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Gtrwpsptiatra
"La etnopsiquiatra es uha investigacin resuel-
tamente mulcidisciplinaria. Intenta abarcar y compren-
der conjuntamente los conceptos fundamentales que
pertenecen al camp de la psiquiatra (lo normal y lo pa-
tolgico) y los de la etnologa (las categoras universales
de la cultura) con el propsito de inferir una antropolo-
ga y una prctica terapmica basadas en
ella.
Trata de "captar a la vez la dimensin tnica de
la.locura y la dimensin psiquitrica de la cultura procu-
rando evitar el doble escollo de, por un lado, psiquiatri-
zar toda la cultura y' por el otro. relativizar toda la psi-
quiatra. Este enfoque simultneo nos orienta paulaci-
. nameilte hacia el concepto paradoja! de 'sociedades lo-
.. cas', es decir, de culturas que, al desin.d.ividualizar y de,
socializar a los miembros que la componen,: ter111inan
.por asfixiarse a s mismas''.
F.L.
Laplancine, que ha publicado en esta
coleccin Las voces de la imaginacin colectiva, se ins'
cribe.en la corriente renovadora de las ciencias sociales.
Cdigo: 2.006
Fran<;ois Laplantine
La
Una nueva disciplina,
S11.tesisde conceptos fundamentales
de la psiquiatra, la antropologa,
la etm>loga y el psicoanlisis
Coleccin
HOMBRE Y SOCIEDAD
l. GILLES DELEUZE
Empirismo y subjetividad
2. FRAN<;OIS LAPLANT!NE
Las voces de la imaginacin colectiva.
3. GEORGES LAPASSADE
Grupos, organiza.ciones e instituciones.
4. GEORGES LAPASSADE
La autogestin pedaggica.
5 .. FRAN<;OIS LAPLANTINE
Introduccin a la Etnopsiquiatria.
6. ANTONIO GRAMSCI
Pasado y presente.
7. HENRl LEFBRE
Haci(l el C'ihernntroro
Serie de
RENOV ACON PEDAGOGICA
l. GFEN. Groupe Fran<;ais d'Education Nouvelle
El poder de leer.
2. ELISE FREINET
La trayectoria de Clestin Freinet.
3. CLANET 1 LATERRASSE 1 VERGNAUD
Dossier W allon- Piaget.
4. IRNE LZINE
La primera infancia.
5. LILIANE LUR<;AT
El fracaso escolar.
Franfois Laplantine
INTRODUCCIN
A LA
ETNOPSIQUIATRA
,:',)
Ttulo original en francs:
L 'Ethnopsychiatrie
Editions Universitaires, 197 3
Traduccin: Hugo Acevedo
Cubierta: Rolando - Memelsdorff
1' Edicin en Barcelona, septiembre de 1979
by GEDISA, S.A.
Muntaner 460, Ent. 1'
TeL 2110516
Barcelona 1 Espaa
ISBN 84-7432-074-7
ISBN 84-400-213-X (Coleccin)
Depsito Legal: B. 27.947- 1979
La reproduccin total o parcial de este libro en fonna
idntica o modificada. escrita a mquina o con el siSte-
ma multigraf. mimegrafo. impreso, etc.; no autoriza-
da por los editores. viola los derechos reservados.
Cualquier utilizacin debe ser previamente solicitada.
LG. Manuel Pareja
Montaa. 16 1 Barcelona (26)
Impreso en Espaa
Printed in Spain
IN DICE
Introducci6n 11
Primera parte: ANTROPOLOGIA PSICOANALITICA 15
I- Punto de partida absoluto: Freud, 17. 1- El ttem,
el incestD y la neurosis, 18. 2 - CincD crticas a Freud,
22. II - Los malos caminos de la antropologa psico-
analtica, 27. 1- El "descubrimiento" de Malinows-
ki, 27. 2- La antropo!Dga cultural norteamericana 29.
3 - Critica del culturalismo 31. III - La antropologa
psicoanaltica entra en su madurez: Cesa Roheim, 37.
IV - Ubicacin de las relaciones entre las categoras
psicol6gicas y las categoras etnolgicas en el campo
de la antropologa psicoanaltica, 41. ~ - La universali-
dad de la cultura, 43. - 2- La universalidad del psi-
quismo humanD, 49.
Segunda parte: ETNOPSIQUIATRIA PSICOANALITICA 55
I - La comprensi6n etnolgica de la enfermedad men-
tal, 57. 1 - La enfermedad mental como fenmeno de
rechazo cultural, 58. 2 - La enfermedad mental como
exceso de cultura, 59. 3 - La enfermedad mental
como conformidad mental con modelos culturales de
inconducta, 65. II- La comprensi6:1 psiquitrica de la
locura, 69. 1 - El aporte de la etnologa a la etnopsi-
quiatria. Su papel irreemplazable, 73. 2- El aporte
de la psiquiatra a la etnologia. Su papel in-eemplaza-
ble, 75. 3 -Los cuadros clnicos de la psiquiatra me-
tacultural, 77. 4- La existencia de sociedades laicas,
82. III - Las enfermedades mentales en las "socieda-
des primitivas", 89. 1- La proximidad de ID patolgico
y lo sagrado en las sociedades tradicionales, 91. 2- La
evolucin y la transformacin de los sntomas de la en-
fermedad menta! ei las sociedades tradicionales, 106.
IV - La cada en la esquizofrena del mundo occidental
contemporneo, 113.
Conclusin 127
A Georges Devereux
'"'.'
INTRODUCCION
La etnopsiquiatra es una investigacin resueltalnente multi-
disciplinaria. Intenta abarcar y comprender conjuntamente los
conceptos fundamentales que pertenecen al campo de la psi-
quiatra (lo normal y lo patolgico) y los de la etnologa (ias
categoras universales de la cultura) con el propsito de inferir
una antropologa psiquitrica y una prctica terapZutica basa-
das en ella. El verdadero fundador de esta disciplina:lmite,
todava prcticamente desconocida en nuestro pas/' es Georges
Devereux. Psicoanalista en actividad y etnlogo que trabaj
con los Sedang-Mo! de Indochina y de los Mohave de Am,
rica del Norte, Devereux es un investigador de gran fecundidad
y de una total libertad de espritu en relacin con los dife
rentes dogmatismos en boga en que se enclaustran en nuestros
das las ciencias del hombre. Trabaja, desde hace treinta aos,
en la consolidacin de una psicoterapia que revela ser de una
eficacia eXC:"pCOnal puestO que pennite Curar (lo cual no e!)
en modo alguno sinnimo de adaptar) tanto a individuos inte-
grantes de esas sociedades que nos obstinamos en calificar de
"primitivas" como de las sociedades industriales y urbanas
avanzadas.
La etnopsiquiatra, en cuanto disciplina-lmite, tiene un
campo de investigacin minado de celadas. Y uno de los gran-
des mritos de Devereux consiste en detectar una por una
estas celadas: al etnlogo ]e ensea a no considerar como "uor-
* Se refiere a Frarlcia, donde se public la edicin original {N. de
fa T.).
11
mal", por cuanto institucional, aquello que en
culturalmcntc patolgico, mientras que al psiqu1atra le perm1te
liberarse de sus propias escotomizaciones tnicas y no
va ms en nosologf:ts univers:1lcs f'Xplkaciones prrtcncci('ntes a
poca y a medio dados. La etnopsi(uiatra, .m suma,
tal como ha sido elaborada por Devereux, elude todas las
tentaciones de Ja amalgama y del sincretismo que tan hitn
conocemos, distingue y articula enhe s dos niveles compl(-
mentarios de la compren..;in de la mental, sin
confundirlos jams, sin reducirlos nunca el uno al otro.
Lo que en este peqneo libro me propongo -'-siguiendo la
senda inaugurada por Devereux y ratificando el vigoroso acto
de Freud y Roheim- es captar a la vez la dimensin tnica de
la locura. y la dimensin psiquitrica de la cultura procurando
evitar el doble escollo de, por un lado, psiquiatrizar toda la
cultura y, por el otro, relativizar toda la psiquiatra. Este enfo-
que simultneo me permitir orientarme haem
el concepto paradoja! de "sociedades locas", es decir, Cle cul-
turas que, al desindividualizar y desocializar a los miembros
que las componen, terminan por asfixiarse a mismas.
1
Una ltima palabra para decir que este libro es, decidida-
mente, de carcter polmico. Puesto que la etnopsiquiatra es
una disciplina reciente, se ve acosada por todas las asechanzas
y las emboscadas en que ,han cado, no del todo inocentemente,
una determinada etnologa y cierto psicoanlisis que son ambos
sin lugar a dudas mistificadores y que no sirven para otra cosa
I Quiero dejar sentado, para lo sucesivo,_ que. si es cierto
las fronteras son flotantes y los campos de mveshgac10n se
muy prximos, la etnopsiquiatra (o. ms Ja
psfcoanalitica) no debe confundirse m PSU?Uzatna soci<fl. (H. B":ruk) -'
que es una rama particular de la psiqumtrw. oCCidental tradJcJonal, m con
la sot:-"iologa de la8 menta!es (R. Bastide) que. es el
rle las correlaciones estadsticas existentes entre dertos fenumenos socJo-
lgicos y ciertas manifestaciones patolgicas. La etnopsiqniatra, como su
nombre lo indica, es una investigacin etnolgica ;_nopiamente dicha -y no
tan slo sodolgica- que se interroga acerca de la forma en que los
individuos enfermos manipulan su cultura. Es 1X>r ello que ret.'Uf\'e
psicoanlisis q1.1e es Ia tcnica ms eficaz con que contamos hoy_ en cha
para despejar 1a incgnita de Jas estructuras generadoras de senttdo que
ad-tan en cualquier c:omportamiento cultural dado.
12
""
. !
'
que para garantizar el orden ideolgico del poder. Una com-
prensil>n cultural de las perturbaciones mentales, que aspire
a tener fundamentos rigurosos para poder conducir a una prc-
tica que no sea mutilada antes de nacer, debe a mi entender
y a la vez oponerse vigorosamente a un..'1 antropo-
loga relativista, empirista y por momentos incluso impresio-
nista; a una psiquiatra que aspira pura y simplemente a re
adaptar el enfenno a su sociedad, sin proporcionarle una ver-
dadera toma de conciencia de su situacin; a una "antipsiquia-
tra'" que, lejos de ofrecer una alternativa para la cri<is gigan-
tesca por la cual atraviesan hoy en da las ciencias psicolgicas,
no es ms que un dogmatismo psiqutrico a la inversa, es decir,
una transformacin de la psiquiatrla oficial en su antpoda
merced a un proceso que los etnlogos conocen perfectamente
bien. Al hacer esto, no tanto atacar como adversarios a esos
"pensadores" actualmente en boga, sino que denunciar ms
bien aberraciones de sentido, imposibilidades estructurales, y
horizontes sociopolticamente catastrficos a ms o menos largo
plazo.
Una palabra final de 'introduccin a esta bsqueda: con-
trariamente a lo usual, no me refugiar annimamente detrs
de tal o cual autor de quienes, por lo dems, me siento muy
prximo. Para ello empleo la primera persona del singular,
tan convencido estoy de que en la sociedad masificadora y des-
personalizante en que vivimos debemos -en cada uno de
nuestros actos y de nuestras palabras- comprometernos a fondo
y, por as decirlo, apasionadamente.
13
1
1
1
1
1
':.
PRIMERA PARTE
ANTROPOLOGIA
- .....,:.. . - -
I
: PUNTO DE PARTIDA ABSOLUTO: FREUD
Hay dos maneras de considerar a Freud como el fundador
de la antropologa psicoanaltica: '
- o bien atenerse al instrumento psicoanaltico cuya fina-
lidad teraputica est probada y utilizar como conceptos ope-
rativos de investigacin en el terreno etnolgico los conceptos
de la clnica analtica;
- o en su defecto, sin abandonar en modo alguno las fi-
guras nucleares del freudismo, escudriar los intentos ms defi-
niclarnente antropolgicos de Freud que, desde las primeras
cartas a Fliess (1887-1902), pasando por T6tem y Tab (HH3),
El porvenir de una ilusin (1927) y El male:;tar en la cultura
( 1929) nos llevan hasta su ltimo libro: Moiss y la religin
monotesta. ( 1938) .
Es este segundo enfoque del cuerpo de la doctrina psico-
analitica el que aqu me propongo seguir, pues el proyecto
freudiano merece ser estudiado en su integralidad, sin que se
imponga necesariamente una "ruptura epistemolgica" entre un
Freud joven, cientfico y terapeuta fecundo, y un Freud ya
entrado en aos y filosofante. Ir en lnea recta a la mdula
misma de lo que constituye la intuicin esencial de Freud
cuando, por primera vez en la historia del pensamiento, intenta
17
situar en el lugar que les corresponde las relaciones que existen
entre el psicoanlisis y la etnologa: T 6tem y Tab.
Es ste, se sabe, el libro ms discutido de Freud, aun en el
seno mismo del movimiento psicoanaltico, el libro que preci-
pitara la crisis con Jung y la consiguiente ruptura, el libro
que Freud -como procurar demostrarlo-, ser preciso reco-
n()cerlo retrospectivamente, tuvo razn en escribir.l
l. EL TOTEM, EL INCESTO Y LA NEUROSIS
El punto de partida para ubicar las relaciones entre lo que
Freud sabe acerca de las neurosis y lo que aprende de los
"primitivos" es el siguiente: si es verdad que la vida social de
nuestros "antepasados" se hallaba dominada por el respeto al
ttem y. que la vida psquica de los nios y los neurticos est
dominada por el temor de transgredir el tab; quiere decir
que existe una relacin estrecha entre los "primitivos", los neu-
rticos y los nios y por refraccin entre el campo antropol-
gico y el campo psicoanaltico. En el matar al ttem ( = el
padre) y casarse con las esposas que pertenecen al ttem
( = a su familia) se concentra toda la ambivalencia afectiva
tanto de las sociedades arcaicas como de los procesos psquicos
infantiles. Y son, sobre todo, los dos crmenes de Edipo! Es
posible, por lo tanto, establecer la relacin
tivos-nios. N o para relegar al neurtico a las comarcas de la
teratologa, al salvaje a su selva original ("salvaje" = hombre
de la selva) y al nio asus gritos ("nio"= el que no habla),
aislndolos de ese otro mundo del adulto normal y "civilizado",
sino, por el contrario, para integrarlos a l como tres perfiles
posibles y, ms aun, como tres perfiles necesarios de nosotros
mismos. La problemtica conflictiva y jams terminada de
resolver de la razn y la locura, el adulto y el nio, la
y el "arcasmo" atraviesa toda la obra de Freud, im-
pregna cada uno de sus descubrimientos, cada uno de sus
libros.
l Dir, al pasar, que discrepo con la severa apreciacin de Geo;ges
Devereux, para- quien T 6tttm y Tab, y ms especiahnente el relato final
de "la horda primitiva .. , constituye "uno de los raros. errores de Freud''.
18
'
Empero, se acaba d,, nombntr el punto de concentracin
de esta dialctica: el padre; se ha puosto en escena el acontec
miento fundamental que jalona la entrada de la humanidad en
la historia: el "asesinato original", cuyo carcter histrico o
mtico puede sin duda discutirse hasta el infinito, sin que ello
obste para que se encuentre inscrito en el origen de todas las
instituciones sociales conocidas.
