawes. Es fcil cometer el error de imaginar que un slo arquelogo, Evans, descubri la civilizacin prehistrica de Creta. Cierto que l fue el principal descubridor, trabaj en la zona ms favorable y dispuso de ms dinero para gastar en excavaciones, pero a partir de 1900, cuando las condiciones de paz hicieron posible la investigacin, toda una serie de arquelogos llev a cabo excavaciones y exploraciones en distintos lugares de la isla. Pronto fue evidente que haba veintenas de centros minoicos en espera del pico y la pala. Halbherr excav un Palacio en el sur de Faestos slo superado por el de Cnosos en tamao y magnificencia. Cerca, en Hagia Triadha, el mismo Halbherr desenterr una "Villa Real" con soberbios frescos, donde aparecieron algunos de los ms excelentes ejemplos del arte minoico, incluyendo el famoso vaso del "cosechero", un bello sarcfago, y el ritn de esteatita de los boxeadores (lmina 28). La seorita Boyd y el Sr. R. B. Seager encontraron en el este de la isla, en Gurnia, restos abundantes de una ciudad minoica. En este caso Evans haba dado la clave, habiendo informado a la seorita Boyd que en las regiones altas, a 600 metros sobre el istmo, haba tumbas de la Edad de Hierro. Al excavarlas en 1900 la seorita Boyd qued convencida de que en las cercanas haba habido un poblado de la Edad de Bronce. Un ao ms tarde, con ayuda de unos
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aldeanos cretenses, ella y su colega, la seorita Wheeler, encontraron el lugar...


A las veinticuatro horas treinta hombres estaban trabajando derribando los algarrobos y cavando trincheras de prueba. En menos de tres das haban desenterrado casas y caminos pavimentados, y estaban en posesin de vasos y fragmentos, con pulpos, hojas de hiedra, hachas dobles, y otros dibujos minoicos inconfundibles, en cantidad suficiente para tener la seguridad de que haban encontrado un poblado de importancia.

Gurnia es especialmente interesante porque, en contraste con los principescos palacios de Cnosos y Faestos, parece que fue un pueblo de artesanos donde quizs se produjeran los magnficos ejemplares de cermica y faenza que se han encontrado en los palacios. Citaremos un slo prrafo del libro de Hawes, Crete, the Forerunner of Greece, publicado originalmente en 1909:
En una casa bien construida, en lo alto del monte, oculto en un agujero haba un juego de herramientas de carpintera Lo habra escondido deliberadamente el propietario bajo el suelo del corredor cuando aparecieron los barcos de los conquistadores? En un cuarto adjunto una raya negra horizontal, en la tierra, mostraba donde haba habido una tabla de madera, quemada o destruida por la putrefaccin haca ya mucho, y en ese anaquel de la mujer de la casa estaban colocadas en fila catorce pesas de arcilla y piedra para telares. En otras casas haba tinas para limpiar aceite, colocadas sobre bancos de piedra, con las nforas y los stamni delante de ellas para recoger el lquido, exactamente como quedaron hace 3.500 aos...

Un interesante contraste con las damas de la corte de Cnosos... Boyd y Seager en Gurnia, Halbherr en Faestos, Carr, Bosanquet y Dawkins en Praesos y Palaikastro, Hazzidakis y Zanthoudides en mltiples lugares el rico suelo de Creta entregaba sus tesoros arqueolgicos a los investigadores de la poca. Se publicaban artculos en los peridicos y en las revistas eruditas, se proponan teoras que unos atacaban y otros defendan. Mientras tanto, Evans, bien establecido en la mejor zona arqueolgica de la isla, se convirti en la principal autoridad sobre la civilizacin minoica, y otros investigadores acudan gustosos en busca de su consejo y ayuda. Es muy importante comprender su eficiente y cientfico sistema para la determinacin de fechas. El profano no suele comprender bien cmo un arquelogo puede determinar la antigedad de un lugar cuando no se dispone de crnicas escritas ni de monumentos con fechas inscritas. Ya hemos visto como en Troya, Micenas y Tirinto, Schliemann y sus sucesores no haban logrado fijar ni siquiera una fecha aproximada para sus descubrimientos, saban que las capas o estratos inferiores en un lugar que haba estado habitado durante largo tiempo, tenan forzosamente que ser las ms antiguas, pero eso era todo. Esta circunstancia dio armas a los que queran desacreditar los descubrimientos del alemn. Por ejemplo, hubo quien afirm que las sepulturas micnicas eran posteriores al cristianismo. Sin embargo, sin una prueba positiva que permitiera establecer fechas era imposible refutar ni siquiera teoras tan absurdas como sta. Cmo pudieron entonces Evans, Hogarth, Halbherr, y otros arquelogos que trabajaron en Creta, determinar fechas en forma fidedigna? La contestacin es la siguiente: por medio de los objetos egipcios encontrados en las zonas excavadas. Fue una gran fortuna para la arqueologa que los minoicos hubieran tenido relaciones comerciales y culturales con los egipcios desde los tiempos ms antiguos (Evans opinaba que desde el perodo pre-dinstico). Los que hayan ledo algo de la historia de los antiguos egipcios recordaran que est dividida en treinta dinastas, que empiezan alrededor del ao 3200 a. C. y terminan con el comienzo del perodo grecorromano en el ao 332 a C. El perodo de 2.500 aos desde la Primera hasta el
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final de la Vigsimo cuarta Dinasta (712 aos a. C.) est dividido por conveniencia en tres principales perodos de desarrollo: Reinados Antiguo, Medio y Nuevo. Conviene tratar de retener estas divisiones en la memoria, ya que ayudan a comprender cmo Evans estableci la cronologa de la civilizacin minoica. Al principio vienen las Dinastas egipcias Primera y Segunda (circa 3200-2780 a. C.). Menes, figura casi legendaria, fue el fundador de la Primera Dinasta. Uni por vez primera los reinos, hasta entonces separados del Alto Egipto. Sin embargo, como descubrieron Amelineau y Petrie, hubo otros reyes egipcios antes que l, pero al perodo anterior al ao 3200 a. C. se le da el nombre, por conveniencia, de predinstico. Viene despus la primera de las tres grandes pocas en las que se divide la historia egipcia el Reinado Antiguo (c. 2780-2100 a. C.), perodo al que pertenecen los constructores de las grandes pirmides que gobernaron desde Menfis en el Bajo Egipto. Abarca ocho dinastas, desde la tercera a la dcima. Viene despus el Medio Imperio (2100-1700 a. C.), que abarca desde la Undcima a la Decimotercera Dinastas. Se ha llamado a esta poca la "Edad Feudal" de Egipto, y fue una era de considerable expansin tanto hacia el norte como hacia el sur. Al final de este perodo hubo una poca de debilidad y anarqua a la que sigui una invasin y la ocupacin del Egipto por los monarcas asiticos conocidos como los Hicsos o Reyes Pastores, que gobernaron el pas durante unos 150 aos hasta que fueron arrojados por un Egipto renaciente. Sigue luego el perodo de expansin imperial ms intenso de Egipto la primera parte del llamado Nuevo Imperio (1555-712 a. C.). Slo nos interesan aqu las tres primeras dinastas, desde la Decimoctava hasta la Vigsima, puesto que despus la antigua civilizacin de Creta desapareci. Pero este perodo de la historia de Egipto es el que mejor se conoce. Fue la poca de Tutmosis III, el "Napolen de Egipto", que llev la gloria militar de su imperio a la cspide, del poderoso Amenofis III, y su fascinante y enigmtico hijo Akhenaton, que inici una revolucin religiosa, por poco pierde un imperio, y posiblemente acogiera en su corte a artistas cretenses. Las dos Dinastas siguientes, la Decimonona y la Vigsima, tuvieron una sucesin de reyes poderosos, varios de los cuales llevaron el famoso nombre de Ramss. Uno de ellos, Ramss III, figura en inscripciones en los templos egipcios como ganador de una gran victoria sobre los "pueblos del mar" que trataron de invadir Egipto alrededor del ao 1200 a. C. La invasin se iba a hacer por tierra con apoyo de fuerzas navales. Los ejrcitos terrestres avanzaron desde Siria, mientras que sus naves los seguan a lo largo de la costa, pero en alguna parte, entre Siria y Egipto, Ramss les sali al encuentro y los derrot, impidiendo as la invasin. Este episodio, como veremos, fue de gran importancia en la historia de la civilizacin del Mar Egeo, en especial en lo que concierne a Micenas. Despus de 1090 a. C., el final de la Vigsima Dinasta, el resto de la historia de Egipto no afecta a nuestro relato. En la primera etapa de las excavaciones, Evans haba descubierto en el Palacio de Cnosos "una estatua egipcia de diorita" que fue identificada como perteneciente a la Duodcima Dinasta, y a medida que avanzaba el trabajo en Cnosos y en otros lugares minoicos, fueron apareciendo otros ejemplos de indudable manufactura egipcia. En si mismos estos pequeos objetos (una estatua de arcilla, o una diminuta figura de bronce del dios Amn) no tenan ningn valor, pero para los investigadores su importancia era inapreciable Por qu? Aunque corro el riesgo de que los eruditos me tachen de vulgar, voy a comparar a estos pequeos objetos de origen egipcio con la pista que, en una novela de detectives, descubre el hroe unos cuantos hilos del traje del asesino, encontrados bajo las uas del muerto, o, para hacer un paralelo todava ms apropiado, el hecho de que cuando el seor X abandona la casa de la vctima, el seor Y lo vio y observ que eran exactamente las once trece minutos de la noche. Supongamos que Evans encuentra, como realmente hizo, una estatua egipcia de la Duodcima Dinasta (2000-1790 a. C.) enterrada en uno de los estratos del
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Palacio de Cnosos. Puede entonces tener la seguridad de que ningn objeto encontrado en aquel estrato (fragmentos de cermica o faenza, restos arquitectnicos) puede ser anterior al ao 2000 a. C. Naturalmente, la estatua puede ser, por alguna extraa casualidad, una supervivencia de una poca anterior, de modo que la fecha en que termina la Duodcima Dinasta (1790 a. C.) quizs no sea la fecha definitiva del estrato arqueolgico en el que se haya encontrado este indicio. Pero si en Cnosos, o en algn otro lugar minoico, se encuentran objetos minoicos de un tipo similar, entonces puede afirmar con seguridad que estos objetos pertenecen a un perodo comprendido entre los aos 2000 y 1790 a. C. A medida que avanzaba el trabajo de excavacin en Cnosos, Faestos, Gurnia, Mallia, fueron apareciendo otros objetos egipcios de antigedad conocida, y con cada uno de estos descubrimientos se pudieron determinar las antigedades aproximadas de los estilos de cermica minoica y de otros objetos entre los que se encontraron artculos egipcios. Un momento de reflexin ayudar a comprender mejor la trascendencia de estos hallazgos. Si, por ejemplo, se encontraban sistemticamente objetos egipcios de la Octava Dinasta acompaando a cermica minoica, faenza, frescos y estilos arquitectnicos de un tipo determinado, entonces lgica y naturalmente todos los objetos minoicos semejantes, en Chipre, en Las Ccladas, o dondequiera que se encontraran, deban pertenecer al mismo perodo (teniendo en cuenta el hecho que poda pasar cierto tiempo antes de que una moda, originada en Creta, pudiera llegar hasta los confines exteriores del Imperio Minoico). Con estos mtodos, Evans y otros arquelogos que se hallaban en Creta pudieron establecer que algunos de los depsitos minoicos pertenecan al perodo predinstico de la historia egipcia (o sea a una poca anterior al ao 3200 a. C.). Ms tarde los egiptlogos vinieron en ayuda de sus colegas en Creta. En las tumbas egipcias, era costumbre enterrar numerosos artculos que el muerto necesitara en la otra vida: muebles, ropas y vasijas para alimentos y bebidas. (Ya hemos mencionado los misteriosos "keftiu" representados en los murales de las tumbas egipcias). Los egiptlogos empezaron a examinar de nuevo los objetos encontrados en las tumbas egipcias, en especial la cermica. Entre ellos haba artculos de alfarera que no eran de procedencia egipcia y que podan ahora identificarse, sin temor a equivocarse, con la loza minoica que iba apareciendo en Creta, pudiendo hacerse as nuevas comprobaciones de fechas. Y al mismo tiempo que estos hallazgos, tanto los de Egipto como los de Creta, eran examinados una y otra vez, discutidos y relacionados, Arthur Evans fue definiendo poco a poco su sistema cronolgico para determinar la antigedad de objetos minoicos y otros objetos similares encontrados en las otras islas del Mar Egeo y en el continente. Porque a medida que avanzaba la labor de investigacin, los arquelogos comprobaron que esta civilizacin, que segn Evans haba tenido su origen en Creta, se haba extendido a otras islas del Egeo e incluso ms lejos, hacia el este hasta Chipre y las costas de Asia Menor, y en direccin norte hasta el continente de Grecia. En todas esas regiones la cermica que se encontraba era similar, aunque no idntica, a la hallada en Creta. Mientras que al principio de las excavaciones de Evans sus hallazgos fueron considerados como micnicos; ms adelante se comprob que se diferenciaban bastante de los descubrimientos de Micenas. Fue necesario crear una terminologa que sirviera para diferenciar las culturas caractersticas de las diferentes regiones del Egeo. Por lo tanto vino a emplearse el trmino "minoico" para describir los objetos prehistricos cretenses, "cicldico" para los de las islas y "heldico" para los del continente. Presento estos trminos tcnicos solamente con el fin de que los lectores que deseen profundizar sus conocimientos en este campo (como espero que hagan) no se desorienten con los distintos nombres utilizados por los investigadores para describir los distintos aspectos de la civilizacin prehistrica del Mediterrneo oriental. Incidentalmente, los que no son arquelogos se ren a veces de la atencin que dedican los expertos a lo que parecen fragmentos de cermica sin el menor inters.
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Pero precisamente el valor arqueolgico de la cermica es que carece de valor intrnseco. Los objetos de oro y plata, o incluso de bronce y hierro, se pueden robar. Pero a quin le importan los montones de fragmentos rotos de ollas, vasos y copas? Quedan esparcidos, olvidados entre las ruinas de antiguas poblaciones durante miles de aos, tal como los he visto en Egipto y en Grecia. Pero para el arquelogo moderno proporcionan un mtodo seguro de determinar la antigedad de un lugar. Ya no es necesario confiar en la intuicin o en el buen sentido para hacer esto. Cualquier joven estudiante est capacitado para ello. Incluso yo, slo un aficionado, llegu a poder recoger un fragmento de una copa micnica y decir con toda naturalidad "Ah, Heldico Reciente III!", sin que mis amigos arquelogos dieran muestras de asombro. La gran aportacin de Evans consisti en identificar los tres grandes perodos de la civilizacin minoica que podan relacionarse con los tres grandes perodos de la civilizacin egipcia: el Antiguo Reinado, el Medio Imperio y el Nuevo Imperio. En The Palace of Minos escribe:
Para este considerable espacio de tiempo, que abarca unos dos mil aos, la divisin adoptada aqu en tres secciones principales, el Minoico "Antiguo", "Medio" y "Reciente", cada uno a su vez dividido en tres perodos, no resulta excesivamente minuciosa. Corresponde a cada perodo un promedio de duracin de unos dos siglos y medio, siendo, naturalmente, los perodos ms antiguos los ms largos. Desde luego esta triple divisin, ya sea que consideremos el curso de la civilizacin minoica como un todo o en sus tres etapas, es en esencia lgica y cientfica. En toda fase caracterstica de cultura sealamos el perodo de desarrollo, madurez y decadencia. Incluso dentro de los lmites de muchos de estos perodos hay tantas clases de cermica distintas que ha sido conveniente dividirlos en dos secciones (a) y (b). Las tres fases principales de la historia minoica corresponden, aproximadamente, a las etapas antigua, media y reciente del Nuevo Imperio de Egipto...

Ahora ya fue posible establecer fechas para los descubrimientos de Schliemann y Drpfeld en Troya, Micenas y Tirinto, Orcmeno y en otros lugares, pues se comprob que parte de la cermica, armas, joyas y ornamentos, etc., encontrados en las tumbas de fosa vertical de Micenas, y en Tirinto, eran de origen minoico, aunque algunos de los objetos posiblemente se debieran a artesanos del continente siguiendo modelos cretenses. Por lo tanto qued demostrado que los tesoros encontrados en las tumbas micnicas correspondan a una de las ltimas fases de la civilizacin minoica, alrededor del ao 1600 a. C. , y que por lo tanto eran mucho ms antiguos que la Guerra de Troya, no pudiendo haber sido de Agamenn y sus compaeros. Y sin embargo, en la escala de la civilizacin minoica, eran relativamente recientes, tan slo 200 aos anteriores a la catstrofe final que sorprendi a Cnosos en 1400. Creta haba tenido una civilizacin altamente desarrollada ms de mil aos antes que esto... Los arquelogos, desconcertados pero fascinados, continuaron escarbando en lo ms hondo de las races mismas de la prehistoria europea, y a la cabeza iba Arthur Evans, sealando el camino con su antorcha en alto para iluminar las tinieblas del laberinto.

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14. LA VILLA ARIADNA


Me encontraba sentado ante un fuego resplandeciente en la amplia y confortable sala de la Villa Ariadna. Manoli, despus de amontonar junto a la chimenea ms leos olorosos, se haba ido a la cama. Los de Jong, que haban cenado conmigo, haban regresado a su casa y ya haca dos horas que la luz amarillenta de la linterna de Piet haba desaparecido detrs de los cipreses por los que atravesaba el tortuoso sendero por donde haban bajado. Mis anfitriones deban de estar ya en la cama, probablemente dormidos. Tena la impresin de ser el nico que estaba despierto. En efecto, nunca me haba sentido tan intensamente despierto, el ms ligero ruido del piso de madera y el canto intermitente de algn animal, fuera en el oscuro jardn, me sobresaltaban. Sobre mis rodillas descansaba uno de los pesados volmenes de The Palace of Minos, de Evans, lujosamente encuadernado en azul, con la cabeza del rey-sacerdote minoico, repujada en oro, sobre la cubierta. Ya haba ledo la obra antes, en Londres, ahora tan lejano, pero el tenerla en mis manos, sentado solo en la casa que haba sido de Evans, con el Palacio esperando afuera en la oscuridad, me causaba una emocin casi demasiado intensa. Procuraba fijar la atencin en la pgina ante m, pero la sensacin de que algo se mova afuera hizo que me levantara. No era nada, slo la sombra oscilante de uno de los cipreses, pero me acerqu a la alta ventana y mir fuera. Haba luna llena y las palmeras se alzaban inmviles y negras contra el cielo luminoso, con los bordes de las hojas como ribeteadas de plata. A unos 150 me tros de distancia se divisaba una estatua del emperador Adriano, teida de blanco por la luz de la luna. Evans la haba encontrado en las ruinas de una villa romana cerca del Palacio (probablemente haba adornado el jardn de algn funcionario romano), la haba desenterrado y colocado en su propio jardn. Y all estaba el emperador, el hombre que en mi patria haba construido la gran muralla desde el Tyne hasta Solway, erguido en su pedestal lleno de majestad, con su toga elegantemente plegada sobre un brazo. Y sin embargo... Adriano... en realidad el hombre resultaba casi contemporneo mo comparado con los minoicos! Cuando hizo un recorrido por el Imperio Romano aproximadamente entre los aos 120 o 125 d. C., la ltima dbil llamarada de la civilizacin cretense se haba apagado haca ya 1000 aos. Adriano vivi unos 1800 aos antes de nuestro tiempo. Pero 1800 aos antes de la poca de Adriano, Creta haba conocido una civilizacin, superior en muchos respectos a la de Roma. Regres junto al fuego y percib, por primera vez , un modelo de yeso de la formidable cabeza del Toro Minoico, colgado en la pared a la derecha de la chimenea. La cabeza era negra con los cuernos dorados, las ventanas de las narices blancas y los ojos brillantes ribeteados de rojo, y mientras andaba por el cuarto de un lado a otro, sacando libros de la estantera, examinando cuadros y objetos decorativos, aquellos ojillos rojos parecan seguirme. Posedo de una extraa exaltacin, sal de la sala para explorar el resto de la Villa vaca. Fui de cuarto en cuarto encendiendo las luces elctricas que, sin la proteccin de pantallas, daban a la casa una desolada apariencia de instituto. Un olor seco, curiosamente antisptico, impregnaba el aire, y mis pasos producan ecos metlicos, pues Sir Arthur, que proyect la Villa Ariadna, la haba construido con una estructura de acero revestida de hormign, como proteccin contra los terremotos. Esparcidas por el piso se vean cajas de cartn llenas de fragmentos de cermica que haban dejado los estudiantes de la Escuela Britnica de Atenas. De las paredes despintadas colgaban especies de cajas de yeso que encerraban tesoros encontrados en el Palacio. En la sala haba una excelente reproduccin del fresco del "toro embistiendo", y un gran relieve de un toro con la cabeza baja corriendo por un campo azul plido. Cerca, en incongruente contraste, haba paisajes blandamente
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sentimentales, como los que haba visto en tantos centros utilizados por oficiales alemanes durante la guerra, que haban quedado como recuerdo de la ocupacin cuando la Villa fue cuartel general del Alto Mando Alemn. Volviendo al primer piso encontr la biblioteca, donde haba cientos de libros sobre todas las facetas de la arqueologa de Egipto y del Mar Egeo. Algunos eran nuevos para m, otros, viejos amigos. Con autntica codicia fui cogiendo libro tras libro y, tambalendome bajo mi carga, regres por el corredor a la sala con la chimenea encendida. All me sent en la alfombra ante el fuego, extendiendo los libros a mi alrededor en el suelo, saqu mi cuaderno, y volv a pretender concentrarme en la historia de Arthur Evans y sus colegas despus de 1903, donde haba quedado. A partir de 1903, Evans dividi su tiempo entre Oxford y Cnosos. Sola venir a Creta a fines del invierno o principios de la primavera, trabajando hasta que el calor del verano haca imposible seguir excavando, y regresaba a Inglaterra en el verano o en el otoo. Unos cuantos aos antes, haba vendido su casa de Holywell, en Oxford, y haba comprado un terreno de 25 hectreas en Boars'Hill, fuera de la ciudad, donde construy una casa que llam Youlbury, por los campos de brezos que dominaba, y en sus horas de ocio, cuando estaba en Inglaterra, entretena su imaginacin planeando un jardn de romntico paisaje, "tratando", segn las palabras de un pariente, "de hacer que su poquito de Berkshire se pareciera lo ms posible a Bosnia." La siguiente cita de una de sus cartas ilustra su intenso amor por la belleza natural:
En los bosques de los montes de Cotswold y Chiltern es maravilloso el efecto de las hectreas de adelfilla rosada que se extienden por las laderas. Pero seguramente, de entre los jardines de la naturaleza, ninguno supera la vista de Hen Wood, en mayo, con su tenue manto de campnulas, extendido entre los robles, all donde aparece un claro, como si algn milagro hubiera invertido el azul del cielo, o como dijo una vez un nio, "como si se hubiera cado un poquito de cielo".

No haba tenido hijos, pero le gustaba tener nios a su alrededor. Adopt a Lancelot Freeman, hijo del hermano de Margaret. La presencia de un nio en Youlbury era un buen pretexto para invitar a otros, y en la gran casa sobre "el tenue manto de campnulas", rara vez faltaba el sonido de las voces de los nios. Tambin compr un coche, en una poca en que todava eran una novedad y le gustaba hacer largos viajes, conduciendo a toda velocidad. Pronto decidi construir otro Youlbury en Creta. Ahora que prevea muchos aos de trabajo ante l, la casa turca que haba alquilado en Candia, no le resultaba cmoda, pues estaba bastante lejos de Cnosos. En 1906 Christian Doll, que haba sucedido a Theodore Fyfe como arquitecto, le construy la Villa Ariadna. En ella se incorporaron muchas ideas del mismo Evans: el hacer alcobas en el stano para tener ms fresco en el verano, y el empleo de acero y hormign para hacerla ms resistente. Alrededor fue formando un jardn mediterrneo de palmeras y cipreses, y bugambilias de flores prpuras. Durante muchos aos fue su residencia durante la primavera y el verano, gobernando sus dominios sobre ella como un gran seor feudal. La Villa era a la vez su hogar y su taller. All reciba a sus colegas, como Halbherr, adems de los muchos distinguidos visitantes que iban a Creta atrados por la fama de sus descubrimientos; y aqu, por la noche despus del trabajo del da, se sentaba con Doll, Duncan Mackenzie, Hogarth y otros, discutiendo y planeando la manera de "publicar" los resultados de su labor. El profano pensar que la justificacin principal de hacer excavaciones es el descubrimiento de un centro de inters arqueolgico. Para el arquelogo este trabajo apenas tiene valor mientras no se "publiquen" todos los aspectos del lugar estudiado, es decir mientras no se presenten descripciones completas de todos los objetos encontrados, hasta los fragmentos ms pequeos de cermica, con indicaciones
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acerca de su posicin y de su relacin con otros objetos, junto con juegos completos de fotografas, planos y dibujos. Incluso una zona arqueolgica modesta, perteneciente a una cultura ya conocida, por ejemplo la egipcia o la babilnica, requiere aos para ser descrita y publicada en forma adecuada. Evans tuvo que habrselas con todo lo acumulado durante ms de 2000 aos de ocupacin continua de un solo lugar incluyendo las extensas ruinas de varios palacios, y perteneciente a una civilizacin desconocida que poda interpretar solamente sirvindose de su intuicin y buen juicio. En 1908 su padre, John Evans, muri a los ochenta y cinco aos, dejando a Arthur el grueso de su fortuna. Unos cuantos meses ms tarde, la muerte de un primo lo hizo dueo del patrimonio de los Dickinson. A los cincuenta y siete aos Arthur Evans se encontr an ms rico de lo que haba sido su padre. Una de las grandes decepciones de Evans fue que nunca logr descifrar la misteriosa escritura minoica que en un principio lo haba llevado a Creta. Despus de ms de treinta aos de darle vueltas al problema, escribi en The Palace of Minos:
La esperanza de lograr interpretarla pronto no se realiz... Segn todos los indicios, como los proporcionados por los nombres locales y personales de la Creta pre-helnica, e incluso los considerables residuos verbales en el idioma griego mismo, las afinidades de las races del lenguaje original parecen corresponder a Anatolia (o sea Asia Menor 1). El valor fontico de los signos se desconoce y aunque el primitivo silabario chipriota quizs ayudara algo a su comprensin, incluso esto... slo existe en un grado limitado. Todo lo que a este respecto he podido hacer, despus de copiar ms de 1.600 documentos que se han conservado enteros o en parte es de carcter preliminar.

