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El oro, como ningn otro metal, tiene una historia fascinadora y un lugar especial en el mundo.

Se utiliza en una gama de los usos de cada da esenciales para la vida moderna. El oro se ha considerado uno de los metales ms preciosos del mundo. Los usos principales para el oro son joyera, odontologa, adornos en edificios y expresin artstica. Muchas caractersticas nicas del oro lo han asegurado un papel central en historia y el desarrollo humano. El oro ha sido estimado por la gente puesto que desde los tiempos ms remotos se utiliza para hacer las estatuas, los iconos y tambin para que la joyera adorne nuestros cuerpos. Los objetos de arte y la joyera con intrincados esculpidos se han descubierto en las tumbas reales sumerias y en las tumbas de reyes egipcios. El oro es un metal notable, raro, con una combinacin sin par de caractersticas qumicas y fsicas. Es el nico metal amarillo. Es tambin el nico metal que no forma ninguna pelcula del xido en l, en aire en las temperaturas normales, significando que nunca se deslustrar. El oro es el menos reactivo de todos los metales. Se llama un metal "noble" (un trmino alquimista) porque no oxida bajo condiciones ordinarias. Las caractersticas fsicas del oro de la alta conductividad elctrica e inercia del producto qumico le hacen un conductor excelente y confiable, particularmente en los ambientes speros, donde las temperaturas pueden extenderse de -55C a 200C. El uso del oro en trazado de circuitos asegura la confiabilidad de la operacin del equipo, particularmente en la activacin vital de los mecanismos de la bolsa de aire de seguridad en vehculos de motor o el despliegue de satlites o de las naves espaciales. No hay otro metal tan dctil o tan maleable como el oro. Una sola onza del metal se puede estirar en un alambre cinco millas de largo. El oro se puede martillar en hojas tan delgadas que la luz puede pasar a travs de ella.

Caractersticas:

Frmula Qumica: Au Composicin : Forma una serie slida hasta la plata, de la que siempre tiene alguna proporcin. Tambin contiene cantidades menores de Pd, Cu, Bi, Pt, Hg, Rh, etc. Sistema Cristalino: isomtrico, los cristales son corrientemente

octadricos, pocas veces presentan caras de dodecaedros, cubo o trapezoedro. Los cristales e forman irregularmente, pasando por formas filiformes, reticuladas y dendrticas. Raras veces en cristales; normalmente, en placas irregulares, escamas y masas.

Propiedades Fsicas: Color: Amarillo propio Raya: Amarilla brillante Brillo: Metlico Dureza: 2,5 Densidad: 19,3 g/cm3 Clivaje: No presenta ,es dctil y maleable

Propiedades pticas: Color (muestra monomineral): En aire: amarillo dorado. En aceite: igual que en el aire. El color vara en presencia de otros minerales Birreflectancia / pleocroismo: No presenta Anisotropa:Es isotrpico. Sin embargo, nunca se extingue completamente bajo ncoles cruzados. Tiene un tinte verdoso Reflexiones internas: No presenta % de reflectancia : 64,0 a 74,0 Texturas: A menudo aparece como inclusiones en otros minerales. En zonas de crecimiento es comn en agregados globulares. Diagnstico: calcopirita toma tonos verdosos en sus cercanas. Puede confundirse con pirita si sta aparece en granos muy pequeos, por lo que requiere anlisis qumicos para su identificacin (con AgNO3) El oro rico en paladio es blanco cremoso, el rico en plata (electrum) es amarillo plido y el rico en cobre es rojizo. Su pureza se mide en ley, siendo la mxima la ley 1000 (100 % Au).

CLASIFICACIN DE MENAS AURFERAS MENAS DE ORO NATIVO En el cual el metal precioso puede ser removido por separacin gravimtrica, amalgamacin, cianuracin y sales oxidantes. ORO ASOCIADO A SULFUROS: Estn presentes como partculas libres o diseminadas en el sulfuro. Las piritas aurferas con oro finamente diseminado en su matriz son bastante comunes. La pirita es relativamente estable en cianuros, en medio de sales oxidantes es disuelto y favorece el proceso por la formacin de iones frrico, la pirrotita se disuelve y consume cianuro. TELURUROS DE ORO: Se encuentra el oro en forma nativa y sulfuros del mismo. La calaverita es un mineral que contiene cerca del 40% de oro, la silvanita contiene 25% de oro con 13% de plata. ORO CON OTROS MINERALES: Se presenta con arsnico y antimonio con trazas de cobre, selenio y teluro as como plomo, cinc y materias carbonceas.