2
T 6tem. v Tabr constituye un libro nico en su gnero por
las tres razones siguientes:
l) El compromiso del investigador con su bsqueda es
total, consciente, detectado y analizado. No cabe duda alguna
de que Freud mismo participa intensamente de ese "asesinato
original" al cual su investigacin toda Jo conduce y que parece
incluso producirle .cierto azoramiento. Esa especie de cuerpo
a cuerpo con el padre de su infancia aprisionado entre el
respeto que inspira y el odio que suscita, estalla y por primera Ce
vez, encuentra aqu su expresin dramtica. Freud seala de
manera explcita ]'!,_necesidad que experimenta de ir ms all
del padre real, hacia el nombre del ancestro, lugar supremo
que ms tarde ser preciso eliminar (en Moiss y la religin
monotesta), reemplazndolo por el nombre de "Freud". Lejos
de constituir un obstculo epistemolgico para la compren-
sin de los fenmenos humanos, este compromiso afectivo total
del investigador constituye, lo veremos ms adelante, un
:2 Preguntarse quin instituye ]a ley (el "androcentrismo., de Freud
o el "ginocentrismo" de Bettelheim) carece de verdadero inters. El
beneficiario es siempre .;l, el padre. Pues aun en las sociedades matriar-
'cales, scori: siempre )'" todava los hombres quienes intercambian a 1as
mujeres, y no a la inver&"l..
a Recordar brevemente el clima emocional en que trabaja Freud en
la composicin de Ttem y Tab. Escribe a Ferenczi: .. Nunca, desde La
interpretacin de los sueos, he trabajado con tanta conviccin y alegra";
v a Jones: en este momento el Ttem y tengo la impresin de
{ue ser el ms importante, el mejor y quizs el ltimo bueno de mis
trabajos.'" Por tltimo, a propsito de la parte final dt:: su lihro, Freucl
confa en una carta dirigida a Jones: "Es la ms osada de las aventuras
a que me he lanzado. Dios me ayuder
4 Vase al respecto el artculo de M. C. Boons: "Le meurtre du pere
cheZ Freud", en L'Inconscient. No 5, Pars. PresseS Univetsitaites de
Frnn<.'t' .. 1968.
19
& U::W4t ZZW#AA
liminar metodolgico .. sin el por lo dems,
jams hubiera visto la luz el psicoanlisis.
2) La e:.:tensin de una disciplina fuera de su campo ini-
cial de investigacin: en este caso la etnologa." De manera
ms radical y sistemtica que la intentada anteriormente con
la obra de arte, en su comentario de 1907 sobre la Gradiva de
Jensen, y luego en 1910 en su Leonardo de Vinci, Freud ex
piara en esta obra el territorio de lo "primitivo'", como para
convencerse de que el psicoanlisis no tiene como nico campo
de accin la limitada esfera de las enfermedades mentales,
sino que hacer valer sus derechos a lo infinito.
Para escribir Ttem y Tab, Freud desrnei:mza abundantes
materiales tomados de la historia de las religiones, de la magia,
de las ceremonias arcaicas, pero ante todo y sobre todo, del
campo que en su poca apareca como ms fascinant<' dentro
de la antropologa: el totemismo. Freud no se limita. sin em-
a acumular y reordenar docum.entos. Lo que y rigt:-
su bsqueda es la necesidad de hallar un fundamento. un prin-
cipio unificador qu permita integrar en un todo la psicologa
infantil, los procesos psicopatolgicos y la vida social de ]os
primitivos. A Jos <:ineuenta y siete aos, va. no vaci-
la en pone:r en teJa de juicio su obra toda, aun riesgo de
decepcionar no solo a los etnlogos profesionales sino ta;nhin
a.sus propios discpulos. Freud comprende que el conjunto del
psicoanlisis de la universalidad de la explicadn
propuesta: e.es vlido para todas la. culturas o halla en cada
una de ellas una serie distinta. de interpretaciones: "la
lo "relativizara"" a la cultura c1ue le dio origen: .la de_ Ja.
monarqua austrohngara y de manera ms gcnf'ral Ja sociedad
de occidente? A la relacin establecida por Freud entre los
procesos neurticos y los estadios del desarrollo infantil le
faltaba un soporte cultural. Soporte que le proporcionan pre-
cisamente los hechos etnolgicos observados por Frazer y Tylor
y que confirma la posicin funda1nentadora, cc.mtral, cstru(htw
rantc del complejo ele Edipo:
G El subthtlo dP. Ttem y Tab es: Intertwetacin. psicoanolitit:a
tle la vidfL de
lO
En el complejo de Edipo encontramos a la vez los
orgenes de la religin, de la moral, de la sociedad y
del arte, lo cual concuerda con los datos aportados
por el psicoanlisis que ve . en dicho complejo el n-
cleo de todas las neurosis.
A partir de ese momento el Edipo no se apoya ya tan solo
en los procesos neurticos de la infancia, sino que se enraza en
la cultura.
Las pginas que siguen han sido escritas para tratar de
demostrar -al poner en evidencia la insustancialidad en que
ha sumido al psicoanlisis la antropologa norteamericana, la
alteracin en que ha cado ste en el pensamiento de Marcuse
y Reich y la fecundidad teraputica de que lo ha dotado De-
vereux- que Freud tuvo razn en considerar como mdula
misma de su intento, la universalidad del Edipo y que en este
punto, al igual que en tantos otros, debemos por fuerza reco-
nocer hoy en da que, gracias a su genio y a su tenacidad,
pudo ms que sus detractores. Y que lo que se ha dado en
llamar el "dogmatismo" de Freud, su "ortodoxia" es lo que
permite precisamente desarmar la trampa ms peligrosa de
toda etnologa psicoanalitica: el culturalismo. Hay quienes
con astucia pretenden volver a Freud en contra de Freud,
acusarlo de "proyectar" su propa cultura ( paternalista, repre-
siva, "edipizante" como dice Deleuze) sobre el campo antro-
polgico que estudia. La acusacin, ms adelante lo veremos,
se vuelve en contra de los propios acusadores.
3) Por ltimo y sobre todo, por inducir al psicoanlisis a
salir de su campo original y trazar la perspectiva unificadora de
las ciencias del hombre, Freud no se conforma ya tan solo, a
partir de 1913, con consolidar los conceptos cardinales de la
psicologa, ilumina el territorio _a la sazn inexplorado de lo
que ya ha dejado d.e ser el psicoanlisis tal como se lo entenda
en sus comienzos (el "silln' por un lado, el "divn' por el
otro). El funda la antropologa psicoanaltica. A partir de ese
a Totem et Tabou, Payot, 1970, pg. 215. [Hay versin castellana ..
S. Freud, T6tem y Tab. Ed. Biblioteca Nueva. T. 11, 1968.]
21
O LX.
i
i

!

1
el eslabn entre el tab y la neurosis obsesiva servir
de detector y de modelo epistemolgico para la correcta nbica-
una serie de relaciones: el narcisismo y la magia, la
histena y la obra de arte, la neurosis y la religin la paranoia
y la filosofa . '
2. CINCO CRITICAS A FREUD
Es evidente que Freud no se percat de la magnitud y la
complejidad del campo antropolgico que acababa de demar-
car, ese campo que l mismo contemplaba con profndo estupor.
Capaz de formular el problema nuclear del individuo frente
a la cultura, era imposible, por supuesto, que Freud, a solas,
a resolverlo; el reprochrselo sera poco ms o menos
lo msmo que acusar a Newton de no haber conocido a Eins-
tein. No obstante, para dilucidar la posicin de una antro-
pologa psicoanaltica de la cual habr de depender wia
prcti;a_ etnopsiquitrica, me _parece necesario sealar los pun-
tos deb1les del cuerpo freudmno, detectar los obstculos con
los cuales tropezar el propio Freud y que repercutirn en
todo el campo etnopsicoanaltico; enumerar en suma los
conceptos estructurantes que hoy en da no podemos ya utili-
zar en las ciencias del hombre sin un previo examen.'
1) La posicin defensiva de Freud respecto del lugar que
en la vida 7J11quica y en la cultura corresponde a la figura ma-
terna. En tanto Freud reconoce explcitamente que la relacin
con S':J: padre fue el gran problema de su existencia, en tanto no
en adjudicar ese padre una figura humana tangible
( el efe de la horda ) , su relacin con las imgenes maternas
1
A mi entender, una crtica del freudismo debera en principio susten-
tarse en los siguientes hechos . de carcter general: Freud nunca fue
analizado Y es improbable por lo tanto que haya asumido }a totalidad
de sus infantiles; jams fue a trabajar ""in situ", a conocer de cerca
a esas soCledades que insiste .en calificar de .. primitivas ... Los autores a
quienes. se temite -Fr;uet y Tylor en etnologa, Lamark en biologa-
se cons1deran hoy en d1a un tanto obsoletos; su. pretensin totalizante en
suma, examinada retrospectivamente, parece anexionista y
en beneficio de la- psicopatologa.
22
y con todo lo que, por extensin, concierne a la vida sexual
y afectiva de la mujer, parece sumido en una ambigedad
fundamental que obstaculiza la teorizacin psicoanaltica. Ms
precisamente, Freud se niega a nombrar lo que Melanie Klein
llamar la imagen de la "madre mala", consecuencia del proceso
de cliva je constitutivo de la vida psquica del lactante. Sin
embargo, dicha imagen no est ausente del freudismo, o mejor
dicho, emerge repentinamente, a partir de 1920, en la fi:mula
abstracta e impersonal de un "instinto de muerte" y desde 1927
en adelante, bajo la forma simblica de una Naturaleza hostil
al hombre, pero que Freud se resiste en cada caso a llamar por
su nombre verdadero: la madre. Resulta entonces que su gran
problema no es en modo alguno el padre, ese padre que sin
embargo campea en todo el territorio psicoanaltico, sino la
madre, .!a mujer, el matriarcado, el "retorno de lo reprimido",
es decir, pulsiones arcaicas angustian tes y mortferas ligadas
a las relaciones primarias de todo nio. Porque adems Freud
percibe -o vislumbra- a la madre como cruel, inexorable'.e
inflexible. No queda pues ms que un retorno posible: ale-
jarse de ella, interponer entre ella y nosotros el personaje
mediador del padre y los valores metanaturales, nicos capa-
ces de protegernos de ella.
8
2) La inflacin de la imagen paterna. Su sobrecarga psico-
afectiva. En este caso nos encontramos en presencia de una
resistencia del mismo orden (aunque infinitamente n;enos fuer-
$ Como escribe Graid Mendel: "el papel defensivo que (Freud)
hace desempear al padre en contra_ de la madre ayuda a comprender .. la
terica, excesiva por cierto, que confiere a este ltimo." ( G.
M ende!: La rvolte contre le pere, pg. 171).
As pues, Freud: a) descarga a la madre de ese aspecto "maligno"
que tanto le cuesta confesarse a s mismo, es decir, niega que exista en
ella toda agresividad, y b) escotomiza y reprime un profundo sentimiento
de horror por el incesto, ligado no slo al tab paterno, sino tambin y en
primer trmino al inevitable sentimiento de angustia que se apodera del
lactante cuando teme encontrarse absorbido dentro de una relaci6n fusiona{
que, en sus fantasas, se asemeja mucho ms al Infierno que al Paraso.
Es esta dificultad fundamental de Freud de concebir el incesto, de pen ..
sar en una relacin primaria en }a cual }a angustia absoluta prevalecera
sobre la satisfaccin absoluta la que, a mi entender, levanta un muro
entre l y su comprensin de las psicosis.
23
te). Asi como Freud nunca llega a asumir por completo su
agresividad hacia su madre y el sentimiento de aversin que
le inspira el incesto, as tambin se niega --y mucho ms de
lo que se suele pensar- a admitir el deseo presente en todo
nilo de castrar al padre. Para l todo acontece como si fuese
el padre el primero en amenazar -el mito de la horda lo
atestigua-. Y la agresividad del nio contra ese padre, su
deseo de hacerlo desaparecer y de ocupar su lugar no sera
en definitiva una pulsin primaria, una necesidad vital, sino
una formacin reactiva secundaria contra su tirana: Ttem. y
Tab lo dice claramente: solo en situacin de legtima defensa
los hijos suprimieron al padre. Empero, la clnica psicoanal-
tica posterior a Freud parece haber puesto en evidencia cierto
nmero de casos en los cuales: l Q) el deseo del nio de castrar
al padre parece ser anterior; 29) la angustia de castracin que
el nio experimenta con respecto al padre tiene su origen, sin
lugar a dudas, en una fantasa de padre castrador que existe
en la imaginacin del nio y que nada tiene que ver con una
amenaza real de castracin. No es acaso, en ltimo trmino,
una necesidad vital del hijo varn el identificarse con su padre,
es decir, asumir agresivamente la de este? 9
9 No adhiero a Devereux cuando afirma que las pu1siones canibals--
ticas de los padres siempre son anteriores, desencadenando pulsiones
reactivas, secundarias "contracanibalisticas en los hijos; que el complejo
de Laios ( = agresin por el padre) es anterior y por consiguiente
induc:.tor de una incitacin .. contraedpica" en el hijo.
1) Postular un complejo de Laios y Yocasta biolgicamente deter-
minados y una rplica "co.ntraedpica." del nio es enunciar el problema,
no resolverlo.
2) Devereux habla de la "escotomizacin'' y de la "resistencia" de
los .Psicoanalistas mismos a tomar en consideracin un cuantioso
cultural que atestigua la formacin reactiya del Edipo infantil ( Devereux:
Essa:i's cf'ethnopsychiatrie gnt-ale, pg. 160). Yo dira que se trata en
realidad de todo lo contrario puesto que Freud mismo utiliza para pensar
)a triangulacin familiar, el mito de Edipo cuyo punto de partida es la
agresin homosexual de Laios a Crisipo, y luego a su propio hijo Edipo;
Y no el mito de Prometeo que tambin hubiera podido explotar y que
pone en escena al fantasma de Prometeo, es decir ]a fantasa de tdo
nio de castrar al padre de la cual de:iva el temor de ser castrado por l.
:?. ) Por ltimo: Qu sentido tiene el siguiendo a Freud,
quin fue el primero? La angustia de castracin del nio y su deseo de
24
:
:i
3) El postulado evoludonista de Freud. El fundador
psicoanlisis hace suyas sin previa crtica las ideas rectoras de
la etnologa de su tiempo, ideas que afirman que -el desarrollo
de la cultura implica un progreso lento y continuo de la especie
h.umana. Es el marco de referencia de todo el pensamiento del
siglo XLX, inspirado en Datwin y Margan, que constituye uno
de los muy raros postulados comunes a Freud y a Marx y que
encuentra su expresin ms acabada en la ley de Haekel: la
ontognesis reproduce la filognesis, el individuo atraviesa por
las mismas fases que la historia de las especies. Lo cual lleva
muy naturalmente a Freud a ver en las poblaciones primitivas
contemporneas los testimonios y vestigios de la infancia de la
humnidad.
Sabemos, a partir de Lvi-Strauss, y en parte gracias a sus
trabajos, que el pensamiento de los "primitivos", lejos de ser
una hacia el conocimiento "cientfico" y la civilizacin .
"avanzada", posee una lgica en extremo precisa y rigurosa,
que sus mitos son perfectamente coherentes y que sus institu-
ciones sociales no tienen nada que envidiar a las nuestras.
4) El postulado biologista de Freud. Para explicar la trans-
misin de lo adquirido inconsciente, Freud recurre a la teora
lamarkiana de la naturaleza hereditaria de los caracteres adqui-
ridos: el "asesinato original" es por lo tanto irreversible, por
cuanto est inscrito genticamente en el patrimonio
tario de la especie.
10
5) Por ltimo, el anlisis freudiano de la cultura se efecta
siempre por la intermediacin de las categoras de la psicologia
aplicadai aplicacin a los fenmenos etnogrficos de los resul-
tados obtenidos a partir de la psicopatologa individual. El
castrar al padre se encuentran en una relacin de induccin mutua, sin
que se pueda sealar cronolgicamente un antes y un despus de la
constitucin del famoso complejo".
W Es intil insistir en la fragilidad de esta hiptesis. La explicacin
de la transmisin de los materiales culturales de uiia geuera:cin a otm
propuesta por el doctor .MendeJ (vase op. cit., pgs. 144-148) permite
fe}izrnente prescindir de un concepto que hoy en da tiende a ser
donado por los propios bilogos.
25

!
de a este respecto consiste: 1) en la
sociedad en terminos de adicin Jt: -psiquismos indi\iduales en
atribuir al individuo una prioridad cronolgica respecto la
cultura; 2) en psiquiatrizar todo hecho social, procediendo a
su traduccin y su reduccin psicopatolgicas. Freud carece
de los conceptos que permiten fijar las condiciones de una
estricta epistemologa de lo interdisciplinario.