Evans decidi que las numerosas tabletas de arcilla, que tanta emocin le haban causado cuando las encontr cerca de las despensas o almacenes occidentales, no eran sino simples inventarios... "parece ser que los documentos, en su mayor parte, se refieren a informes y listas de personas y posesiones". Slo consigui descifrar los nmeros. John Pendlebury, el brillante joven erudito amigo de Evans que fue Conservador de Cnosos por el ao 1930, tuvo que reconocer en su Archaeology of Crete que
...es imposible todava decir cul lenguaje era el de los minoicos salvo que no era griego sera intil hacer conjeturas. El material est all y est ordenado. No nos queda sino esperar que aparezca una clave bilinge. Quizs se encuentre un da en Komo un documento de embarque en egipcio y minoico. E incluso entonces puede resultar que sea un idioma muerto que no ha dejado descendientes que ayuden a descifrarlo.2

Parte del material est contenido en el libro de Evans Scripta Minoa que public en 1909, despus de persuadir, lleno de optimismo, a la Prensa Clarendon a hacer una serie completa de tipos minoicos. Incapaz de descifrar la escritura, que sospechaba no expresaba datos histricos, Evans se vio obligado a interpretar la civilizacin minoica a travs de sus edificios, su arte y, sobre todo, por medio de los diminutos sellos de piedra grabados que con tanta abundancia se encontraban, y de los que ya haba reunido una gran coleccin. "Completos en s mismos escribe estos pequeos sellos tallados sirven a menudo como eptome de otras obras de arte en mayor escala, como pinturas y relieves de las que se han conservado slo restos fragmentarios". En esto tambin le ayud mucho su vista microscpica y su sensibilidad en lo referente a los estilos y su evolucin, formada durante largos aos de estudios numismticos. Es precisamente en esta
1 Aclaracin del autor. 2 Lineal B, descifrada en 1952. Vase Apndice B. 103

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interpretacin imaginativa, y sin embargo, exacta y erudita, de objetos diminutos, en lo que ms sobresale el genio de Evans. Por ejemplo, qu crean los minoicos? Qu deidades adoraban? Evans descubri, por medio de diminutas escenas en cuentas utilizadas como sellos, que apareca una y otra vez una figura de mujer, unas veces sola, otras con aclitos y adoradores, que indudablemente era una diosa. Unas veces est representada sobre una cumbre, con leones a los lados, otras, sin nada en la cabeza, y ocasionalmente, en sellos y estatuillas pertenecientes al ltimo perodo "Palatino" ms refinado, vestida a la usanza de las damas de la corte minoica, con corpio ajustado, los pechos desnudos y una corona o tiara en la cabeza (vase lmina 20). Evans la llam la "diosa madre minoica". Alguna que otra vez est acompaada por lo que parece ser una deidad masculina, quizs hijo suyo, pero que nunca est en posicin de igualdad. Una estatuilla de marfil de este "nio dios" se encuentra en el Museo Ashmole. Evans crea que posiblemente esta diosa madre tuviera alguna relacin con Rea, 3 y que el nio quizs fuera su hijo Zeus. En otros sellos y estatuitas que se descubrieron ms tarde, la diosa minoica se muestra sosteniendo una serpiente en cada mano extendida y a veces aparece con las serpientes enroscadas en los brazos. Todava hoy da, entre algunos pueblos primitivos suele adorarse la serpiente. Los antroplogos y los que estudian las religiones primitivas han observado que el culto a la serpiente suele estar asociado con algn acto de propiciacin de una divinidad de la tierra. Despus de un detenido estudio de representaciones de escenas minoicas, comparndolas con las de otras culturas antiguas en las que se practicaba el culto de la serpiente, Evans sugiri que la diosa serpiente minoica era la diosa madre, en su calidad de "Reina del Averno". Como veremos, la razn para esta insistencia sobre una propiciacin de la Tierra la comprendi ms tarde con mayor claridad. Hemos mencionado el "Saln del Trono", en el que haba una cmara semejante a la sala capitular de una catedral, con un trono situado al centro de la pared ms ancha y flanqueado por bancos de piedra. Tena delante un hoyo rectangular, al que conducan unos tramos de escaleras, y que al pronto los excavadores tomaron por un bao, pero que Evans, ms tarde, decidi se trataba de una zona lustral, o sea un lugar en el que se celebraba alguna especie de ungimiento ritual. Cuando sigui excavando en otros lugares del Palacio, aparecieron ms "zonas lustrales" como esta. Todas estaban elaboradamente construidas, a todas se llegaba por tramos de escaleras con pilares, ninguna de ellas se haba construido para retener agua, ni haba ninguna provisin para drenaje, cosa que los minoicos, como expertos ingenieros hidrulicos que eran, no habran omitido si estos misteriosos hoyos hubieran sido baos. Tambin de otras partes de Creta llegaron noticias de zonas lustrales similares. Halbherr las encontr en el Palacio de Faestos, y en Mallia haba otras. Evans pens que quizs tuvieran alguna relacin con el culto a la Tierra. Fue arraigando en l la conviccin de que tenan un propsito religioso, y que evidentemente, gran parte del Palacio, en especial la mitad occidental, estaba dedicada a un culto religioso. En resumen, Minos o una estirpe de reyes que llevaron este nombre fue probablemente un rey sacerdote. A diferencia de sus colegas, los egiptlogos, los arquelogos de Creta no disponan de documentos escritos que los orientaran. Por otra parte los minoicos tampoco haban utilizado los muros de sus templos, como lo haban hecho los antiguos egipcios, para inmortalizar en ellos pinturas y crnicas escritas de acontecimientos histricos. Al parecer, a los minoicos no les interes perpetuar la memoria de triunfos, batallas, tratados y conquistas, como los egipcios y los sanguinarios asirios.4 En cambio pintaron deliciosas escenas inspiradas en la
3 Algunos investigadores no estn de acuerdo con Evans. El profesor Nilson, por ejemplo, cree que las figuras que Evans crey correspondan a una misma diosa, en realidad representaban varias, cada una con sus atributos propios. 4 Y el que los minoicos hubieran estado en contacto con los egipcios durante ms de 1000 aos hace que esto sea aun ms 104

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naturaleza, con flores y pjaros y rboles, procesiones de jvenes nobles como el Copero y el maravilloso fresco del Rey Sacerdote descubierto cerca de la entrada sureste, escenas de ceremonias pblicas, deportes o rituales, en las que las engalanadas damas de la corte aparecen charlando, y una y otra vez, en los muros de los corredores en las estatuillas, y en las diminutas cuentas sellos: el Toro. Tendra tambin el toro algn significado religioso?Evans observ que en los sellos, en las pinturas al fresco y en otras partes apareca el smbolo estilizado de los cuernos del toro. A veces se presentaba en un friso junto al techo de un santuario de la Diosa Madre, y otras en conjuncin con ese otro smbolo minoico tan familiar, el Hacha Doble. En el lado sur del Palacio Evans encontr restos de un gigantesco ejemplo de estos "Cuernos de Consagracin" que sin duda en otro tiempo haban servido de remate al techo del Palacio, de modo que todo el que se aproximaba por el camino meridional pudiera verlos. Evans volvi a instalarlos en el mismo lugar (lmina 13). Sin embargo, a medida que progresaron sus investigaciones, lleg a la conclusin de que quizs el toro no fue venerado como deidad, y que ms bien era considerado como el animal favorito de la divinidad terrestre, y por lo tanto a veces se le ofrecan sacrificios. La presencia de la diosa minoica (tal como se ve en las pinturas de las paredes) en el deporte de saltar sobre el toro, pareca sugerir que esta ceremonia era tambin un sacrificio. Teseo y el Minotauro, las siete doncellas y los siete jvenes de Atenas, haba alguna relacin entre todo ello? Los frescos representando el salto sobre el toro, fascinaban incluso a los profanos, ajenos al crculo exclusivo de los arquelogos profesionales. Dondequiera que se reproducan estas extraordinarias pinturas, con los esbeltos acrbatas minoicos, hombres de piel oscura y muchachas de piel ms plida, casi desnudos, surga la controversia Era posible tal proeza? En la Villa Ariadna, en su estudio en Youlbury, Evans estudi atentamente las pinturas tratando de penetrar el mis terio. He aqu cmo describe el famoso fresco, reproducido en la lmina 25.
En el dibujo la muchacha acrbata que est delante agarra los cuernos de un toro que corre a galope tendido, uno de los cuales parece pasarle debajo de la axila izquierda. El objeto de esta maniobra es evidentemente el de colocarse en posicin para dar un salto mortal sobre el espinazo del animal, tal como el que est ejecutando el joven.5 La segunda acrbata, que se encuentra detrs, extiende ambas manos como para atrapar la figura en el aire, o por lo menos para sostenerla cuando llegue a tierra. La colocacin de esta figura en posicin adecuada para este acto, suscita algunos problemas respecto a las disposiciones dentro de la arena.

Algunas autoridades se niegan a creer que fuera posible semejante proeza. El profesor Baldwin Brown, por ejemplo, mostr las pinturas a un veterano "domador de novillos" del Oeste Norteamericano, que se resisti a creer que tal cosa pudiera hacerse. "No es posible llegar a agarrar los cuernos del toro para iniciar el salto mortal dijo, porque no hay persona humana capaz de mantener el equilibrio cuando el toro embiste con toda su fuerza contra l". El toro, aadi, es tres veces ms fuerte que un novillo, y cuando corre, "levanta la cabeza hacia un lado e intenta cornear a cualquiera que se le ponga delante". De modo que, como hasta ahora nadie se ha ofrecido a resolver el problema en la prctica, el misterio continua siendo un misterio. Fue mientras estudiaba el culto minoico al toro cuando Evans hizo un descubrimiento que ilustra perfectamente su imaginativa interpretacin de detalles diminutos. Es uno de muchos ejemplos. En la lmina 24 se reproducen dos escenas de las dos famosas copas de oro encontradas en Vafeio, ms de diez aos antes de que Evans empezara a cavar en Cnosos. Al principio se crey que estas ricamente labradas
notable. 5 Identificado en forma convencional como tal por su piel ms oscura. 105

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vasijas eran "micnicas". Despus de los hallazgos de Evans en Cnosos se reconoci que su estilo era minoico y que probablemente haban sido importadas de Creta, o producidas en el continente por artistas cretenses. El descubrimiento de los frescos con los toros en Cnosos despert un nuevo inters en las copas de Vafeio por ser la captura de toros salvajes el tema de sus expresivos relieves. En una de las copas, unos jvenes minoicos de delgado talle, se esfuerzan en acorralar a un toro en un claro del bosque. Entre los rboles hay una red extendida y hacia ella van encaminando a los toros. En otro de los relieves de Vafeio se ve a un toro enre dado en la red, pero en la escena que aparece en la figura el animal se ha escapado de la trampa, arrojando al suelo a un cazador que cae de espaldas impotente, mientras que otro se agarra desesperadamente a los cuernos del animal en un esfuerzo para abatirlo. Segn Evans la figura en los cuernos era la de una muchacha "que ha trabado las piernas y los brazos alrededor de los cuernos del monstruo de tal manera que el animal no puede herirla con ellos".
La figura de la copa de Vafeio, aferrada a los cuernos de la bestia, a pesar de los msculos que exhibe, es indudablemente la de una muchacha. Esto, que al parecer no se hace constar en ninguna de las descripciones anteriores de la escena, habra resultado evidente para cualquiera familiarizado con la iconografa minoica que recuerde los murales minoicos paralelos en los que se indica el sexo por el color de la piel... en el caso presente la abundancia de los bucles contrasta notablemente con los del joven cado delante... que son mucho ms cortos.

Segn Evans estas escenas estaban relacionadas con los frescos representando el salto sobre los toros que adornaban las paredes del Palacio de Minos. Primero se persegua a los animales en el campo abierto y se les cazaba en trampas. Despus se les haca actuar en la plaza de toros del Palacio de Cnosos ante un pblico ms refinado. En ambos casos hombres y mujeres jvenes se exponan en la lucha con los animales. Pero lo que da ms idea del extraordinario don de observacin de Evans es la escena de la segunda copa de Vafeio, representada en la lmina 24, abajo. Anteriormente otros arquelogos haban considerado que los dos animales eran dos toros, desde luego, aparte de las cabezas, se parecan mucho. Sin embargo, Evans descubri que el animal de la izquierda es una vaca trada como seuelo por los cazadores para atrapar al toro. El artista minoico, dndose cuenta de que el cuerpo de la vaca quedara casi enteramente oculto por el del toro, tuvo que encontrar algn medio para indicar su sexo, lo que hizo mostrndola con la cola levantada, la reaccin normal de una vaca cuando est excitada sexualmente. Fue este detalle insignificante el que dio la clave a Evans. Las tres escenas en la copa quedaron perfectamente claras. La primera (que no se ve en la lmina) muestra al toro olfateando la cola de la vaca. En la segunda (la ilustrada)
...la traidora compaera del toro escribe Evans lo atrae con amorosa conversacin, denotando con la cola levantada la reaccin sexual. La extraordinaria expresin humana de las dos cabezas al volverse una a otra es muy caracterstica del espritu artstico minoico.

En la tercera escena (que no se ve)


el vaquero aprovecha la coquetera de la vaca para lazar a la enorme bestia por la pata posterior. Se ve al toro con la cabeza levantada bramando con impotente rabia.

Estos relieves los haban conocido los arquelogos durante ms de veinte aos
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antes de que Evans indicara su verdadero significado. Temporada tras temporada Evans sigui excavando pacientemente, despejando y, cuando era necesario, reconstruyendo el Palacio de Cnosos. Algunos irreflexivos visitantes del Palacio han criticado a veces a Evans por su "restauracin con hormign armado". Estas crticas no son justas; Evans no tena otra alternativa.
Los pisos superiores escriba, de los que hay tres en los alojamientos domsticos, no estaban apoyados, como en casos semejantes en otros edificios antiguos, sobre macizos elementos de mampostera o ladrillos, ni sobre columnas de piedra. Haban sido sostenidos principalmente por medio de una estructura de madera cuyos enormes postes, al igual que los fustes de las columnas procedan de la madera de los bosques de cipreses, que entonces existan en los valles de las cercanas o con materiales similares importados de allende el mar. La destruccin de estos soportes de madera, sea por causas qumicas o por haberse quemado, naturalmente haban dejado grandes vacos en los espacios intermedios. Los pisos superiores, en forma que a veces pareca milagrosa, se haban mantenido aproximadamente a su nivel primitivo gracias a la masa de escombros que se haba formado debajo, con adobes desprendidos de los muros superiores. Al mismo tiempo, siempre que se retiraban estos materiales intrusos no quedaba nada que evitara el derrumbe de los restos de la estructura superior sobre un nivel ms bajo.

Primero, Evans prob vigas y puntales de madera, pero tendan a pudrirse rpidamente. Luego ensayo con mampostera, fustes y capiteles laboriosamente labrados de piedra, recibiendo los pisos superiores con arcos de ladrillo y vigas, pero el resultado no era del todo satisfactorio y costaba mucho, incluso para Evans. Por fin decidi utilizar hormign armado, que es muy resistente, tiene buena apariencia y es de ejecucin rpida. El costo de la excavacin y restauracin era cada vez mayor, pero Evans estaba decidido a que el Palacio se presentara al mundo en tal forma que no slo pudieran apreciarlo los arquelogos sino que incluso el ms pedestre de los visitantes profanos pudiera sentir y comprender su maravilla. Esto lo logr con creces. Pero la restauracin material de muros, suelos, columnas y prticos le proporcionaba a Evans una satisfaccin parcial solamente. Era ms difcil, y por lo tanto ms interesante descubrir las bases morales y espirituales de la civilizacin minoica Cules haban sido las creencias, las esperanzas y los temores de este antiguo pueblo? Por qu esta aparente insistencia en la propiciacin de la Tierra? Por qu el culto a la Serpiente, emblema de la Tierra? Por qu esas misteriosas zonas lustrales con escaleras que penetraban en la tierra? Aparecieron nuevos indicios de misteriosas prcticas religiosas, tambin ligadas al culto de la Tierra. En Cnosos, Faestos y en otras partes de Creta, los arquelogos encontraron criptas subterrneas, oscuras cmaras debajo de la tierra, en las que la caracterstica principal era siempre un pesado pilar de piedra. Unas veces estas criptas se encontraban bajo algn edificio, pero por lo general, el pilar central tena una resistencia mucho mayor de la necesaria para soportar la estructura. En algunos casos no haba edificios encima, pero sin embargo el pilar era tambin grande, y a menudo con el signo del hacha doble grabado en ellas. A veces se encontraba cerca del pilar un desaguadero, posiblemente destinado a recoger la sangre de los sacrificios. Evans llam a estas cmaras "Criptas de Pilares". Cuando Evans pudo fijar, con ms exactitud, la antigedad de los estratos sucesivos debajo del montculo de Kefala, comprob que aunque Cnosos haba estado habitado casi continuamente desde la Edad de Piedra Reciente (4000-3000 a. C.) hasta alrededor del ao 1100 a. C., haba habido algunas interrupciones en su desarrollo, como lo indican las huellas de catstrofes en forma de murallas rotas y maderas carbonizadas. Pareca que haban ocurrido tres desastres especialmente
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graves alrededor del ao 1700 a. C., entre el final del perodo Medio y el principio del Minoico Reciente, y otra vez hacia el ao 1400 a. C. y haba indicios de otros. Las causas podan haber sido varios ataques extranjeros, insurrecciones locales o guerras civiles. Arthur Evans pens tambin en la posibilidad de que estas interrupciones se debieran a terremotos. Durante algn tiempo haba meditado sobre esto. Saba que Creta se encontraba situada en una zona ssmica, y consult la historia medieval y moderna de la isla para ver si los temblores seguan un ciclo definido. Averigu que en seis siglos y medio haba habido en Creta seis terremotos especialmente destructivos.
Este espacio de tiempo escribe corresponde casi exactamente a la duracin del gran Palacio de Minos en sus fases sucesivas y es casi forzoso inferir que las seales de ruina que marcan aqu las distintas etapas del edificio, deben de achacarse a las mismas fuerzas naturales.

Quizs se encuentre aqu la clave del misterio de esas zonas lustrales, con escaleras que se hunden en la misma tierra, utilizadas quizs para alguna ceremonia de propiciacin de la divinidad terrestre. Durante sus ltimas excavaciones, Evans tuvo una curiosa experiencia, que afirm su fe en la teora de los terremotos. Haba estado excavando el exterior de los muros del Palacio, en el lado sureste, cuando sus trabajadores "encontraron la esquina de una casa pequea... del Perodo Minoico Medio III... Esta casita haba sido destruida por enormes bloques, desprendidos sin duda por un violento temblor de tierra y lanzados a distancias a veces hasta de seis metros... La casa nunca se haba vuelto a construir sino que al igual que otra en la zona colindante al oeste, estaba llena de materiales procedentes del mismo derrumbe". La casita debi de pertenecer a un artesano, dedicado a la fabricacin de lmparas, pues entre las ruinas se encontr una porcin de stas sin terminar. Cerca de esta "Casa de los Bloques Cados" haba otra que debi quedar destruida al mismo tiempo, y aqu los excavadores hicieron un descubrimiento significativo. En las esquinas noroeste y sureste del stano meridional se haban colocado las cabezas de "dos grandes toros de la raza urus, los cuernos de uno de los cuales tenan ms de 30 centmetros de circunferencia". Estas reliquias de sacrificio que estaban cuidadosamente colocadas cerca de los altares de trpode, segn Evans slo podan tener un significado: "El metdico relleno del edificio y su abandono final como habitacin humana haban sido precedidos de solemne ofrecimiento expiatorio a los Poderes Subterrneos". Los toros haban sido sacrificados a la divinidad terrestre. Mientras examinaban los restos los excavadores se imaginaban sin esfuerzo la solemne amonestacin que habra pronunciado el sacerdote, haca 4000 aos, contra todo el que intentara oponrsele. Entonces, cuenta Evans, al terminar los trabajadores la tarea de despejar esta "Casa del Sacrificio" a las 12.15 de la tarde del 20 de abril de 1922, se experiment en este lugar, y en toda la regin, un breve pero fuerte temblor, acompaado de un profundo ruido retumbante, suficiente para tirar de espaldas a uno de mis hombres. Y record que en la Ilada, en el Libro XX, Homero haba escrito:
En toros se goza el que estremece la tierra.

Eran las dos de la madrugada. El fuego se haba reducido a un montn de brasas rojas. Tena fro y me senta entumecido. Reun el montn de mis libros y los coloqu cuidadosamente en la mesa, confiando en que por la maana me acordara de devolverlos a la biblioteca. Sin saber por qu no me pareci oportuno llevarlos esa noche otra vez por el sombro corredor. Apagu la luz y, cuando cerraba la puerta antes de bajar por la crujiente
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escalera a mi alcoba en el stano, vi el perfil del Toro de Minos en silueta contra el mo ribundo resplandor del fuego...

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15. EL PALACIO DE LOS REYES DEL MAR


A la maana siguiente, temprano, despus de que Manoli sirvi el desayuno en el austero comedor, ech a andar a lo largo del tortuoso sendero dejando atrs al Emperador Adriano y las bugambilias. Baj una cuesta y me encamin por la angosta senda hacia el Palacio. Senta la invisible presencia de Sir Arthur, que debi de recorrer este camino miles de veces, blandiendo su formidable Prodger y contestando a los respetuosos saludos de los aldeanos. Cnosos est situado en una depresin medio oculta por los rboles, con viedos que trepan por los declives de las suaves colinas que la cercan por el este, el oeste y el sur. Slo queda abierto el lado norte, orientado hacia el mar. Y aunque el Palacio se alza en un montculo, es un montculo que se form con los restos de ms de 2000 aos de ocupacin. Al llegar a la casita del portero sali a mi encuentro Piet de Jong y juntos cruzamos la pantalla formada por los cipreses. Al salir a la luz del sol pude contem plar por vez primera el Palacio de Minos, aunque no en su totalidad. Un muro de mampostera cuidadosamente labrado ocultaba la vista inmediatamente delante, pero a la derecha, o sea hacia el sureste, divis el espacioso patio noroeste y la entrada noroeste del Palacio. Al otro lado del umbral, pasando junto a unos muros bajos y por cuidados pavimentos, dimos una vuelta a la izquierda, y me encontr con el fragmento reconstruido del Propileo, con sus columnas. Aqu fue donde Evans encontr el fresco del Copero, el primer retrato que se descubri de un minoico. Los originales cuelgan ahora en el Museo de Hercleo, pero aqu, en la pared inundada de sol, estaba una de las excelentes copias de Gilliron. Por una fraccin de segundo el purista en m protest contra esta reproduccin, pero pronto qued silenciado. Porque no es posible comparar un palacio cretense con los grandes monumentos de Egipto, donde el aire seco ha conservado los muros, columnas y arquitrabes en su estado original durante 3000 aos. Aunque el clima de Creta es en verano clido y seco, en invierno llueve torrencialmente y, despus de los destructores seres humanos, el mejor enemigo de los monumentos, es probablemente la humedad. Su poder destructivo resulta todava mayor cuando, como en Cnosos, se utilizaba mucha madera en la construccin. Las paredes, principalmente en los palacios antiguos, tenan un armazn de madera, y las columnas que sostenan los tejados, los porches y las escaleras eran tambin de este material. Cuando el Palacio fue saqueado (o se incendi a causa de un terremoto, cosa que todava no ha sido dilucidada), se quem la mayora de los pilares, postes y vigas de madera y los que se libraron del fuego se han ido pudriendo a travs de los aos con la humedad de la tierra. Los muros se vinieron abajo y los techos se derrumbaron, de modo que Evans y sus colegas, para reproducir la apariencia original del Palacio, no tuvieron ms remedio que recurrir a una esmerada reconstruccin de las partes tpicas, tales como el Propileo y el Prtico Norte (lmina 17). Quizs, impulsado por su entusiasmo, Evans se excedi (esto es cuestin de opinin), pero en muchos lugares de la zona slo tena dos alternativas: reconstruir o dejar un montn de escombros. No obstante, como me indic de Jong, todos los fragmentos de la obra original que fue posible rescatar, se conservaron, y una proporcin impresionante del Palacio de Cnosos, especialmente de los alojamientos domsticos, es de mampostera minoica autntica, intacta despus de treinta siglos. Piet me mostr el sistema que haba adoptado Evans, en sus cuidadosas reconstrucciones, para identificar la parte original del Palacio. "En un muro medio derruido me dijo encontrbamos a veces los restos de las ranuras donde haban estado empotrados los elementos estructurales de madera. Cuando reconstruamos el muro reemplazbamos la madera podrida con hormign armado, que pintbamos de un color ante plido, imitando madera. El resto lo
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reconstruamos, hasta donde era posible, con los bloques de piedra originales." Los dos coperos1 marchaban en procesin, lenta y solemnemente, los talles delgados, los hombros anchos, las facciones orgullosas y aristocrticas, y el pelo negro rizado (lmina 15). Ahora al fin ya empezaba a sentir la extraa maravilla de Cnosos. Nos encontrbamos tan slo a unos cuantos kilmetros de Egipto, con el que los minoicos haban estado en contacto durante 2000 aos, y sin embargo, no haba nada de egipcio en los rostros o los trajes de estas gentes. Record las paredes pintadas que haba visto en las tumbas de Luxor, aquellas solemnes y tiesas figuras hierticas, con sus vestiduras de lienzo, estos minoicos eran completamente distintos. Parecan ms europeos que asiticos, aunque Evans crea que procedan originalmente de Asia. Sin embargo, tampoco se parecan a los griegos clsicos. Quines eran? De dnde haban venido?Es exasperante que no nos hayan dejado una historia escrita! Pero de Jong, el arquitecto prctico, me deca en ese momento: "La gente pregunta a menudo por qu haran sus columnas con el dimetro inferior ms pequeo que el superior. Sabe usted por qu?" "No. Haba alguna razn especial?" "Es algo que nunca se ha podido aclarar satisfactoriamente. Yo creo que la teora ms razonable es que, como las columnas estaban hechas de troncos de rboles, las colocaban con las races hacia arriba, o sea con la parte ms ancha del tronco en lo alto, para evitar que los rboles volvieran a retoar. O tal vez fuera con el propsito de disponer de ms espacio libre abajo. Estas columnas aadi dando palmadas en los grandes postes del Propileo, pintados de un color rojizo son desde luego de hormign armado. Pero sabemos que estuvieron aqu porque encontramos cerca, en el suelo, sus bases y capiteles". Le pregunt cmo se pudo averiguar la altura y la proporcin de las columnas. Me explic que esto se haba logrado estudiando y comparando los restos de elementos arquitectnicos semejantes, encontrados en otros lugares del Palacio. A veces, aunque la madera haba desaparecido, quedaban en la tierra impresiones de las columnas. "Sabe usted me dijo Piet, una de las dotes ms extraordinarias de Sir Arthur era su capacidad para ver las cosas tal como haban sido. Slo con examinar unas pocas piedras rotas, unas columnas cadas y unos cuantos fragmentos de un fresco, poda describir con exactitud el aspecto que tena originalmente todo el cuarto o el edificio. Y se impacientaba enormemente si su arquitecto no lo vea exactamente igual que l. Sin embargo, cuando el arquitecto haba examinado y medido el lugar y estudiado todos los testimonios arquitectnicos, el resultado era que Sir Arthur casi siempre tena razn". Entre los testimonios ms valiosos se encuentran los frescos, que con frecuencia representaban edificios con las columnas tpicamente minoicas, de menor dimetro en la parte inferior que en la superior. Estos frescos fueron de gran utilidad cuando se hicieron las reconstrucciones. Tambin se obtuvieron muchos conocimientos tiles respecto a la forma y la apariencia de las casas minoicas, de las representaciones encontradas en pequeas placas de faenza de unos pocos centmetros cuadrados de superficie. "Pero, y el colorido? pregunt. Los colores debieron de ser magnficos Cmo pudieron averiguar, por ejemplo, que las columnas eran de un color rojizo y que los capiteles eran unas veces azules y otras negros?" "Por los frescos me contest, mientras doblbamos a la izquierda y entrbamos a la gran galera que conduca a los almacenes Ya los ver. Pero primero quiero mostrarle algo . Y me condujo a un amplio corredor pavimentado de piedra al que daban numerosas habitaciones alargadas y estrechas, con las paredes conservadas hasta una altura de ms de tres metros, y en algunos casos techadas Muy poco de esto esta reconstruido dijo Lo que ve es casi todo autnticamente
1 Originalmente hubo una larga procesin de estos jvenes. 111