DEPSITOS AURFEROS: Se distinguen diez tipos de depsitos aurferos: DIQUE AURFERO PORFIRTICO: El contenido de oro en estas rocas granticas es bajo, en el orden de 3 ppb. Determinadas en diques porfirticos de cuarzo feldespato y rocas con pirita In Situ y/o pirrotita pueden contener hasta 0,1 ppm de oro. CUERPOS CARBONATADOS Y RELATIVAMENTE CARBONATADOS Son bajas en oro y plata 0,005 y 0,1 ppm respectivamente. Muy pocos carbonatos estn debidamente enriquecidos en oro y plata como para ser considerado cuerpos mineralizados rentables. Solamente las fases sulfuradas, si existieran en rocas carbonatadas, enriquecidas en oro y plata, podran ser consideradas como posibles depsitos de oro. DEPSITOS AURFEROS Contienen silicatos antiguos de Ca-Fe-Mg y minerales oxidados, junto con silicatos frescos, carbonatados, azufres, sulfuros y minerales de arsnico. El oro esta en su forma nativa o como telururo. El oro esta en su forma nativa o como telururo. Los elementos ms frecuentes enriquecidos con oro en estos depsitos son: Fe, S, Cu, Ag, Zn, Pb, Mo, As, Bi y Te. Existen trazas de tungsteno en los depsitos mineralizados de oro. VENEROS DE ORO-PLATA, PLATA-ORO, FISURAS MINERALIZADAS HACIA ABAJO Y CUERPOS IRREGULARES SILIFICADOS EN FRACTURAS Y FALLAS: Estos depsitos ocurren en rocas de todas las edades, pero principalmente en aquellas pertenecientes a las eras Precmbrico y terciario. Algunos depsitos ocurren dentro o cerca de los bloques hot springs activos o apagados y/o faldones de hot springs silceos. La mineralizacin de estos depsitos en particular esta compuesta claramente de: cuarzo, carbonatos, pirita, arsenopirita, sulfuros de metales bases y sulfosales. Los principales minerales de oro son: oro nativo y telururos; la auroestibina aparece en algunos depsitos. Los depsitos

incluyen los elementos concentrados: Cu, Ag, Zn, Cd, Hg, B, Tl, As, Sb, Bi, V, Se, Te, S, Mo, W, Mn y Fe en la forma de carbonatos y/o silicatos. VENEROS AURFEROS Y VENAS ESTRATIFICADAS Se desarrollan principalmente en secuencias de arcillas y areniscas de origen marino. Algunos depsitos econmicos ocurren en los batolitos Granticos que invaden las secuencias de pizarras. En estos depsitos el principal mineral esta como ganga en el cuarzo. Estn presentes tambin la galena, esfalerita, calcopirita y pirrotita. Los minerales valiosos en estos menos son: oro nativo con bajo contenido de plata, pirita y arsenopirita aurfera. Los elementos que frecuentemente aparecen en estos depsitos son: Cu, Ag, Mg, Ca, Zn, Cd, B, Si, Pb, As, Sb, S, W, Mn y Fe.

VENEROS DE ORO-PLATA Y PLATA-ORO, ZONAS SILICIFICADAS CON ROCAS SEDIMENTARAS Y VOLCNICAS La ganga predominante es el cuarzo, con algunos depsitos con contenido moderado de carbonatos. Estos cuerpos mineralizados son principalmente venas de cuarzo, vetas y zonas carbonatadas y silicificadas. El oro esta principalmente libre, pudiendo estar tambin como telururo y diseminado en pirita y arsenopirita. La relacin Au/Ag vara notablemente de acuerdo al lugar de anlisis. DEPSITOS DISEMINADOS ORO-PLATA, EN ROCAS GNEAS

VOLCNICAS Y SEDIMENTARAS: Se pueden reconocer tres tipos:


a) Depsitos diseminados oro-plata en estratos gneos. b) Depsitos oro-plata, plata-oro diseminados en flujos volcnicos y asociados a rocas volcnicas. c) Depsitos oro-plata diseminados en lechos volcnicos y sedimentarios.