. Una vez sealados los principales atolladeros con que tro-
al psicoanlisis, resulta evidente que Freud ha
sabido eludrr bien la trampa ideolgica: .el saber absoluto est
fuera del campo accesible a su investigacin. No obstante
Freud mismo analiza y evita las tentativas ms frecuentes
degradacin del saber, procurando no romper en ningn mo-
mento el lazo constitutivo que une !a experiencia del iniciado
y _el saber ?se vnculo que hace que el psicoan-
lisis pertenezca sunultaneamente al orden de las experiencias
emocionales intransmisibles y al orden del acto cientfico deli-
beradamente racional." En ello reside sin duda la fuerza
impactante del freudismo, el hecho de que su funcionamiento
no sea del todo idntico al de las otras ramas del saber.
. . Poco_ impo:-ta, en consecuencia, que el escenario del parri-
CidiO prunordial nunca haya existido, poco importa incluso
que el totemismo pertenezca al campo de lo que Lvi-Strauss
denomina "la ilusin totmic'. Lo que se ha dado en llamar
"la no':'ela de Freud" funciona como un sueo ( Lvi,Strauss).
Por m1 parte, preferira decir, con Ricoeur, que es como "un
detector de sentidos", como un operador lgico del cual ya no
podemos prescindir.
Lo que interesa en Freud no es el que haya reconstruido
una historia o relatado un sueo, sino que haya escrito Ttem
Tafl, "el libro para decirlo con las palabras de Rohcim,
creo la antropologa psicoanaltica".
J
1
El estudio ms interesante de que disponemos acerca de las reia-
entre Psi_cc;arulisis e ideologia es sin duda el de Alain
Hzstmre et e:rpenence du 1'f!Oi, pgs. 215-241.
26
u
DOS MALOS CAMINOS DE LA ANTROPOLOGIA
PSICOAN ALITICA
El nacimiento de la antropolqga psicoanaltica, de la cual
Freud fue el precursor indiscutido, se encuentra estrechamente
ligado ,al psicoanlisis cuando este penetra en los Estados U ni:
dos. Es evidente que Freud no imagina el uso que, a su llegada
a Nueva York, se hara de su descubrimiento, cuando dice:
"Esta gente est convencida de que les traigola.peste'.
Porque es sin duda la obra fieudiana la que serVir de
catalizador para el conjunto de las investigaciones que en lo
"sucesivo, en el campo de las ciencias del hombre, se empear
cada vez ms por alcanzar una inteligibilidad global, solo
posible a travs de una aproximacin pluridisciplinaria. En
tanto la antropologia social inglesa se . atiene a un mtodo
durkheimiano estricto, protegiendo. al fel).meno social de cual-
quier contaminacin psicolgica, la . antrpologia cultural noi',
teamricana )>usca integrar a. su campo de estudio el punto de
vista del psiclogo, y es por este desvfo, en virtud de un movi-
miento en ci.erto modo inverso al del. freudism(), por donde
el psicoanlisis se introduce en la etnologa.
l. EL "DESCUBRIMIENTO" DE MALINOWSKI
En el origen de este movimiento de apertura (de la etno-
logla hacia el psicoanlisis) corresponde sin duda asignar a
27
Malinowski un lugar privilegiado, pues fue el primer etnlogo
que utiliz el psicoanlisis como mtodo de investigacin de
los fenmenos de la cultura.
1
Malinowski se encuentra en Australia cuando toma cono-
cimiento de T6tem y Tab; y menos con el propsito de veri-
ficar por as decirlo experimentalmente la verdad de la teora
freudiana que con el de refutarla categricamente, decide ex-
plorar las pequeas islas de la Melanesia que coronarn sus
xitos como etnlogo: las Islas Trobriand.
La familia trobriandesa est, en efecto, organizada de
acuerdo con una estructura matrilineal: es la madre y solo
ella quien constituye el centro y el punto de partida del paren-
tesco. Los hijos -varones y mujeres- pertenecen a su comu-
nidad. Su marido, desprovisto de toda autoridad real, ejerce
un poco el oficio de nurse o niera: es el amigo benvolo, el
educador-compaero. A la madre, que no carga con la respon-
sabilidad de educ"rlos, Malinowski la describe como mucho
ms indulgente que entre nosotros. La autoridad toda se halla
entonces concentrada en la persona del to materno, que es
quien prohbe al joven el acceso a su hermana, quien le ensea
a alejarse de su primer hogar y le hace comprender que estar
destinado a sucederle.
El funcionamiento de la familia trobriandesa le ofrece a
Malinwski un .material ideal para emprender un estudio com-
parativo de la--formacin psicoafectiva del individuo a partir de
dos tipos de organizacin social. En consecuencia las conclu-
sione.'>
2
de nuestro autor, partiendo de una indagacin en
1
Malinowski no era norteamericano, pero su explicacin etnopsico-
lgica de sociedad es en todo sentido anloga a 1a que ofrecern los
investigadores norteamericanos una dcada ms tarde. Que estos ltimos
se. hayan o no inspirado en sus trabajos, es algo que aqu no nos interesa.
Como \ -y despus que \- cayeron en las mismas hampas. desvirtuaron
et psico<\n:lisi.s al atribuir a \os fenmenos sociolgicos una primaca
absoluta con res-pecto a los fenmenos -psquicos y arrastraron a l<\ antro-
DOloga psicoanaltica naciente a un callejn sin salida.
:t Tan conocidas son estas conclusiones cue me limito a
I} Los nios trobriandeses, al no estar sometidos como los nuestros
.:t estrictas disciplinas esfinteriunas, desconocen por completo el estadio
ana}. .
2) No sienten por su mezcla de afecto y aversin que
28
extremo superficial, .no se hacen esperar: existe por cierto en
todas partes .un "complejo nuclear", un complejo que, sin em-
bargo debe mterpretarse en cada caso en estrecha correlacin
con tal o cual tipo de estructura sociofamiliar: a la familia
melanesia le corresponde el "complejo matrilinea!"; a la fa-
milia patriarcal de Occidente, el complejo de Edipo.
Al finalizar la lectura de los trabajos sobre los trobrian-
deses tenemos por lo tanto la impresin de que Malinowski ha
dado un gran golpe en el vaco, que, proponindose invalid<1.r
la teora freudiana termina, por el contrario, proporcionndole
una confirmacin "en el terreno": poco importa que los ngulos
del tringulo no se llenen en todas partes de idntica manera,
que el deseo frustrado del nio se llame aqni madre y all
hermana, que aqu sea el padre quien prohbe el incesto y all
e! to materno: no por ello el tringulo deja de funcionar en
todas partes como regla universal y absoluta, ordenando el in-
tercambio.
2. LA ANTROPOLOGIA CULTURAL
NORTEAMERICANA
A partir de 1930 comienzan a aparecer en los Estados Uni-
dos las primeras obras de antropologa cultural: en 1929, M.
Mead: Costumbres y sexualidad en Oceana; en 1934, R. Bene-
dict: El hombre y la cultura; en 1939, A. Kardiner: .El individuo
y su sociedad; en 1944, Cora Du Bois: El pueblo de Alor; en
1945, R. Linton: Cultura y personalidad; en 1950, R ErikS<m:
Infancia y sociedad. El mrito de esta escuela, que tambin
recibir el nombre de "Cultura y Personalidad", es doble:
caracteriza a los individuos de las Sociedades patriarcales l =ausencia dt:
conflicto edpico en la vertiente paterna).
3) Al estar menos en contacto con su madre q\\e los nios occiden-
tales, los niitos (varones) melanesios no experimentan con la misma
intensidad el deseo del incesto, deseo que, segn Ma!inowski, ttan!)'ieren
a la hermana.
4) De ah la clebre conclusin de Malinowski: la constitucin del
complejo de . Edipo puesto en evidencia por Freud corresponde exclusiva-
mente a un proceso cultural de conflictos e identificacin ligados a la
estructura misma de la familia patrilineal y de la sociedad patriarca}.
29

.,
1
1

1) Por primera vez se pone claramente de relieve toda la
importancia de los fenmenos de cultura que condicionan la
evolucin psicoafectiva de los individuos. No se est todava
por cierto en condiciones de explicar cmo se transmite y
aprende la cultura. El modelo freudiano bordea el modelo
behaviorista y con suma frecuencia los antroplogos norteame-
l'icanos emplean el lenguaje de uno y la filosofa del otro en
curioso sincretismo. Sea como fuere, se ha puesto en claro el
papel de la aculturacin. Se ha comprendido con razn que
solo la cultura puede por ejemplo determinar si debemos defi-
nir a la humanidad como intrinsecamente mala y a la existencia
como una prueba de la cual cabe esperar lo peor (sociedad
aloriana) o si, a semejanza de los Arunta, a quienes los misio.-
neros cristianos pretendieron inculcar la creencia en el pecado
original, replicamos con indignacin: "todos los Anmta son
buenos".-
3
2) Los trabjos de los antroplogos norteamericanos tienen
el mrito de integrar, siguiendo a .Freud, lo psicolgico y lo
cultural dentro de una misma estructura dinmica. A fin de
poner en evidencia la huella que las instituCiones sociales dejan
en lo ms recndito del psiquismo individual y las mani-
festaciones de este psiquismo en el alma misma de la sociedad,
Kardiner fragua el famoso concepto de "personalidad bsica".'
La heterogeneidad de los comportamientos culturales es-
tudiados al pasar de una sociedad a otra induce prontamente
3 Citado por Devereux en: -Essais d:ethnopsychiatrie gnrale, pg. 365.
(Hay versin castellana: Georges Devereux, Ensayos de etnopsiquiaft'a
general. BarraJ Editores,
4 La .. personalidad bsica" o configuracin psicolgica comn a todos
los miembros de un grupo tnico, se sita entre dos series causales: una
do ellas, que la condiciona, est formada por 1o que KardineT Uama \as
.. jnstituciones primarias.,, es decir, e\ conjunto socio-educativo de las frus-
traciones y gratificaciones que configuran al horohre de acuerdo con el
modelo escogido por la sociedad en la que vive. La otra, que Kardiner
denomina las .. instituciones secundarias", est. formada por el conjunto
de [as proyecciones, defei1S3:s y rea(..'Ciones del individuo a su condicin
social primitiva. As, la personalidad bsica no es tan slo efecto o reflejo
de la cultura, sino que se convierte tambin en matriz y caus::1 de 1a
existencia misma de la cultura.
3()
a nuestros a tipologls culturales compara-
bles a las tipologtas caracterolgicas de la psicologia francesa
de la. misma .por ejemplo, Ruth Benedict distingue
un tipo apolmeo, pacif1eo y enamorado de la moderacin
( los indios Pueblos de Nueva Mxico) y un tipo
diomsiaco, fogoso y apasionado (los habitantes de la isla
Do bu). Nos encontramos, por supuesto, en los Estados Uni-
dos, y estos modelos culturales carecen de una realidad esen-
dalista. Son ms bien perfiles descriptivos, "estilos de vida"
que colorean las conductas de todos los individuos pertene-
cientes a una etnia particular y a partir de los cuales cada uno
puede bordar -siempre dentro de los limites previsibles-
sus variaciones peculiares.
La antropologa cultural norteamericana seduce. Ante todo
porque a primera vista parece explicar a la perfeccin la rela-
cin que existe entre el individuo y su cultura. Y, como siem-
pre, toda verdad acerca del hombre se acepta mucho mejor
cuando no. es ms que una verdad parcial. En segundo lugar,
satisface plenamente el gusto por el exotismo, e\ extra-
namiento y lo novelesco etnogrfico. En ello reside todo el
xito de Margaret Mead.
3. CRITICA DEL CULTURALISMO
Primera critica. El error de la antropologa cultural -ya
se trate de los trabajos realizados por Malinowski
0
por los
etnlogos norteamericanos- consiste en comprender los fen-
menos humanos de acuerdo con un modelo estrictamente
mecnico, en se]?arar en el tiempo una causa y un e:fecto, en
. un . antes (las ins?tuciones primarias) y un despus
(las mstitucmnes secundarias). Su concepci6n de la sociog-
nesis es una concepcin confusa y simplista que se apoya en
series de ca?salidades lineales y de determinismos directos,
verdaderos vrrus del pensamiento sociolgico y psicolgico na-
ciente, de los que "n hoy en da nos es difcil desintoxicamos.
Lo que debemos reprochar a estos autores no es el atribuir a
los fenmenos sociales un -papel preponderante en la explica-
cin e.tnopsicol6gica, sino el no comprender verdaderamente
31
::
!]
l
1
j
hasta qu punto xiste entre lo psquico y lo cultural una com-
plementaridad indisociable de implicacin mutua, a travs de
la cual resulta totalmente vano pretender establecer un "p1,1nto
cero" de partida para trazar una cronologa de las influenCias
que convertiran al ruo pequeo en ser cultural.
.. Segunda crtica. Los trabajos a que nos hemos referido
no llegan nunca a captar lo que constituye el sentido profundo
de la empresa psicoanaltica, su originalidad esencial. Sus con-
cepciones del psiquismo son radicalmente prefreudianas. El
nfasis del freudismo se encuentra sistemticamente despla-
zado: de lo inconsciente hacia lo consciente, del yo hacia la
"personalidad", del conterudo latente del sueo y del rruto,
hacia los conterudos marufiestos. Se cien (o fingen ceirse)
a los comportarruentos visibles de los individuos, y al relato.
aparente de lo que se dice. Se aislan unas culturas de otras con
el fin de poder demostrar mejor su carcter irreductible (el
precepto-clave de todos estos antroplogos es que "solp debe
interpretarse dentro del contexto de cada cultura particular"),
y se comparan luego los perfiles trazados de una manera impre-
siorusta y hasta anecdtica y que, evidentemente, nunca se
responde. Se llega entonces a las siguientes afirmaciones: no
existe complejo de castracin en las Islas Marquesas ( Kardi-
ner), los Arapesh carecen de agresividad (Mead), no se observa
anaiidad en los. trobriandeses (Maiinowski), no existe com-
plejo de inferioridad :llos japoneses (Benedict), y por ltimo,
como coronacin final del cuadro, no hay complejo de Edipo
en las sociedades matriarcales.
Pero entonces
1
cmo explicar 1as correspondencias puestas
5 Es por Otra parte significativo el hecho de que en }a mi.sma poca
en que ]os trabajos del culturalismo ponen el acento en la influencia
originaria de la sociedad sobre la formacin del comportamiento, otros
investigadores '(Ch. Blher, Claparede, Cessell, Piaget) afirmen tambin
sin la mnima vacilacin, precisamente lo contrario: el papel preponde-
rante y por as decir de los procesos de maduracin biopsico-
lgica. Unos y otros estn equivocados y no por lo que dicen (lo <.:ual
es a menudo rigurosamente cierto) sino por Io que dejan de decir. Han
terni'nado por encerrar a las ciencias del hombre en un callejn sin salida
y en una crisis de sus fundamentos mismos.
32
al desnudo no solo por psicoanalistas sino tambin por etn-
logos, entre las fantasas de los psicticos, los sueos de los
pacientes en anlisis y los mitos que circulan a travs de las
culturas ms dispares? Si las "instituciones primarias" deter-
minasen a tal punto los contenidos inconscientes, semejantes
correspondencias seran imposibles. El culturalismo es solo 1,111
paso a medias que no da cuenta de los hechos. Se apoya, como
lo demostrar Roheim, en solo una mitad del descubrimiento
freudiano: aquella segn la cual el nio est condicionado por
su ambiente y su educacin, y soslaya en cambio la otra mitad,
o sea que el ruo no se limita a reflejar su entorno en forma
pasiva,. puesto que lo deforma y lo transforma. Porque si bien
es cierto que crecemos gracias a la introyeccin,. se trata en
todos los casos de una introyeccin alucinatoria que impone
a la percepcin de lo real graves distorsiones. Slo ofrecer
como prueba de ello el simple hecho de que en todos los fol-
klores conocidos observamos la asombrosa persistencia de las
historias de brujas y ogros canbales, y que poco tienen que
ver con las instituciones sociolgicas del ambiente, con la reali-
dad, y en este caso con la actitud afectiva del padre y la madre
reales. Constituyen la proyeccin mtica de la agresividad del
nio aquien en ninguna latitud se le escatiman las experie'ncias
subjetivamente "malas" en las relaciones con sus educadores.