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minoico. Todo lo que hicimos fue restituir los techos". Nos encontrbamos en los almacenes del rey Minos, donde depositaba sus riquezas. Los cuartos estaban casi llenos de grandes tinajas de barro, algunas de ms de dos metros de altura, que en un tiempo haban contenido aceite, grano, pescado seco, alubias y aceitunas, porque en los das de la talasocracia minoica, la riqueza no consista solamente en oro y objetos preciosos, sino tambin en vveres y otros bienes. Empotradas en el suelo de los cuartos haba estrechas arquetas o cmaras, forradas de piedra, originalmente ocultas bajo losas, tambin de piedra (lmina 14, abajo). "Eran dijo de Jong como una especie de cajas de caudales. En una poca de la historia del Palacio se utilizaron para guardar objetos preciosos, como las cosas que Schliemann encontr en las tumbas de fosa vertical de Micenas, y Evans sugiri que tal vez los tesoros micnicos se guardaron alguna vez aqu. Pero en 1900, cuando descubri estas arquetas, apenas encontr nada en ellas, salvo unos cuantos fragmentos de oro indicando lo que haban encerrado en otro tiempo. Todo haba sido robado cuando el Palacio fue saqueado y quemado. Mire las seales del fuego" aadi, indicndome el borde del hoyo. All, inconfundiblemente, en el borde norte, estaban las seales del espeso humo negro, caracterstico de las llamas del aceite al arder. En otras partes vi otras muchas huellas de fuego y siempre las manchas indicaban que el humo haba sido impulsado hacia el norte. Es decir, que cuando cay el Palacio, soplaba un fuerte viento sur. Mientras segua al Conservador, subiendo por una amplia escalinata hasta el patio central, una vaga intranquilidad empez a empaar mi entusiasmo y asombro. Yo no soy hombre supersticioso, no creo en lo sobrenatural, y mi experiencia periodstica me ha acostumbrado a observar hechos concretos y a informar sobre ellos. Pero tengo que reconocer que a pesar del suave aire primaveral, el sol resplandeciente y mi gran alegra al visitar Cnosos, la atmsfera del Palacio me deprima. Haba all algo siniestro (no encuentro otra palabra mejor). En el espacioso patio central pude saborear plenamente todo el esplendor de Cnosos. De pie en el centro y mirando hacia el norte, en direccin al mar, poda ver a mi izquierda la parte administrativa del Palacio, desde donde se haba gobernado Creta en los das de la supremaca de Cnosos. Aunque slo se conservaba el piso ms bajo de estos edificios en ruinas, todava imponan. Sobre ellos, en otros tiempos, se haba levantado piso tras piso. Aqu haban estado las salas para ceremonias a las que se llegaba por unas amplias y tendidas escalinatas flanqueadas por columnas. Para su iluminacin tenan un sistema de pozos de luz (como en los hoteles y edificios de oficinas modernos) que permitan la entrada a una luz indirecta suave, evitando los rayos directos del ardiente sol de verano o los helados vientos tpicos del invierno. Aunque han desaparecido la mayor parte de estas habitaciones, se sabe cmo fueron en otro tiempo gracias a la conservacin casi milagrosa, de los alojamientos domsticos en el lado oriental del Gran Patio, a los cuales me conduca ahora de Jong". Para llegar a ellos tuvimos que descender por la famosa Gran Escalinata, en s el monumento ms notable de Cnosos cuya grandeza actual se debe no solamente a los minoicos, sino tambin (debemos reconocerlo) a la extraordinaria habilidad de Christian Doll, el arquitecto que la restaur. Cruzamos el patio y empezamos a bajar. Los escalones son de la piedra de yeso, blanca, lisa y cristalina, que tanto utilizaron los minoicos para los interiores de sus edificios. Originalmente hubo cinco tramos, pero de los dos pisos superiores slo quedan restos insignificantes. Los tres tramos inferiores por los que descendamos estaban intactos y conservaban la misma apariencia que debieron tener cuando los utilizaban los cortesanos y las damas minoicas, marchando en comitiva detrs del Rey Sacerdote, hace ms de 3600 aos. En la bajada, quedaba a mi izquierda la pared minoica originalmente cubierta con vistosos frescos en los tonos ahora familiares de azul plido y color canela. A la derecha haba una balaustrada baja sobre una pared central que daba luz a las escaleras. Desde la balaustrada se alzaban macizas columnas minoicas de forma caracterstica, de menor
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dimetro abajo que arriba, sosteniendo los rellanos superiores. Las bases de las columnas con sus empotramientos eran originales, y cuando Evans, Christian Doll y otros, ayudados por mineros griegos, perforaron hace cerca de cincuenta aos un tnel dentro de estas profundidades, encontraron los restos carbonizados de las columnas de madera originales, que permanecan todava en su base. Las columnas actuales, idnticas en su forma a las originales, son de piedra revestida de estuco. Record las descripciones de Evans de cmo l y sus ayudantes resolvieron el problema de una inmensa pared que amenazaba con venirse abajo y destruir todo lo que haba quedado de esta obra maestra del arquitecto minoico (Acaso fue Ddalo?)
Se encontr que la pared entre las escaleras, ms arriba del primer tramo, presentaba un peligroso desplome, lo que significaba un continuo riesgo para el resto de la estructura. Bajo la direccin de nuestro fiel maestro de obras, Gregorios Antoniou, primero se asegur el muro con puntales de madera y cuerdas, y luego se cort toda la base por ambos lados, en toda su longitud. Anteriormente se haban preparado piedras en forma de cua y cemento para insertar en la hendidura, mientras que en la terraza, ms arriba, estaban sesenta hombres listos para tirar de las cuerdas aseguradas al muro. De este modo se pudo mover la enorme masa que fue enderezndose hasta topar contra el slido armazn de madera que haba sido preparado para recibirla, y que luego fue retirado una vez colocada la estructura en su posicin vertical definitiva. De esta manera ha sido posible mantener la escalera y la balaustrada en su forma primitiva, de modo que el mundo moderno pueda apreciar la concepcin estructural original de esta gran obra de hace unos 3600 aos.

Todos los gastos de esta obra tremenda fueron cubiertos por el propio Evans, que desde luego dispona de bastantes recursos. Debemos reconocer que no todos los hombres ricos gastan su dinero en yates y en carreras de caballos. Por otra parte, incluso para el defensor ms apasionado de la intervencin estatal, es difcil imaginar un gobierno moderno "progresista" gastando un cuarto de milln de libras esterlinas en conservar un monumento antiguo, aun cuando ste fuera de importancia vital para la historia de la civilizacin. Si Cnosos hubiera sido descubierto en 1952, Evans, probablemente, habra tenido que solicitar una subvencin del empobrecido British Council. La lucha por conservar la Gran Escalinata fue verdaderamente dramtica. Se presentaron todas las complicaciones posibles entre los arquelogos por una parte y el tiempo y la descomposicin por la otra. He aqu como lo describe el propio Evans en The Palace of Minos.
El desbaratamiento de las concreciones de arcilla y la extraccin de escombros y tierra de los espacios intermedios dejaron huecos entre las partes superiores y las inferiores, que amenazaban provocar el hundimiento de todo el conjunto. Los postes y las vigas carbonizados, aunque a veces poda determinarse su tamao y forma, estaban hechos astillas y al descubierto, y desde luego, no podan servir de apoyo. Los apuntalamientos hechos con madera eran ms bien de carcter provisional y, a veces, tan escasos que llegaron a producirse algunos derrumbes peligrosos. Si nuestros esfuerzos hubiesen amainado, los restos de los pisos superiores se habran desplomado sobre los inferiores y el resultado habra sido un catico montn de ruinas. La nica alternativa era procurar volver a apoyar de alguna forma permanente las estructuras superiores. En los primeros das de la excavacin, el arquitecto Christian Doll, que valientemente se hizo cargo de esta gigantesca tarea, no tuvo ms remedio que recurrir principalmente a vigas de hierro, tradas de Inglaterra a gran costo y que fueron en parte revestidas de cemento. En algunos tramos todava se utilizaba bastante madera en estas reconstrucciones, a pesar de que era difcil 113

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obtenerla convenientemente curada... Las columnas y vigas de madera de ciprs que haban sostenido tales masas de mampostera en la estructura primitiva, ya no podan conseguirse. Por otra parte habamos de comprobar que incluso la madera de pino del Tirol, importada a travs de Trieste... se pudra quedando reducida a polvo en pocos aos debido a los extremos violentos del clima de Creta.

Evans no encontr solucin al problema de proporcionar un apoyo a las pesadas masas de mampostera y de techar grandes espacios de un modo econmico y eficaz hasta despus del ao 1920, cuando recurri al hormign armado, con sus emparrillados de varillas de acero. De esta forma el siglo XX d. C. vino en ayuda del siglo XX a. C. Creo que Ddalo habra dado su aprobacin. Al pie de la Gran Escalinata, entramos en un corredor corto que conduca a una serie de esplndidas habitaciones, y aqu comprend que estaba en efecto rodeado de muros minoicos genuinos. Era la primera vez que me encontraba dentro del Palacio de un Rey contemporneo a las Dinastas Sptima y Octava de los Faraones de Egipto (1600 1350 a. C.) y la impresin era abrumadora. En Egipto los palacios reales eran por lo general estructuras temporales hechas de adobe, de las que slo quedan los cimientos. All, nicamente los templos y las tumbas se construan para la eternidad, y las ruinas, incluso las del Palacio del Magnfico Amenofis III en Medinet Habou, resultan mezquinas comparadas con las tumbas de Amenofis y sus descendientes en el Valle Real de Luxor. Pero en Cnosos se encuentra uno con estancias que, en otros tiempos, escucharon el seductor susurro de las faldas de volantes de las damas minoicas y resonaron con el murmullo de la charla y la msica. All en su trono de alto respaldo, bajo la pared de los escudos, est sentado el propio Minos; en aquel rincn, ms lejos, un grupo de elegantes jvenes se entretiene jugando con el tablero de juego, de faenza, ante ellos (el mismo que Evans encontr all cerca), y en otro, las damas minoicas, luciendo magnficas joyas sobre sus ebrneos pechos, discuten de modas, hacen aicos la reputacin de amigas ausentes, y quizs comentan la asombrosa actuacin en la arena del joven ateniense que vieron el da anterior Cmo se llamaba aquel brbaro?... Teseo?... "Te fijaste cmo lo miraba la princesa?... Era seguro, querida, no poda menos de resultar vencedor!... En este punto Piet interrumpi mis divagaciones. "Sir Arthur llam a esta estancia el Saln de las Hachas Dobles dijo. Acrquese, que le voy a ensear algo". Una hilera de columnas divida el Saln de las Hachas Dobles de la estancia contigua. Estas columnas tenan unas ranuras que indicaban que en otro tiempo existieron puertas plegadizas que en invierno se mantenan cerradas para conservar el calor y durante el verano se doblaban de manera que quedaban ocultas dentro de los huecos de las columnas, permitiendo as el paso de comentes de aire fresco. Despus el Conservador me seal, junto a la pared norte del saln, una plataforma baja. "Creemos que aqu haba un trono dijo, exacto al otro del Saln del Trono que est en el lado oeste del patio y que le ensear ms tarde. Pero aqul de ba de tener un significado religioso, mientras que stas eran las habitaciones privadas de la familia real. Sir Arthur puso aqu una rplica del trono de madera para reemplazar al que desapareci. A cada lado del trono colgaba un escudo, en forma de ocho de tamao natural, lo bastante grande para cubrir el cuerpo de un guerrero minoico. Detrs de ellos, en la pared de estuco, haba pintada una cenefa de espirales. Yo ya haba visto ejemplos de este curioso escudo que cubra todo el cuerpo, tal como se describe en la Ilada, en los puales micnicos que Schliemann encontr en las tumbas de fosa vertical, y en las diminutas cuentas utilizadas como sellos que Evans haba reproducido en The Palace of Minos. Ahora los encontraba aqu, colgando de la pared de una de las principales estancias del Palacio de Minos que era mil aos ms antiguo que Homero.
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"Desde luego no son los escudos originales dijo de Jong, pero Evans averigu que en las habitaciones que en un tiempo existieron encima del saln de las columnatas haba habido en las paredes escudos de esta forma, enlazados con cenefas de espirales. Aqu, en el saln de las Hachas Dobles, estaba la cenefa, pero faltaban los escudos. Sir Arthur supuso que en lugar de los escudos pintados aqu debi de haber escudos autnticos colgando de la pared como decoracin, y encarg a Gilliron unas rplicas pintadas exactas, para colgarlas en la pared a cada lado del trono. Y ah las tiene usted" (lmina 27). Me condujo despus a travs de un corto pero sinuoso corredor hasta las habitaciones mis ntimas del Palacio, que Evans, creyendo percibir un cierto toque de feminidad en los decorados que an quedaban, llam el "megarn2 de la Reina". All todo era ligereza y gracia. Haba asientos bajos adosados a muros cubiertos con alegres frescos inspirados en escenas de la naturaleza: delfines azul oscuro jugueteando sobre un fondo azul claro, estrellas de mar y espinosos erizos de mar, dibujados en un estilo realista, formando todo ello un armnico conjunto decorativo. Una de las paredes se abra a un pozo de luz con columnatas que daba una suave iluminacin al interior (lmina 21). En el otro lado una puerta conduca a otro conjunto de habitaciones ms pequeas, accesibles desde el saln principal, pero no desde el exterior. Aqu haba un pequeo cuarto de bao, con una tina de loza de forma casi exacta a la de sus descendientes modernos. Evidentemente la tina era llenada a mano, probablemente por alguna criada, pero cerca se vea un agujero en el pavimento a travs del cual el agua sucia poda verterse a uno de los ductos del sistema de drenaje. Un cuarto colindante, ms pequeo que el cuarto de bao, haba sido sin duda un excusado. Dice Evans:
Sobre la superficie de una losa de piedra de yeso, a la derecha y a unos 57 centmetros del suelo hay un hueco para un asiento. Fuera de la puerta de la letrina hay una losa inclinada hacia un agujero semicircular, formando un sumidero, del que sale un pequeo ducto que conduce al albaal principal. La abertura que conduce al albaal principal, parcialmente disimulada por un curioso saliente, se desva del centro del asiento dejando a la derecha un espacio suficiente para una vasija que sin duda se utilizaba para limpiar la taza con un chorro de agua. Como precursor de los mtodos cientficos de saneamiento, este sistema ha sido logrado por pocas naciones incluso hoy da.

Es caracterstico de nuestra poca tecnolgica que a la mayor parte de los profanos que visitan el Palacio de Cnosos, ms que ninguno de sus tesoros estticos les impresione esta letrina de hace 3600 aos. Desde luego, para las personas para las que el adelanto sanitario es un sinnimo de civilizacin, Cnosos es irresistible. Es el paraso del plomero. Grandes ductos de piedra conducen el agua desde el tejado hasta unos drenajes subterrneos que, segn nos informa Evans, estaban bien ventilados por medio de respiraderos y dotados de registros para su inspeccin.
Tan espaciosos eran que mis trabajadores se pasaban sin molestia das enteros en ellos. El complicado sistema de drenaje del Palacio y los dispositivos sanitarios correspondientes, asombran a todos. Las tuberas de terracota con sus secciones de una forma estudiada cientficamente, perfectamente empalmadas, que datan de los primeros tiempos del edificio, son comparables a sus equivalentes modernos. La forma ligeramente troncocnica de las secciones que componan las caeras de terracota fueron diseadas para imprimir un movimiento rpido al agua de modo que se impidiera la acumulacin de sedimentos... 2 Sala o habitacin principal. 115

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Pero el ejemplo ms notable, de la ingeniera hidrulica minoica se encuentra en el Bastin Noreste, al cual me llev de Jong despus de haber vuelto a subir por la gran escalinata. All se encuentra una amplia escalinata que conduce desde el ngulo noreste del Patio Central hasta el terreno ms bajo, cerca del ro. Esta escalinata estaba al aire libre, y al lado de cada tramo se haba abierto un canal para conducir el agua de lluvia. Esto en s no pareca nada extraordinario, hasta que de Jong me indic la forma cientfica en que haban sido construidos estos canales. Cada tramo de la escalinata (que eran bastante empinados) estaba en ngulo recto con el siguiente y el problema que tuvieron que resolver los ingenieros minoicos fue el de lograr que el agua diera vuelta en las esquinas sin que se desbordara los rellanos. Si los ductos hubieran sido simples canales en pendiente, con el fondo plano, el agua de lluvia habra bajado por ellos a tal velocidad que inevitablemente se habra desbordado en la primera esquina. La solucin consisti en disminuir la velocidad, cosa que se logr muy ingeniosamente haciendo que el fondo de los canales coincidiera casi exactamente con las parbolas naturales que describe el agua al caer por la vertiente en ngulo semejante. Por lo tanto, el agua llegaba al fondo de cada tramo, aproximadamente a la mitad de la velocidad que haba alcanzado en caso de haber bajado la pendiente en una lnea recta en lugar de en una serie de saltos.
Nada escribe Evans en todo el edificio produce tan vivamente la impresin de algo que es resultado de largas generaciones de experiencia inteligentemente aprovechada, tomo las curvas parablicas de los canales construidos por los ingenieros minoicos.

Y no era eso todo. Una porcin de embalses recoga los sedimentos en su curso hacia abajo de modo que cuando el agua llegaba al fondo de los escalones estaba limpia, y poda utilizarse para lavar. Y Evans, con uno de esos sugestivos toques homricos, a los que era tan aficionado, aade:
Las virtudes del agua de lluvia para el lavado de la ropa blanca justifica la suposicin de que el tanque se utilizaba para este uso y es posible que las Nauscaas minoicas3 acudieran a l desde las salas altas del Palacio.

Parece ser que en esta parte noreste del Palacio estuvieron los talleres para los artesanos. En uno de ellos Piet me mostr un bloque de basalto espartano, color prpura, a medio serrar, que estaba all en el suelo, tal como el obrero lo haba dejado. Por qu habra abandonado su trabajo sin terminarlo? De nuevo me invadi esa ligera sensacin de inquietud que haba sentido por primera vez al ver las seales del fuego en los grandes almacenes. Volvimos a cruzar el patio hacia el lado occidental, donde en una galera encima del Saln del Trono haba colgadas algunas de las estupendas copias de los frescos, ejecutadas por Gilliron, que haba venido a ver desde tan lejos. All estaban el fresco de los saltadores de toros, el de la tribuna con las damas par loteando, productos de una civilizacin que 1600 aos antes de Cristo ya haba alcanzado y dejado atrs su apogeo, una civilizacin en realidad ya decadente. Todo el encanto, la inteligencia y el refinamiento de una cultura rica, ya declinante, estaban presentes en estas delicadas pinturas. Pero tambin haba algo ms, algo que me haba obsesionado desde el momento en que entr en el Palacio, una sensacin de fatalidad, un olor a muerte. Evans crea que la causa de la final destruccin de Cnosos fue un terremoto. Pendlebury, un investigador ms joven, supona que el Palacio haba sido saqueado, probablemente por fuerzas del continente de Grecia. Me inclino a creer que
3 Nauscaa, hija de Alcnoo, rey de los feacios, fue sorprendida por Ulises cuando ella y sus doncellas jugaban en la orilla del mar despus de haber lavado la ropa blanca de la familia. 116

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Pendlebury tena razn. A mi juicio la pintura minoica, tal como est representada en los frescos de Cnosos, haba pasado de su apogeo antes del ao 1400, haba madurado con exceso y se haba desintegrado, y cuando llegaron los invasores, quienesquiera que fueran, probablemente los "aqueos cubiertos de bronce", de Homero, solamente apresuraron un fin que era inevitable. Pero el fin, en aquel da de primavera, 1400 aos antes de Cristo, cuando el viento sur soplaba con violencia, debi ser terrible. Todava hoy queda algo de aquel terror adherido en las seales del fuego, en las paredes y en los sucios ennegrecidos, los fragmentos de madera carbonizados sombros testimonios del da fatal en que llegaron los conquistadores. Uno se queda mudo de asombro ante la delicada belleza de las pinturas en las paredes, ante los esbeltos jvenes de tez morena, un tanto afeminados, con sus estrechas cinturas y negro cabello rizado, ante los grupos de elegantes damas charlando, con su piel como plido marfil, sus collares adornados de piedras preciosas y las amplias faldas de volantes. Y luego se piensa en aquel ltimo da: las mujeres corriendo y gritando a lo largo de los corredores con los frescos, la lucha desesperada en las puertas y en las escaleras, el artesano interrumpido en su trabajo, dejando a medio terminar un vaso de piedra, el guerrero tendido muerto encima de su gran escudo, el olor del humo, el estruendo de las vigas al desplomarse, las salpicaduras de sangre en el blanco de las piedras de yeso del pavimento... "Venga a ver el Saln del Trono" dijo Piet. El Saln del Trono es la habitacin ms impresionante de Cnosos, y me alegr de que de Jong la hubiera dejado para lo ltimo. Entramos en la antecmara, de techo bajo, abrimos una puerta de madera y nos encontramos en el Saln del Trono. No muy grande, es de forma rectangular, con el lado ms ancho a la derecha. En esta larga pared, a mano derecha hay pintados dos magnficos grifos agachados, monstruos semejantes a leones con cabeza de pjaro en el tpico color canela, sobre un fondo azul plido. Entre los dos grifos guardianes se alza el trono del propio Minos, todava en su lugar original, con su alto respaldo con el "borde ondulado" y su asiento de forma amoldada al cuerpo. A cada lado del trono y extendindose hasta las paredes que lo flanquean, haba bancos de piedra muy bajos. La impresin de "sala capitular de catedral", como sugiri Evans, era muy intensa (lmina 19). Enfrente del Trono, a la izquierda de la puerta, unos anchos escalones descienden hasta uno de esos misteriosos pozos, las "zonas lustrales" o "impluvios rituales" que Evans crea se haban utilizado en relacin con alguna ceremonia de ungimiento. En la antecmara todava se encuentran las vasijas de piedra y de loza que haban sido encontradas all, y que al parecer se utilizaban en esta ceremonia. Hay otros cuartos pequeos que se comunican con el Saln del Trono. Uno de ellos parece haber sido una cocina, y tal vez en ciertas ocasiones, el Rey-Sacerdote se retirara a este grupo de habitaciones, aislndose del resto de la comunidad por un determinado perodo, quizs de das, quizs de semanas. Era todo tan desconcertante. Si al menos los minoicos hubieran dejado algo escrito que pudisemos comprender! "Bueno dijo Piet, esto es todo en lo que se refiere al Palacio propiamente dicho, aparte del Prtico Norte y de la Zona Teatral, que veremos esta tarde. Ahora tengo que regresar a la Taverna, pero usted, si le apetece, puede quedarse, con tal de que no se olvide de cerrar la puerta al salir". Mientras se iba alejando el ruido de los pasos del Conservador, me sent en el trono ms antiguo del mundo, que por cierto era muy cmodo. No llegaba ningn ruido del exterior. Enfrente de m, la dbil luz procedente del piso superior se filtraba hasta el pozo ritual, flanqueado por sus columnas color canela, ms esbeltas abajo que arriba. Y entonces me vino a la memoria un pasaje de un libro, que despus de The Palace of Minos, es probablemente la obra ms autorizada y erudita que se ha escrito sobre la civilizacin minoica: The Archaeology of Crete, de John Pendlebury. Pendlebury opinaba que Cnosos fue saqueada por una fuerza invasora procedente del continente, probablemente hombres del imperio colonial de Minos, decididos a librarse
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del yugo minoico.