Las leyes son altas en estos tipos de depsitos, 15 g/ton. Los elementos comnmente concentrados en estos depsitos son: Cu, Ag, Au, Zn, Cd, Hg, B,

Pb, As, Sb, Bi, V, S, Se, Te, Mo, W, Fe, Co y Ni. En la mayora de los depsitos la relacin Au/Ag es mayor a uno. DEPSITOS DE ORO EN CUARZO Y CUARCITAS Constituyen las minas ms grandes y productivas de oro, alcanzando un 50% de la produccin mundial. Estos depsitos estn marcados por la presencia de abundante pirita y hematita junto con trazas de sulfuros, arseniuros y minerales de uranio. En los conglomerados de cuarcita esta presente oro nativo muy fino < 80 . En la mayora de los cuerpos mineralizados, se podr encontrar un enriquecimiento de Fe, S, As, Au y Ag; algunos depsitos estn caracterizados por la presencia de U, Tl, Cu, Zn, Pb, Ni, Co, tierras raras, metales del grupo platino. La relacin Au/Ag esta sobre 10. PLACERES ALUVIALES Y ELUVIALES: Producen pepas y arenas de oro con un bajo contenido de plata. Minerales pesados como monacita, schelita y cinabrio, as como tambin metales del grupo del platino, pueden acompaar al oro aluvial y eluvial. OTRAS FUENTES DE ORO: En este tipo esta incluido la calcopirita, sulfuros de cobre-nquel, pirita, arsenopirita, otros sulfuros de metales bases, seleniuros, arseniuros y sulfosales. El oro sigue a los metales base durante la fusin, y es recuperado de las lamas, lodos, producidos durante la Electro refinacin del metal base.

Aplicaciones

El oro puro o de 24k es demasiado blando para ser usado normalmente y se endurece alendolo con plata y/o cobre, con lo cual podr tener distintos tonos de color o matices. El oro y sus muchas aleaciones se emplean bastante en joyera, fabricacin de monedas y como patrn monetario en muchos pases. El oro se conoce y se aprecia desde tiempos remotos, no solamente por su belleza y resistencia a la corrosin, sino tambin por ser ms fcil de trabajar que otros metales y menos costosa su extraccin. Debido a su relativa rareza, comenz a usarse como moneda de cambio y como referencia en las transacciones monetarias internacionales. Hoy por hoy, los pases emplean reservas de oro puro en lingotes que dan cuenta de su riqueza, vase patrn oro. En joyera fina se denomina oro alto o de 18k aqul que tiene 18 partes de oro por 6 de otro metal o metales (75% en oro), oro medio o de 14k al que tiene 14 partes de oro por 10 de otros metales (58,33% en oro) y oro bajo o de 10k al que tiene 10 partes de oro por 14 de otros metales (41,67% en oro). En joyera, el oro de 18k es muy brillante y vistoso, pero es caro y poco resistente; el oro medio es el de ms amplio uso en joyera, ya que es menos caro que el oro de 18k y ms resistente, y el oro de 10k es el ms simple. Debido a su buena conductividad elctrica y resistencia a la corrosin, as como una buena combinacin de propiedades qumicas y fsicas, se comenz a emplear a finales del siglo XX como metal en la industria.

Otras aplicaciones

El oro ejerce funciones crticas en comunicaciones, naves espaciales, motores de aviones de reaccin y otros muchos productos. Su alta conductividad elctrica y resistencia a la oxidacin ha permitido un amplio uso como capas delgadas electrodepositadas sobre la superficie de conexiones elctricas para asegurar una conexin buena, de baja resistencia. Como la plata, el oro puede formar fuertes amalgamas con el mercurio que a veces se emplea en empastes dentales. El oro coloidal (nanopartculas de oro) es una solucin intensamente coloreada que se est estudiando en muchos laboratorios con fines mdicos y biolgicos. Tambin es la forma empleada como pintura dorada en cermicas. El cido cloroarico se emplea en fotografa. El istopo de oro 198Au, con un periodo de semidesintegracin de 2,7 das, se emplea en algunos tratamientos de cncer y otras enfermedades. Se emplea como recubrimiento de materiales biolgicos permitiendo ser visto a travs del microscopio electrnico de barrido (SEM). Se emplea como recubrimiento protector en muchos satlites debido a que es un buen reflector de la luz infrarroja. En la mayora de las competiciones deportivas es entregada una medalla de oro al ganador, entregndose tambin una de plata al subcampen y una de bronce al tercer puesto. Se ha iniciado su uso en cremas faciales o para la piel. Se utiliza para la elaboracin de flautas traveseras finas debido a que se calienta con mayor rapidez que otros materiales facilitando la interpretacin del instrumento. El oro se us en los primeros cables en vez del cobre, debido a su gran conductividad. Sin embargo, fue sustituido por plata debido a los robos que se producan. Asimismo, cambiaron la plata por cobre por los robos.