La diversidad de las formaciones simblicas (aqu ogro,
all bruja) solo resulta comprensible a partir del momento en
que las mismas aparecen ligadas al inconsciente en el cual se
originan. Ahora bien, puesto que el inconsciente no es un preci-
pitado cultural no se lo debe situar en el mismo plano que
ottos ni interpretrsele dentro de un contexto histrico-social
determinado. El escndalo psicoanaltico consisti precisamente
en poner al desnudo ese inconsciente que en nada se parece a
un compaero bonachn con el cual se pueda conciliar para
vivir en paz. Gracias a su exploracin sistemtica, Freud nos
hace penetrar en el uruverso terriblemente imperialista de\
fntasma y de lo fantstico;! del delirio y de la desmesura y,
segn su propia expresin, incluso del "infierno".
Los trabajos psicoanalticos posfreudianos -y no tan solo
los de la escuela kleiniana- nos demuestran hoy cunta razn
tuvo Freud en aferrarse con uas y dientes a esa roca de la
33
!

'
l
sexualidad y de la omnipotencia del deseo eternamente en
guerra contra las restricciones impuestas por las exigencias de
la sociedad, de toda sociedad. No obstante, ni bien los antro-
plogos culturalistas se apoderan del psicoanlisis, de los con-
ceptos cardinales de Freud no quedan sino palabras despojadas
de su verdadero sentido que -como observa R. Dadoun- se
transforman en los artefactos de una vasta empresa de una
psicologia idealista que funciona como una verdadera negacin
del psicoanlisis. La antropologa norteamericana es una bs-
queda aproximativa, confusa y sospechosa desde el punto de
vista ideolgico. en ! cual el anlisis en profundidad de los
mitos es reemplazado por monografias y la exploracin del
inconsciente por conceptos todos ellos tan vagos como el de la
"personalidad bsic'. La fuerza de persuasin del psicoan-
lisis pierde en ella todo su vigor, toda su originalidad. El uso
que de ella se hace solo sirve para preservar un pensamiento
eclctico y perezoso, un pensamiento de derecha.
Tercera crtica. Finalmente, la afirmacin de la relatividad
de las culturas, que estos antroplogos reconocen como el
trmino ltimo de la explicacin, trae consigo el lastre inevi-
table de un postulado nacionalista, ms aun racista. Con el
deliberado propsito de negar la universalidad fundamental
del gnero humano que constituye, sin embargo, la nica acti'
tod antropolgica y politica consecuente, se escamotean tramos
enteros de la realidad cultural. Pero esta realidad -aun cuando
se encuentre reprimida y no se brinde a la simple descripcin
empirica- est siempre tan presente en todas partes que reac-
ciona y por as decirlo se venga de los etnlogos que no la
reconocen, obligndolos pese a todos sus esfuerzos a enredarse
en contradicciones internas que adoptan la forma camuflada
6 Para detectarlo, Roheim pide se formule a los etnlogos de allende
el Atlntico la siguiente pregunta: "Por qu ustedes se interesan nica-
mente en aquellos elementos de sus comportam.ientos por los cuales di-
fieren? .. , y agrega: ~ s i psicoanalizseinos el comportauli1n\o de los cultu-
ralistas, descubriramos lo siguiente: "Ustedes son coml\tl':.nnente diferentes
de m. pero yo los perdono' .. (G. Roheim: Psychanal!:se et anthropolog1'e,
pg. 416). (Hay versin castellana: G. Rohe-im, Psicoanlisis u antropo-
loga. Sudamericana, 1973.]
34
de una dicotoma entre la observacin tnogrl:ica y la inter-
pretacin etnolgica, entre el antroplogo sujeto observador y
el "primitivo", objeto observado, entre Ia naturaleza y la cul-
tura. El beneficio obtenido en la operacin consiste en enmas-
carar el compromiso afectivo que el investigador asume en su
bsqueda, en desenmascararse y distinguirse forjando una ideo-
logia copiada del anticuado modelo del sistema de oposicin
entre el "nosotros" y el "ellos".7
7 Se ve que el procedimiento no es de extraccin reciente: el etno-
centrismo (que constituye el fundamento de todo comportamiento racista)
aprisionaba al otro eh su alteridad considerndolo como inmutable. Aqu
esa diferencia.no re considera ya como tal, pero an fascin en la medida
en que proteg. A la dualidad simple de los cerCos (nosotros los etnlogos
civilizados/ ellos los primitivos) le ha sucedido la pluralidad y la profusin
de los cercos, a cada una de las cuales se enva un etnlogo para que
escriho1. su monograa.
35
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LA ANTROPOLOGIA PSICOANALITICA ENTRA
EN SU MADUREZ: GEZA ROHEIM
La antropologa psicoanaltica solo ha podido constituirse
verdaderamente como tal y desembarazarse de las celadas y los
atolladeros del culturalismo el da en que se afirm plenamente
como antropologa (es decir, jnvestigacin de los procesos
universales de humanizacin del hombre por la cultura que es
preciso distinguir de la simple etnizacin o proceso de adqni-
.sicin de tal o cual cultura) y tambin plenamente como psi-
coanlisis (es decir exploracin en profundidad de los mate-
riales culturales reprimidos y de las. elaboraciones de un incons-
. ciente idntico por doquier) .
Es a Geza Roheim,l psicoanalista practicante y etnlogo del
continente. australiano, a qnien le cupo el mrito de demostrar
1
. hasta qu punt . el n'cleo antropolgico del freudismo -la
1
estructura conflictiva neurtico-sana en el hombre en su rela-
i'.
cin con la cultura- despejado a partir del anlisis de algunos
individuos desequilibrados de la sociedad burguesa de Viena
y apoyado sobre el "mito" de T6tem y Tab, tena fundamentos
etnolgicos.
C9mo Freud, Roheim es un investigador infatigable que no
se da tregua hasta explorar, comprender y peisuadirse. de que
1 A todos aquellos que deseen abordar ]a obra de Roheim, les aconsejo
Ia lectura previa del excelente libro de Roger Dadoun: Geza Roheim,
. Pars, Payot, 1972.
37
!
1
i
su pensamiento no es vctima de los ardides y las ilusiones de b.
subjetividad, de racionalizaciones masivas cuyo fin es mantener
a distancia experiencias presentidas por .el etnlogo como peli-
grosas. Su lectura es de difcil acceso. Sin duda porque para
c-omprenderlo plenamente es preciso que uno mismo haya pa-
sado por la doble prueba depuradora del "divn'' y del teiTeno;
pero tambin porque remueve un material de una diversidad
y una riqueza asombrosas, constituido por un conju:Oto de
mitos, leyendas, sueos, juegos infantiles, cuentos de mujeres
sencillas tomados de los. folklores ms dispares.
a los antroplogos culturalistas, Roheim no se atiene jams a
las observaciones empricas, a las descripciones exticas en las
que solo pueden leerse contenidos manifiestos y elaboraciones
secundarias. Con perfecta maestra, con un vigor del que no
he hallado ejemplos en el campo de la antropologa, salvo en
la obra de Mauss, Lvi-Strauss y Devereux, Roheim da vuelta
del revs los materiales utilizados para hacer surgir de ellos
la permanencia de la inteligibilidad simblica. Acto seguido
los "despliega", los "extiende" como dice Dadoun y obtiene
una "superficie" recorrida por redes mltiples de significantes
actuales o reprimidos, por constelaciones culturales que tejeu
s relaciones circulares, jams unvocas. Rob<:>im se en-
c_uentra entonces en condiciones de despejar las lneas de fuerza
inconsciente, responsables a la vez del dinami<mo y de la
uniwrsalidad de la cultura, de demostrar que a una investi"a-
cin psicolgica en profundidad corresponde paso a paso ;.,a
investigacin etnolgica de los abismos.
Al igual que el psicoanalista, y aun ms que l, el etnopsico-
analista aborda, lo advertimos, un terreno plagado de resisten-
cias, rechazos, negaciones. La antropologa cultural, incapa7.
por ineptitud (o por no querer hacerlo) de sealar los aspectos
reprimidos espedficos de cada cultura, habla terminado por
caer en todas las emboscadas, por acun1ular todos los errores.
Al pretender explicar lo que es primordial en el individuo, cre-
yeron que era posible cortar gordianamente la relacin del
hombre con la cultura al nivel de las "disciplinas bsicas" y de
las instituciones llamadas .. primarias". No intentaron desen-
maraar las hebras que unen las configuraciones simblicas y
38
religiosas a la prctica econmico-sociopedaggica. Y cortaron
el nudo justo por encima de esta ltima.
Para romper el circulo vicioso en que hablan cado estos
antroplogos, Roheim resuelve viajar a Melanesia, a los mismos
lugares donde Malinowski realiz su famoso "descubrimiento"?
All emplea sistemticamente el mtodo psicoanaltico basado
en la ley de la asociacin libre, hace hablar a los individuos
con el fin de provocar en ellos una reaccin transferencia!, ana-
liza los juegos de sus hijos y los cuentos que les relatan. Y
extrae conclusiones que son, punto por punto, opuestas a las
de Malinowski.
1) La estructura anal, lejos de estar ausente, se transparenta
cuando se analiza una serie de sueos de carcter obsceno
y se estudia la tendencia muy marcada en los melanesios a la
retencin y a la. avaricia.
3
2) La madre melanesia, lejos de ser la generosa extraa
descrita por Malinowski, es, por el contrario, vivenciada por
el hijo como una madre "mala". Lo cual no nos sorprende para
nada si sabemos que amamanta a sus. hijos de mala gana y
que los desteta bruscamente al final del primer ao. Sea como
fuere, es el deseo incestuoso de su primera educadora, de su
madre, el que anima al nio, y no el de su hermana o su tia
materna, y es el renunciamiento culturalmente necesario a ese
primer objeto de amor el que inflige una humillacin y una
herida de la que el ser humano, as sea melanesio, lions o
neoyorquino, jams se recobra del todo.
3) El padre no es vivenciado por los nios de esos pueblos
como e\ personaje simptico, un poco insignificante y borroso
descrito por Malinowski. Estudiando algunos de sus compor-
tamientos con sus. hijos -el juego que consiste en morder el
2
Para ser ms exacto, Roheim reside durante diez meses en una isla
muy prxima a la isla Trobriand: la isla Normanby,_ cUya organizaci.n
social es idntica a la de la sociedad trobiandesa.
a A propsito de este supuesto .. descubrimiento'' de la ausencia de
erotismo anal enb:e los melanesios, Fre\1d respond\<'1 a Rohe.;m teld:ual-
Acaso es:.\ gente no tiene ario?''
39
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pene de nios, las amenazas de castracin en caso de dPs-
obediciencia- y analizando acto seguido Jos sueO.os de estos
ltimos y la elaboracin de dichos sueos al nivel de los mitos,
Roheim advierte hasta qu punto est presente en los melane-
sios la angustia de castracin par el padre y su proyeccin
fantasmtica en la figura del hechicero.
4) Por ltimo, cuando sabemos que durante los seis pri-
meros aos de su vida el nio es educado como entre nosotros,
es decir entre su padre y su madre, y que en verdad solo pasa
a estar bajo la tutela de su to en la poca en que normalmente
debera haber resuelto sus conflictos edpicos, cmo respaldar
la afirmacin de de que el nio reacciona frente
a su situacin familiar elaborando un complejo avuncular en
vez de un complejo de Edipo?
La situacin psicoafectiva del joven melanesio es en reali;
dad tpicamente edpica, caracterizada por una serie de despla-
zamientos de imgenes parentales: del padre al to, de la madre
a la hermana, y aun a lata. Esto es propio de todas las socie-
dades tradicionales. Y es precisamente porque estamos ante una
sociedad tradicional, es decir .. primitiva'' en ese sentido, en ]a
cual el individuo no tiene Corno en el cristiano una
conciencia posible de su identidad fuera del clan al cual perte-
nece, que forma con su familia (es decir, tambin con su
to) "un solo cuerpo", como lo dicen los habitantes mismos
de la isla Normanby. A 'partir de esta inteligibilidad la
identidad cinica fememna (la madre y sus hijos -el to
materno-, la aldea) comprendemos el rol del padre que es
el verdadero extrajera y el canbal en potencia, pero a la
vez el nico sostn de una identificacin flica, la cual se cons-
titnye en lo reprimido especfico de las sociedades matrili-
neales. La investigacin etnoanaltica de Roheim, observa con
pertinencia Roger Dadoum, "hace volar hechas aicos las tesis
de Malinowski. Las cubre de ridculo".
40
rv
UBICACION DE LAS RELACIONES ENTRE
LAS CATEGORIAS PSICOLOGICAS Y LAS CATEGORIAS
- ETNOLOGICAS EN EL CAMPO
DE LA ANTROPOLOGIA PSICOANALITICA
En un enfrentarmento con el cultnralismo norteamericano
y los dtelirios del relativismo contemporneo que se ha conver-
tido en su albacea, el etnopsicoanlisis se obliga, siguiendo las
huellas de Roheim, a despejar de manera clara e inequvoca el
hecho de la doble universalidad del psiquismo y de la cultura.
- Umversalidad del psiquismo humano atestiguada por la
situacin ontogentica de cualquier lactante y puesta en evi-
dencia por la experiencia de cualquier individuo que al final
de la "cura" analitica comprende que no ha cambiado de
personalidad sino que ha pasado de una a otra imagen de s
mismo en virtud de un movimiento caleidoscpico de redistri-
bucin. de los elementos constitutivos del psiquiesdo que ase-
gura una comunicacin ms verdade-ra con los otros Y. que,
ahora lo advierte, son profundamente semejantes a l.
- Universalidad de la cultura que no debemos confundir
con los contemdos y expresiones de tal o cual cultura, sino
considerarla en s misma, independientemente de sus rostros
posibles, y analizarla en funcin de las categoras generales que
fundan la' comn humanidad <iel observador y el observado
y posibilitan la empresa misma de la etnologa.
41
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Es esta doble universalidad, que opera en una relacin de
implicacin reciproca, lo que constituye el hecho primario
el cual trabaja la antropologa psicoanalitica y el marco de rete-
renda de la etuopsiquiatria.
1
Es la que nos permite levantar
un inventario prcticamente completo de todos los
mientos culturales conocidos y establecer una lista igualmente
completa de las fantasas, las necesidades, las resistencias y las
defensas descubiertas por el psicoanlisis y que coinciden punto
por punto con el cuadro peridico obtenido por la etnologa,
sin que sea necesario postular un orden de precedencia, una
anterioridad lgica o cronolgica de la cultura sobre el psi-
'}nismo o del psiqnismo con respecto a la cultura. La sociali-
zacin del hombre y su individualizacin son en efecto un
proceso nico: el de su humanizacin, es decir, de su progresiva
emergencia del orden biolgico . La actividad psicoanaltica.y
la actividad etnolgica, me propongo demostrarlo en las pginas
signiente>, no estn nicamente ligadas por analoga, sino tam-
bin por homologa y reciprocidad funcional. Porque cuando
pasamos de una cultura otra, de un individuo a otro y hasta
de nosotros mismos a nosotros mismos en el tiempo, realizamos
una experiencia idntica desde todo punto de vista: siempre y
por ,doquier encontramos una nueva distribucin de una misma
cosa que v-.< engendrando los mltiples rostros de la alteridad.
x Una parte importante de Ja obra de Devereux, que a mi entender
constituye un aporte decisivo a las ciencias del hombre, consiste en habet
dilucidado de manera vigorosa: I!>) que los individuos, j6venes o viejos,
enfermos o normales, primitivos o civilizados, slo tienen a su alcance un
conjunto de materiales culturales que son en todas partes absolutamente
idnticos; 29) que dichos materiales son manipulados por un psiquim;lc.
que--funciona en cualquiera de nosotros de manera rigurosamente similar
( cf. en particular: op. cit., pgs. 84-106; 334-372; Ethnopsychanalyse
complmentariste. pgs. 65-82).
2 Describo aqu una empresa programtica, amtiC:csa y de largo
aliente.', pero que no tienen nada de imposible. Las investigaciones de
Mauss. Devereux y Lvi-Strauss constituyen incontestablemente _sus pri-
meros jalones.