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Hay un nombre escribe que siempre se asocia, si no con el saqueo de Cnosos, por lo menos con la liberacin de sus sbditos: Teseo. Es frecuente que los nombres se recuerden cuando los hechos con que estn asociados se han olvidado o deformado... Ya se ha sugerido que los siete jvenes y las siete doncellas tal vez fueran la cuota del continente para la arena de Cnosos. Este es justamente el tipo de detalle que suele recordarse, sobre todo en este caso en que pudo haber sido la razn sentimental sin la cual nunca llega a estallar una guerra puramente comercial. No hay duda de que el rapto de Helena fue un excelente pretexto cuando el Imperio Micnico deseaba abrirse paso hasta el comercio del Mar Negro que Troya tena acaparado. Y en un da de primavera en la ltima dcada del siglo XV a. C., con un viento sur tan fuerte que arrastraba las llamas de las vigas incendiadas casi horizontalmente, Cnosos cay... La escena final tuvo lugar en la habitacin ms dramtica jams excavada el Saln del Trono. El estado de confusin en que se encontr era completo. Un gran recipiente de aceite estaba volcado en un rincn y las vasijas rituales sin duda estaban usndose cuando lleg el desastre. Parece como si el rey hubiera entrado ah precipitadamente para realizar, demasiado tarde, alguna ceremonia con la esperanza de salvar a su pueblo. Teseo y el Minotauro! Tendra puesta la mscara del toro?

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16. "LAS ANTIGUAS TRADICIONES ERAN CIERTAS"


En el ao 1911, al cumplir los sesenta aos, Evans fue honrado con el ttulo de caballero, honor que le fue otorgado no solamente por su trabajo en Creta, sino por su contribucin a la cultura en general. Tres aos antes haba renunciado a su puesto de Conservador del Museo Ashmole para poder dedicarse enteramente a Cnosos, pero por esta poca su triunfo sobre los elementos reaccionarios en la Universidad era completo. Cuando Evans renunci, el nuevo Canciller, Lord Curzon, le escribi:
Su verdadero monumento es el mismo Museo Ashmole, ahora organizado y equipado en una escala tal que el oxfordiano de hace veinticinco aos no podra reconocerlo.

Evans conserv el puesto honorario de Visitante del Museo Ashmole, que le permita intervenir en sus asuntos, cosa que hizo hasta el final de su vida, adems de hacerle valiosos donativos. Durante la guerra de 1914-18 se preocup incesantemente de los centros de cultura que en momentos de guerra estn expuestos a ser tratados con poca consideracin por las autoridades militares. En pocas de emergencia nacional siempre hay funcionarios improvisados que se aprovechan de su breve autoridad para hacer un uso estpido y arbitrario de su poder. Cuando estas personas se cruzaban en el camino de Sir Arthur Evans, por lo general salan mal paradas. Por ejemplo, en los primeros aos de la Guerra, la Junta de Aviacin trat de requisar el Museo Britnico y empez a trasladar de manera descuidada las colecciones para dejar sitio a sus funcionarios. Esto para Sir Arthur era como la "invasin de la selva". En carta tras carta a los peridicos ms importantes, en discursos pblicos y en conversaciones particulares increpaba a los filisteos. En uno de sus famosos discursos describi la "visita sorpresa" de un oficial de la Junta de Aviacin, seguida de una solicitud de la Junta al Gabinete, pidiendo permiso para requisar el Museo para su cuartel general. A pesar de las enrgicas protestas de los miembros de la directiva, "la orden fue en efecto dada por el Gabinete", pero "esta monstruosa propuesta, que tanto como miembro de la directiva del museo como en mi carcter de Presidente de la Sociedad de Anticuarios, hice lo posible por combatir, provoc una tormenta general de indignacin, no slo entre los representantes acreditados del Arte y de las Ciencias Histricas, sino tambin en la Prensa..." La orden fue anulada; la Junta de Aviacin descubri repentinamente que "despus de todo, no necesitaba el edificio..." Pero, mientras tanto, ya se haban causado muchos perjuicios. Varias galeras haban sido desmontadas precipitadamente para dejar sitio a los oficinistas. Evans habl de "semanas de trabajo para vaciar tres grandes galeras y acabar con la labor de siglo y medio... Y todo por el irreflexivo capricho de un Ministerio del Gobierno que despus de haber ocasionado este trastorno y gasto, llega a la conclusin de que el lugar no era adecuado". En qu iba a acabar todo esto? se preguntaba Evans.
...la forma en que ha sido tratado el Museo Britnico, la incalculable destruccin del producto de la labor de erudicin y de clasificacin de generaciones, la incautacin, pues no hay otra palabra, de la Prensa Universitaria, demuestran que los que estn a la cabeza del Gobierno estn inspirados por un espritu filisteo del que en vano buscaramos un paralelo entre los gobiernos civilizados. La proscripcin implacable, resultado de un estado de pnico, amenaza incesantemente a los santuarios mismos de la cultura. Los que representan estos intereses son sin duda, a los ojos de los polticos, una raza inferior. No es oportuno ahora discutir su veredicto, pero conviene recordarles que incluso las tribus de los salvajes ms primitivos tienen sus reservaciones. 119

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Algunos sonreirn cnicamente ante este explosivo arrebato, recordando los ataques mucho ms graves a los reductos de la cultura durante y despus de la pasada Guerra, la total destruccin de museos y de obras de arte, la persecucin y asesinato, en los pases totalitarios, de artistas y sabios disidentes, la "caza de brujas" en Amrica en la poca de la posguerra. Pero a mi parecer tal cinismo est fuera de lugar Sir Arthur y su generacin defendan unas normas absolutas. No podan imaginar que pudieran alterarse, y cuando se intent desvirtuarlas se opusieron encarnizadamente. Y al fin perdieron, pero ellos y no los filisteos tenan razn. Nosotros somos los que en definitiva hemos salido perdiendo. En 1916, cuando se trat de expulsar a ciertos miembros honorarios alemanes de la Sociedad de Anticuarios, Evans, a pesar de la ola de odio que azotaba el pas, y a pesar de la indignacin que le produjeron las barbaridades que se cometan por tierra y por mar, no perdi la cabeza e hizo un llamamiento a la tolerancia y a la moderacin.
La existencia entre los miembros honorarios alemanes de sabios de ese noble grupo en el cual destaca como notable ejemplo el desaparecido Dr. Helbig, debe hacer que nos detengamos a meditar antes de tomar decisiones precipitadas. A pesar del Evangelio del Odio, hay que decir esto en su favor: las sociedades culturales y academias alemanas, con raras excepciones, se han abstenido de borrar de sus listas a los miembros ingleses.

Y termin su alocucin con estas nobles palabras:


No debemos olvidar que maana podemos encontrarnos de nuevo trabajando en el mismo campo histrico. Nos incumbe a nosotros no hacer nada que pueda cerrar la puerta a un mutuo intercambio en materias como las nuestras que estn fuera del terreno de las pasiones humanas, en las silenciosas avenidas del pasado.

Dej a un lado el discurso de Evans, cerr el viejo folleto amarillento y lo volv a colocar en los estantes de la biblioteca de la Villa Ariadna. Me senta deprimido. Estas generosas exhortaciones, este noble y altruista empeo, no habran sido intiles? Otra guerra haba venido y haba pasado, y los hijos de los hombres con quienes Sir Arthur "haba trabajado en un campo comn" de cultura se haban lanzado en paracadas desde el cielo de Creta y haban convertido la Villa Ariadna en un cuartel general militar, aunque hay que reconocer que no lo daaron seriamente, como tampoco daaron el Palacio. Slo fue destruida una tumba en Isopata, porque un suboficial alemn, sin darse cuenta de lo que aquello era, haba instalado all un emplazamiento de artillera (el castigo que luego impuso al sargento el comandante habra causado lstima incluso al mismo Sir Arthur). Terminada la guerra los alemanes devolvieron la Villa Ariadna casi intacta, con todos los artculos de su mobiliario original, acompaados de un minucioso inventario. As que hay que pensar que perdur el instinto de civilizacin incluso durante la guerra... Quizs Evans y sus colegas germanos no haban trabajado en vano. Haca ya casi una semana que estaba en Cnosos, viviendo en la Villa Ariadna y haciendo excursiones por los alrededores. Haba visitado el Palacio varias veces, por la maana muy temprano, al atardecer, incluso a la luz de la luna. Haba tomado notas y hecho fotografas, y al da siguiente cruzara la cadena de montaas para llegar al otro gran Palacio, el de Faestos, en el sur. Despus volara a Atenas y desde all regresara al fro y brumoso Londres. Al colocar en su sitio el Discurso de Evans como presidente de la Asociacin Britnica, me haba llamado la atencin un montn de cuadernos, con las tapas desteidas, que estaban en un estante ms bajo. Cog uno al azar. Estaba lleno de
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diagramas hechos a lpiz y notas con una escritura pequea, muy cuidadosa. La firma era "D. Mackenzie"... Aquellos cuadernos eran del propio Mackenzie. Mackenzie, el taciturno, talentoso escocs al que Evans admiraba tanto y que haba ideado un sistema nico para determinar la antigedad de los objetos de cermica. Me puse a hojear las pginas, tratando de descifrar abreviaturas como "M. R. Ib." (Minoico Reciente, Primer Perodo, Segunda subdivisin), etc. El pobre Mackenzie padeci durante largo tiempo de una enfermedad mental que acab por causarle la muerte. Mucho antes de tener que abandonar Cnosos, haba sufrido ataques de depresin y de nerviosa irritabilidad que Evans, aunque l mismo era de genio vivo, soport con extraordinaria paciencia. Cuando despus de aos recibi Su Arthur la noticia de la muerte de Mackenzie, le dedic en su Palace of Minos un homenaje que revela una gran ternura.
Como buen escocs siempre poda contarse con su lealtad, y el ambiente sencillo en que haban transcurrido sus primeros aos le haban capacitado para conocer a fondo a los trabajadores nativos con los que se entenda como un camarada, lo que fue una gran ayuda durante las excavaciones. Para ellos, aunque era el patrn, fue siempre un verdadero amigo. Las animadas danzas cretenses le recordaban los bailes escoceses de su juventud, y no haba boda, bautizo o velorio completo si l no lo sancionaba con su presencia y sus servicios como patrocinador o padrino en una boda o en un bautizo eran muy solicitados. Todava resuena en mis odos aquella "reposada voz" cuando propona un brindis por la feliz pareja, con veladas alusiones jocosas, correctamente expresadas en el dialecto cretense del griego moderno, con buen acento pero con reminiscencias del suave dialecto galico.

Cuando termin la primera Guerra Mundial, Evans regres a Creta. Los costos eran ms altos, pero l era un hombre rico y despus de volver a contratar a sus trabajadores cretenses, continu excavando y restaurando el Palacio de Cnosos. Piet de Jong, el tercero de los arquitectos que colaboraron con Evans, empez a trabajar con l en 1922. Despus de la primera Guerra Mundial, de Jong haba trabajado para el profesor Wace en Micenas y a Evans le haban hecho tan excelente impresin los planos que el arquitecto haba levantado de la fortaleza micnica que lo invit a ir a Cnosos. En 1921 apareci el primer volumen del Palace of Minos, tan largo tiempo esperado, al que siguieron a intervalos, durante catorce aos, nuevos volmenes. La obra era verdaderamente monumental cuatro grandes tomos (los volmenes 2 y 4 eran tan enormes que hubo que publicar cada uno en dos tomos) que sumaban un total de 3.000 pginas, con ms de 2.400 ilustraciones, muchas de ellas en color. La mayor parte de esta obra la escribi en Youlbury, su hogar de Berkshire. Su hermanastra, la doctora Joan Evans, nos describe cmo trabajaba:
La biblioteca era lo bastante grande para poder tener una porcin de estanteras de libros en medio de la habitacin, aparte de los estantes alineados a lo largo de las paredes. All poda trabajar cmodamente en su gran obra, clasificando el material por el simple proceso de instalar una mesa formada por un tablero apoyado sobre caballetes para cada nueva seccin, pasando de una a otra como un jugador de ajedrez jugando varias partidas simultneamente. Verdaderamente necesitaba espacio, su material era abrumador, y no quiso adoptar ninguna de las ventajas de los mtodos modernos que podran haberle ayudado. No tena ni secretaria ni mecangrafa, y todava utilizaba una pluma de ave.

Sir John Myres escribe respecto al libro:


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La dificultad de una obra tal era excepcional, porque durante los cuarenta y dos aos desde que Evans lleg a Creta, se fueron haciendo nuevos descubrimientos. Pero desde la primera hasta la ltima de sus 3.000 pginas la enorme obra se lee como una saga: siempre resulta evidente la trama general, dentro de la cual cada tema y cada digresin tienen su lugar.

De esta obra, casi nica entre los libros de arqueologa, en la que se combinan los detalles de erudicin con los brillantes pasajes descriptivos, ya he citado algunos prrafos tpicos. Me gustara aadir uno ms que revela admirablemente la imaginacin potica de Evans. En las lneas siguientes, tomadas del Volumen 3, describe la Gran Escalinata, tal como fue restaurada:
La Gran Escalinata, restaurada en esta forma, es algo aparte entre los restos arquitectnicos de la antigedad. Con las columnas carbonizadas slidamente restauradas con sus prstinos colores, rodeando en hileras el muro central con las balaustradas, prcticamente intactas colocadas en su sitio una sobre otra con el imponente fresco de los grandes escudos minoicos al fondo en la pared de la galera central, ahora reemplazado por una rplica, y con sus escalones de piedra de yeso, bien conservados en cuatro tramos hace revivir el remoto pasado como ninguna otra parte del edificio. Desde luego yo tuve la suerte de experimentar su entrao poder de sugestin incluso en un momento cuando el trabajo de reconstruccin no haba alcanzado su perfeccin actual. Durante un ataque de fiebre mientras estaba instalado provisionalmente en el cuarto debajo de la torre de inspeccin que se haba erigido en el borde del Patio Central donde el aire es ms fresco, se me antoj mirar por el hueco de la escalda iluminada con la clida luz de la luna y tuve la impresin de que todo el lugar se llenaba de vida y movimiento. Fue tal la fuerza de la ilusin que el Rey Sacerdote con su corona de plumas, las grandes damas con sus ceidos corpios y faldas de volantes, los sacerdotes con sus largas estolas, seguidos de un squito de elegantes jvenes vigorosos, como si el Copero y sus compaeros hubieran bajado de las paredes, parecan pasar una y otra vez por los tramos de la escalera.

Esta capacidad imaginativa fue lo que ayud a Evans a resolver uno de los ms complejos problemas arqueolgicos que se le presentaron: el del significado de las misteriosas zonas lustrales, de las "criptas de pilares" subterrneas e incluso del toro mismo. Durante mucho tiempo haba sospechado que estos hoyos y criptas estaban asociados a la propiciacin de una divinidad de la Tierra, representada quizs por la propia Diosa minoica en su calidad de Reina del Averno. Tena la seguridad de que el toro tambin figuraba en ese culto y ya sabemos el significado que atribuy a los bueyes sacrificados encontrados en la Casa de los Bloques Cados. Pero la confirmacin vino en forma dramtica, durante una calurosa noche de junio, cuando sir Arthur descansaba en una de las alcobas del stano de la Villa Ariadna.
Pensaba yo en pasados terremotos, presintiendo una nueva convulsin, cuando el 26 de junio, a las 9.45 de la noche de un tranquilo da caluroso, empezaron las sacudidas. Me sorprendieron leyendo en mi cama en un cuarto del stano de la casa que nos serva de cuartel general, y, confiando en la resistencia excepcional de la estructura, decid aguantar el terremoto en el interior. No haba previsto lo imponente de la experiencia, aunque mi confianza en la resistencia del edificio qued justificada, puesto que no sufri ms que ligeras grietas. Pero cruji y rugi, mecindose de un lado para otro, como si todo l fuera a derrumbarse. Los objetos pequeos salieron despedidos, y casi toda el agua de un cubo lleno se derram. El movimiento, que recordaba el de un barco en medio de una tormenta aunque slo de un minuto y cuarto de duracin, me caus los mismos efectos fsicos que un mar alborotado. De la tierra sala un ruido sordo como el rugido apagado de un 122

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toro furioso.1 Nuestra nica campana empez a tocar, mientras que por la ventana llegaba el lejano repiqueteo de los carillones de la catedral de Candia, cuyo campanario y cpulas resultaron bastante averiados. A medida que los temblores, que se repetan rpidamente, se iban haciendo ms fuertes, se oy el crujido de los tejados de las dos casitas fuera de la puerta del jardn, al desplomarse, mezclado con los chillidos de las mujeres y los gritos de nios pequeos que afortunadamente fueron salvados. Mientras tanto, una nube de polvo, causada por una repentina corriente de aire, se levant hasta el cielo, eclipsando la luna llena casi enteramente, y las luces de algunas casas reflejadas en este oscuro caos daban la apariencia de una conflagracin envuelta en humo... La conclusin arqueolgica que resulta de este fenmeno es muy importante. Cuando como en el caso del Palacio de Minos encontramos pruebas de una serie de hecatombes, algunas de una magnitud tal que difcilmente podran atribuirse a la mano del hombre, parece razonable achacarlas a las fuerzas ssmicas... Es inolvidable haber odo con los propios odos el bramido del toro debajo de la tierra, que zarandea en los cuernos, segn una leyenda primitiva. Parece por lo tanto indudable que la constante necesidad de proteccin contra estos petulantes arrebatos de los poderes infernales explica la tendencia minoica a concentrar su culto en el carcter de divinidad subterrnea de su gran diosa, coronada de serpientes, en su calidad de Reina del Averno. Adems, ciertas caractersticas estructurales, peculiares al antiguo culto cretense, sugieren la misma explicacin. Entre estas figuran, por ejemplo, los "hoyos lustrales" que no se hacan con el propsito de contener agua, y a los que los devotos descendan por los dobles tramos de escalones, para alguna ceremonia ritual relacionada con la Madre Tierra. Tambin deben mencionarse las "criptas de pilares" sin ventanas, e iluminadas nicamente por luz artificial, cuyos macizos pilares centrales, adems del hacha doble sagrada, tenan junto a ellos tinas para recibir la sangre de los sacrificios.

Cuando tuvo esta experiencia Evans tena setenta y cinco aos. Unos aos antes haba decidido dejar el Palacio y la Villa Ariadna junto con sus terrenos a la Escuela Britnica de Arqueologa de Atenas. Las negociaciones para el traspaso se prolongaron durante vanos aos.2 Despus de los setenta aos se haba aficionado a volar, que adems de entusiasmarle no le causaba ningn trastorno fsico, como le sola suceder con los viajes por mar. Todos los aos volaba a Atenas, y si era posible tomaba un hidroavin hasta Creta. Ya cumplidos los ochenta, todava disfrutaba viajando y se entusiasmaba con los incidentes inesperados:
Cuando trat de partir de Pireo para Creta, en un barco griego, encontrndome ya a bordo, se desencaden una terrible tormenta de nieve, la peor que se ha conocido en Atenas durante los ltimos cincuenta aos, y el vapor se qued en el puerto. Yo decid quedarme unos cuantos das ms en Atenas y volar a Creta en hidroavin. De paso esto me dio ocasin de causar un gran revuelo en Atenas enviando al peridico que lee Venizelos, un relato detallado del mal trato que yo y otros pasajeros habamos recibido, tanto al desembarcar en el Pireo como al tratar de salir de all, a manos de los "Piratas del Pireo", o sea sus barqueros y cargadores...

La edad no haba dulcificado el temperamento irascible de Sir Arthur ni su humor mordaz. En Creta me contaron acerca de l una ancdota que tiene toda la apariencia de ser verdad, aunque no me ha sido posible comprobarla. Inmediatamente
1 La cursiva es del autor. 2 En 1952 todo fue entregado al gobierno griego, porque la dificultades y los costos cada vez ms altos, propios de la posguerra, haban hecho el mantenimiento imposible para la Escuela Britnica. 123

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despus de una de sus llegadas a Creta, cuando su coche atravesaba Hercleo, not con gran indignacin que unos obreros estaban demoliendo una de las casas venecianas del pueblo. Ordenando al chofer que se detuviera, Sir Arthur se lanz fuera, blandiendo a Prodger, y empez a apalear a los pobres obreros, ordenndoles suspender inmediatamente su tarea, y pidiendo ver al alcalde. Cuando apareci este funcionario, Evans le dijo, en los trminos ms enrgicos, que el edificio era un monu mento nacional del que los cretenses deberan estar orgullosos y que demolerlo era un acto de vandalismo indigno de un pueblo civilizado. La demolicin fue suspendida. No puedo garantizar la autenticidad de esta ancdota, pero me fue contada de buena fe y no veo razn para no creerla. A los ochenta aos todava encontraba energa para excavar.
Aqu estoy con Pendlebury y los de Jong escribe, empezando algunas excavaciones de prueba que han dado ya sorprendentes resultados, incluyendo, precisamente en el lugar que yo haba supuesto, una tumba grande. Pero lo probable es que los ladrones la hayan dejado totalmente vaca.

En 1932, despus de una ausencia de medio siglo, regres a sus amados pases Croacia y Dalmacia. Volvi a ver la Casa de San Lazzaro, donde haba llevado a Margaret despus de su matrimonio, e incluso encontr, en el abandonado jardn, flores que ellos haban plantado. Tambin visit la crcel en la que haba estado prisionero y le dijo al guardin: "Yo suelo venir aqu cada cincuenta aos". Como los amigos y colegas de toda la vida se iban muriendo uno a uno, el anciano erudito empezaba a sentir la soledad y el aislamiento que son la penalidad de todos aquellos que sobreviven mucho tiempo a su propia generacin. En la introduccin al cuarto y ltimo volumen de su gran obra, se adivina una grave tristeza contenida en su recuerdo que dedica a sus amigos y colegas. Despus del tributo a Duncan Mackenzie, ya citado, continua:
Adems de esta dolorosa noticia... el mismo pasar de los aos se ha llevado prematuramente, estando este volumen en preparacin, a algunos de los amigos que mejor me habran podido animar y aconsejar... Ya cuando el presente volumen estaba muy adelantado, nos fue sbitamente arrebatado A. H. Sayce... un distinguido investigador que haba viajado extensamente, gran conocedor de los monumentos de Egipto y del Oriente... a su genio interpretativo se debe la primera luz que ayud a resolver el problema hitita... y los descubrimientos de la Creta Minoica tambin le interesaron... Con l ha desaparecido, tambin antes de tiempo, H. R. Hall, el gua ms culto y servicial de los de allende las costas egeas, Egipto y antiguo Oriente. Muerto tambin en la plenitud de su vida, Friedrich von Buhn, el respetado "viejo maestro" alemn...

Pero el tributo ms caluroso lo reserv para su antiguo amigo el profesor Frederico Halbherr, el arquelogo italiano que "fue el primero en este campo, el patriarca de la excavacin cretense", que gracias a su profundo conocimiento de las condiciones locales haba ayudado a Evans a hacer su exploracin preliminar de la isla, en una poca difcil y peligrosa, y haba preparado el terreno para las excavaciones de Cnosos.
Su sonrisa, su amabilidad, conquistaban todos los corazones, y su memoria todava vive entre los aldeanos cretenses. La red bajo la cual dorma seguro por la noche, y su corcel rabe, negro como el azabache que trepaba por las rocas como una cabra salvaje, y en el que galopaba por los caminos turcos, desde Faestos hasta Candia en poco ms de cinco horas, son ahora casi legendarios. 124

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La introduccin se lee como si se pasara lista a los muertos y uno se pregunta si Evans no se dara cuenta, al anotar la desaparicin de sus compaeros, que marcaba tambin el final de una poca. La dedicacin a la erudicin favorecida por el patrimonio particular, la bsqueda desinteresada del conocimiento sin fines prcticos, las relaciones amistosas entre los eruditos de distintas nacionalidades, el ambiente liberal intelectual que lo haba rodeado desde nio, que para l era el aire que respiraba, y que haba defendido apasionadamente en sus discursos durante la poca de la guerra, lleg a darse cuenta de que estas cosas tan valiosas haban de verse pronto aplastadas por una nueva intolerancia fantica, peor que ninguna de las que l haba conocido en la primera Guerra Mundial? Sir Arthur no sobrevivi la segunda Guerra Mundial, aunque vivi durante los dos primeros amargos aos la cada de Francia, la invasin de Grecia y de Creta, la ocupacin de Yugoslavia, pases todos que Evans conoca y amaba. En Londres, en 1941, visit el Museo Britnico, incendiado y destrozado por el ataque enemigo. Llam a las oficinas de la Sociedad Helnica para obtener noticias acerca de los miembros que se haban quedado en Grecia y en Creta. Por lo menos uno de ellos, John Pendlebury, Conservador de Cnosos, el joven erudito a quien Evans haba admirado, no slo por su erudicin sino tambin por lo que en su carcter haba de caballero andante, haba muerto luchando valientemente en la resistencia cretense. Dos aos antes su salud haba comenzado a decaer, y apenas sala ya de su estudio en Youlbury, aunque todava iba algunas veces al Museo Ashmole. El da en que cumpli noventa aos, poco despus de haber sufrido una operacin grave, recibi en su biblioteca de Youlbury a un grupo de amigos que le llevaron un precioso rollo de pergamino de la Sociedad Helnica haciendo constar con "gratitud y admiracin sus excepcionales contribuciones a la cultura... y su entusiasta devocin durante toda la vida a la causa de la libertad de pensamiento y de accin".
Sobre sus rodillas escribe Sir John Myres descansaba un plano topogrfico, muy usado, en el que estaba marcado su camino romano (Evans haba encontrado los restos de un camino en su finca de Youlbury y se haba interesado en esta muestra de la antigedad local) ...Contestando a una pregunta mostr la copia en limpio de su informe sobre este y dijo alegremente: Ya est terminado. Es para la revista Oxoniensia. Y esta fue su ltima contribucin a la cultura. Tres das ms tarde haba muerto.

La vida, como se ha observado con frecuencia, siempre queda atrs del arte. Si esto hubiera sido una novela, Evans no habra vivido para or el zumbido de los bombardeos sobre las antiguas ciudades de Europa, no habra sabido que la Villa Ariadna fue cuartel general militar alemn, que los Balcanes, los pases que tanto amaba, eran de nuevo campo de batalla de las Grandes Potencias, y que las reglas civilizadas de conducta que solan observarse, incluso entre naciones en guerra, haban sido abandonadas en una brutal lucha a muerte. Haba muerto en 1939, despus de su ltima visita triunfal a Creta para recibir, en Hercleo, los mximos honores que los cretenses podan otorgarle. Es en este momento en el que yo prefiero imaginrmelo, a los ochenta y ocho aos de edad, contestando a las alocuciones de bienvenida con palabras que son un eptome de la historia que, aunque inadecuada e incompletamente, he tratado de relatar en este libro.
Ahora sabemos que las antiguas tradiciones eran ciertas. Tenemos ante nuestros ojos un espectculo maravilloso: el resurgimiento de una civilizacin, dos veces ms antigua que la de Grecia. Cierto que en lugar del antiguo Palacio vemos ahora tan slo las ruinas de las ruinas, pero el conjunto todava refleja el espritu de orden y organizacin de Minos, as como el arte libre y natural del gran arquitecto Ddalo. No cabe duda que el espectculo que tenemos ante nosotros es de importancia universal. Comparado con esto, 125

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cuan pequea resulta cualquier contribucin individual! El xito que haya alcanzado el investigador, lo ha logrado como humilde instrumento, inspirado y guiado por una Fuerza Superior.