Abundancia y obtencin Debido a que es relativamente inerte, se suele encontrar como metal, a veces como pepitas grandes, pero generalmente se encuentra en pequeas inclusiones en algunos minerales, vetas de cuarzo, pizarra, rocas metamrficas y depsitos aluviales originados de estas fuentes. El oro est ampliamente distribuido y a menudo se encuentra asociado a los minerales cuarzo y pirita, y se combina con teluro en los minerales calaverita, silvanita y otros. Sudfrica es el principal productor de oro cubriendo aproximadamente dos tercios de la demanda global. Los romanos extraan mucho oro de las minas espaolas, pero hoy en da muchas de las minas de este pas estn agotadas. El oro se extrae por lixiviacin con cianuro. El uso del cianuro facilita la oxidacin del oro formndose Au (CN)22- en la disolucin. Para separar el oro se vuelve a reducir empleando, por ejemplo, zinc. Se ha intentado reemplazar el cianuro por algn otro ligando debido a los problemas medioambientales que genera, pero o no son rentables o tambin son txicos. En la actualidad hay miles de comunidades en todo el mundo en lucha contra compaas mineras por la defensa de sus formas de vida tradicionales y contra los impactos sociales, econmicos y medioambientales que la actividad minera de extraccin de oro por lixiviacin con cianuro genera en su entorno. Hay una gran cantidad de oro en los mares y ocanos, siendo su concentracin de entre 0,1 g/kg y 2 g/kg, pero en este caso no hay ningn mtodo rentable para obtenerlo.

El Oro en el Per

El Per, a travs de los aos se ha establecido como uno de los principales productores de oro en el mundo, producto de las nuevas inversiones realizadas en el sector durante los ltimos 15 aos. Durante el 2008 nos consolidamos como el quinto pas productor de oro en el mundo con 180 toneladas. Este importante crecimiento de la produccin minera ha tenido su correlato en el valor de nuestras exportaciones de oro, las cuales durante el 2008 alcanzaron los US$ 5,588.4 millones (29.9% de las exportaciones mineras y 17.7% de las exportaciones totales), siendo de esta manera el segundo producto de exportacin minera por detrs del cobre. Nuestros principales mercados de destino durante el 2005 fueron Suiza (60.8%), Canad (23.8%) y Estados Unidos (11.7%). El oro es sin duda una de las potencialidades geolgicas con que cuenta nuestro pas, por ello resulta importante propiciar la inversin y ejecucin de proyectos aurferos, con el fin de mantener nuestro status como importante productor de oro, y a travs de ellos, aportar al desarrollo del pas.

El Oro est enlazado genticamente con las intrusiones cidas, el ms caracterstico es el de origen hidrotermal en los filones cuarcferos, donde va acompaado de la Pirita, la Arsenopirita, la Galena, las menas grises, la Calcopirita, la bismutina, los telridos. Adems, el Oro se encuentra en las menas de los yacimientos de polimetales, Cobre, metales raros, Uranio y otras, de las cuales se extrae simultneamente. RECUPERACIN DE ORO POR LIXIVIACIN La lixiviacin (Heap Leaching) en montn es un proceso muy econmico para tratar metalrgicamente minerales con baja ley en metales preciosos, este mtodo de tratamiento recibe un fuerte impulso a mediados de la dcada del 70 del siglo anterior, cuando el oro alcanza cotizaciones de hasta 600 US$/onza el ao 1980; se implementa el rehso del carbn activado y se beneficia minerales con fuerte contenido de finos mediante aglomeracin. El principio bsico de la cianuracin es aquella en que las soluciones alcalinas dbiles tienen una accin directa disolvente preferencial sobre el oro y la plata contenidos en el mineral. La reaccin enunciada por Elsner en su Journal Prakchen (1846), es la siguiente:

4 Au + 8 KCN + O2 + 2 H2O => 4 AuK(CN)2 + 4 KOH RECUPERACIN DE ORO Y PLATA DE SOLUCIONES CIANURADAS De la solucin cosecha, el Au y Ag pueden ser recuperados usando uno o ms de los siguientes procesos: 1) 2) 3) 4) Cementacin con polvo de zinc (Proceso Merril-Crowe) Absorcin con carbn activado. Intercambio inico Electrodeposicin