42
l. LA UNIVERSALIDAD DE LA CULTURA
Poco importa la definicin de la cultura que adoptemos
siempre y cuando esa definicin no est basada en una distor-
sin perceptiva, vale decir en la negativa por parte del obser-
vador de reconocerse como fundamentalmente implicado en la
relacin que lo une al objeto de su observacin. Ya sea que la
defiruuiJ.os con Roheim y en trminos de mecanismos
de defensa del yo frente a una situacin original o con Lvi-
Strauss en trminos de la emergencia de lo simblico, la cultura
es el conjunto de los materiales de que nos nutrimos en tanto
que individuos y en tanto que sociedades, a fin de elaborar
nuestras experiencias. Dichos materiales son idnticos en todas
partes. Constituyen lo que Lvi-Strauss llama "el capital co-.
mn'' de que disponen las sociedades, esa "colocacin inicial
de fondos" que da lugar al advenimiento del horno sapiens, .
ese horno sapiens que hace y escribe la historia.
3 Lo cual no significa que automticamente vayamos a enconb:ar
siempre y en todas partes las mismas estructuras sociales e idnticas
creencias. Los elementos constitutivos de cada uno de nuestros gestos
cotidianos son ilimitados en nmero, como lo son los individuos mas no
as los ncleos de significacin de que nacen dichos gestos.
No existe por ejemplo ninguna sociedad conocida que funcione sin
.una concepcin filosfica de la existencia, del origen y el destino del
universo, sin una prctica y una teora de la manipulacin de lo "sobre-
natural .. para lograr- ciertos fines, en una palabra, sin lo que no podemos
menos- que. llamar una r.eligin. Pero lo que es aun ms notable es que
toda concepcin religiosa del mundo se organiza a partir de categoras
contrapuestas que son en todas partes rigurosamente idnticas: lo sagrado
y lo profano, lo alto y lo bajo, lo iniciado y lo no iniciado, lo masculino y
-lo femenino, lo divino y lo demonaco, lo celestial y lo infernal. . . Estos
grandes motivos autnticos y se conjugan, claro est, de
diferentes maneras de acuerdo con las condiciones econmicas y las
tensiones sociales que se producen en el seno del grupo: pueden reabsor-
berse en un monismo (religin de la India), desmembrarse en un dualismo
(religi:p, persa) o tambin enfrentarse polmicamente y formar los trmi-
nos de una dialctica (cristianismo). Lo cual no obsta para que Jos
sistemas obtenidos sean ilimitados en n1unero.
Del mismo modo, no existen ciertamente diez maneras posibles en
las cuales un grupo de hombres y un grupo de mujeres puedan uriirse
sexual e institucionalmente: yo no veo ms que la nwnogamia, la poli-
gamia, la poliandria y el comunismo sexual. Y a quienes estn vidos de
43

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Lo que aqu me propongo demostrar es la universalidad y
al mismo tiempo la ambivalencia de todos los significantes
culturales que manipulamos. Atenindome a la terminologa
de Devereux, ]jamar "tem cultural" a todos aquellos rasgos
de comportamiento simples que son constitutivos de una cul-
tura (la forma en que envolvemos en los paales a nuestros
nios, nueStra manera .de alimentarlos, de conducirnos con una
dama a qnien conocemos por primera vez ... ) y "matriz cultu-
ral" a la estructura-madre de significaciones en virtud de la
cual nuestras experiencias devienen inteligibles para nosotros
mismos y para todos los seres que nos rodean. . Varios ejemplos
tomados sobre todo de Devereux bastarn para hacernos ver
en qu forma se Constituye, en un incesante vaivn entre lo
dicho y Io caliado, entre lo lcito y lo prohibido, nuestra rela-
cin fundadora con la cultura.
1) En Occidente tenemos fama de ser una sociedarl "pro-
tectora de animales" y en particular de los perros; no solo les
preparamos platos especiales sino que les organizamos distrac-
ciones, vacaciones y hasta espectculos recreativos.
4
Y sin em-
bargo, por detrs de esta matriz primaria del tem "perro"
( "el mejor amigo del hombre", su fiel compaero por oposi-
cin a la mujer, al decir de algunos) vemos que existe una
valencia contraria, es decir, negativa del perro que pertenece
a su matriz secundaria, en expresiones tales como "perro mal-
dito'', "perro inmundo", ''hijo de perra" e incluso "hace un
tiempo de perros", "vida perra". Una breve estancia entre los
rabes basta para revelarnos en su cultura la inversin pura y
simple de las matrices que funcionan entre nosotros ron res-
pecto al perro: el pueblo rabe, he tenido mltiples oportuni-
dades de comprobarlo, detesta a los perros ( matriz primaria
aparente) y venera a los gatos.
5
novedades a toda . costa y quieren salir de los senderos trillados, slo
se les podra aconsejar la colectiva del incesto.
4 Desde hace algn tiempo existen en Inglaterra reuniones de perros
bien educados y hasta exhibiciones cinematogrficas para perros!
s Podra objetarse que, al fin y al cabo, ".J:J.o son sino perros". No
obstante, encontramos una bipolaridad 'de significacin rigurosamente
idntica a propsito del tem nio''. Pues se supone que en Occideute
44
Como escribe Devereux, un mismo tem puede en una
cultura tener como matriz cultural primaria lo que eu otra cul-
tura constituye precisamente su matriz secundaria o lo que
constitua su matriz secundaria en la misma cultura". En ello
residen la eleccin y la opcin culturales obtenidas a partir de
dichas estructuras absolutamente originarias y universales. Y si
ciertas sociedades -sobre todo las contemporneas- s ven
en la imposibilidad de vincular un tipo de comportamiento a
una matriz cualquiera, elio no significa que nos encontremos
ante una ausencia de matriz, sino que debemos enfrentar tramOs
ntegros de rechazos especficos, de conductas inactualcs o
condenadas.
2) Este juego alternado entre lo manifiesto y lo latente se
advierte de manera ms clara aun no ya al nivel de ls rasgos
aislados, abstrados por el anlisis, sino al nivel de los compor-
tamientos globales de los individuos miembros de una cultura
dada.
La sociedad occidental aparece entonces como una sociedad
esencialmente racionalista y cientfica. La Iglesia Catlica,
que se ha avenido a los gustos de la poca, desconfa de sus
propios msticos y recurre al psiquiatra y hasta al socilogo
toda vez que se ve en la necesidad de zanjar y decidir si tal
o cual manifestacin considerada ayer como sobrenatural, no
es sino la ilusin de una mentalidad que se ha conservado
arcaica. El ideal del racionalismo pertenece sin duda al seg-
mento principal de nuestra cultura,. a su matriz primaria. Y
sin embargo, por detrs de ese modelo ampliamente predomi-
nante que rige la marcha de las sociedades "avanzadas", se
disimula el retorno con todo su mpetu de lo que Freud lla-
maba "lo reprimido": nuestra fascinacin por lo irracional y Jo
tambin amamos a los nios. Lo cual implica a la vez que inconsciente-
mente deseamos extenninarlos y devorarlos. Esto es lo que establece
Devereux al referirse al canibalismo cuando analiza los mitos y las cos-
tumbres que circulan entre las poblaciones uprimitivaS" ms dispares, los
cuales no ponen al descubierto un solo deseo que el psicoanalista no haya
a su vez observado en nosotros, y que ei"llistoriador encuentra cuando
percata del formidable trfico de "'bifes'" de nio que tuvo lugar en toda
Europa en una poca an .no (cf. 011. dt ... pgs. 14.'3-161).
45
1
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inslito. Quin puede prever que maana, esa corriente inti
mamentc ligada a lo que por ahora no es ms <]He la matriz
secundaria de nuestra cultura no sumerja nuestro al parecer
bien consolidado "racionalismo"? Se crea asimismo que (.;recia
antigua estaba animada por un ideal nico de mesura, exactitud
y sabiduria (- matriz primaria aparente}, hasta el dia en que
Dodds logr demostrar que esa misma sociedad era arrastrada
a la vez por una poderosa corriente exttica ( = matriz secun-
daria reprimida).
Un mtodo semejante deberla servir de instrumento de cri- .
tica y exploracin para poner en evidencia el atolladero ideol-
gico al cual nos han conducido los antroplogos nortcamcri-
canos que han esbozado a grandes rasgos tipologias paralelas
que jams se encontraban y que no perrnitian vislumbrar nin-
guna inteligibilidad real. Es en este sentido en el qm: la
antropologa psicoanalitica no encontrar dificultad alguna
para establecer que bajo la matriz ostensiblemente apolinea de
los "dulces montaeses arapesh"" (Mead) ><> disimula una coc-
cin de odio, envidia y malignidad (- matriz secundaria rcpri
mida) y que, inversamente, la violencia competitiva de los "fero-
ces mundugumores" (Mead) permite vislumbrar una corriente
secundaria de cooperacin que funda un consenso socia 1 si IL
el cual evidentemente jams hubiera podido existir esta cultura.
No obstante, "la toma de conciencia de la multiplicidad de
las matrices a las que un item puede series asignado complica
singularmente la tarea del etnlogo", escribe Devereux. En
efecto, las monografias redactadas por los etnlogos no psico-
analistas solo ponen en e'\'idenca, en la inmensa mayora de los
casos, una nica matriz cultural: aquella que es observable y
puede ser descrita. Asi, despus de R. Benedict, los Kwakiutl
son "orgullosos, ccmpetitivos y paranoicos", y ninguna otra
cosa. Dentro de la misma ptica se dice de los rabes que son
perezosos, cobardes e hipcritas y de los negros que son nios
grandes simpticos, sin duda un poco brutales, pero merece-
dores de toda nuestra proteccin. Vemo; pues <]He "observa-
Ciones" de esta naturaleza no datan de ayer! Sin embargo, ('tJJIIr'
dice Devereux:
46
E;! investigador que estudia una tribu no tendr
dificultad alguna para localizar las diversas matrices
a que pertenece un tem dado si conserva en su memo-
ria las diversas matrices que a dicho item le son asigna-
das en otras culturas . . . El ms cinfilo de los investi-
gadores no podr ignorar durante mucho tiempo la
matriz secundaria y hostil del item "perro" en la cul-
tura occidental si recuerda que los rabes consideran
impuro al perro. Inversamente, quienquiera que estu-
die la cultura rabe, asi sea acrrimo cinfobo no
podr ignorar el inmenso prestigio de que goza :1 le-
brel en la sociedad rabe, si recuerda que el indgena
australiano hambriento devoraba a veces a su propio
hijo antes que a su perro dingo.
En consecuencia toda conducta manifiesta supone asi-
mismo una reaccin opuesta ms o menos reprimida. A todo
rasgo de comportamiento le corresponde la negacin de ese
mismo rasgo, negacin que, como dice Devereux c'es tan parte
de la cultura estudiada como lo es la afirmacin en si". Deve-
reux observa tambin con pertinencia que es eri el seno misino
de la sociedad que, de la manera ms estricta, afirma el ms
puro de los monoteismos -el Islam- en la cual surge la ten-
tacin permanente del politeismo: el culto de los santos y la
influencia de los morabitos. Y es tambin en el corazn de esta
sociedad descrita casi unnimemente como una sociedad pa-
triarcal, la sociedad del hombre por excelencia, se dice, donde
se encuentra la afirmacin vigorosa (no aparente sino muy
real) del poder de la mujer, en particular el de la abuela. Para
definir una cultura no basta pues, como lo creyeron durante
demasiado tiempo . los antroplogos, poner en evidencia los
comportamiento dominantes. U na cultura se define tambin
por poner en reserva comportamientos no vigentes de los mode-
los de una sociedad dada, si bien estos pueden reaparecer en
cualquier momento y en realidad aparecen en el curso de la
exploracin en profundidad.
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De lo que se trata es pues de explicar la diversidad y la
Op. cit., pg. 367.
47
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alteridad culturales y no de negarlas o de atenuarlas. Empero,
el ver en ellas datos definitivos muy pronto aparece como un
absurdo que la prctica psicoanaltica y la prctica antropol-
gica demuestren conjuntamente. Es quizs incitante para h
imaginacin el enterarse de que ell Alar la diversin favorita
de los adultos consiste en martirizar a sus hijos; que en Austra-
lia central el padre puede jugar cariosamente con su hijo por la
tarde y luego matarlo, asarlo y comerlo a la hora de la cena; que
en las islas Fidji, por ltimo, se libran de los ancianos a?an-
donndolos en los caminos. Empero estas notaciones exticas,
tomadas al pie de la letra, no proporcionan una comprensin
antropolgica mayor que el logrado en un viaje a travs del
Senegal con el "Club Mditerrane", :Iodos estos hechos son
sin duda profundamente ciertos: nosotros detestaramos comer
maana en nuestro desayuno una chuleta de perro, en tanto
que los rabes experimentan verdadera aversin por la carne
de cerdo. Sin embargo, la diversidad de los comportamientos
prescritos por tal o cual cultura no debe llevamos a inferir
la heterogeneidad radical de las culturas, pues sta es la trampa
ms peligrosa en que han cado y con que tropiezan an tantos
etnlogos sinceros o no tan sinceros.
Las culturas son por lo tanto totalidades que se
por restriccin a partir de un conjunto de materiales rigurosa-
mente idnticos. Dos selecciones pueden aparecer como total- 1
mente diferentes y no porque fusemos a encontrar en ellas
elementos desconocidos, sino porque: 1) porque esos elementos
en bruto as como las matrices en virtud de las cuales ellos
cobran sentido, se organizan en modelos y en estructteras que
obedecen a leyes de reorganizacin y de transformacin que
hacen que las posibilidades de que reaparezca dos veces la
misma configuracin cultural sean prcticamente nulas, y 2) ,
porque cada sociedad tiene su manera especifica de :
a los individuos a reprimir ciertos comportamientos y a exaltar '
1
otros.
De este modo, a partir de ncleos de sentidos universal-
mente identificables, deviene posible una multiplicidad de
1
configwciones por seleccin y por represin. Empero, cada
una de esas selecciones, cada una de esas represiones est ,
ordenada por una misma inteligibilidad simblica, indepen-
48
diente de la naturaleza de los grupos y de los contrincantes
que se enfrentaD- Es esta razn simple pero no evidente la
que hace posible la etnologa. Pues un observador que se site
en una cualquiera de las culturas existentes puede asimismo
comprender cmo se ha constituido y funciona la otra. Es esta
invariabilidad de la cultura la que funda la inteligibilidad de
tod:'" nuestras observaciones etnogrficas atinentes a rasgos de
caracter que no son los nuestros, pero que hubieran podido
serlo y que de nios hemos quiz bosquejado fugitivamente,
antes de saber que nuestra sociedad los prohiba y nos instaba
a reprimirlos. Ms que un "perverso polimorfo" el nio es,
como dice Lvi-Strauss, un "polimorfo social" para qnien todo
comportamiento cultural es virtualmente posible si bien debe
someterse a una educacin y a una iniciacin cuya finalidad
es de favorecer ciertas actitudes en detrimento de otras que
se Juzgan incompatibles con los fines que inconscientemente. se
ha fijado una cultura dada. Sin embargo, cualquiera que sea
el encuadre adoptado por una sociedad -o por una poca-
todos los dems ordenamientos posibles coexisten con l, en
forma reprimida y las ms de las veces tambin en forma
conflictiva-
2. LA UNIVERSALIDAD DEL PSIQUISMO HUMANO
Para explorar esta segunda vertiente es preciso tratar de
inferir. una estructura psquica universal que no solo sea irre-
al co!'junto de las formaciones culturales, sino que se
srte en la. rarz misma de la cultura, es decir, en el punto de
emergencia del pensamiento simblico. Empero, para ertraer
ese ncleo inicial y fundador del aparato psquico, esa parte
del individuo que no est determinada por la historia y que el
doctor Mendel llama "el ncleo antropolgico especfico", no
necesitamos en modo alguno recurrir a tal o cual prioridad
filosfica ni tampoco a lo que el propio Freud denomina "la
hechicera filognesis". Nos basta .para ello analizar la relacin
originaria y original de todo lactante humano con la cultura.