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EPLOGO
Haca hora y media que el agonizante, tembloroso autobs haba salido de la plaza de la Catedral de Hercleo, camino de la costa meridional de Creta. En cada parada del largo camino por el que el autobs, con grandes protestas de sus engranes, iba trepando por las montaas, suba a bordo tal cantidad de carga humana, animal y vegetal que calcul (mientras contemplaba los abismos que se abran a pocos pies de las ruedas) que llevbamos ms del doble de la carga para la que haba sido diseado nuestro viejo Ford. bamos subiendo lenta y trabajosamente por la elevada cadena montaosa que forma la espina dorsal de Creta. A la derecha.., a la izquierda..., a la izquierda..., a la derecha..., as iba dando vueltas y revueltas el viejo autobs, y cada curva de la carretera descubra una nueva curva. Cuando llegamos al punto ms alto del camino, calcul que estaramos a unos 1.500 metros sobre el nivel del mar y quizs ms alto todava, pero todava haba picos de montaas que se erguan sobre nosotros y algunos de ellos estaban cubiertos de nieve, pareciendo pasteles cubiertos de azcar. En algunos sitios la carretera pasaba por el borde de la montaa mientras enormes rocas parecan a punto de caer sobre nosotros desde las laderas superiores. Detrs de nosotros se levantaba una nube de polvo, y las ruedas del autobs brincaban sobre la desigual y rocosa carretera. De pronto termin la larga agona del motor. Ces de gruir y, agradecido, entr en tercera. En cuanto comenzamos el descenso al otro lado del paso, volv a or el zumbido de las llantas. Habamos atravesado la cadena montaosa e bamos descendiendo poco a poco hacia una encantadora y frtil llanura en la que haba ms olivos que todos los que haba visto en el resto de Creta. Desde lo alto parecan formar un bosque. Los rayos del sol caan oblicuamente desde las montaas haciendo que los verdes campos brillaran como esmeraldas y, contra ese verde brillante de la hierba primaveral, se destacaban las hileras de viejos olivos de un gris polvoriento, y ocasionales bandas y manchones de tierra rojiza recin arada. Hacia la derecha se ergua un pico cubierto de nieve que pareca fantsticamente alto y remoto: el Monte Ida. Delante de nosotros sonrea el mar, el mar del sur, y slo doscientas millas ms all se encontraba la costa de frica. Al atardecer llegamos a la rica llanura de Messara, la regin ms frtil de Creta. All se haban encontrado las tumbas de algunos de los primeros pobladores de la isla; tambin all, sobre el promontorio que domina la llanura, cerca de la baha en que en lejanos tiempos haban fondeado las naves minoicas, se haba levantado el palacio de Faestos, el rival meridional de Cnosos, donde haba decidido pasar la noche. Me sent aliviado cuando por fin el autobs se detuvo cerca de una pequea iglesia bizantina. El chofer, despus de sacar amablemente mi maleta y mi absurda mquina de escribir, seal una colina que haba a la izquierda del camino. "Faestos" dijo sonriendo. "Efjarist!" contest, encantado de recordar lo suficiente de mi vocabulario griego para poder dar las gracias a esa gente tan encantadora. El polvoriento vehculo arranc y desapareci de mi vista detrs de una curva que pasaba al lado de un emplazamiento de artillera alemn, ya desmantelado. Empec la subida por un camino que zigzagueaba entre olivos, por la falda de la colina. Cerca de la cima encontr a Alexandros Venetikos (Alejandro el Veneciano), pequeo, esbelto, de tez oscura que, junto con su hermana, estaba al frente de la posada de Faestos. Me dijo que haba llegado demasiado pronto, mucho antes de la poca del ao en que suelen llegar los estudiantes y los turistas. Sin embargo, estaban encantados con tenerme all y, aunque slo tenan velas y lmparas de aceite y nicamente podan ofrecerme huevos, un poco de tocino y un vaso de vino, me
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proporcionaran una cama confortable y dispondra del Palacio para m solo. Empezaban a titilar las primeras estrellas en el cielo nocturno cuando entr en la posada con Alexandros. Nos sentamos a cenar alrededor de una mesa iluminada con velas, cuya luz temblorosa alumbraba las caras oscuras del encargado, de su hermana, que llevaba un pauelo rojo, y de un amigo montas muy alto, que, con sus anchos hombros y su estrecha cintura, pareca descender directamente del propio Copero. Hablamos sobre las creencias de la localidad. Me dijeron que en algunas regiones de Creta se cree que, hasta el momento de ser bautizados, los nios estn rodeados de espritus malignos y, por eso, despus del nacimiento, todos los familiares y amigos se renen en la casa para celebrar el acontecimiento, lo ms ruidosamente posible, con el fin de que los espritus no puedan or el llanto del nio. Esto puede haber tenido su origen en la leyenda de Zeus, segn la cual fue dejado por su madre al cuidado de los Coribantes, que ahogaron su llanto con el ruido de cmbalos y tambores para evitar que lo devorase su padre, Cronos... Es un hecho que algunos cretenses todava hoy sienten gran respeto por los antiguos dioses. Me acord de una ancdota que me haba contado una amiga inglesa que viva en Creta. Un da le pregunt a un conductor de autobs cretense: "Por qu no procuran que los autobuses salgan a su hora?" Le contest que era imposible. "En Inglaterra salen a su hora le replic ella. Con un poco de esfuerzo el servicio aqu sera perfecto". "Perfecto? pregunt asombrado. La perfeccin es cosa propia de los dioses y nosotros somos simples mortales..." Despus de cenar dej a mis anfitriones y sal a dar un paseo a la luz de la luna, bajando la colina, en direccin al Palacio de Faestos, que se extenda a mis pies (lmina 30, abajo). Faestos est mucho mejor situado que Cnosos, pues se encuentra sobre un cerro que domina orgullosamente la llanura de Messara, las colinas quedan a una distancia respetable. All se encuentra uno con todas las caractersticas minoicas tpicas: gran nmero de cuartos, anchas escaleras, almacenes con enormes pithoi... Pero en contraste con Cnosos, la zona fue bastante ms fcil de excavar y conservar, y Halbherr no tuvo que hacer grandes restauraciones como Evans. La luna llena inundaba de una luz mgica los bellos escalones de las escaleras de piedra, los largos corredores llenos de sombras, los vanos de las puertas, de resplandeciente piedra blanca. El lugar pareca estar construido con luz lunar, como si fuera un palacio de hadas destinado a desaparecer con el alba. La delicada claridad suavizaba los contornos de los muros derruidos y comunicaba a aquellas ruinas majestuosas una calidad extraa, irreal, que permita al visitante imaginar los muros con su altura original, colocar nuevamente en su sitio las grandes puertas de bronce y plata, y poblar de minoicos todas aquellas sombras. Me encontr de pronto en un cuarto que tena las paredes de una piedra blanca brillante y que al parecer fue una sala de audiencias. Los bancos originales de piedra todava existan en dos lados y, en el centro, se vean las bases donde otrora se irguieron elevadas columnas (lmina 30, arriba). A la izquierda y a la derecha se abran puertas en su altura original. Sentado en uno de los bancos de piedra rehice con la imaginacin el Palacio. Si atravesaba aquella puerta, no me encontrara con Faestos tal y como fue, con los frescos restaurados, las paredes y los techos intactos? No oira quizs el murmullo de voces, el alegre charlar y rer de las mujeres, los pasos de algn funcionario importante del Palacio caminando apresuradamente por el corredor, el canto solemne de los sacerdotes celebrando los ritos sagrados de la Diosa Madre? Permanec en silencio contemplando la luna llena que brillaba en un cielo claro y escuchando el croar de las ranas en el valle, y los pequeos ruidos nocturnos: el aleteo de un pjaro asustado, el grito de un bho... Volv la vista a la izquierda y all, serena y esplndida, dominndolo todo, divis la alargada cresta cubierta de nieve del
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Monte Ida, donde naci Zeus.

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De vuelta en la posada, ya en la cama, con un candil cerca de la cabecera, y con mis libros y mis notas esparcidas por la colcha, trat de ordenar en mi mente todo lo que haba ocurrido desde el momento en que cruc el umbral de "La Belle Hlne de Menelaus", en Micenas. No haca mucho de eso y, sin embargo, qu lejos pareca! All tambin haba sido recibido por gente acogedora; all tambin haba permanecido despierto, impaciente por empezar la exploracin de la Micenas de Schliemann, la primera jornada de mi recorrido por la prehistoria. Ahora estaba a punto de terminar este recorrido. Haba seguido el hilo de Ariadna a travs del laberinto, pero a dnde me haba conducido? Acaso sabemos ya todo lo relativo a la antigua civilizacin egea, que comenz en Creta, se extendi a otras islas y al continente, de donde, quizs, llegaron sus destructores? Qu relacin tiene Homero con todo esto? Qu se puede decir del viejo doctor Schliemann y de sus teoras? Han sido totalmente repudiadas? Hoje las pginas de mi diario. De alguna forma tena que encontrar una respuesta a estas preguntas y resumir los resultados de mi viaje. Metafricamente hablando, despus de haber seguido el ro de la civilizacin egea casi hasta su fuente, ya era tiempo de hacer virar la barca y dejarse deslizar rpidamente ro abajo, tomando nota de los puntos de referencia principales. As que en las pginas siguientes, tratar de resumir lo que en la actualidad es aceptado por los arquelogos del Egeo en general, sin olvidar que hay diversas opiniones y que las teoras ms antiguas son modificadas constantemente, e incluso abandonadas por completo a la luz de nuevos descubrimientos. El siguiente esquema de la civilizacin minoica se basa principalmente en la obra del fallecido John Pendlebury, cuyo libro The Archaeology of Crete me fue de extraordinaria utilidad. Se cree que los antepasados de los minoicos llegaron a Creta aproximadamente entre los aos 4000 y 3000 a. C. Su patria de origen parece haber sido el sureste de Anatolia y Siria. En todo caso, segn Pendlebury, fue con los pueblos de esas regiones con los que tuvieron ms relaciones culturales. Su civilizacin estaba todava en la fase neoltica, es decir, usaban instrumentos y armas de piedra bastante perfeccionados, y eran un pueblo de marinos. Sus poblados se presentan en pequeos grupos y con fcil comunicacin con la costa. Esta gente, al principio, viva en cuevas, aunque ms tarde construyeron abrigos primitivos. Pero aunque probablemente los primeros pobladores fueron asiticos, Sir Arthur Evans opinaba que "el factor determinante del brillante desarrollo de la civilizacin primitiva puede atribuirse a la comunicacin con el valle del Nilo a travs del mar Lbico". No hay duda de que hubo contacto con el Nilo Inferior y con Libia desde tiempos remotos. El ya fallecido profesor Percy Newberry, en una conferencia que dio a la British Association en 1923, hizo notar que al principio del perodo histrico en el Bajo Egipto, los objetos de culto de pueblos del noroeste del delta (la parte ms cercana a Creta), "incluan (1) el arpn, (2) los escudos en forma de ocho, con flechas cruzadas, (3) la Montaa y, probablemente, (4) la doble hacha, as como (5) una paloma o golondrina. Con excepcin del arpn, todos estos objetos de culto se encontraron tambin en Creta." Incluso el arpn puede haber sido modificado ms tarde convirtindose en el familiar tridente minoico, que aparece sobre las paredes de Cnosos y de Faestos. Puede ser que llegaran pequeos grupos de refugiados del Bajo Egipto despus de la conquista de esta regin por Menes, en el ao 3200 a. C. Es interesante el hecho de que la capital del Delta occidental del Nilo, en tiempos pre-dinsticos (antes del ao 3200 a. C.), fuera Sais, cuya diosa, Neith, tena por emblema el escudo en forma de ocho. Los pobladores del Delta occidental estaban estrechamente relacionados con Libia y desconocan el idioma egipcio. Esta relacin con Libia nos da una de las claves ms importantes sobre los
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posibles orgenes culturales de los cretenses. Una de las caractersticas primordiales del traje lbico para los hombres en aquellos tiempos remotos (segn se ve por las estatuillas) era el "faldelln lbico", parecido a la "bragueta" de los tiempos medievales, que protega la regin genital. Los minoicos llevaban la misma prenda. Los naturales de Libia llevaban dos largos mechones de pelo a los lados de la cara, pasando por delante de las orejas y cayendo sobre el pecho, o pasando por debajo de las axilas. As tambin iban peinados los minoicos (ver el Copero en la lmina 15 y al Rey-Sacerdote en la lmina 26). Hay otros ejemplos curiosos en las tumbas tholos ms primitivas descubiertas en la llanura de Messara, no lejos de Faestos, los arquelogos han encontrado "dolos o figurillas humanas completamente distintas de las de tipo neoltico antiguo, pero idnticas a las encontradas en las tumbas prehistricas de Naquada (Egipto)" Son dos, por lo tanto, los elementos principales que pueden distinguirse en la Creta neoltica los primeros pobladores, originarios del Asia occidental y reforzados constantemente por otros pueblos procedentes de las mismas zonas, y la estimulante influencia del Valle del Nilo, bien a travs del intercambio comercial, o bien a travs de la inmigracin de pequeos grupos de refugiados procedentes del Delta occidental, expulsados de all por los reyes del Alto Egipto cuando conquistaron todo el pas al principio del tercer milenio a. C. Quizs fueran estos los que ensearon a los pobladores primitivos el arte de tallar en piedra y la fabricacin de faenza que haba hecho famosa la regin del Delta.1 Durante los mil aos que los arquelogos llaman el Perodo Minoico Antiguo (aproximadamente 2800-1800 a. C.), la poblacin de la isla aument rpidamente. En la costa nacieron pueblos importantes tales como Palaikastro, Pseira, Mochlos y Gurnia. Los poblados ms prsperos se encontraban al este, aunque la llanura de Messara, hacia el sur, tambin estaba bastante poblada. Con la concentracin de la poblacin en los pueblos y en las aldeas surgi la clase de los artesanos y florecieron las artes, especialmente la alfarera. La vida se hizo ms fcil, los medios de comunicacin mejoraron, las relaciones con el extranjero (especialmente con Asia, Egipto y Libia) se hicieron ms estrechas. Pero la metalistera de los minoicos todava estaba atrasada. La escultura se encontraba en sus albores y los sellos de piedra eran de diseo pobre y de baja calidad. La isla, en aquella poca, se encontraba dividida en tres zonas: central, meridional y oriental, que al parecer eran totalmente independientes unas de otras. No haba palacios. En el Perodo Minoico Medio (aproximadamente 1800-1600 a. C.)2 hubo "dos cambios importantes: la construccin de los Palacios y la unidad cultural, no obstante algunas diferencias locales debidas nicamente a las diferencias naturales de comunicacin" (Pendlebury). Durante estos dos siglos esplendorosos comenzaron a unificarse las tres divisiones principales del pas. La poblacin comenz a extenderse al oeste del Ida. Creta quizs estuviera dividida en muchos estados, pero, al parecer, Cnosos tena la supremaca poltica, aunque Faestos probablemente mantuvo su independencia. Los mtodos de construccin se hicieron tan semejantes que no hay duda que la cultura minoica se unific. Se introdujo por primera vez el bronce, lo que facilit las construcciones de mampostera finamente labrada. La piedra de yeso se utilizaba como revestimiento y las plantas de los edificios claramente demuestran que se segua una planificacin detallada. A este perodo corresponde la introduccin de dos notables adelantos arquitectnicos: los pozos de luz y el complicado sistema de drenaje. Los frescos alcanzan una perfeccin asombrosa. Se introduce la rueda de
1 Evans sugiere que la agricultura minoica fue favorecida por el contacto con Egipto: "Las alubias encontradas en los almacenes de Cnosos fueron reconocidas en el acto por nuestros obreros como idnticas a las importadas de Egipto". 2 Las fechas de estos perodos (que de todos modos son solamente aproximadas) difieren de las dadas por Pendlebury en su excelente The Archaeology of Crete, ya que los investigadores modernos tienden a asignar fechas ms recientes que las que l les dio hace veinte aos. Debo agradecer al Dr. Frank Stubbings, de Cambridge, los datos sobre las fechas revisadas. 130

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alfarero y se desarrolla una extraordinaria tcnica de pintar la cermica (lmina 16). Tambin se hicieron grandes adelantos en la escultura en miniatura y en el arte de fabricar faenza (cermica esmaltada). El grabado de gemas se perfeccionaba al mismo tiempo que las dems artes. "En el Minoico Medio escribe Pendlebury, los sellos de piedra alcanzan su mayor belleza." El comercio con el extranjero haba trado riquezas a los minoicos, que, sin guerras, protegidos de la envidia de los vecinos por el mar que dominaban, forjaban un imperio comercial. Probablemente no planearon deliberadamente la conquista de otras islas del Egeo y su imperio se debi de formar siguiendo un proceso anlogo al del britnico. Seguramente empezaban por obtener permiso de algn principal local para establecer un puesto comercial y quizs construir un puerto. Despus el prncipe les peda ayuda contra algn vecino, ayuda que le prestaban... a algn precio.
As, poco a poco, pacficamente, la mayor parte del pas quedaba bajo el dominio de los recin llegados. Finalmente lleg la etapa en que fue necesario hacer nuevas conquistas impuestas por la necesidad de reprimir la piratera o, ms probablemente, de evitar que otros marinos comerciaran en su terreno.

Tal fue el origen del imperio martimo de Minos, cuyas tradiciones perduraron hasta los tiempos clsicos y que fueron aceptadas por historiadores tales como Tucdides. A principios del Perodo Minoico Reciente (aproximadamente 1550-1100 a. C.), Creta ya era una potencia mundial, comparable a Egipto y al Imperio Hitita. Aquella fue la poca en que los orgullosos embajadores de los keftiu aparecen sobre las paredes de las tumbas egipcias, no ofreciendo tributos como miembros de un estado dominado, sino portando presentes de un monarca a otro. Hacia 1550 a. C., haba buenos caminos comunicando las ciudades minoicas protegidas por puestos de polica. Para entonces Cnosos se haba convertido en el centro de un sistema burocrtico extraordinariamente centralizado y, desde su soberbio Palacio, el rey de Creta rega sobre muchos dominios de allende los mares. De ah el tamao y la complejidad del Palacio: se trataba no slo de la residencia de un rey, sino tambin de un centro administrativo.
Era la sede de un gobierno que controlaba no solamente las regiones cercanas, o toda la isla, sino un imperio martimo... Podemos suponer sin temor a duda que exista un sistema administrativo muy desarrollado y que necesitaba mucho espacio para sus oficinas. Los ricos tributos que los reyes obtenan de sus vasallos se almacenaban en los Palacios. (Bury: History of Greece).

El otro Palacio, el de Faestos, al sur, quizs perteneci a prncipes emparentados con los de Cnosos. En torno a estos palacios, as como de otros ms pequeos, se apiaban bellos pueblos con casas de piedra bien construidas, ocupadas por las clases acomodadas, y con casas ms pequeas donde residan los numerosos artesanos. Las montaas no estaban desnudas como lo estn hoy da, sino cubiertas por magnficos bosques de cipreses que proporcionaban las grandes piezas de madera necesarias para las columnas, arquitrabes y vigas de los palacios. Pero de pronto, en el pinculo de esta gloria, hacia el ao 1400 a. C., llegaron la destruccin, la ruina y la muerte. Cnosos, Faestos, Hagia Triadha, Gurnia, Mochlos, Mallia y Zacro, todas estas ciudades muestran las huellas de una destruccin violenta acompaada de incendios. Qu fue lo que produjo este desastre? Pendlebury, como hemos visto, considera que fue obra de invasores procedentes del continente y que la historia de Teseo y sus compaeros es el smbolo legendario de esto. Evans
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consideraba que se debi a uno de los terribles terremotos que ya haban destruido otras ciudades minoicas, aunque quizs en este caso fue seguido por una invasin extranjera o por una insurreccin local. La teora de Pendlebury tiene muchas cosas que la justifican. Hace notar que en cada una de las zonas arqueolgicas antes mencionadas existen huellas de incendios, y que en los tiempos antiguos los terremotos rara vez ocasionaban incendios como suele ocurrir en las poblaciones modernas a causa de sus instalaciones de gas y electricidad. Pero si los invasores extranjeros destruyeron las principales ciudades cretenses 1400 aos antes de Cristo, quines fueron y por qu se cree que procedan del continente? Para encontrar respuesta a esto debemos volver atrs unos seiscientos aos y estudiar el continente griego tal como se encontraba en el ao 2000 a. C., cuando Creta ya haba alcanzado un alto grado de civilizacin. En Grecia (que todava no se llamaba as) lo mismo que en Creta y en algunas de las islas del Egeo, exista una poblacin en la Edad de Bronce, que haba llegado al pas unos mil aos antes. Perteneca a la raza mediterrnea, de cabello oscuro, y posiblemente tena algn parentesco con los habitantes de Creta y de las Ccladas. Su idioma, igual que el de los cretenses, nos es desconocido, pero nos han dejado pruebas de su existencia en algunos nombres y lugares que no pertenecen al griego. Estas palabras en general son las terminadas en "os" y "nth", de las que hay muchas en Grecia y sobre todo en Creta. Por ejemplo, Corinth, Ilissos, Halicarnassos, Tylissos. 3 Estos nombres de pueblos y ros de Grecia no son griegos; son herencia de los pobladores que vivieron all antes que los antepasados de los griegos modernos llegaran al pas. Hay otros nombres de flores, plantas y pjaros desconocidos para los griegos invasores y que incluso han pasado a otros idiomas, como por ejemplo nombres tales como jacinto y narciso.4 En Creta hay ejemplos incontables de nombres antiguos de lugares que no son griegos; siendo el ejemplo ms obvio el de la propia Cnosos. Lo ms significativo de todo es la propia palabra mar (thalassa), ese mar tan importante en la vida de los griegos y que no es griego. Algunos eruditos sugieren que esto es prueba de que el pueblo que invadi lo que ahora es Grecia hacia el ao 2000 a. C., proceda del norte, del interior de Europa, donde no se conoca el mar, y que, por lo tanto, al llegar a las orillas del Mediterrneo, adoptaron el nombre usado por el pueblo que haban conquistado. Estos conquistadores nrdicos (de cuya presencia, a partir de cerca del ao 2000 a. C., hay pruebas arqueolgicas irrefutables), debieron de ser, segn algunos eruditos, los antepasados de los "aqueos" cubiertos de bronce de que habla Homero. Y estos hombres, pertenecientes a una raza blica oriunda de un clima nrdico ms duro, fueron los que dominaron los pueblos mediterrneos y construyeron sus grandiosas ciudadelas en Micenas, Tirinto y otros lugares. Como es natural, este pueblo, que pudo muy bien haber estado organizado en una federacin de estados con Micenas a la cabeza, tuvo contactos con el gran Imperio Minoico al sur, produciendo esta fusin de las culturas del continente y de Creta que llamamos cultura micnica. Los investigadores difieren de manera total en su interpretacin de las relaciones minoico-micnicas. Evans consideraba que los minoicos colonizaron Micenas, y Pendlebury estaba de acuerdo con esto. "De tal modo qued influenciado el resto del Egeo por los minoicos escribi que resulta im posible al autor no llegar a la conclusin de que estaba dominado polticamente por Creta..." Pero el profesor Wace, probablemente la mxima autoridad sobre Micenas, no acepta esta opinin. Cree que los gobernantes del continente permanecieron polticamente independientes, aunque se sentan atrados por la civilizacin de Creta que era superior a la suya. Imitaron la arquitectura, el vestido y el arte, y quizs trajeron artistas minoicos al continente para que trabajaran para ellos. Los partidarios
3 En su transcripcin inglesa. [T.] 4 Hyacinth y narcissus, en ingls. [T.] 132