PROCESO DE MERRIL CROWE: La concentracin de metales es una alternativa muy eficiente y aplicativa en la metalurgia del oro, esta se basa en la sustitucin del zinc por el oro disuelto en las soluciones de cianuro, formando un precipitado o cemento que luego ser tratado por mtodos pirometalrgicos a fin de obtener el dor. La reaccin qumica total para la concentracin de oro por zinc es: Zn + Au(CN)2- + H2O + 2CNAu +Zn (CN)2-4 + OH- + H2

La Minera Yanacocha es la productora de oro ms grande de Amrica del Sur. Situada a gran altura sobre la Cordillera de los Andes Peruanos, a 48 kilmetros (30 millas) al norte de la ciudad de Cajamarca. La misma est compuesta por cinco minas a cielo abierto, cuatro plataformas de lixiviacin y tres plantas de recuperacin de oro. Newmont posee una participacin del 51,35 por ciento de propiedad en la mina y la empresa peruana minera Compaa de Minas Buenaventura S.A.A. posee otro 43,65 por ciento. El 5 por ciento restante pertenece a International Finance Corp. (IFC), una rama del Banco Mundial. Newmont comenz a explorar en Per en 1982 y a producir a fines de 1993. La mina vendi 1,6 millones de onzas de oro en el 2004 e inform una reserva de 12,1 millones de onzas de oro para finales de ese ao. Las reservas son estimaciones de depsitos de oro que pueden ser extrados de manera lucrativa. Minera Yanacocha posee un plantel que incluye 2.303 empleados permanentes de la mina y hasta 6.745 contratistas. El noventa y siete por ciento de los empleados de la mina son de nacionalidad peruana y casi la mitad son residentes locales. El setenta y siete por ciento de los servicios contratados pertenecen a empresas peruanas, 15 por ciento de los cuales tienen base local. Es una empresa que se esfuerza por aumentar las reservas al costo ms bajo y convertirlas en ganancias a travs de la produccin y la venta; crean valor para la compaa, para los accionistas, para sus empleados y para las comunidades en donde trabajan. Yanacocha es la mina de oro ms grande del mundo. En quechua, Yanacocha significa "lago negro". Es una empresa minera constituida por 8 mil trabajadores, que viven junto a sus familias en la ciudad de Cajamarca. 104 empresas locales de bienes y servicios

son proveedoras directas de Yanacocha. Las operaciones estn en una zona que cuenta con 65 comunidades cercanas con 20 000 habitantes que se han visto beneficiados por los proyectos de salud, educacin, saneamiento e infraestructura impulsados por la empresa. El accionariado de Yanacocha lo comparten: Newmont Mining Corporation, con sede en Denver, Estados Unidos (51.35% de las acciones) Compaa de Minas Buenaventura, empresa peruana (43,65%). Compuesta por ms de 2800 socios que comparten acciones de esta compaa. Y la Corporacin Financiera Internacional (IFC), brazo financiero del Banco Mundial (5%). La presencia del Banco Mundial garantiza la exigencia de los estndares ms altos en seguridad, medio ambiente y responsabilidad social. Minera moderna Tras 10 aos de exploraciones en 1990 se iniciaron los estudios de factibilidad para los trabajos en una planta piloto para lixiviacin en pilas. Luego de resultados exitosos en la planta piloto, en 1992 se inici el proyecto. Durante el inicio de las operaciones de Carachugo se produjo la primera barra de Oro, el 7 de agosto de 1993. Ese ao se alcanz 81,497 onzas de oro producido. El segundo yacimiento, Maqui Maqui, se comenz a explotar en 1994 y la produccin del primer milln de onzas se complet el 3 de febrero de 1996. Ese mismo ao se iniciaron los trabajos en la mina San Jos, y en 1997 de la mina Cerro Yanacocha. Actualmente se encuentran en operaciones los proyectos de Yanacocha y La Quinua.

Produccin de Oro en el Per

Caractersticas.. .I

Propiedades Fsicas..II

Propiedades pticas.III

Clasificacin de Menas AurferasIV

Depsitos Aurferos...V

Aplicaciones....VI

Abundancia y Obtencin..VII

El oro en el PerVIII

Hidrometalurgia del Oro..IX

YanacochaXI