1) Lo que caracteriza a este ltimo es en primer trmino
la lentitud excepcional de su desarrollo motor, Nacido prema-
49
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turamente, no dispone como los otros animales de los instru--
mentos y medios suficientes para enfrentar el mundo, ni puede
corito ellos convertir y consumir su energa nerviosa en la
vidad motriz, el cachorro del hom hre se dedica- entonces a
elaborar mecanismos de defensa cuyo propsito es el de con-
tener las tensiones excepcionales derivadas de su especificida&.
morfolgica, protegerlo de los caudales excesivos de energa
libidinal que el nio no est en modo alguno preparado para
manejar: proyecta los fantasmas, forma las representaciones.
1
2) La- organizacin psfquica en formacin, que se consti-
tuye a travs de los mecanismos inconscientes de proyeccin,
identificacin y represin, introduce una dinmica (progre-
siva, regresiva). Genera una desesperada bsqueda de "objeto",
una infinita necesidad de ser amado que no cesar de habitar
al nio basta el final de su existencia. Y requiere, por ljimo,
una institucin especifica adaptada a la especificidad de esta
situacin . de desamparo y dependencia: la institucin de la
familia. Empero, este dinamismo pulsional no determina en
ningn momento un modelo cultural de adaptacin heredita-
riamente programada. Es esta la razn por la cual .existe la
cultura. Y es tambin la razn por la cual la cultura nunca
puede satisfacernos plenamente. Porque el deseo humano,
trariamente al instinto animal, no conoce su objeto. Indeter-
minado, inconcluso y jams colmado, se construye a travs de
un cerrarn y de elecciones sucesivas que minca son decididas
de manera autnoma por el nio, pues dichas elecciones le son
impuestas desde el exterior por un orden cultural que no perte-
nece a la vida sino a la ley.
8

1 Este proceso no tiene nada de metapsicolgico: el aparato psquico,
tal cual nosotros lo conocemos, se constituye a modo de reaccin frente
a una situacin somtica nica entre todos Jos animales, emerge para
preservar un amor casi biolgico de ww mismo que no es lo propio de
la raza humana y para dominar una sobrecarga energtica (origen de la
angustia) que, de ser llevada a extremOs, hubiera puesto en peligro
la supervivencia de nuestra especie.
s Aqu es donde veo el de una psicologa exclusivamente gen-
tica y de la comprensin unidisciplinaria, es decir, la que trabaja con una
sola vertiente. Porque si el ncleo ontogentico ( = psicobiolgico)
constituido por las reacciones del beb humano frente a su situacin, la
50
3) Abordar, por ltimo, el problema del complejo de
Edipo que se ha convertido en el dulce de la critica con-
. tempornea, en el instrumento de un anlisis expansionista
que al funcionar a semejanza de una segadora-trilladora reduce
(y destruye) todo cuanto encuentra a su paso, en beneficio
del famoso complejo. Es sta tan conocida utilizacin del Edipo
' la que ha provocado su transformacin en su contrario: la
negacin dogmtica del Edipo. Y sorprende comprobar hasta
qu punto, dentro de esta ltima posicin, el neofreudismo
,, norteamericano (a cada uno su Edipo, no existe el Edipo)
'. confluye con el antifreudismo de la joven psiquiatrfa europea
(abajo el Edipo).
A fin de disipar las confusiones acumuladas (y que alean-
' zan su punto paroxfstico en el libro de Deleuze y Guattari)
es preciso recordar en primer trmino que no fue Freud quien
invent6 el compleo de Edipo. Freud no hizo ms que aclarar
a la luz del inconsciente una situacin psicolgica ya confesada \
de manera inequvoca a innumerables generaciones de hechice-
ros africanos y de mdicos europeos anteriores a l; expresada
, asimismo por intermedio de mitos y no tan solo del famoso
[ mito griego al cual Fretid asoci el nombre del complejo. De
: una experiencia relacional universalmente vivenciada y cono-
cida, forj un concepto clfnico que en ciertos medios se ha
' convertido hoy en un (contra) artificio y hasta en una ( contra)
consigna.
. Lo que Deleuze llama "la edipizacin desenfrenada a que
se ha entregado el
10
no es -en realidad otra cosa
que la culminacin de un proceso orientado desde muy tem-
prano hacia la separacin y la independencia. Pues en ltima
de un ser inacabado e impotente, reclama la institucin destinada a
. satisfacerlo (la familia), queda por as decirlo, relegado desde el comienzo
mismo, puesto que nunca dice qu educacin debe impartirse ni qu
tipo de alianza cultural debe existir entre ]os educadores de ambos sexos.
. La cultura recibe la alianza para definir acto seguido sus modalidades,
o- sea que genera series (casi) ilimitadaS de variantes .que oscilan en torno
, de las mismas esbucturas.
9 G. Deleuze, y F. Guattari, L'Anti-CEdipe. [Hay versin castellana:
. El Ant Eclipo, Buenos Aires, Barral-CorrEigidor.]
'" Op. cit., pg. 62.
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instancia es el nio m1sroo cpnen, en :.1usucia de toda mlc.a'; deseantes" ( l) eu lucha contra la .. edipizacin" sori. fermentos
diccin sociopaterna, procura por medio de su naciente crticos v dinmicos de subversin? Desear una felicidad ah:::o-
vidad motriz y luego por medio de su acceso al lenguaje, afir-:. !uta, mediacin alguna, lejos de las riberas de la "podre.'
marse como un ser absolutamente distinto de su madre Y cortar, dumbre edpica" (Deleuze), a quin, en verdad, podra apro-
.el cordn umbilical que an lo mantiene ligado a el!a. Su. vecharle semejante cosa? Pregunta por lo dems totalmente
entrada sociolg.ica en el Edipo no hace ms que . favorecer, vana a la cual me arrastra Deleuze, pues preguntarse si el
una dinmica pulsional que no podra por s solo oponers:, a;hombre podra ser feliz en ausencia de una mediacin cultural
la inevitable tentacin arcaica del retroceso hacia una relacwn tiene tan poco sentido como imaginar la percepcin fuera del
fusiona! e indiferenciada. El dogmatismo del antiedipo, a. espacio y del tiempo o el rostro humano sin nariz ni ojos. Con
fuerza de insistir en el carcter coercitivo y represivo de lo, sobrada razn, por lo tanto, el psicoanlisis, que nada tient'
que no sera ms que un sedimento cultural limitado a un: .. que ver con esas revoluciones palaciegas de la vida intelectual
determinado contexto sociohistrico,
11
se condena pues a parisina, insiste en el carcter particularmente regresivo y con-
layar. el carcter igualmente positivo y propulsivo del famoso, servador de nuestr<s deseos y en la tensin y la conflictualiza-
complejo que. solo en cierta medida rechaza el nio. Pues el:. cin necesarias introducidas en la vida del nio por la aparicin
Edipo -estructura universal de intercambio- lo constituye de un tercer trmino.
instituye como el su;eto de una relacin con sus progenitores La "solucin" preconizada por Deleuze y Guattari,
y con su sociedad. Lo no ocurra antes. Edipo, que cando fuera de circuito a ese tercero en discordia, condenn el(:
todo lo contrario de una coaccin, _significa su acceso al um-; manera ineludible a_ toda institucin social a arranques fusio-
verso sociolgico, lingstico y cultural de la triangulacin, su; nales, vale decir a una ineptitud estructural para vivir, para
conquista de la autonoma y el movimiento. La cruzada de desarrollarse y revolucionarse, y. a todo individuo a una relacin
Deleuze y Guattari contra el Edipo revela ser, a la luz de cual-, dual, binaria, incestuosa y psicotizante. Y este es por cierto el
quier anlisis riguroso, perfectamente vana y gratuita. Lejos, trmino ltimo al que queda relegado Deleuze: el Antiedipo o
de despejar una apertura que permita a los pueblos de Occi- la esquizofrenia contra el capitalismo. Tamaa puerilidad, tri-
dente salir del encierro de la lgica del no-sentido, constituye, vialidad desarman, pero bruscamente al final de su libro.
un planteo antirrevolucionario en el sentido estricto del trmino,: Deleuze se cc:>nfiesa valientemente: "jams he visto a un esqui-
una rplica invertida de lo que se propona combatir. 'zofrnico, no s 'lo qu es eso".
12
Ahora comprendemos.
Porque aun cuando entremos en el juego de Deleuze, y;
sustituvamos la pregunta "qu significa esto?" por la de "para'
qu esto?", a quin haremos creer que .las '"mquinas:
. '
u Cito f:X profeso algunos pasajes de este libro espantosamente
s\mtuoso que en el plano de la investigacin antropolgica no aporta
absolutamente nada y que es en el literario francamente indigesto, pg.
"'Porque en definitiva, Freud no gusta de los esquizofrnicos, le
su resistencia a la edipizacin, tiende ms bien a tratados como a
toman las palabras por cosas, dice, son apticos,
de la realidad son incapaces de transferencm, SE" asemeJan a los ftlosofos ,.
pgs. .. El Edipo es algo as como la eutal"lasia en el etnocidio ...
ni siquiera tiene (fuera de la colonizacin) las condiciones necesarias para!
comenzar a existir."
52
12 Op. cit., pg. 456.
53
SECUNDA PARTE
ETNOPSIQUIATRIA PSICOANALITICA
'
'
' 1
':
'I
:
: LA COMPRENSION ETNOWGICA
! DE LA ENFERMEDAD MENTAL
i
En tanto la psiquiatra y hasta el psicoanlisis parten de lo
(;pat9!gi!'? para avanzar h.l\coia. 19 !19rinal, la
...... ... ._i_.s_-'_:__ t_.ua.'._. __._ .. lo: ... .c __ o m .... rm_:.- ...e ... ... t. o..s ... _n. __ --,CJ . r. .... _.'!_ .. s. ..._::_ as;..' ..
com-
recpr9c1dad y de
.frcir<Wat;n"de'1o simblico entre los eruermos.y los q no lo
La enfermedad mental se constituye en verdad en un
rr,dilo'go incesante entre aquellos cuya funcin consiste en curar
y aquellos cuya funcin es la de estar locos: dilogo entre el
pchamn y el poseso en el Mrica tradicional, entre el exorcista
t:Y el brujo en la Europa de la Edad Media, entre el psiquiatra
IY su paciente en nuestros das. Procurar por lo tanto poner de
\relieve la participacin de todos en la elaboracin en comn
[de modelos y submodelos culturales y demostrar que .la locura,
[aunque parece quedar relegada a la periferia del sistema cul-
[tural, fonna parte integrante de ese sistema en el cual se origi-
ina y dentro del cual cumple un cometido. Por consigiente,
:antes de determinar cuJes son los criterios de normalidad y
!'anormalidad y las causas reales de la locura, es preciso com-
las de funcionamiento de_ sistema de cultura.
f!f!;nunCiar diChas leyes de la manera s1gwente:
1) Toda cultura elimina sus desechos, crea sus comarcas
:patolgicas y su propia definicin de la locura.
57
,. 1
; i
. i
Deliramos. Pues bien: la cultura delira con nosotros y nos
promete Jo imposible: la felicidad absoluta y la reconciliacin
total. La paradoja reside en el hecho de que la cultura es un
esfuerzo colosal por tratar de negar y reparar el traumatismo
que por lo dems ella misma ha provocado. La cultura nos de-
fiende de la cultura, reacciona contra s misma ( = contra el
"principio de realidad" etnolgica) creando vlvulas de escape,
rituales de rebelda .en accin, cojines amortiguadores de esa
misma realidad. Nos proporciona sustitutos capaces de hacer-
nos olvidar todo los males que ella misma nos inflige en su
inevitable proceso de humanizacin. La existencia humana slo
es posible y la realidad slo se hace soportable a travs de esa
panta.Jia deformadora y de esa negacin antitrgica de la angus-
tia infantil, que examinada de cerca revela contener aspt-'Ctos
casi alucinatorios: la cultura. Dichos sistemas de defensa eri-
gidos contra la angustia y la tensin que inevitablemente surge.n
en toda sociedad entre los sexos, los grupos de edad y las clases
sociales, constituyen la trama que les es propia, su realidad.<
Con el fin de alcanzar esta meta -la de negar cultural-
mente la cultura- , cada sociedad pone a nuestra disposicin
una serie preferencial de defensas; despierta, moviliza y orga-
niza entre ellas constelaciones psicoafectivas, nos ensea a re-
primir ciertos deseos, ciertas pulsiones, ciertos fantasmas y, por
el contrario, a expresar otros abiertamente (proyectndolos por
4 Como escribe Roheim en Origine et fonction de la culture, pg. 152:
"La civilizacin tiene su origen en la infancia retrasada, y su funcin
es de seguridad. Constituye un gigantesco sistema de intentos ms o
menos- felices por proteger a la humanidad del peligro de la prdida. del
objeto -dos esfuerzos formidables realizados por un beb que tiene miedo
de quedarse solo en la oscuridad."
La experiencia de la cura psicoanaltica ilumina de m.'"tnera singular
este proceso defensivo y estabilizador de la cultura, pues constituye una
implacable prueba depuradora y sobrecogedora, sin comn ~ m ~ t l i d a con la
adhesin intelectual al freudismo, en virtud de la cual nos percatamos
hasta . qu punto nos aferramos los unos a los otros, introyectndonos
mutuamente como sustitutos de imgenes parentales perdidas, escotomi-
zando nuestra angustia al compartirla colectivamente en un mito. El
psicoanlisis es sin duda la experiencia que ms nos llena de inseguridad,
pues a menudo nos deja a solas frente al conocimiento de nuestras desilu-
siones. Y es sta la razn por la cual slo conviene reetmir a l con
infinitas precauciOnes, e incluso en ciertos casos no recurrir a l.
60
ejemplo sobre chivos emisarios sealados por la sociedad de la
que formamos parte), a expulsar, en suma, ciertas tensiones
propias de los grupos tnicos por medio de los mecanismos de
compensacin representados por la danza, el teatro, la festi-
vidad y la participacin colectiva en lo sagrado.
Estos procesos psicolgicos propiamente dichos, introyecta-
dos por el nio, y que nos sealan objetos privilegiados de iden-
tificacin y sustitucin, nuestros modelos de rplica y de osten-
tacin, estn de parte a parte determinados por la cultura a
la cual pertenecemos. Constituyen lo que Devereux llama "el
inconsciente tnico"", es dcir c'esa parte del inconsciente que
un individuo de una cultura dada posee en comn con la mayo-
. ra de los miembros de su cultura". A ese nivel se elaboran,
' pues, las tensiones y los conflictos especficos de una sociedad
i' y tambin la manera especfica y totalment previsible de reac-
cionar frente a dichas tensiones y de resolver tales conflictos.
Tambin a ese mismo nivel se constituye la matriz patolgica
de una sociedad dada, psicotizante o neurotizante, construida
a partir de un malestar institucional difuso el cual, al propagarse
a travs de la familia y de los elementos que rodean al enfermo
en potencia, termina por vencerlo, excluirlo, olvidarlo, desem-
barazarse de l. Es preciso distinguir tres posibilidades:
Primera posibilidad: La cultura proporciona a los individuos
medios de proteccin insuficientes o inadecuados, impidindoles
reprimir sus pulsiones agresivas y "culturalmente distnicas"
( Devereux), es decir, incompatibles con las exigencias de la
vida en sociedad, o instndolos por el contrario a renuncia-
mientos y represiones globales y desmesurados.
6
Segunda posibidad: Existen en toda sociedad individuos
! que, por disposiciones innatas o por una fragilidad adquirida
en la primera infancia, se t(-'hsan o estn incapacitados para
adaptarse a las nonnas sociales vigentes no teniendo por lo
tanto acceso a las defensas tnicas de su grupo. En ]a medida
en que una sociedad dada es intransigente en sus aspiraciones,
5 G. Devereux, op. cit., pg. 4.
6 .. Cf. mi ltimo caphtlo.
61
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condena a algunos de sus miembros a conductas marginales.
Contrariamente a lo que acontece en e] caso antes sealado, el
individuo marginado debe aqu improvisar sus reacciones: los
modelos culturales dominantes as como las defensas mismas
estructuralmente previstas para reaccionar frente a esos mo-
delos por dems coercitivos, les parecen ilusorios, absurdos y
hasta intrnsecamente malos: se sienten totalmente alienados de
su propia sociedad.