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de la teora de Wace hacen notar que el estilo de los objetos encontrados en las tumbas de fosa vertical, como por ejemplo las vainas grabadas de puales, es inconfundiblemente minoico, aunque los temas (la caza y la guerra) no lo sean. Los temas de este tipo interesaban ms a la raza blica del norte, y la impresin que produce el llamado arte "micnico" es que era el producto de artistas minoicos trabajando para un amo extranjero. Obsrvense tambin los rasgos decididamente no minoicos de la mscara mortuoria micnica representada en la lmina 9. 5 Cualquiera que haya sido la causa, lo cierto es que, despus de la cada de Cnosos, las ciudades del continente, y en especial Micenas, alcanzaron la cspide de su poder y riqueza. Pendlebury consideraba que los aqueos, o "micenios", atacaron y destruyeron las ciudades cretenses por motivos polticos, probablemente porque queran acabar con el monopolio cretense del comercio para poder participar en el rico intercambio con Egipto. No parecen haber ocupado ni colonizado Creta, ya que despus del ao 1400 a. C., la cultura minoica, aunque menos brillante, todava existe en las pequeas comunidades cretenses. Los palacios, con su clase gobernante y con su enjambre de funcionarios civiles, parece que fueron destruidos, pero en las capas inferiores de la poblacin, la civilizacin cretense persisti hasta que lleg a ser absorbida por la cultura comn del Egeo. La escena pasa ahora a Grecia que, desde el ao 1400 al 1200, alcanz un grado de riqueza y de unidad que no volvi a existir hasta 500 aos despus. Durante ese perodo domin Micenas. Fue entonces cuando los prncipes micnicos agrandaron su ciudadela, construyeron la Puerta de los Leones y excavaron en las faldas de la colina algunas de las primeras tumbas "colmena" descritas en el captulo V. Las tumbas de fosa vertical son, como es natural, anteriores (1650-1550 a. C.). En su elevado palacio que dominaba la comunidad, el Rey reciba a sus huspedes y los aga sajaba con banquetes y juglares, tal como lo describe Homero. A los nobles micenios les gustaba cazar y efectuar carreras de carros. Sus mujeres, lo mismo que las minoicas antes que ellas, llevaban chaquetillas ajustadas con el pecho al aire, grandes faldas de volantes, peinados complicados y profusin de joyas. Este perodo heroico fue una poca esplndida y hacia ella se volva Homero durante la poca Negra que sigui a la cada del Imperio Aqueo. Pero antes de que esto ocurriese, los aqueos, despus de derrotar a los reyes de Creta, irrumpieron en las ricas regiones del este, fundando poblados en Rodas, Cos y Chipre, comerciando con Egipto, intercambiando los productos del Egeo por lujos tales como el oro, el marfil y telas. Un dato de inters es el hecho de que se han descubierto en Boghaz Keui, la antigua capital de los reyes hititas, en Asia Menor, documentos en arcilla en los que se hace referencia al Rey de Aquiyava, lo que segn la mayora de los eruditos es la primera referencia histrica de los aqueos, nombre que Homero sola dar con ms frecuencia a los griegos, a los que tambin llamaba dnaos. Ms tarde, en el siglo XIII, Egipto contribuye con su testimonio. En el ao 1221 un ejrcito invasor atac Egipto. Este ejrcito iba capitaneado por el rey de Libia, aunque la mayor parte de los invasores procedan del norte. Entre ellos figuraban los "aquiyava" (probablemente otra referencia a los aqueos o "micenios"), segn las inscripciones egipcias. La invasin fracas, pero una generacin despus, una nueva ola lleg del norte, con la que vena un ejrcito de los "pueblos del mar". Esta fue la coalicin derrotada por Ramss III en una batalla por mar y tierra. Entre estos pueblos las inscripciones egipcias mencionan los "danuna", que muy bien pudieran ser los dnaos. Fue una poca de inquietud y de grandes emigraciones. La ltima tentativa fue algo ms que el avance de ejrcitos profesionales, tribus enteras se trasladaron dirigindose hacia el sur por las costas de Siria y Palestina con sus mujeres, nios y carros de equipaje. "Las Islas escribi el sacerdote cronista del Faran se encontraban muy agitadas".
5 Para ms datos sobre esto, vanse los Apndices. 133

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Probablemente el ltimo intento desesperado del Imperio Micnico, o de la coalicin, fue el sitio de Troya, que de acuerdo tanto con la historia como con la leyenda y la arqueologa, se llev a cabo en el primer cuarto del siglo XII. Al parecer este sitio fue debido tambin a un motivo poltico, quizs acabar con el dominio troyano del comercio del Mar Negro. Pero para entonces los aqueos ya se encontraban frente a un peligro en su propio pas. El ltimo captulo de este drama de hace 3000 aos, revelado por las palas y ensalzado por los poetas, trata de la destruccin de los destructores. Los aqueos que haban acabado con el poder de Cnosos y heredado las riquezas del antiguo Imperio Minoico, fueron a su vez destruidos durante los siglos XII y XI por otra ola de inmigrantes nrdicos, procedentes del mismo tronco de habla griega: los dorios, antepasados de los griegos "clsicos" y de los de hoy da. Deshicieron el bien organizado estado micnico, fragmentndolo en pequeos cantones. Siglos despus, cuando las antiguas ciudades micnicas yacan en ruinas y el Imperio Minoico haba sido olvidado, un genial poeta griego, inspirndose en poemas picos muy antiguos, produjo la Ilada y la Odisea. Aquellos poemas picos antiguos que glorificaban las hazaas de los hroes de la poca micnica haban pasado oralmente de generacin en generacin, y aunque haban sido modificados y adaptados al gusto de los dorios, todava preservaban los nombres de las ciudades micnicas y de los gobernantes micnicos, as como los detalles de sus hazaas y de las costumbres sociales micnicas. Quizs incluso contenan recuerdos inconscientes de las glorias cretenses consideradas como leyendas fantsticas por una generacin que no poda comprender que en un tiempo fueron reales. Este podra ser el caso con la descripcin que hace Homero de la mtica "Isla de Feacia", donde Ulises fue arrojado por el mar despus de su naufragio. Nauscaa, la hija del rey, dice hablando de su patria:
...no hay hombre sobre la tierra, ni nunca lo habr, que se atreva a posar un pie hostil en tierra de Feacia. Los dioses nos quieren demasiado para permitirlo. Lejos de todo se encuentra esta patria nuestra, batida por el mar; somos la vanguardia de la humanidad y ningn pueblo tiene contacto con nosotros.

Puede darse una mejor descripcin de Creta en los das de su apogeo? Ms adelante, en otro pasaje, se encuentran las siguientes palabras:
Porque los feacios no se interesan por arcos ni carcajes, sino que dedican sus energas a los mstiles y los remos, y a las bellas embarcaciones que gustan de pilotear a travs de los mares cubiertos de espumas.

Alcnoo, rey de Feacia, dice a su husped:


Pero las cosas en que encontramos placer inagotable son las fiestas, la lira, la danza, lino limpio en abundancia, un bao caliente y nuestros lechos. As es que, comenzad ya, mis incomparables bailarines y, mostrad vuestros pasos para que cuando vuelva a su hogar, nuestro husped pueda decir a sus amigos lo que aventajamos a los dems hombres en el arte de la navegacin, en la velocidad de nuestros pies, en la danza y en el canto.

No podra ser esto el recuerdo popular de la vida de lujo del Palacio de Cnosos? En tiempos de Homero, por lo menos quinientos aos despus de la cada del poder cretense, nada quedaba en la propia Creta que pudiera indicar a los recin llegados que la isla haba sido en otro tiempo el centro de un Imperio grandioso. Los dorios curiosos encontraron en las ruinas de Cnosos algunos fragmentos de los frescos de los toros, con muchachos y doncellas, y esto puede haber sido el origen de la leyenda de Minos y de las cautivas atenienses, de Teseo y el Minotauro. En cuanto al laberinto,
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simplemente se bas en el labrys, palabra no griega, que significa Hacha Doble, el smbolo que con ms frecuencia aparece representado en los muros de Cnosos. En lo que se refiere a la misteriosa maraa de cuartos y corredores del subsuelo del Palacio, donde Minos tena encerrado al monstruoso toro, puede haberse tratado de la historia fantstica contada por algn audaz dorio, que de vuelta a Grecia, as interpret su excursin por las grandes alcantarillas del Palacio (que eran lo bastante grandes para que pudiera pasar un hombre) y que, desde luego, eran cosa desconocida en sus primitivas comunidades. De este modo, gracias a Evans y sus colegas, que se basaron en los cimientos puestos por Schliemann y Drpfeld, podemos estudiar un gran campo, completamente nuevo, de la vida prehistrica de Europa. Ha quedado demostrado que las antiguas leyendas y mitos contienen ms verdad de lo que queran reconocer los ridos historiadores. Esto se lo debemos agradecer en primer lugar a Schliemann, que confi en las tradiciones antiguas y que tuvo los medios y la fuerza de voluntad necesarios para probar lo que l crea. En cuanto a la investigacin paciente y cientfica, al anlisis y la sntesis, se lo debemos a Evans y la multitud de investigadores que le han sucedido. Homero ahora aparece no como un simple creador de sueos y de historias fantsticas. Escribi en un perodo de crepsculo cultural, no haba visto los muros de Ilin, ni a Agamenn cruzando la Puerta de los Leones de Micenas, no se haba sentado en la sala de los frescos del rey Minos, en Cnosos, pero los que le precedieron haban conocido esas maravillas. Por eso en los poemas se encuentran conservadas, como moscas en mbar, descripciones de salas majestuosas, de obras de arte, de armas y armaduras, y de un modo de vida ya desaparecido en la poca de Homero, pero que la pala del arquelogo ha demostrado que haba existido. Nuestros tiempos tambin pertenecen a otro perodo crepuscular, sobre todo en lo que se refiere a las humanidades. Los Schliemann y los Evans, hombres que disponan de tiempo y riquezas que les permitan buscar conocimiento por su valor intrnseco, ya estn muertos; sus sucesores, que trabajan con menores recursos, estn logrando magnficos resultados. Por ejemplo, el profesor Wace, en su reciente libro Mycenae, da un paso ms en el campo a un mejor conocimiento de los micenios. Pero cunto queda an por conocer! La misteriosa escritura minoica, que Evans esper poder descifrar cuando fue a Creta, es todava una incgnita, 6 y en Creta, a pesar del trabajo de los investigadores y arquelogos de Gran Bretaa, Francia, Amrica, Italia y otros pases del mundo, quedan todava ms restos bajo el suelo que los que hasta ahora han sido extrados de l. El valle en donde se encuentra el Palacio de Minos, si fuera explorado, quizs revelara tumbas y tesoros similares a los del "Valle de las Tumbas de los Reyes", de Egipto. Pero cmo se puede llevar a cabo semejante trabajo hoy da? Dnde se encuentra el hombre acaudalado, que sea tambin un genio, que pueda financiar, y no digamos planear, semejante trabajo? Qu gobierno se atrevera a solicitar 250.000 libras para excavar y reconstruir un palacio de 3000 aos de antigedad?No puede uno menos de pensar con tristeza cunto tardar el mundo en estabilizarse y civilizarse lo bastante para seguir con el gran trabajo comenzado por Schliemann y Evans.

Me despert temprano con el sol brillando a travs de las ventanas sin cortinas. Desayun en la terraza, con el Palacio a unos cuantos cientos de pies ms abajo, baado por el sol, que haca que sus muros blancos brillaran como la nieve y que dibujaba los patios, los corredores y las amplias escaleras con sombras negras como la tinta. El monte Ida, con su cresta de nieve, se destacaba alto y sereno en el azul inocente de la maana. Ms all de la achatada colina en que se levanta el Palacio, la
6 Despus de la publicacin de la primera edicin de este libro, la escritura "Lineal B ha sido parcialmente descifrada. Vase Apndice B. 135

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llanura de Messara, rica y verde, se extenda hasta fundirse con las colinas que la circundan. Estas visitas apresuradas, superficiales, pensaba yo mientras revolva mi caf, son caractersticas tambin del ritmo de nuestra poca. Hace cincuenta aos, y hasta menos que eso, jvenes modestos podan pasar meses en lugares como ste planeando sus carreras, un libro, o una tesis universitaria, o quizs simplemente disfrutando. Hoy estas experiencias slo pueden tenerlas tres "clases privilegiadas": la minora, cada da ms pequea, de turistas que puedan permitirse el lujo de pagarse los gastos, la minora, todava ms pequea, de los que viajan por cuenta de las Universidades, y los escasos, afortunados periodistas que "tienen una suerte loca" y que estn conscientes todo el tiempo del boleto de avin de vuelta que llevan en el bolsillo y del editor que espera con impaciencia... Las pasiones nacionalistas, las sospechas, la intolerancia, las mentiras de la propaganda, todos los males que Evans combati, han estado a punto de destruir el mundo que l conoci. Sin embargo, en nuestra poca de ansiedad, debemos aprovechar todas las oportunidades que se nos presentan. Por un breve espacio de tiempo el dominio de lo irracional se ha debilitado un poco, lo bastante apenas para que algunas personas puedan disfrutar del estmulo de los viajes y del intercambio amistoso entre pueblos, lo que en otros tiempos era considerado como prueba de civilizacin. Me alej de la posada, bajando la cuesta, y lentamente sub la magnfica escalera, tan majestuosa como la de Versalles, que conduce a la entrada de este Palacio de 4000 aos de antigedad (lmina 29, abajo). Segu largos corredores, cruc innumerables puertas, ascend escaleras que en otro tiempo llevaban a las habitaciones superiores. Atraves el gran Patio Central, sub ms escaleras, camin por otros corredores, hasta que llegu al lmite extremo del Palacio, donde la colina en que se encuentra acaba en un precipicio sobre la frtil llanura de Messara. De pronto, desde abajo, hiriendo el aire matinal, lleg hasta m el sonido agudo de una trompeta. Un heraldo anunciando la llegada de una embajada de Egip to? No, no se trataba ms que de un cuerno de pastor. A la derecha y a la izquierda se elevaban suaves colinas, baadas por el sol de la maana, las colinas donde se encontraron las tumbas tholos de algunos de los primeros pobladores de Creta. Ms all se encontraba la llanura de Messara propiamente dicha, de un verde jugoso con dibujos geomtricos hechos por las filas de olivos de un gris polvoriento que proyectaban sus largas sombras matinales sobre la hierba hmeda. Entre las antiguas y grises piedras del palacio crecan asfdelos rosas, con sus apretadas flores inmviles en el aire tibio y sin viento. Haba tambin anmonas silvestres rojas y azules y, a mis pies, incontables matas de la diminuta acedera amarilla. La primavera... la primavera haba llegado a Creta desde el sur, atravesando el mar color de vino de Homero, que haba sido el camino seguido por los primeros pobladores de Creta hace cinco o seis mil aos. Dentro de da y medio me encontrara caminando por los pavimentos lavados por la lluvia del fro y ventoso Londres. Pero haba visto la llegada de Persfone a
esta patria nuestra, batida por el mar, ...la vanguardia de la humanidad...

de donde lleg la primavera a Europa.

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APNDICE "A" LA SEGUNDA GLORIA DE MICENAS


Al final de la primera edicin de este libro, publicado en el otoo de 1953, mencion unos descubrimientos notables realizados en Micenas en la primavera de 1952, los ms importantes hechos en esa zona arqueolgica desde que Schliemann descubriera las tumbas de fosa vertical en 1876. Al final del pequeo apndice en que describa algunos de los tesoros encontrados en 1952, escrib:
Para cuando se publiquen estas palabras no hay duda de que se habrn excavado ms tumbas del recin des cubierto Crculo; revelando quizs tesoros similares o superiores a los encontrados por Schliemann hace tres cuartos de siglo.

Estas palabras resultaron profticas, lo mismo que las ltimas lneas del libro, que decan:
Un nuevo captulo habr sido aadido a nuestra historia, una historia que puede no acabar nunca, pues si los Schliemann y los Evans lograron triunfos, quin puede asegurar que ya se han desentraado los ltimos secretos y que los arquelogos del futuro no llegarn a alcanzar mayores victorias aun sobre los ejrcitos del Tempo y de la Ruina?

En el Captulo V describ mi visita a Micenas, donde llegu siguiendo el estrecho y retorcido camino que conduce a la ciudadela desde el pueblo de Charvati. Poco poda yo imaginar que pasaba sobre la tumba de una princesa micnica, ni que a pocos metros del camino se encontraba un Crculo de Tumbas con ms de diecisis sepulturas de nobles micenios de la Edad de Bronce Media. Pocos meses despus, el Dr. John Papadimitriou, del Servicio Arqueolgico Griego, hizo este descubrimiento maravilloso y, durante los dos ltimos aos, se han encontrado tesoros semejantes por su esplendor y significado histrico a los encontrados por el excavador alemn. Durante ese mismo perodo, unos arquelogos britnicos, trabajando a las rdenes del profesor Wace, llevaron a cabo excavaciones en el Cementerio Prehistrico que se encuentra fuera de la Puerta de los Leones, descubriendo las ruinas de casas micnicas que se encontraban fuera de las murallas de la ciudadela, y objetos que han proporcionado nuevos datos sobre la poca Micnica y que han confirmado su estrecha relacin con el mundo descrito por Homero. De mayor inters an, aunque quizs menos espectacular, es el desciframiento parcial, en 1952, de la escritura minoico-micnica "Lineal B", que fue descubierta por primera vez por Evans en Cnosos y que durante ms de cincuenta aos haba dejado perplejos a los investigadores. El mrito principal de este xito corresponde a un joven arquitecto ingls, de 35 aos, Mchael Ventris, aunque eruditos americanos y europeos trabajaron en el mismo problema y le ayudaron con sus investigaciones. Los dos descubrimientos estn muy relacionados porque se han descubierto en Grecia tabletas y objetos con inscripciones iguales a las encontradas por Evans en las tabletas de Cnosos, lo que demostr que los micenios usaban el mismo sistema que usaban los cretenses durante la ltima parte del Perodo Minoico Reciente (1400-1200 a. C.). Recientemente, el profesor Blegen, de la Universidad de Cincinnati, ha encontrado numerosas tabletas en Pylos, y Wace ha descubierto en Micenas otras similares aparte de jarros con inscripciones. Adems, parece ahora casi seguro que el lenguaje era una especie de griego primitivo, lo que apoya la teora de Wace y de otros de que durante su ltima poca la civilizacin minoica estuvo muy influenciada por el continente y que incluso la propia Cnosos quizs fuera Conquistada por los
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micenios. Wace ha declarado tambin que las tumbas recientemente excavadas en el Cementerio Prehistrico muestran una continuidad cultural y que no hubo una interrupcin arqueolgica total en la cultura micnica al final de la Edad de Bronce. Sugiere que esto refuta la creencia, hasta ahora aceptada, de que la invasin drica produjo un retroceso. Sin embargo, no todos los investigadores aceptan esta opinin, y algunos declaran que aunque Micenas sigui habitada despus del saqueo drico, la cultura micnica termin. La poesa pica es lo que ms ha ayudado a conservar su recuerdo. Lo cierto es que la arqueologa del Egeo est entrando en una fase nueva, llena de inters, en la que algunas de las teoras primeras tendrn que ser descartadas. Por lo tanto, en este Apndice voy a describir algunos de los hallazgos ms recientes realizados en Micenas. En el que sigue discutiremos los trabajos de Ventris sobre la escritura "Lineal B", despus de lo cual tratar de relacionar ambas cosas, y de indicar cmo estos acontecimientos de tanta importancia pueden afectar nuestras opiniones sobre la civilizacin egea, descubierta por Schliemann y Evans. En 1952, Wace y sus ayudantes britnicos comenzaron nuevas exploraciones del Cementerio Prehistrico que se encuentra fuera de la Puerta de los Leones. En el Captulo V mencion que "el profesor Wace ha demostrado que el Cementerio Prehistrico, al que pertenecen las tumbas de fosa vertical, se extenda primitivamente ms all de las murallas ciclpeas, al oeste de la Puerta de los Leones". En ese ao encontr varias tumbas de la Edad de Bronce Media, con inhumaciones tpicas de ese perodo. Al parecer no se trataba de tumbas reales, y haban sido saqueadas en la antigedad, aunque todava se encontraron objetos de inters. Tambin encontr objetos interesantes que quizs eran botn abandonado procedente de un tholos o de una rica tumba de cmara del Perodo Heldico Reciente. Entre estos se encontraba un grupo de marfiles notables, algunos de los cuales tenan la forma de nuestro conocido escudo en forma de ocho. Parecan modelos de los grandes escudos para cubrir todo el cuerpo, mencionados por Homero. Otros de los marfiles parecen haber formado parte de incrustaciones en muebles de madera. Por ejemplo, hay uno con un saliente en la base para empotrarlo en un hueco, y que puede haber sido adorno de una cabecera o de una silla, aunque Wace sugiere la posibilidad de que fuera la cabeza de un bastn de heraldo, anlogo al caduceo con que se suele representar a Hermes. Otro de los marfiles tena un grifo en bajorrelieve, magistralmente tallado (recurdense los grifos de las paredes del Saln del Trono en Cnosos). Tambin apareci el asa de una taza de plata del mismo tipo que las famosas tazas de oro de Vafeio (lmina 24), el asa propiamente dicha y las placas superior e inferior estaban incrustadas en oro y nieladas. En esa misma temporada (1952) Wace y sus ayudantes trabajaron en la Casa de la Fuente Perseia, que anteriormente haba sido tomada por un gimnasio helenstico. Sin embargo, Pausanias haba mencionado esta casa de la Fuente, que reciba el agua de la fuente Perseia, y los excavadores encontraron dos recipientes colocados frente a un largo muro de retencin. Uno era para personas, el otro para animales, y la que estaba al este y era ms grande de las dos, tena una zona pavimentada delante que probablemente estuvo techada. Esta Casa de la Fuente era helenstica (siglos III y II), pero tuvo probablemente un predecesor clsico que databa del perodo en que Micenas estuvo ocupada por los argivos, unos 500 aos a. C. Lo ms interesante de todo fue un grupo de bronces que se encontraron cerca de all. Parecen haber sido las existencias de algn artesano dedicado a su fabrica cin Wace encontr herramientas, incluyendo cinceles, un taladro y un martillo, un hacha doble, una azuela, una daga y varios cuchillos curvos, todo ello del perodo micnico. Debe tenerse presente que no todos los micenios vivan dentro de las murallas de la ciudadela y que, en las faldas de la colina, haba muchas casas, y fue en las ruinas de estas casas donde Wace hizo sus descubrimientos ms notables. En una de ellas, que parece haber sido la de un comerciante de aceites, haba un almacn con
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grandes tinajas (pithoi) adosadas a la pared, tal como las describe Ulises en la Odisea. Pero lo ms notable es que esta casa haba sufrido un incendio y que las jarras haban sido rotas o volcadas deliberadamente para avivar el fuego. Los dos cuartos de la planta baja de esta misma casa contenan treinta y ocho tabletas con inscripciones en la escritura "Lineal B", semejantes a las descubiertas por Evans en Cnosos. stas, con excepcin de los hallazgos hechos en la superficie en 1950, fueron las primeras encontradas en una casa particular. Al igual que las descubiertas en Cnosos y en Pylos (por Blegen), parece que no son sino cuentas e inventarios, y han sido descifradas parcialmente por Ventris. En una de las tabletas haba un dibujo de un hombre con un faldelln corto, en posicin de firmes. Quizs se trata de un borrador de algn artista para un fresco como los de Cnosos, ya que sabemos que los micenios tenan la costumbre de adornar sus muros con frescos de hombres y mujeres, carros y escenas de caceras. En 1953 Wace sigui trabajando en Micenas. Al norte y al sur de la Casa del Comerciante de Aceites descubri dos casas ms del siglo XIII a. C. All encontr unas tallas de marfil aun ms notables que las citadas anteriormente.
Probablemente nunca se han encontrado tallas de marfil micnicas en tanta abundancia. Desde luego no se ha encontrado nada semejante en los ltimos sesenta aos.

Al norte de la Casa del Comerciante de Aceites los excavadores estudiaron una casa construida sobre una plataforma sostenida por unos muros de gran espesor. Se pueden distinguir dos cuartos, en el oriental haba tallas de marfil al parecer destinadas a adorno e incrustacin de arquetas de madera, camas, sillas y otros muebles. Una vez ms, la pala del arquelogo ha confirmado aqu, lo que escribi Homero, ya que este menciona el marfil como elemento decorativo en muebles, arneses, espadas y llaves. Se encontraron ms modelos en marfil de escudos en forma de ocho, tapas de marfil, y la cabeza de un guerrero micnico con el casco de dientes de jabal, mencionado por Homero (vase pagina 81). Wace llam a esta casa la "Casi de los Escudos", y a la que se encontraba al sur la "Casa de las Esfinges", por una pequea placa de marfil que apareci all y que mostraba unas esfinges acostadas. Estas esfinges se parecen a los leones de la Puerta de los Leones.
La anatoma de las patas y de los cuerpos esta dibujada delicadamente escribe. Llevan coronas de lirios y el pelo les cae por atrs.

Tambin se aprendi mucho acerca de los mtodos de construccin de las casas micnicas. Tenan marcos de madera en los huecos de las puertas, como describe Homero, y los stanos recuerdan los de los Palacios de Pramo y Menelao, descritos por el poeta. No hay duda de que Homero incorpor en sus poemas muchas de las caractersticas de lo que llamamos civilizacin micnica, a pesar de escribir durante la poca de transicin entre la Edad de Hierro y la de Bronce. Pero quizs el descubrimiento de mayor importancia hecho por Wace en 1952 y 1953, fue el de unas tabletas de arcilla con inscripciones, junto con sellos de arcilla e impresiones de sello. Algunas de stas fueron encontradas en la Casa de los Escudos. En la "Casa de las Esfinges" se encontraron otros ejemplos de escritura micnica. En una puerta que daba al almacn haba siete sellos de barro cocido, hechos todos con el mismo troquel y en el anverso de cada uno de ellos haba una inscripcin a base de incisiones, en la escritura "Lineal B", siendo diferentes todas las inscripciones.
Lo interesante de esto escriba Wace es que hemos encontrado ahora pruebas evidentes de que hubo cosas escritas en cada una de las tres 139

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casas de esta hilera de grandes casas particulares. Esto confirma, sin lugar a duda, que los ciudadanos de Micenas estaban familiarizados con la escritura y la lectura, y que su uso no estaba limitado a los reyes y funcionarios, a los sacerdotes y a los encargados de recoger impuestos.

Nuevas excavaciones realizadas en el Cementerio Prehistrico revelaron que hubo continuidad de cultura entre el final de la Edad de Bronce (ltima fase de la civilizacin micnica) y el principio de la Edad de Hierro a la que perteneci Homero.
Una de las tumbas corresponde a la ltima fase de la civilizacin micnica al finalizar la Edad de Bronce y es del siglo XII a. C. Se encontraron en ella dos vasijas tpicas una jarra pequea y un cuenco del llamado estilo granero. Algo ms reciente es una tumba que fue cavada entre las ruinas de la Casa de los Escudos y que corresponde al principio de la Edad de Hierro; en ella se encontr cermica proto-geomtrica. Las dos vasijas, una gran nfora con crculos concntricos, y un pequeo vaso de forma de pato y con un sencillo adorno geomtrico, seguan dentro de la tradicin.

Se encontraron otras tumbas que tambin "seguan dentro de la tradicin". Contenan objetos tales como vasijas, puales de hierro, alfileres de bronce, etc., que tendran quizs poco inters para el profano en comparacin con las riquezas encontradas en el Crculo de Tumbas Reales que se describir ms adelante, pero que son de gran, importancia desde el punto de vista histrico, ya que, segn el excavador.
Esta serie de tumbas es de gran valor porque nos dan la secuencia de estilos y nos muestran que no hubo ninguna interrupcin arqueolgica en la cultura de Micenas al finalizar la Edad de Bronce. Los efectos de la invasin drica han sido exagerados por los historiadores. Los datos arqueolgicos sugieren que no hubo corte definitivo ni racial ni culturalmente, sino que se trat simplemente de una revolucin poltica. 1 La ciudadela de Micenas fue incendiada al finalizar la Edad de Bronce, pero no hubo una verdadera interrupcin en su civilizacin.

La labor de Wace y de sus colegas no ha producido nada tan espectacular y romntico como el descubrimiento del Nuevo Crculo de Tumbas, pero su paciente excavacin ha aadido mucho al conocimiento de la civilizacin micnica y de su estrecha relacin con el mundo heroico de la Ilada y la Odisea. Se han encontrado obras de arquitectura, armas y objetos homricos y ha quedado establecido que los micenios tenan un sistema de escritura utilizado incluso fuera del palacio y de los crculos oficiales. Tambin ha quedado demostrado que en el siglo XIII a. C. Micenas estaba en paz, ya que de otro modo los ricos mercaderes no habran podido construir sus casas fuera de las murallas. Sin embargo, todava quedan muchos problemas por resolver, algunas de los cuales discutiremos al final del Apndice B. Aquel escritor viajero del siglo II, Pausanias, cuyas observaciones no fueron aceptadas como verdad por los eruditos del siglo XIX, cada da merece ms crdito a medida que las excavaciones realizadas en Micenas van confirmando su exactitud. El primero en vindicarlo fue, como es natural, Schliemann, quien, como dije en el captulo IV, crey en la verdad literal de la siguiente afirmacin:
En las ruinas de Micenas hay una tumba de Atreo y tambin tumbas de todos aquellos que fueron asesinados por Egisto a su regreso de Troya. Clitemnestra y Egisto fueron enterrados fuera de las murallas, porque no 1 Debemos mencionar que hay algunos investigadores que no estn de acuerdo con esta teora del profesor Wace y que sostienen que s hubo interrupcin en la cultura. 140

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merecan ser enterrados dentro, donde yacan Agamenn y los que con el fueron asesinados...

Schliemann excav dentro del recinto de las murallas de la ciudadela y encontr seis tumbas de fosa vertical. En 1951, setenta y cinco aos despus, el Dr. J. Papadimitriou, del Servicio Arqueolgico Griego, descubri el segundo crculo de tumbas que, segn Pausanias, estaba fuera de las murallas. Lo encontr accidentalmente mientras diriga las reparaciones de la llamada "Tumba de Clitemnestra". El nuevo Crculo de Tumbas se encuentra a 120 o 130 metros al oeste de la Puerta de los Leones, en parte debajo del camino que va de la ciudadela al pueblo de Charvati. El Dr. Papadimitriou opina que las tumbas eran conocidas en los tiempos de Pausanias (127 d. C.) porque "a muy poca profundidad respecto a lo que era el nivel de la superficie del suelo en la poca de Pausanias, nivel que ha sido establecido definitivamente con las ltimas excavaciones" se han descubierto lpidas de sepulcros o estelas similares a las encontradas en las tumbas de fosa vertical de Schliemann. Sin embargo, todava no se ha desentraado el misterio de por qu, si las tumbas eran conocidas en aquella poca, no fueron saqueadas. Existe una cierta diferencia entre el Nuevo Crculo de Tumbas y el de Schliemann. Ambos tienen aproximadamente el mismo dimetro, unos 27 metros, pero el muro que rodea el "nuevo" crculo es mucho ms grueso (1.55 metros) y est construido con grandes bloques de piedra caliza, toscamente labrada. Desde el punto de vista cronolgico pertenece al mismo perodo que las tumbas que circunda, mientras que el muro que rodea el Crculo dentro del recinto de la Ciudadela fue construido doscientos aos despus que las tumbas, con losas de piedra poros. Esto se debe a que las tumbas descubiertas por Schliemann originalmente, se encontraban fuera de la Ciudadela y cuando sta fue ampliada, quedaron dentro, construyndose entonces el muro circundante. Quizs en un principio haban estado rodeadas por un muro de piedra caliza semejante al que rodea el Crculo recin descubierto. Hasta la fecha (abril de 1954) se han excavado diecisis tumbas, y en algunas de ellas se han descubierto tesoros casi iguales a los encontrados por Schliemann. Sobre dos de ellas haba estelas "donde estaban representadas hermosas escenas de caza de toros y de leones. Sobre otra tumba... se encontr in situ la base de una estela funeraria con un fragmento de la misma. Esto nos proporciona la oportunidad de estudiar nuevamente el mtodo seguido para el empotramiento de las estelas descubiertas por Schliemann y transportadas, sin sus bases, al Museo Nacional de Atenas. Como resultado de esto encontramos en el Crculo de Tumbas de la Ciudadela algunos bloques pertenecientes a las bases de estelas que hasta la fecha no han sido encontradas. Este detalle revela por si solo el significado de las nuevas tumbas cuya excavacin, tal como se lleva a cabo con nuestros nuevos mtodos cientficos y con la experiencia y conocimientos obtenidos desde los das de Schliemann gracias a los trabajos de excavacin y los escritos de los investigadores de distintos pases, proporcionar datos importantes respecto a la construccin de tumbas y las costumbres funerarias de aquella poca remota" (Dr. Papadimitriou). El Dr. Papadimitriou ha designado las tumbas con las letras del alfabeto griego para distinguirlas de las de Schliemann, que llevan numerales latinos. La ms rica de todas es la Omicron, cuya excavacin requiri un cuidado exquisito.
A este lado del muro el crculo de tumbas ha sido completamente destruido por un camino moderno y la tumba se encontraba totalmente debajo del asfalto. El acueducto del pueblo cruzaba la tumba y en el centro haba sido construido un tanque de hormign armado. Sin embargo, tan solo la parte superior de la tumba haba sido daada, habiendo permanecido el resto ignorado y sin robar.

Hubo que desviar el camino y el acueducto y retirar el tanque, trabajo bastante


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difcil, pero los excavadores fueron bien recompensados, ya que la tumba parece haber sido la de una joven princesa micnica cuyo cuerpo fue encontrado acostado. Al norte de la tumba, cerca de tres vasijas de arcilla, se encontr un cuenco de cristal de roca, tallado en la forma de un pato "... de cabeza y cuello graciosamente inclinados, formando el asa, y la cola formando el labio. Ni en el resto del continente griego ni en Creta se ha encontrado ninguna obra de arte similar. Tan slo en Egipto y en Asia Menor han sido descubiertas vasijas de este tipo. Es asombroso como pudo el artista conseguir un pedazo tan grande de cristal de roca (15 centmetros)". El esqueleto de la princesa estuvo originalmente vestido con ricas prendas y, a pesar de que el tejido, como es natural, se haba deshecho, los adornos de oro y plata, broches, collares, diademas, etc. se haban conservado inclumes. En cada uno de los hombros se encontr un alfiler de bronce con cabeza de cristal, probablemente para sostener un pesado vestido y, cerca del hombro derecho, otro alfiler de plata, con cabeza de oro. Sobre el pecho descansaban tres collares: dos de diversas piedras preciosas tales como amatistas y cornalina, y el otro de cuentas de mbar. En una de las muecas se encontr un bello brazalete de oro, hecho con espirales, y la princesa llevaba unos pendientes de oro de aspecto curiosamente moderno. Cerca de su cabeza haba dos grandes diademas de oro, con una placa de marfil que quizs sirvi para sujetarlas. En otra tumba, la Xi, se encontr el esqueleto de una nia no mayor de dos aos. Se encontraba casi en el centro de la tumba y estaba adornado con bellas joyas en miniatura. Se encontraron, dice Papadimitriou, " in situ, como quedaron colocadas sobre el cuerpo de esta desdichada criatura, produciendo un efecto encantador. Sobre la cabeza haba una diadema de hojas de oro dobles, unidas por una banda de oro, y cerca de la cabeza, al lado de las sienes, se encontraron dos anillos de oro para sujetar las trenzas. Cerca del centro haba un pequeo collar de piedras preciosas, e incluso se encontr una sonaja de oro..." La tumba Delta contena tres cuerpos y cerca de uno de ellos estaban tendidas dos espadas de bronce, as como otras armas del mismo metal y vasijas de arcilla. Una de las espadas tena el puo de marfil con delicadas tallas (decoraciones de espiral y cuatro cabezas esculpidas, dos de toro y dos de len). El cuerpo de un guerrero, un hombre alto de 1,80 m. de estatura, fue encontrado en la tumba Gamma, con las piernas abiertas y las manos cerca de la pelvis. No se ha aclarado todava por qu eran colocados en esta posicin (los excavadores encontraron otros cuerpos en la misma postura), pero puede ser que el cuerpo fuera apocado contra unos almohadones con las manos en las caderas. Cerca de este esqueleto se encontraron dos largas espadas de bronce con puos de marfil, un bello pual de bronce, una lanza, tambin de bronce, y otras armas. Otro cuerpo llevaba un collar de oro, y en el lado oeste de la tumba haba adornos de oro y una copa de oro. Tambin se encontraron copas de bronce y alabastro. Papadimitriou descubri que los hombres y las mujeres eran enterrados en tumbas separadas y que solamente las tumbas de los hombres contenan copas de oro y plata. En la tumba Iota haba dos esqueletos de hombre, uno de los cuales estaba provisto de una espada de bronce con puo de marfil, un cuchillo de bronce con puo de cristal de roca, y una lanza de bronce. En muchas de las tumbas se encontraron delicadas copas y vasijas, algunas de arcilla con decoraciones pintadas, otras de piedra, y otras de alabastro. Una de las tumbas, descubierta a poco de iniciarse las excavaciones, contena vasijas de bronce y plata, dos copas de oro, adornos para la cabeza, de oro, y una mscara de una aleacin de oro y plata. Una vez ms la urea Micenas de Homero ha hecho honor a su fama. El mtodo de inhumaciones es similar al utilizado en las tumbas de fosa vertical de Schliemann. La profundidad de las tumbas vara, pero todas son del tipo de fosa. Al cavar la tumba, se dejaba un reborde estrecho a cierta altura del fondo. Los cuerpos eran colocados sobre una capa de guijarros, junto con los regalos funerarios. Despus se tendan vigas de madera apoyadas en los rebordes, formando as el techo de la
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tumba. Sobre estas vigas se colocaban caas muy juntas y se cubra todo con una capa espesa de una arcilla verdosa o, a veces, con losas de piedra, para hacer la tumba impermeable. Despus se rellenaba con la tierra, pero como se haba excavado ms tierra de la necesaria para llenar la fosa, se apilaba sobre la tumba formando un pequeo montculo, sobre el que se colocaba la estela funeraria. Cuando queran hacer otra inhumacin, corran el cuerpo del primer ocupante hacia un lado para dejar lugar al recin llegado. Si a pesar de eso faltaba espacio, quitaban algunas de las jarras de arcilla de la fosa y las colocaban sobre el techo, debajo del montculo. No usaban atades. Desgraciadamente todava no se tiene idea de quines fueran las personas enterradas en estas tumbas. Pausanias fue informado que eran los cuerpos de Egisto y de sus compaeros, los asesinos de Agamenn, que no haban sido considerados dignos de ser enterrados dentro de la Ciudadela. Pero ahora sabemos que son de una poca anterior (probablemente vanos cientos de aos) a la atribuida a Agamenn. Se trata de cuerpos de miembros de la realeza micnica que vivieron entre 1650 y 1550 a. C., mucho antes de la poca de la guerra de Troya. La gente de Micenas que conoci Pausanias el ao 127 d. C., cuando la famosa ciudad de Agamenn yaca en ruinas, saban de su historia solamente por las leyendas y por los poemas homricos y, por lo tanto, no tenan idea de la cronologa tal y como la conocemos hoy. Sin embargo, recordaban los nombres de sus famosos antepasados, los poderosos guerreros que hicieron expediciones a Oriente y trajeron oro, plata, marfil y otros objetos preciosos. No hay duda de que el marfil provena de Siria, ya que sabemos que se cazaban elefantes en el valle del ro Orontes, 1500 aos antes de Cristo. Tampoco hay duda de que tuvieron estrechas relaciones culturales con el imperio insular de Creta, que quizs ms tarde llegaron a destruir. El Dr. Papadimitriou ha llegado a la conclusin de que los crculos de tumbas no eran planos, sino que sobre cada tumba se elevaba un montculo. Cuando se terminaban las ceremonias funerarias y se haba rellenado la tumba, los parientes y amigos del muerto celebraban un banquete funerario sobre ella, como lo prueba la cantidad de restos de animales encontrados en la tierra que cubra cada tmulo. "Esta costumbre indica el arquelogo es mencionada en la Ilada de Homero, cuando se describe el funeral de Patroclo, en el que los griegos se renen cerca del cadver en un banquete dado por Aquiles, quien mat animales, toros, ovejas y cerdos en tal cantidad que la sangre corra alrededor del cuerpo". Hay una cosa que todava me intriga y que presento a mis lectores para que mediten sobre ella. Sabemos ahora que los micenios saban escribir, se han encontrado tabletas de arcilla en casas particulares de Micenas (aunque de dos o trescientos aos despus de la poca de los Crculos de Tumbas) con inscripciones en la escritura conocida con el nombre de "Lineal B". Tambin se han encontrado vasijas y jarras con inscripciones en el mismo tipo de escritura. Por qu, entonces, si los micenios se molestaban en escribir inventarios de sus bienes y en marcar sus jarras de aceite, no gravaban en las lpidas funerarias los nombres de sus reyes muertos? y los egipcios cubran las paredes de sus tumbas con inscripciones; lo mismo hacan los fenicios. Los griegos de tiempos ms recientes y los romanos tambin inscriban sus lpidas, pero los micenios no. Por qu? He preguntado esto a varios amigos arquelogos y todos estn de acuerdo en que es un misterio. El Doctor Frank Stubbings, profesor de lenguas clsicas en Cambridge, que tambin ha excavado en Micenas con Wace, me escribi:
Yo mismo me pregunto si no habra una tradicin oral histrica que las sustitua (es decir, las inscripciones grabadas o escritas en los monumentos). Dicha tradicin oral debi inspirar los poemas picos de Homero quizs ya existan poemas picos en los tiempos micnicos. Chadwick ha observado lo asombrosamente que el griego de las tabletas recuerda el hexmetro, y Homero conserva muchas palabras de este griego micnico que de otra forma 143

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se habran perdido en los tiempos clsicos. Las estelas encontradas sobre las tumbas de Fosa Vertical (tanto en las de Schliemann como en las de Papadimitriou) son anteriores a cualquier ejemplo conocido hasta ahora de escritura "Lineal B" (La de Cnosos, aproximadamente de 1400, es la ms antigua, las Tumbas de Fosa Vertical son de 1650-1550). La escritura "Lineal A"2 se encuentra en Creta en ejemplos de una antigedad semejante a la de las Tumbas de Fosa Vertical, pero no se conoce en el continente. La tumba Real de Isopata, cerca de Cnosos, tiene una inscripcin que puede o no referirse al entierro, es corta y est en "Lineal A", que todava no ha sido descifrada. Hay tumbas micnicas posteriores que a veces tienen lpidas o marcas, en un caso, con pinturas, pero que yo sepa no hay ninguna con inscripciones. Hubo acaso originalmente inscripciones pintadas en las tumbas? No se sabe de ninguna y en un momento de la magnitud de la "Cmara del Tesoro de Atreo" (lmina 1) con su fachada labrada (ahora en el Museo Britnico), uno se imagina que debi de haber alguna inscripcin (si alguna vez existi) grabada tambin en la piedra. Homero cita la ereccin de tmulos (e incluso piedras) para marcar el lugar de las tumbas, pero al parecer slo se trataba de una marca para ser identificada verbalmente, o por lo menos eso me imagino.

Como los expertos no pueden dar una contestacin definitiva, voy a aventurarme a proponer dos posibles respuestas a este problema. Ninguna de las dos tiene una buena base histrica o arqueolgica, y las presento solamente como hiptesis. La primera me la sugiri el Antiguo Egipto. Los egipcios tenan un sistema de escritura antes del ao 3000 a. C. y, sin embargo, no encontramos nada que se pueda parecer a literatura hasta mil aos despus. La escritura egipcia fue inventada con un fin exclusivamente utilitario era un implemento de trabajo, un medio por el cual una persona poda comunicarse con otras sin necesidad de verlas y hablarles, un medio de llevar cuentas y registros. Ms tarde los egipcios, como todos los pueblos civilizados, descubrieron que las palabras tienen un encanto propio y surgieron escritores de historias y romances que usaban el idioma solamente para proporcionar placer. De este modo, el oficio se convirti en arte. Es probable que los micenios adoptaran la escritura con el mismo objeto prctico de llevar registros y cuentas, como un medio puramente mecnico en el que la aristocracia no se interes un implemento til para los mercaderes, comerciantes, funcionarios, etc., pero que era indigno de reyes y prncipes. Parece indudable que los poemas picos en los que se inspir Homero para su Ilada y Odisea fueron originalmente recitados, pues Homero menciona trovadores y no escritores. Me parece muy probable que a los prncipes micenios, sentados en sus salones despus de un banquete, les gustara or narrar las hazaas de sus antepasados, cantadas o recitadas en versos picos, pero que a nadie se le ocurri escribir esos poemas ya que no era necesario hacerlo. Los trovadores tenan memorias prodigiosas y la escritura no era nada ms que para cosas prosaicas. Si esta teora es acertada es muy poco probable que se llegue a encontrar literatura escrita del perodo micnico, y en las generaciones futuras tendrn que se guir dependiendo, como nos pasa ahora, de los poemas de Homero para tener idea de lo que pensaban y sentan los micenios. Sin embargo, todava queda en pie la pregunta de "por qu no registraron los micenios por lo menos los nombres, las hazaas de sus reyes en las tumbas, como han hecho pueblos de otras civilizaciones antiguas?" Esto me lleva a la segunda teora que la ausencia de nombres de la realeza micnica se deba a un tab religioso. Segn los antroplogos, an en nuestros das, en tribus primitivas, existe el tab que prohbe que se mencione el nombre del Jefe. Lo mismo suceda en el Antiguo Egipto. Rara vez se haca referencia al faran usando su nombre. Se le llamaba "Uno",
2 Evans descubri dos formas de escritura en Cnosos, la "Lineal A", la ms antigua, y la "Lineal B", que tambin se encuentra en el continente. Es esta ltima la que ha sido parcialmente descifrada por Ventris. (Vase Apndice B). 144

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o "el Gobernante", o se esconda su identidad con nombres tales como "el Toro" o "el Halcn". En la "Historia de Sinuh", el escritor describe la muerte de Amenemhat como sigue:
En el ao 30, en el noveno da del tercer mes de la Inundacin, el dios entr en su horizonte.

Es cierto que despus dice:


El rey Amenemhat vol al cielo.

y nombra a su sucesor, Sesostris, pero inmediatamente despus hace referencia al joven prncipe como "el Halcn" que "se fue volando con su squito". De todos modos, la "Historia de Sinuh" es una obra refinada de la Duodcima Dinasta, del perodo medio de la historia egipcia, ms de mil aos despus de surgir la civilizacin en el valle del Nilo. Quizs en tiempos anteriores el nombre del Rey no poda ser citado, lo mismo que los sbditos de las tribus africanas primitivas de hoy tienen prohibido mencionar el nombre de su Jefe. Este tab religioso puede ser debido a que los nombres tienen un significado mgico para los pueblos primitivos. El nombre era parte de la persona y, lo mismo que ocurra en Siam hace doscientos aos, donde cualquiera que tocara el cuerpo del rey era castigado con la muerte, nadie poda pro nunciar el nombre sagrado. Si los micenios tenan prohibido esto, no es extrao que los nombres de sus reyes nunca aparezcan inscritos en las tumbas, ni que los muros de los palacios micnicos y minoicos, aunque adornados con frescos que representaban seres humanos, carezcan de textos escritos. En general yo creo que es ms probable que la ausencia de inscripciones en las tumbas, de historias escritas y de poemas, sea debido al hecho que, en los tiempos de que hablamos (aproximadamente 1500 a 1100 a. C.), la escritura no fuera ms que un instrumento utilitario y que los historiadores-poetas micnicos aprendieran de memoria sus poemas y los transmitieran oralmente de generacin en generacin.

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APNDICE "B" EL "EVEREST" DE LA ARQUEOLOGA GRIEGA


En el captulo X describ el descubrimiento, hecho por Sir Arthur Evans en Cnosos, de "depsitos de tabletas de arcilla, enteras o en fragmentos, semejantes a las babilnicas pero con inscripciones en la escritura prehistrica de Creta. Debo tener ya unos setecientos fragmentos. Me siento muy satisfecho escribi, ya que esto es lo que vine a buscar a Creta..." Eso era lo que haba ido a buscar, pero por mucho que l y otros investigadores se esforzaron durante treinta aos por descifrar aquella escritura misteriosa, lo nico que pudieron averiguar es que las tabletas contenan inventarios, que exista un sistema numrico, y que algunos de los objetos que figuraban en las listas podan ser identificados como carros, caballos, hombres y mujeres, de acuerdo con las "pictografas" que aparecan al final de determinadas lneas. Todos los intentos que se hicieron para averiguar la base gramatical del idioma (en caso de que hubiera alguna) fracasaron. Pero mientras escriba este libro, la escritura, o ms bien una de sus formas, comenzaba a ser descifrada y ahora, ms de cincuenta aos despus de que Evans descubriera las tabletas con la "Lineal B", ya se pueden leer en parte. Es ms, parece seguro que el idioma en que estn escritas es una forma arcaica del griego. En el primer tomo de su Scripta Minoa Evans seala que hubo tres fases en la escritura de Creta. Primero, los jeroglficos que aparecen en los ms antiguos de los sellos de piedra grabados. Despus surgi una forma de escritura ms cursiva, a la que llamo "Lineal A". Por ltimo apareci una tercera forma de escritura, una modificacin de la "Lineal A", que Evans llam "Lineal B". sta es la forma de la que se han encontrado ms ejemplos y estaban en uso en la poca de la destruccin de Cnosos. El mismo tipo de escritura ha sido encontrado en el continente, en lugares tales como Micenas y Pylos. Esta escritura "Lineal B" es la que ha sido descifrada parcialmente, gracias a los esfuerzos de un joven ingls llamado Michael Ventris, que no es ni arquelogo ni fillogo profesional, sino arquitecto. Hace diecinueve aos la Escuela Britnica de Atenas celebr su quincuagsimo aniversario con una exposicin en Burlington House, Londres. Entre los conferenciantes figuraba Sir Arthur Evans, que entonces tena ochenta y cuatro aos, y entre el pblico se encontraba un colegial de trece aos, que estudiaba a los clsicos en Stowe. El nio, Michael Ventris, oy decir a Sir Arthur que las tabletas que haba descubierto treinta y seis aos antes seguan sin descifrar. Ventris qued intrigado y decidi estudiar el asunto. Desde entonces trabaj en la solucin de este problema que tardara diecisiete aos en resolver. Por qu se tard tanto en descifrar esa escritura? Principalmente porque no se dispona de ninguna clave bilinge semejante a la proporcionada por la Piedra de Rosetta que ayud a los egiptlogos a interpretar los jeroglficos. Champollion y otros fillogos pudieron descifrar la escritura de los antiguos egipcios porque a) exista en la Piedra de Rosetta la misma inscripcin escrita en el idioma del Antiguo Egipto y en griego, y b) porque ciertos elementos de aquel idioma antiguo todava sobrevivan en la lengua copta. La Roca Behistun proporcion el mismo tipo de clave para la escritura cuneiforme de Babilonia, pero los que intentaron resolver el misterio de la escritura minoica de las tabletas de arcilla cocida encontradas en el Palacio del rey Minos, no contaron con ayuda de esa clase. Los smbolos no tenan ninguna relacin con ninguna forma de escritura conocida. Los arquelogos buscaron en vano una clave bilinge, quizs un documento de embarque escrito en minoico y en griego. Todava no se ha encontrado nada de este tipo. Entonces cmo se llev a cabo esta hazaa? Cuando no existe clave bilinge, hay otros mtodos por los que uno puede intentar descifrar un idioma desconocido. Como el mismo Ventris dice:
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Desde 1802, cuando Grotefend ley por primera vez correctamente parte del antiguo silabario persa, la tcnica bsica necesaria para tener xito en el desciframiento, ha sido probada y desarrollada con escrituras anteriormente consideradas ilegibles. Cada operacin necesita ser planeada en tres fases distintas: un anlisis detallado de los signos, palabras y contexto de todas las inscripciones disponibles, para conseguir todas las claves posibles en lo que se refiere al sistema ortogrfico, significado y estructura del lenguaje; una sustitucin experimental de valores fonticos para llegar a palabras o inflexiones de algn lenguaje conocido o postulado; y una ltima comprobacin, de preferencia con ayuda de material virgen, para asegurarse de que los resultados obtenidos no se deben a la fantasa, a la coincidencia o a un razonamiento circular. (Antiquity, Vol. XXVII, diciembre de 1953)