Lo que Devereux llama su '"inconsciente y
que est constituido por sus experiencias entra en-
tonces en abierto conflicto con su cultura. Las constelaciones
;; de las sometidas hoy a una
aculturacmn de musttada Vlolencm. Las defensas erigidas por
ila cultura la cual hemos educado no pueden ya en gene-
< ral ser de nmg_una utilidad en otro medio que utiliza tcnicas
,;de respuesta dtferentes. Al no haber introyectado los modelos
:;de . comportamiento de nuestra sociedad, un gran nmero de
>: no dispone de un diccionario mnimo que les penni-
f:tna comprender el lenguaje de la cultura hacia la cual emigran
,o que va a buscarlos a domicilio. Se les ofrecen entonces dos
;,posibilidades:
:.
psquicas habitualmente reprimidas y neutralizadas en parte . - o s7 esfuerzan bien o mal por vincular su comporta-
por medio de una sublimacin adecuada en sus semejantes, se imtento adquirido a una matriz tradicional de su
encuentran por el contrario movilizadas y exacerbadas en este . c_ultura de ongen, lo cual genera conductas carentes de sen-
individuo, disponibles para regresiones inesperadamente masi- :tldo, verdaderos rituales neurticos que terminan por sumirlos
vas. Cada sociedad pronuncia una condena a muerte con res- ;.,en un profundo marasmo. Cito in extenso el ejemplo signiente
pecto a determinados tipos de comportamiento, los obliga a 'tomado de R. Bastide:
llevar una vida subterrnea o una existencia clandestina. Tra-
mos ntegros de la cultura quedan proscritos, excluidos y repri-
midos. Un habitante de la isla Dobu, donde es de buen tono
mostrarse medroso y desconfiado, pues l debe temer en todo ':
momento los ataques y los maleficios de la hechicera, y aquel '
que por naturaleza tendiera a confiar en todo el mundo, expe-
rimentara un malestar tal que no podra encontrar otra salida
psicoafectiva que la del negativismo social o la locura. Del
mismo modo hoy en da .entre nosotros, donde se han dejado
fuera de circuito. importantes segmentos de la cultura -lo
sagrado, lo afectivo, lo irracional- el mstico (que en la Edad .
Media hubiera sidrr sin duda canonizado) se abre camino con '
dificultad y est obligado a refugiarse en un comportamiento :
sectario, ms aun psictico.
Tercera posibilidad: El individuo entra en contacto bruta!
con una sociedad que no brinda los mismos sistemas de pn1
teccin que los que habitualmente se utilizan en la sociedad .
de la cual es oriundo. Este es un caso particular de la situacin
anterior, infinitamente ms inquietante pues atae no solo a ,
todos aquellos que por razones econmicas van en busca de '
trabajo a un continente extrao sino tambin a la gran mayora .
62
El psiquiatra de nuestro equipo fue llamado un
da para atender a un boy africano llevado a Francia
por su patrn blanco y que presentaba perturbaciones
de conducta tan .grav.es que la internacin pareca
inevitable. Debimos reconocer que el boy no estaba
enfermo en_ absoluto, que Jo que haca era, sencilla-
mente, continuar empleando los mecanismos de defen-
sa africanos en el seno de una sociedad, la sociedad
francesa, qu7 no los comprenda ... ese boy rompa
todos los obetos de sus amos, en realidad la simple
torp';Z" de, una persona poco habituada al fro, a quien
el fno hacia temblar. Pero en lugar de atribuirlo, con
a causas naturales,, lo atribua a un ataque
de bruena. Para defenderse de ella recurra a los
me_canismos de defensa de su pas, al llamado al t-
tem protector o al uso de fetiches; habiendo encontrado
una, vieja piel de len, se envolvi en ella y en adelante
hacia los recados en el barrio vestido con ese extrao
atuendo. La sonrisa de los transentes las burlas de
los chiqw1los, la aglomeracin de terminaron
por consolidar en l la idea de la brujera provocndole
63
/
. !'
trimonio entre mujeres en Africa como .el travestismo entre los
indios de las Planicies representan lo que Linton llama "mode-
los de inconducta ", vale decir comportamientos perfectamente
previsibles por cuanto prescritos por la sociedad y que definen
la nica manera decorosa de estar loco. As pues el individuo
de sier\l! .. del __ .. JienJ!'t ..,. __ciiftJquier
estado de stress brutal abalanzndose sobre su propiaJamilia
para''dvorila: ii .. coVrtii-a:-en"Witilfo":--Er sifleriano que
se ':liiSa'acoforiiiarse de su grupo se con-
vertir en chamn, o si habita en el extremo norte de esta
regin del globo, reaccionar por medio de un estado de suges-
tin intensa ("la histeria rtica") que lo conminar a obedecer
cualquier orden, incluso los gritos de los animales y hasta a los
objetos que lo rodean. El joven malasio, por su parte, solo
podr oponerse a las normas de su sociedad refrendando otras
normas instituidas y que le estn destinadas: la frentica ca-
rrera. del "Amok" en la cual, sin detenerse durante horas y
horas, echa a correr con la cabeza baja destruyendo todo cuan-
to encuentra a su paso.
Hasta ocurre a menudo que los "modelos" de inconducta
que nos brinda la cultura nos exijan transformarnos en ani-
males, Si somos Sedang-Moi indochinos y nos rehusamos deli-
beradamente a comportarnos como Sedang-Moi bien educados,
tendremos que renunciar a nuestro estatuto de seres humanos
y "convertirnos en jabalies". Si; en cambio, somos
ses, tendremos que convertirnos en pantera, tortuga o ser-
piente. Los sintomas de las enfermedades varlan de una cul-
tura a otra, pero presentan la notable caracterstica de ser en
toda. partes representadas y a la vez vivenciadas, orientadas
y controladas por el grupo que inventa "a regaadientes"
(Devereux) comportamientos marginales pero autorizados, a
travs de los cuales podemos expresar nuestras tensiones y
nuestros conflictos sin interferir para nada con el orden social
del grupo que todo lo ha previsto para este fin. Es imposible,
por ejemplo, que un montas berberisco se haga hippie, tam-
poco me imagino que tal o cual estudiante lions que conozco
pueda convertirse en hechicero. En cambio, todo predispone
al africano que vive en una sociedad todavia muy tradicio-
66
'1
nal, a reacciona.r frente a cualquier situacin de stress un
violenta J?Or medio trance histrico, al europeo de
comienzos de sglo por med10 de la neurosis tal como la defi-
nan Freud y Charcot, y a nosotros mismos con manifestacio-
nes de naturaleZa psictica.u
11
C{. G. op. cit., pgs. 248-257.
67
r
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'
'
1
l
j
1
n
LA COMPRENSION PSIQUIATRICA
DE LA CULTURA
En el captulo precedente he intentado poner en_ evil:!encia
1, la participacin de todos -el enfermo, el desviado y el hom-
bre normal- en la productividad cultural de la sociedad glo-
, ' bal, el papel funcional y por as decirlo utilitario de 'la locura
que encuentra' su lugar en la circulacin de l.o simblico y
representa de esta manera lo que Devereux seala como "un
autntico estatuto desde el punto de vista etnolgico".' Pero
esta lectura no nos dice todava nada sobre la manera en que
los enfermos manipulan lo simblico y deculturan la cultura.
A esto se debe que esta lectura tenga que ser completada o,
ms exactamente, profundizada por una segunda l.ectura, ya .
no etnolgica sino psiquitrica.
Desde el punto de vista psiquitrico se impone, en princi-
pio, una primera distincin fundamental, a la que bien puede
arribar cualquier buen etnlogo: la distincin entre la locura
y la desviacin. Las sociedades' africanas tradicionales, infini-
tamente ms perspicaces que !os antroplogos norteamerica-
nos en este j:>unto como .en muchos otros, han evitado siem-
pre y con todo cuidado la confusin entre los problemas men-_.
1 G. D e v e ~ u x , op. cit., pg. 288.
:'
'
tales y los comportamientos sociales simplemente marginales.
Desde luego, unos y otros se sitan en un mismo horizonte
(el de lo sagrado) y son manifestaciones de un mismo desor-
den y una misma discontinuidad . cultural, peligroSa para el
conjunto de la sociedad. Por lo mismo, la actitud del grupo
no es idntica: los enfermos mentales y los desviados no son
tratados con la misma terapia. Los africanos distinguen per-
fectinente las enfermedades orgnicas, que se tratan por
encantamiento o por medio de plantas medicinales; lo que
nosotros llamamOs neurosis, debida a los espritus tribales
insatisfechos y que requiere una psicoterapia chamnica, es
decir, una cura resolutiva; lo que llamamos psicosis, debida
a la accin de los espritus patgenos pertenecientes a otras
tribus, la cual supone que el enfermo entre en trance y glo-
solalia y exige una terapia tan brutal y espectacular como
los sntomas mismos, semejante al combinado
con un tratamiento farmacolgico; y finalmente la desviacin,
que no es tarea del especialista de _hierbas ni del hechicero
. sino de verdaderos reeducadores. Igll3lmente, si para noso-
tros los enfermos mentales y los desviados constituyen dos
categoras de indvduos que a menudo coinciden (porque la
sociedad aspira a "excluidos" o "digerirlos" conjuntamente),
si hay, segn la expresin de R. Bastide una sociologa de
las basuras formada por delincuentes, ininigi'ados, cmina-'
les, mendigos, prostitutas y enfermos mentales, no son sin
embargo estos individuos los que se suicidan, matan, deser
tan y enloquecen.'
Nuestra dificultad al intentar un diagnstico se debe a que
estas diferentes reacciones son consideradas como resisten-
cas idnticas en relacin con determinado sistema socioeco-
nmico y nos ponen nuevamente frente asignificantes un poco
:61otantes. Sus fronteras son indefinidas y extensibles en favor
de uno u otro grupo. Es responsabilidad del especialista (que
. 2 Bastide ha demostrado que los barrios de la Y
rebelda no coinciden como los de la enfermedad mental (cfr. Soczologu:
des maladies mentales).

1 no. es otra cosa que portavoz de su poca y de la clase a !
que pertenece) decidir quin est loco (y en consecuencia ha
de ser enviado al psiquiatra), quin es delin<:uente (y debe
ser sometido a un tribuna:l), quin es hereje (y tiene cuentas
con su Iglesia o su Partido). Ignal que los "pri-
mttivos". nosotros distinguir de manera absoluta y
no relativa a la delincuente contempornea por ejemplo (que
hacerse puritana o puta), la marginal poltica (izquier-
dismo) y la enferma mental (esquizofrnica). Las tres se aso-
cian a "modelos de in conducta inconfundibles y slo la lti-
ma se hace objeto de un verdadero .tratamiento psiquitrico,.
La confusin ha llegado al oolmo hoy en da, y la provocan
al mismo tiempo:
L Una psiquiatria -todava muy mayoritaria- que ve locura
en todas partes. Al punto que Vd. y yo vacilaramos antes de
entrar al consultorio de algnnos psiquiatras por temor a safir
de la consulta abrumados por todas las enfermedades del'
mundo .
2.
0
Por otra parte une aantipsiquiatra" que no ve locura en'
ninguna parte.
3

3. Asimismo otra etnologa impresionista que extiende la
relatividad cultural de :lo conformista y lo desviado a la re
latividad cultural de lo normal y lo patolgico ..
La comprensin etnopsiquitrica del enfermo mental y su'
sociedad seguir siendo imposible mientras no nos decidamos
a renunciar a dos de nuestras actitudes -de pensamiento com-
plementariamente fa!lsas:
t.o Toda concepcin cientfica del hombre es necesariamente
y Abarc_a de rendimiento mximo y
zonas de rendrmiento mmuno tDevereux).Llevadams all de
3 Los psicticos y los no son verd3.deros enfermos
escribe Y Cooper nos dice que .la esquizofrenia es un
Y no una enfermedad que deba ser tratada.
7l
--.,----
ciertos. Hmites, funciona ell u:n vaco, reincide en tautologas
e incluso -lo cual es ms grave aun- escamotea su objeto,
lo destruye. Paralelamente a la psiquiatrizacin a ultranza de
todos los fenmenos psquicos, se superpone hoy en da un
dogmatismo a contrapelo consistente en despsiquiatrizar la en-
fermedad mental para mejor socio!ogizarla, en tanto, en un
mismo movimiento se repsiquiatriza a toda la sociedad.
2) La otra tendencia contempornea que tambin nos pre-
cipita en el atolladero de la incomprensin y de la infecun-
didad teraputica casi total consiste en el sincretismo y la
amalgama. Sin una epistemologa preliminar (hoy en da con-
siderada por algunos tiruica y totalitaria!) se amalgaman
con regocijo mtodos de anlisis que se excluyen. Se pretende
frenticamente y a todo trance sentar las bases de una prctica
y un discurso uuificados y en realidad se lo logra gracias a
esos deslizamientos semntic.os, a esa negacin de los espacios
diferenciales y a esas acrobacias de nivelacin que hoy en
da constituyen el clima de la "investigacin" en el campo de
las ciencias del hombre. Ciencias a las que Devereux con-
tribuy con un aporte de valor inestimable el da en que intuy
la existencia de un principio anlogo al principio de indeter-
minacin de Heisenberg: a) todo fenmeno estudiado es sus-
ceptible de por lo menos dos explicaciones perfectamente
satisfactorias para el espritu; b) no obstante, cuanto ms
aislada de las dems se encuentra un de dichas explicaciones,
ms funciona en autaia, ms se absolutiza en la ms per-
fecta incomprensin de todo enfoque que no sea el que ella
misma propone, y e) d ah la necesidad de: hacer progresar
conjuntamente las distintas ciencias- del hombre, pero deli-
mitando de manera bien clara el campo de investigacin de
cada una de ellas.
4. Nos .vemos, escribe Devereux. en ia obligacin de sostener Wl doble
discurso''. Empero, agrega, "es precisamente la independencia y ]a com4
plementariedad no fusionante y no simultnea de estos discursos Ja que
torna cualquier totalmente ilusorio'". A todos aque1los a
quienes la epistemologa no les hace el efecto de un espantapjaros, nunca
insistir demasiado -en recomendarles la lectura y relectura, del artculo de
Deverem: Ethnopsychanolyse complmentari.ste, pgs. 9-21.
72
estas bases, que no son simples precauciones para el
uso, smo los verdaderos fundamentos de todo trabajo en cq ui-
po, podemos afirmar, sin lugar a dudas, en contra de la antro-
pologa norteamericana y del relativismo cultural en boga hoy
en da, que la desviacin, es decir, la desadaptacin social con
a cultura dada, ,un fenmeno etnolgico, que
recibe el maxuno de cuando se lo despliega en
el campo de la etnolog1a; y que la enfermedad mental (que
tambin puede por cierto tener causas biolgicas, sociolgi-
cas ... ) es siempre y en todas partes un fenmeno patolgico
que requiere una intervencin (no exclusiva sino esencial-
mente) psiquitrica. Sobre estas bases podemos por fin bos-
quejar conjuntamente una explicacin psicoanaltica de la cul-
tura y una explicacin etnolgica del psiquismo y elaborar o
que Devereux denomina una "psiquiatra metacultural". Pero
antes de llegar a esta ltima nos es preciso saber con exactitud
en qu aspectos las dos series explicativas son irreductibles la
una a la otra y por qu cada una de ellas debe recurrir a la
otra.
l. EL APORTE DE LA ETNOLOGIA
A LA ETNOPSIQUIATRIA.
SU PAPEL IRREEMPLAZABLE
Solo la comprensin de los mecanismos de funcionamiento
de la cultura, de los cuales nuestra cultura es tan solo una
versin particular, permite al psiquiatra europeo retroceder y
!a necesaria respecto de su propia tradicin
umvers1tana. Comprende al hacerlo que tambin l aporta
una teora y un diagnstico tan culturales como racionales de
las perturbaciones mentales, que tambin l participa de los
valores y los modelos de comportamiento propuestos por su
sociedad, y que es con esos valores (o esos contravalores),
con esos modelos (o esos contramodelos) con los que sus en-
fermos inventan sus sntomas y con ellos a su vez, intenta
curarlos. La opinin pblica ha inventado unafrase que como
los gatos tiene siete vidas; consiste en decir que el psiquiatra
est tan enfermo como su paciente. Yo personalmente estoy
convencido de lo contrario en lo que atae a la gran mayora
de los miembros de esta profesin, pero lo que en cambio me
parece irrefutable es que en una cultura dada todos - psiquia-
tras inclusive- compartimos los conflictos, las tensiones y los
delirios especficos que constityen tambin los materiales en
bruto con que se elaboran las neurosis y las psicosis. Lo que.
nos distingue es la manera en que nosotros manipulamos esas
constelaciones culturales de nuestro entorno, pero ms que
astuto sera quien quisiera salirse del brete tratando de acce-
der a una conducta (normal o patolgica) realmente indepen-
diente.