Vamos a estudiar la primera fase de la operacin: "el anlisis detallado de los signos, palabras y contexto". Cuando existe material suficiente, se puede comenzar por escoger y clasificar las palabras y los signos, y cuntas veces y de qu modo una palabra, que comienza con el mismo grupo de signos, tiene diferentes terminaciones. Por ejemplo, si el lector se encontrara con un libro escrito en ingls, y no conociera el idioma ni ningn otro semejante, se dara cuenta de que las palabras AND y THE, se repiten ms que las otras y que a veces se encuentran palabras que comienzan con los signos G-R-O-W, pero que terminan diferentemente, como GROW... GROWING... GROWN. Llegara a darse cuenta de que haba otras palabras diferentes pero con algu nos de los signos, aunque no todos, iguales y con las mismas terminaciones que el otro grupo de palabras, por ejemplo, THROW... THROWING... THROWN. Despus podra encontrarse con un obstculo al comprobar que ROW y ROWING parecen seguir las mismas reglas gramaticales, pero que la tercera forma de la palabra, en vez de ser ROWN es ROWED. De este modo, si tiene material suficiente y bastante paciencia, habilidad y tenacidad, puede suponer una estructura gramatical y despus, comparndola con la de otros idiomas conocidos, ver si existe alguna relacin entre ellos y comprobar si las hiptesis hechas tienen alguna validez. Esto es solamente un ejemplo de los procedimientos con que se puede atacar una forma de escritura. Otro mtodo sera encontrar el nmero total de smbolos utilizados. Si, por ejemplo, hay veinticuatro signos, como en griego, es probable que la escritura sea de tipo alfabtico, con cada signo representando una vocal o una consonante (aunque algunos de los antiguos idiomas, como el egipcio, no tenan signos que representaran sonidos vocales). Por otra parte, si hay, digamos, setenta u ochenta signos, el idioma probablemente es silbico y cada smbolo tendr el valor de una consonante y una vocal, por ejemplo, un signo para TA, otro para TO, un tercero para TE, etc. Algunos de los sistemas de escritura silbica, como el hitita y el chipriota, han tenido suficiente con entre sesenta y ochenta signos. Al principio Ventris se encontr con la dificultad de carecer de material. "Cuando comenc me dijo slo se haban publicado 142 de las 2.846 tabletas (y fragmentos de tabletas) encontradas por Evans. El trabajo que me fue ms til fue el realizado por Sundwall, un investigador finlands, pues haba tenido acceso a ms tabletas que ninguna otra persona. De todos modos, progresbamos muy lentamente". En 1939, el profesor Blegen, de la Universidad de Cincinnati, comenz las excavaciones de Pylos, en el Peloponeso Occidental, patria de Nstor segn la tradicin, anciano consejero de los griegos en el sitio de Troya. Encontr un palacio micnico en el que haba unas seiscientas tabletas con escritura "Lineal B". Estas tabletas, publicadas en 1951, probaban que aunque la escritura haba dejado de usarse en Cnosos despus del saqueo de 1400 a. C., doscientos aos despus todava se utilizaba en el continente. En 1952, Sir John Myres, ntimo amigo de Evans, public el tomo segundo de Scripta Minoa, que Evans haba dejado sin terminar. Este tomo
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contena todas las tabletas con escritura "Lineal B" encontradas en Cnosos, lo que, con las tabletas encontradas en Pylos, proporcion a Ventris nuevo material de gran valor. Ya en 1940 se saba que la escritura contena unos setenta signos similares para representar sonidos adems de los "ideogramas", o pequeos signos pictricos representando carros, espadas, caballos, hombres y mujeres. Se saba pues que la escritura era silbica, igual que el japons moderno y los jeroglficos de los hititas. Las tabletas de Pylos, descubiertas por Blegen, fueron depositadas en el Banco de Atenas, pero Blegen las hizo fotografiar y uno de sus discpulos, Emmett L. Bennett Jr., las estudi y ayud a prepararlas para su publicacin. En 1947, despus de ser desmovilizado del servicio criptogrfico del Ejrcito de Estados Unidos, present una tesis sobre las tabletas en la que hizo una clasificacin de los signos, ms metdica que la de Evans. Ventris escribi un artculo en el American Journal of Archaeology en el que sugera que el idioma poda ser semejante al etrusco y que los etruscos quizs hablaron una lengua egea. Partiendo de esta hiptesis, trat de descifrar la escritura, pero su teora estaba basada en demasiado poco material y no lleg a probar nada. Mientras tanto, entre 1944 y 1950, la difunta doctora Alice Kober, de Brooklyn, escribi diciendo que examinando las tabletas de Cnosos publicadas, se daba uno cuenta de que exista una cierta unidad gramatical. Sugera tambin que estudiando el orden de las palabras y cmo cambiaban, es decir, observando las inflexiones y las terminaciones de las palabras, se poda llegar a conocer la gramtica aunque no se supiera como pronunciar las palabras. Ventris, mientras tanto, se haba alistado en la Real Fuerza Area, donde sirvi como oficial navegante de bombarderos. Es algo tpicamente suyo el haber elegido ser oficial navegante en vez de piloto, porque los problemas matemticos que tena que resolver al dirigir el vuelo de un avin parecan ofrecer mayor inters que su manejo. Cuando acab la guerra, pudo volver a su pasatiempo, dedicndole todo el tiempo que le dejaba libre su profesin de arquitecto. Hasta 1950 se haba credo que la escritura "Lineal B" corresponda a un idioma que no era griego, lo mismo que la Lineal A (1700-1450 a. C.). Evans crea que la escritura Lineal B era una modificacin de la "Lineal A", hecha cuando el gobernante de Cnosos centraliz el gobierno de la isla en su palacio y reform sus mtodos administrativos. Segn l segua siendo el mismo idioma pero mejor escrito. Sin embargo, el joven erudito americano Emmett L. Bennett no lo crea as. Hizo un detallado estudio de las dos escrituras y en 1950 public un artculo en el que sealaba ciertas diferencias capitales. Los signos parecan los mismos, pero las palabras eran diferentes. Para hacer esto ms claro, aunque incurrimos en el exceso de simplificacin, imaginemos a un marciano estudiando dos manuscritos: uno en ingls y otro en alemn, pero ambos usando el alfabeto latino. Al no conocer los idiomas y al ver que se usaban los mismos signos, muy bien pudiera creer a primera vista que los dos manuscritos estaban escritos en el mismo idioma. Solamente despus de estudiarlos cuidadosamente comprenda que se trataba de dos idiomas distintos, en los que se usaban los mismos signos. Este descubrimiento capital sugiri que se enfocara el problema de la escritura Lineal B desde un nuevo punto de vista. La primera forma de escritura, la "Lineal A, haba sido utilizada en Creta durante muchos siglos. De pronto, comienza a utilizarse un nuevo sistema, aunque usando los mismos signos. Y este nuevo sistema es utilizado no solamente en Creta a fines del Perodo Minoico Reciente sino tambin en el continente hasta siglos despus. Wace y otros arquelogos consideraban que durante este perodo la influencia del continente fue muy intensa en Cnosos y que, en realidad, los micenios, que eran de origen griego, muy bien pudieron haber conquistado Cnosos Podra ser la escritura Lineal B una forma arcaica de griego, en la que se usara el silabario minoico? Esta posibilidad ya se le haba ocurrido a Ventris, y mantuvo correspondencia con Bennett para poner a prueba su teora. Se encontraba a punto de hacer un descubrimiento sensacional. Las seiscientas tabletas encontradas por Blegen en Pylos y que fueron
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publicadas en 1951, le proporcionaron nuevo material, as como el tomo segundo de Scripta Minoa, de Myres, publicado un poco despus. Este ltimo tomo, basado en el material recogido por Evans haca cincuenta aos, poda muy bien contener algunos errores, de modo que Emmett L. Bennett fue a Hercleo, en Creta, para ver los originales en el museo. Los dos jvenes investigadores siguieron en contacto y entre la primavera de 1951 y 1952, Ventristrabaj en la escritura, probando y desechando teoras y partiendo cada mes de un punto de vista diferente. A intervalos regulares mandaba copias de su trabajo y de sus conclusiones a otros investigadores, para que las estudiaran y le dieran su opinin. En mayo de 1952 el profesor Blegen se encontraba nuevamente en Pylos, excavando el palacio de Nstor. Explor el otro extremo del cuarto del archivo, donde haba encontrado las seiscientas tabletas en 1939. Para gran regocijo suyo se encontr otras cuatrocientas, entre las que se hallaban las mitades de algunas de las que haba encontrado rotas en 1939. Se las encarg a Bennett para que preparara su publicacin y el contenido de algunas de ellas fue comunicado a Ventris y a otros investigadores a principios de 1954. Es imposible tratar de explicar en este libro los mtodos seguidos por Ventris, y los lectores que quieran estudiar este asunto en mayor detalle debern leer la exposicin de su teora en el artculo "Evidence for Greek Dialect in the Mycenaean Archives", que public en Journal of Hellenic Studies, Tomo LXXIII (1953), en colaboracin con John Chadwick, fillogo de Cambridge. Sin embargo, podemos explicar brevemente que prepar un gran expediente donde demostraba, por ejemplo, cuntas veces apareca determinado signo, cuntas veces apareca al final de una palabra, cuantas veces en medio, cuantas veces al principio, etc. Entonces l y otros investigadores comenzaron un largo proceso de anlisis, llegando gradualmente a conocer la aparente estructura gramatical del antiguo idioma y la relativa frecuencia y relaciones de los signos fonticos en que estaba escrito. Ventris escribe:
Una vez conocidos los valores de un silabario, sus signos pueden ser ordenados en una tabla en la que cada columna corresponde a una vocal y cada lnea horizontal a una consonante. Una parte principal del anlisis consisti en ordenar los signos lo mejor posible antes de atribuirles valores fonticos. Esto fue posible gracias a las pruebas indudables de que ciertos grupos de signos tenan la misma vocal (por ejemplo, no ro to), y otros la misma consonante (por ejemplo, wa we wi wo).

Haba tambin varios pares de combinaciones que se alternaban de tal modo que parecan corresponder a la forma masculina y femenina de una misma palabra, y el Dr. Kober descubri la existencia de inflexiones. Durante los quince meses que siguieron a la publicacin hecha por Bennett de las tabletas de Pylos, Ventris lleg a formarse una cierta idea de la estructura gramatical del idioma "Lineal B" y a fijar las posiciones relativas de muchos de los signos en su tabla.
Parece haber ahora escribe en su cauteloso estilo de erudito material suficiente para hacer un experimento razonablemente controlado de asignacin de valores fonticos.

De este modo, despus de aos de investigacin preliminar, de clasificacin y anlisis, lleg a la segunda fase de la operacin "una sustitucin experimental de los valores fonticos para llegar a palabras e inflexiones de algn lenguaje conocido o postulado".
Todos los intentos anteriores de desciframiento escribe Ventris se haban basado, para fijar valores claves fonticos, en la supuesta similitud de 149

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los signos de la escritura "Lineal B" y los del silabario clsico chipriota, cuyos valores son conocidos.

Qu es el "silabario chipriota"? El Sr. R. D. Barnett, Encargado del Departamento de Antigedades Egipcias y Asiras del Museo Britnico, escribe:
Por algn tiempo se ha credo que el idioma de los tiempos homricos probablemente se pareca ms que a ningn otro a los dialectos arcaicos que todava existan en los tiempos clsicos, aislados por las posteriores invasiones dricas y jnicas y limitados a Chipre y, en el continente, al distrito montaoso de Arcadia. Esta hiptesis parece que pronto ser confirmada en forma inesperada. Cuando se produjeron las invasiones drica y jnica, a principios de la Edad de Hierro, la civilizacin micnica desapareci y con ella todo recuerdo del arte de escribir, con excepcin del de la tableta inscrita con ominosos "signos" que Proito dio a Belerofonte para que la llevara al rey de Licia, donde en realidad peda que lo mataran.

Esta teora de que la escritura "Lineal B" puede estar relacionada con el silabario chipriota, aunque tentadora no puede ser demostrada todava. El silabario tiene pocas semejanzas superficiales con las escrituras Lineal A o B, con excepcin de las formas de algunos de los signos elementales.
Las diferencias escribe Ventris pueden ser debidas a una reduccin en tamao y a una tcnica de escribir ms cuneiforme, pero hacen casi imposible el encontrar un paralelo entre la escritura Lineal B y el silabario disco chipriota. No hay duda de que los valores de los signos Lineal B deben ser fijados partiendo de pruebas internas, y para satisfacer la tabla y las inflexiones ya encontradas, independientemente de otros sistemas de escritura, aunque parezcan tener alguna relacin.1

Ventris decidi seguir un camino independiente y dirigi su atencin a los estudios de Alice Kober, que haba estado investigando la escritura Lineal B durante la guerra, habiendo logrado definir algunas inflexiones. Entre las palabras que estudi figuraba una serie que se repeta con frecuencia en diferentes contextos en tres formas diferentes. La doctora Kober llam a estas palabras paradigmas, y Ventris tripletos. Ventris pens que probablemente se trataba de los nombres de las principales ciudades cretenses y de sus adjetivos correspondientes.
Una de las caractersticas de la mayora de los idiomas de escritura silbica escribi es que los signos de las vocales A, E, I, O, U, son muy corrientes en posiciones iniciales, y el primer signo del primer tripleto sugiri el valor A a Kober y a Ktistopoulos. El paso decisivo consisti en identificar las primeras palabras con Amniso y sustituir valores de los signos que convertiran a las otras palabras en Cnosos, Tiliso, Faestos y Liktos:

A-mi-ni-so A-mi-ni-si-jo A-mi-ni-si-ja

Ko-no-se Ko-no-si-jo Ko-no-si-ja

Tu-ri-so Tu-ri-si-jo Tu-ri-si-ja

Pa-i-to Pa-i-ti-jo Pa-i-ti-ja

Ru-ki-to Ru-bi-ti-jo Ru-bi-ti-ja

Como ya se haba asignado sitios en la tabla a unos cincuenta signos, la sustitucin en estas cinco palabras fij automticamente la posicin de casi todos por una especie de reaccin en cadena. Si estos nombres no correspondan a la realidad, el sistema resultante de valores sera inevitablemente un rompecabezas sin sentido, con el que no se podra sacar

1 La cursiva es del autor. 150

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el menor sentido a los textos ni por arte de magia. 2

Pero no resulto un "rompecabezas sin sentido". Cuando Ventris comenz a aplicar los valores fonticos experimentales a las declinaciones que ya haba analizado, se vio sorprendido con que "concordaban no solamente con el sistema griego conocido de declinaciones, sino sobre todo con sus formas ms arcaicas, sacadas de los dialectos homrico y otros". Ventris se encontraba ya en la tercera etapa de la operacin "una comprobacin definitiva, de preferencia con ayuda de material virgen, para asegurarse de que los resultados obtenidos no se deben a la fantasa, a coincidencias o a un razonamiento circular". En un principio, como Evans y otros investigadores, haba partido de la base de que aquel idioma desconocido era minoico y que no tena la menor relacin con el griego ni con ningn otro idioma conocido. Pero ahora, atribuyendo en forma experimental valores griegos a los signos, se dio cuenta de que aquel idioma poda leerse como una forma arcaica del griego y que las semejanzas se repetan con demasiada frecuencia para ser meras coincidencias. Por ejemplo, en esta tableta de Pylos:

si uno atribuye a los signos los valores que les dio Ventris, en griego leeramos:
Hiereia echei-que, euchetoi-que etonion echeen theon, ktoinoochons de ktionaon kekeimenaon onata echeen. (Tossonde spermo,) TRIGO 3-9-3,

que en espaol sera:


Esto tiene la sacerdotisa en depsito, y solemnemente declara que el dios es el verdadero propietario, pero los que ocupan los lotes disfrutan de lo que en ellos siembran. (Una determinada cantidad de simiente) 3-57/60 unidades.

Otra tableta, procedente de la armera de Cnosos, puede leerse como sigue:


Hiquia, phoinikia harrarmostemena, araruia haniaphi, wirinios "o-po-qo" keraiaphi oppi(sta?) iaphi, ou-que "pte-no"; CARRO 1.

que en espaol sera:


Vehculo de caballo, pintado rojo, con carrocera montada, equipado con riendas, la barandilla (?) de madera de higuera silvestre con junturas de cuerno; y el pte-no falta, 1 CARRO.

La comprobacin del resultado consiste simplemente en ver si tiene sentido. Al parecer s lo tiene. Por ejemplo, hay un inventario de espadas, fciles de reconocer por un pictograma que ilustra con gran claridad esta arma. Termina con un nmero y el "total" to-sa paka-na (tantas espadas). El equivalente griego clsico de esto sera tossa phasgana, que es griego correcto y que tiene sentido. Hay otra tableta que tiene un pictograma que representa ruedas de carro. La descripcin que acompaa a este pictograma, leda con los valores dados por Ventris, describe las ruedas como kakodeta o kakia ("envueltas en bronce" o "de bronce"). Desde luego parece que el
2 Ventris: Greek Records in the Minoan Script, Antiquity, Tomo XXVII, diciembre, 1953. 151

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sistema es aplicable. Lo ms extraordinario de todo es que dos tabletas procedentes de Cnosos y una de Pylos, descifradas con el sistema de Ventris, tienen los nombres de dioses griegos la "seora Atenea", Enyalios (antiguo nombre de Ares), Pan, Poseidn, Zeus, Hera y "la Seora". John Chadwick, otro erudito britnico que trabaj con Ventris, hace notar que "es verdaderamente sorprendente el encontrar nombres que pueden leerse como Hctor y Aquiles, (pero ni Nstor, ni Minos)..." Sin embargo, todos los ejemplos antes citados fueron tomados de las primeras excavaciones de Evans y Blegen. No correspondan a la categora de "material virgen", desconocido anteriormente, que Ventris necesitaba para su "comprobacin definitiva". Pero en 1952 se encontr en Pylos una tableta, casi del valor de una inscripcin bilinge. En ella aparecen dibujos de trpodes y vasijas. Ventris, al leer los signos que acompaan a los dibujos, dio los valores de ti-ri-po-de, sin duda alguna palabra griega que significa "trpode". El resto de la tableta sigue igual, probando as que el desciframiento fue correcto. Otras tabletas han proporcionado los mismos resultados satisfactorios. Ventris es muy modesto en lo que atae a su hazaa y, al final de su artculo en Antiquity, dice cauteloso:
Se tiene alguna duda sobre si el material de escritura "Lineal B" con que se cuenta hasta ahora es lo bastante abundante para proporcionar una prueba indiscutible de que se ha encontrado la solucin, pero se espera poder hacer una comprobacin definitiva con las tabletas, todava sin publicar, encontradas en Pylos por Blegen en 1952 y 1953. De todos modos, no preveo una competencia seria de otros sistemas de desciframiento, no por orgullo personal sino por esta ventaja extraordinaria si las tabletas estn escritas en griego, es muy difcil que puedan ser explicadas en forma distinta a la que hemos propuesto, pero si no lo estn, se trata de un idioma que, en las circunstancias actuales, no puede descubrirse.

R. D. Barnett, Encargado de las Antigedades Egipcias y Asirias del Museo Britnico, escribiendo en el Manchester Guardian Weekly, sobre la hazaa de Ventris, encontr la calificacin apropiada para ella: "el Everest de la arqueologa griega". En realidad eso es lo que representa. Lo que ms decepcin causa al profano es el que ahora que parece que se ha logrado descifrar la misteriosa escritura despus de ms de medio siglo de esfuerzos, todo lo que se ha encontrado, como Evans y otros haban sospechado, son inventarios. Es lo mismo que si un futuro excavador, buscando una clave para descifrar la desconocida lengua inglesa, y habiendo odo hablar de un gran poeta llamado Shakespeare, se encontrase con la cuenta de alguna lavandera. Pero lo importante es que, suponiendo que Ventris tenga razn en sus conclusiones (y parece que no existe la menor duda sobre esto), los eruditos tienen ya la clave de la escritura minoico-micnica en caso de que aparezcan inscripciones ms interesantes. Es sorprendente que un pueblo tan brillantemente dotado, cuyas hazaas fueron inmortalizadas por los poemas picos de Homero (que quizs estuvieron realmente basados en poesa oral trasmitida desde aquella remota poca) no haya dejado otros documentos escritos aparte de estos inventarios. Sus contemporneos, los egipcios, nos han dejado inscripciones funerarias, anales histricos, narraciones, poemas y cartas. Lo mismo pasa con los pueblos del Valle del ufrates. Los micenios debieron tener contacto con estas civilizaciones contemporneas y as lo prueban los objetos encontrados en sus ciudades, pero no nos dejaron ningn documento escrito de su historia a no ser que consideremos como tales los poemas de Homero, que fueron escritos muchos siglos despus de que el ltimo rey aqueo reinara en Micenas. Homero menciona la escritura solamente en una ocasin. Hay un pasaje en la
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Ilada, Libro VI, en el que Glauco, el hijo de Hipoloco, reta a Dimedes, "el del potente grito de guerra", a combate singular. En uno de esos largos prrafos discursivos, en que los hroes homricos se hablan unos a otros antes de comenzar la lucha, Dimedes pregunta si Glauco es hombre o un dios disfrazado, ya que, dice, "no soy hombre capaz de luchar contra los dioses del cielo. Pero si eres un mortal como nosotros, que ara la tierra para obtener alimento, acrcate y encontrars la muerte pronto". Glauco, para tranquilizarlo, le cuenta la historia de la familia. Desciende, dice, del temible Belerofonte, hijo de Glauco y nieto de Ssifo ("pillo tan astuto como nunca hubo"). Belerofonte era sbdito del rey Proito, noble mucho ms poderoso que l mismo. La reina Anteia, esposa de Proito, se enamor del bello joven, "que posea todos los encantos masculinos, y le pidi que satisficiera su pasin en secreto. Pero Belerofonte, que era un hombre honrado, se neg". En vista de ello, como la mujer de Putifar, la reina le dijo a su esposo que Belerofonte haba tratado de forzarla y pidi a Proito que lo matara o que muriera. Proito no se atrevi a matar a Belerofonte, as es que lo mand a Licia, y en ese momento Homero menciona la escritura por primera y nica vez:
...lo envi a Licia con siniestras credenciales suyas. Le dio una tableta doblada en la que haba trazado cierto nmero de signos misteriosos con significado mortal, y le dijo que se la entregara a su suegro, el rey de Licia, lo que ocasionara su muerte.

El rey de Licia encarg a Belerofonte varias tareas duras y peligrosas, esperando que muriera, pero el joven triunf en todas ellas aun cuando el rey le tendi una emboscada.
Escogi los mejores hombres de toda Licia y los embosc. Ni uno solo volvi a casa. El incomparable Belerofonte los mat a todos. Por fin el rey comprendi que era un verdadero hijo de los dioses.

Hasta hace poco se consideraba que este pasaje de la Ilada era una interpolacin posterior, pero Stubbings escribe:
No hay razn para creer que esto no se refiere a la escritura minoica o micnica, y yo opino que as es. No es posible identificar los materiales de la escritura porque dice muy poca cosa. Todava no se sabe mucho sobre las relaciones de los micenios con Licia, en Asia Menor, pero confo en que algn da se sepa ms aunque sera mucho esperar encontrar la orden de muerte de Belerofonte a que Homero hace referencia.

Es tambin interesante ver que, adems, Belerofonte pertenece a una generacin anterior de hroes, decididamente anterior a los ejemplos conocidos de escritura Lineal B. De este modo la antorcha pasa de mano en mano de Schliemann a Evans, de Evans a Ventris y Papadimitriou, de Ventris y Papadimitriou a quin? Porque aunque se han salvado escollos difciles y se presentan nuevos panoramas, el fin est todava muy lejos. Hace falta aun trabajar mucho en las tabletas, pues en realidad la labor acaba de comenzar. Adems todava queda por descifrar la escritura Lineal A, que bien pudiera ser el verdadero minoico y quizs eluda todos los intentos de desciframiento por muchos aos. Para terminar, vamos a echar una ojeada al futuro y ver los problemas y las posibilidades que se presentan con estos nuevos descubrimientos. Ahora parece posible que los pueblos de raza griega dominaran Cnosos a fines del Perodo Minoico Reciente. El profesor Wace ha credo desde hace mucho que durante el Minoico
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Reciente II (1500-1400 a. C.) Cnosos estuvo bajo la influencia del continente. Esto parece ms probable con la prueba de que se escriba en griego en aquella poca. En una carta que dirigi a Antiquity y que fue publicada en marzo de 1955, dice:
Desde hace bastante tiempo algunos de nosotros hemos dicho que durante el M. R. II en Cnosos (aun que no en el resto de Creta) existieron caractersticas que corresponden al continente: tumbas de colmena, salas del trono, el estilo palatino, objetos de alabastro, imitaciones de cazos efirianos, etc. Del mismo modo, como Luisa Banti seala, los frescos de Cnosos estn ms de acuerdo con el continente que con el resto de Creta. Adems solamente en Cnosos, de toda Creta, se encuentra la escritura Lineal B, que ha aparecido tambin en tabletas de Pylos y Micenas y en vasijas de Tebas, Micenas, Orcmenos, Tirinto y Eleusis. La es entura Lineal B esta ms extendida en el continente que en Creta, y adems es griego. No hay duda de que en el M. R. II haba griegos en Cnosos. Los micenios eran griegos, se trataba de un pueblo del Heldico Medio, tal como evolucionaron despus de relacionarse con la civilizacin minoica y el Cercano Oriente durante el Heldico Reciente I o ms bien desde poco antes de terminar el Heldico Medio hasta el final del Heldico Reciente I. De este modo el desciframiento de las tabletas confirma el resultado al que ya se haba llegado por medios arqueolgicos.

Todava hay otro aspecto. La primera fecha conocida para el alfabeto fenicio, en la forma en que fue adoptado por los griegos, es en siglo VIII a. C. Los historiadores consideraban que despus de la invasin doria hubo una Edad de Tinieblas durante la cual los griegos eran analfabetos. Ahora sabemos que la escritura micnica "Lineal B" fue utilizada hasta la cada de Pylos, probablemente hacia fines de la Edad de Bronce. Wace formula la pregunta siguiente:
Es posible que un pueblo tan inventivo, inteligente y despierto como el griego dejara alguna vez de leer y escribir despus de haber aprendido a hacerlo?

Quizs el final de la escritura "Lineal B" y el principio del alfabeto fenicio se traslaparon.
Si descubriramos escribe Wace un lugar habitado desde la Edad de Bronce Reciente a la Edad de Bronce Antigua y a la Edad de Hierro Antigua, podramos quizs encontrar tabletas en ella. Todo nuestro conocimiento de este perodo proviene de tumbas.

Lo que hace falta ahora son ms documentos de Pylos, de Micenas y de otras zonas, y un centro habitado de la Edad de Hierro Antigua para descubrir cul era la situacin de la escritura y del lenguaje en aquella poca. La llamada Edad de Tinieblas, segn Wace, est en tinieblas solamente para nosotros.
Nos encontramos en vsperas de grandes descubrimientos. Ya no podemos hablar de la Grecia prehelnica, porque desde el ao 2000 a. C., en adelante, los griegos se encontraban en Grecia y el arte micnico es la primera gran manifestacin del arte griego... Uno querra poder aplicar a la invasin drica los mismos mtodos de estudio y la misma tcnica arqueolgica que la que ha arrojado tanta luz sobre la llegada de los anglosajones a Gran Bretaa y sobre nuestros propios orgenes, estos dos problemas tienen mucho en comn.

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Tabla con los valores fonticos sugeridos, correspondiendo a 68 de los 88 signos del sistema "Lineal B".

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han The Ltd; The han

BIBLIOGRAFA
El autor y los editores agradecen la colaboracin que, respecto a las citas, prestado: The Clarendon Press, J. M. Dent & Sons, Ltd; W. D. Hogarth, Esq; Illustrated London News; Loeb Classical Ligrary; Longmans, Green & Co., Macmillan & Co., Ltd; Methuen & Co., Ltd; Penguin Books, Ltd; Putnam & Co., Ltd; Society for the Promotion of Hellenic Studies y The Times. [Todas las citas se traducido del ingls, menos las tomadas de Esquilo y de Plutarco (T)]

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