Lo que en definitiva nos aporta .]a investigacin etnolgica
es en todo sentido comparable a lo que puede ofrecernos una
experienCia psicoanaltica bien llevada: lo contrario de . una
verdad y una certeza. Ya no nos es posible, por medio de esta
doble prueba depuradora, continuar asimilando una cultura
a s\ misma. -lo cual siempre ha conducido a las sociedades a
aventuras militares y colonialistas- ni podemos tampoco se-
guir asimilando al individuo a s mismo, a la eterna conciencia
del sujeto individual, del humanismo y de la propiedad pri-
vada -lo cual siempre condujo a la explotacin del h<>mbre
por el hombre-. El anlisis personal es el "ssamo brete"
hacia lo recndito de nuestras pulsiones agresivas, rutinar.ias y
conservadoras. El anlisis etnolgico lo completa al permitir-
nos acceder al horizonte de los mecanismos de represin, d
sublimacin e integracin que utiliza la sociedad en la enal
Se nos obliga a vivir para lograr sus fines}>
G "Quienquiera que no haya pasado por este anlisis de doble filo
no puede considerarse analizado. Pues ni bien intente psicoanalizar a
otros, sus escotomizac..'iones y contra-transferencias de origen puramente
cultUral concurrirn a entorpecer su trabajo analtico, y ello sobre todo
cuando tenga que enfrentarse con pacientes pertenecientes a su propio
medio socio-cultural"', escribe Devereux, Essais cfethnopsychiatrie gn-
rale, pg. 341.
74
/
2. EL APORTE DE LA PSIQUIATRIA
A LA ETNOLOGIA.
SU PAPEL IRREEMPLAZABLE
Inversamente, existen en cada cultura comportamientos
cpte, por el hecho de ser compartidos por la gran mayora de
las personas o porque son reconocidos como conductas social-
:11ente posibles, parecen incumbir exclusivamente a la ctnolo-
y constituyen por cierto fenmenos patolgicos. Lo cual
que algunas veces es la investigacin_ psiquitrica
y no la etnologa la que es capaz de un rendimiento mximo,
y que es a esta a la que nos corresponde interrogar de manera
vrioritaria. No adlero plenamente a lo que afirma Bastide
cando escribe, por ejemplo:
El trance mstico es un fenmeno cultural "normal"
en ciertas sociedades y en particular en las sociedades .
africanas . . . Los cultos africanos cumplen una
de ajuste social para una poblacin desheredada, mal
integrada a la sociedad global y constituyen por consi-
guiente un factor de equilibrio psquico y por emk de
salud mental."
Bastide agrega ms adelante que la etnologa debe "ense-
Jiar al psiquiatra a distinguir lo institucional de lo mrbido".
Este tipo de razonamiento me sorprende en Un autor tan pers-
picaz y me convence una vez ms de la complejidad de nues-
trc; campo de investigacin. Pues lo que aqu se hace es ui .
ms ni menos que: 1) postular una prioridad lgica absoluta
de los fenmenos sociales respecto de los fenmenos psico-
patolgicos, y 2) confundir, al hacerlo, normalidad cultura!
qm denota la adaptacin de un individuo y su "equilibrio
psquico" (Bastide) con relacin a una cultura dada, con
salud mental cuyas normas no son J.elativas sino absolutas, es
decir, independientes de los valores de una cultura cualquiera.
Al afirmar que los criterios psiquitricos son los mismos
por doquier, no justifico en modo alguno ta.l o cual sistema
1
; R.. Rastide, Le roo .. la tran.ve et la folie, pg. 67.
75
nosolgico occidental en vigencia cuyo carcter ineluctable-
mente cultural acabo de demostrar; me limito tan solo a sea-
lar el carcter universal de la enfermedad mental, la cual se
elabora siempre dentro de un proceso de deculturacin de h
cultura, y no solo de. desajuste sociolgico con relacin a un
medio cultural dado. Todo cuanto se ha afirmado anterior-
mente sigue siendo verdadero. Y es por cierto la imposibilidad
que enCuentra un individuo de vivir en armona con su socie-
dad ( anormalidad sociolgica, y por lo tanto relativa) la
que lo induce a buscar cada vez ms refugio en !a enfermedad.
Sin embargo, si es llevada a sus ltimas consecuencias (la
psicosis), la enfermedad genera lina imposibilidad total de
aprehender lo real y de comunicarse con los dems y nos aleja
no solo de las normas de nuestra cultura, sino tambin de la
cultura en tanto fenmeno humano universal. Si, por consi-
guiente, tomamos nuestros sntomas de nuestra sociedad y n:o
de otra,' ms all de dichos sntomas, el psiqniatra no encuen-
tra ninguna dificultad para diagnosticar la permanencia y la
universalidad de leyes caracterizadas por el conservadorismo
psicoafectivo, '!a dependencia y la desindividualizacin.
8
7 Lo cual no quiere decir que los comportamientos mrbidos obser-
vados en las sociedades distintas de las nuestras "slo parezcan e:ctraas
en la medida en que son recogidas a travs de las anteo_ieras del dogma-
tismo del relativismO cultural. Para el etnopsiquiatra, cuya explicacin
se basa en las categoras universales de la cultma, se toman perfectamente
inteligibles. Los fenmenos de posesin por el "jnun" que he podido
observar en forma episdica entre mis alumnos marroques no son en
ningn sentido ms enigmticos que las histerias modemas elaboradas
en esas grandes crisis que son por ejemplo. la enfermedad de Ja velocidad
o el estado de trance provocado por tal o cual canto.r particulannente
descerebrado. Del mismo modo, por detrs _del exotismo del
-"latah", del ''lc:oro" y del "witiko., se disimulan manifestaciones de lo qne
nosotros denominamos respectivamente ecoptaxia, angustia de castracin
y psicosis canibalstica, pero que no han esperado ef siglo xix
para ser reconocidas como tales.
!! No es absolutamente necesario recurrir a una tradicin p:;iquitric::t
occidental, cualquiera sea ella, para afirmar la necesidad de una inteligi-
bilidad psiquitrica en etnologa. Cualquier buen etnlogo sabe perfec-
tamente que su mtodo no tiene en todas partes reas de
mximo. Y po.r Jo dems, son las sociedades "primitivas .. ll) mismas
que justifican el valor del criterio psiquitrico.
76
3. LOS CtJADROS CLINICOS :PE LA PSIQUIATRIA
META CULTURAL
De este encuentro complementario mas no simultneo
entre el enfoque etnolgico y el enfoque psiqnitrico, ninguno
de los cuales aspira a sustituir al otro, nace el mtodo clnico
y teraputico desarrollado y perfeccionado por Devereux, y
que la "psiquiatra metacultural", es decir, la tcnica
que consJSte en comprender y curar a los enfermos mentales
en funcin de !os conceptos claves de aculturacin y decul-
tuxacin.9
I) La enfermedad mental es un proceso de regresi6n psico-
afectiva.
a) El psicoanlisis ha puesto al desnudo el origen infantil
de las enfermedades mentales. En efecto, todo sntoma psic:
tico en el adulto se nutre de experiencias alucinatorias prima-
rias en cuyo transcurso el sujeto vivfa devorado por !os fan-
tasmas que l mismo produca. En la base de todo comporta-
miento neurtico se encuentra asimismo el resurgimiento de
una situacin edpica angustiante que no ha sido del tOdo
superada. El no haber agrado nunca establecer una verda-
dera relacin con su entorno inmediato, hace que todo suceso
sea susceptible de despertar y reactivar en el individuo fragi-
lizado por su pasado una experiencia infantil que lo precipita
en el universo neurtico de la culpa o en el mucho ms arcaico
y mucho ms doloroso de la psicosis. Pero no basta decir, un
poco a la manera de los psiclogos y los antroplogos norte-
americanos, que al corregir el principio, el fin se solucionarla
por s solo. Lo que la etnopsiquiatrfa pone en evidencia es
9 ''El paso que consiste en abordar los problemas psiquitrieos en
trminos de la Cultura y no de las culturas es ms eficaz desde el punto
vista -prctico -es decir teraputico-, escribe Devereux, dp. cit., pg. 82.
La intervencin del etnopsiquiatra "es indispensable en todo trabajo de
diagnstico, pues su formacin especfica lo capacita pam juzgar la norma
lidad o la anonna1idad de las manipulaciones y reinte.rpretaciones a que
el paciente somete }os materiales culturales y de la forma en que loS
lltiliza." ( Op. cit pg; 105).
77
precisamente un "cuadro etiolgico con varias entradas" ( Bas-
tide) en el cual la microsociedad y la macrosociedad se arti-
culan la una sobre la otra y la una contra la otra, en que lo
biolgico, lo familiar, lo econmico y le poltico se hallan
en una dependencia de reciprocidad tal que sera una absurda
presuncin decir quin fue el primero, quin es el respon-
sable.H1
b) Desde el _momento en que comprendo la enfermedad
mental en trminos de comportamientos regresivos, utilizo d
psicoanlisis que es la psicologa de mi cultura y de mi poca.
Lo cual no obsta para que este criterio demuestre ser riguro-
samente universal: existe una regresin psicoafectiva ahc;oluta-
mente independiente de las normas vigentes en tal o ccual
cultura, regresin que se caracteriza por un rechazo o una
imposibilidad por parte del individuo de acceder a una reJa- _
cin genitl de objeto, de entrar en contacto con los dems
sin aprehenderlos como puros y simples sustitutos de sus
padres. Cuanto ms grave es la enfermedad, ms profunda
es _la regresin, y llevada ms all de ciertos lmites, llega a
1 o La isla de Okinawa es uno de los muy raros lugares del mw1do
donde los nios reciben los beneficios de una educacin clida y respe-
tuosa de su individualidad. El ntmero de trastornos psiquitricos es
nfimo en ella. Y Sin embargo, a pesar de que el comportamiento de los
padres sigue siendo idntico, las perturbaCiones mentales aumentan de
manero vertiginosa ni bien los habitantes de Okinawa emigran Ha .. vai.
Do ello a deducir que la migracin ejerce necesariamente un efecto pat-
geno no hay ms que un paso, y este paso lo dan h\S explicaciones socio-
lgicas unilaterales de la enfermedad mental que, una vez ms, desconectan
las dificultades al cortar gordianamente justo por encima del problema a
resolver. Nosotros sabemos hoy en da de manera bastante precisa (en
particular gmcias a los trabajos de Bastide) que el pasaje de una cultura
a otra no es la verdadera C'ausa de las perturbaciones mentales que sufren
actualmente tantos africanos que acuden a buscar trabajo entre nosotros,
sino uno de Jos mom.entos privilegiados para su apa.ricin. Pues .no todOs
los africanos que desembarcan en Francia se enferm.."\n por esa C3Uli<'1.. La
perturbacin slo aparece bajo el efecto d., un choque cultural (discrimi-
nacin racial, patrn tirnico . .. ) que presenta una estructura anloga
a la de una experiencia infantil particularmente dolorosa. De ah que
todos los modelos culturales de la sociedad extranjera asuman el aspecto
de una permanente coratra 1,1. cual el individuo reacciona con nna
regresin hada su pasado.
78
ser mortal tanto para los individuos como .para las sociedades,
pues e.stas ya no de ninguna manera la realidad de la
cultura, Y al quedar ntegramente del lado de la fantasa
adquieren una conviccin alucinatoria de una
terrible.
Existen distintOs grados de regresin. Ciertas cultura.c;
con juc;ta ra'Zn ser calificadas de sociedades orales
o anales. Las culturas de las islas trobriandesas. o -Marquesas
ejemplo, son preedpicas. Lo cual no signi-
hca, lo los del reJativismo, que el
compleJO de Echpo este ausente smo que, como dice Roheim,
se encuentra en ellas De la mis-ma manera
la sociedad alorense desarrolla entre sus miembros una an-
enorme y un profundo sentimiento de inseguridad y en
realidad, . verdaderos dos psicoafectivos. Podemos aq ui,
con Rohe1m, hablar de neurosis cultural". Existen, por lti-
mo, culturas que llegan a realizar lo que en ltimo anlisis
no puede pensarse: son las "culturas psicticas" es decir aque-
llas sociedades en las cuales la
y la autodestruccin instituida como modelo. Tales
soCledades, lo veremos ms adelante, se condenan por s mis-
mas a la no e-xistencia.
II) La enfermedad mental es una desindividualizacin y
una desocializacwn.
a) Nosotros crecE:mos por nica razn: la de mantener
con el exterior con la esperanza de poder
y de_ el Si nadie nos responde_
]amas, que sentido tiene prosegUir con nuestro desarrollo?
nos valdr retirar del mimdo entero toda carga afectiva,
vacJarlo de su sustancia a favor de un universo en el cual no
correremos al menos el riesgo de sufrir decepciones, puesto
que ser reconstruido pieza por pieza a la medida de nuestro
deseo. La enfermedad mental es esa tentativa desesperada de
r;organizac_in de la personalidad, pero que siempre se efec
ta en detnmento del Yo, el cual no puede ya cnmplir su dobl"
de individualizacin y de socializacin_
El mdJvJduo S(" encuentra acorralado cnntra defensas funcio-
79
nalmente costosas. Las despojadas de cargas afecti-
vas vuelven al estado de libres, invaden el campo psicolgico
y cultural desestructurado, lo sumergen.
b) Este proceso en virtud del cual un individuo pierde
el control de su existencia, se deshumaniza a medida que se
desociliza, es rigurosamente universaL Toda sociedad sana
se apoya sobre un sistema de defensas solidarias. de inters
para el Yo, es decir, en suma, de pleno desarrollo del indi-
viduo. Una cultura que estuviese totalmente determinada por
las exigencias de un Supery tirnico no tardara en desapa-
recer. Del mismo modo, si nos dejsemos tentar y escuch-
semos a las sirenas de quienes con Reich, Marcuse y Deleuze,
predican la pura y simple liberacin de las fuerzas pulionales
del EUo, ese viejo inqnilino de la bodega que mucho nos
interesa frecuentar antes de llamarlo en nuestro auxilio, la vida
en sociedad se tornaria decididamente imposible.
III) La enfermedad mental es una deculturaci611.
Si, por ejemplo, dejo de considerar a mi auto lo que en
realidad es (algunas chapas rodeando un motor, y cuyo fin
cultural consiste en transportarme de un lugar a otro) y lo
convierto en un objeto de culto o de promocin; lo deculturo.
Del mismo modo, si, como director de una a&encia de publi-
cidad, decido utilizar muchachas como artilugios que disfrazo
de todas las maneras posibles para promocionarlas, tambin
a ellas las deculturo. Este proceso en virtud del cual, como
dice Devereux, "los materiales ulhrrales son despojados de
su contenido cultural" 11 alcanza su perfeccin sistemtica
en los campos de concentracin nazis donde se estimula a lns
individuos a perder uno a uno todos los rasgos culturales que
los constituyen como seres humanos, o incluso en las socie
dades contemporneas inmersas en la sistematicidad y la lgica
de un mundo cerrado a travs del cual la ambivalencia de lo
simblico ya no habla porque se lo niega en favor de un sis- .
11 Sobre e1 proceso de 1a deculturacin, cf. Devereux. op. cit., ..
84-106.
80
tema que ya no se refiere a ningn Mito. La psiquiatra me-
tacultuml tiene por objetivo distinguir:
- unos comportamientos que son simplemente reinterpreta
dos en los trminos de una significacin latente implcita que
ya no tiene curso o que ya no es admitida en la sociedad en
que me veo obligado a vivir (si me sirvo de una piedra como
"fetiche", no la deculturo, solamente le asigno una matriz
primaria que mi sociedad reprime ( refaule);
- y unos comportamientos puramente patolgicos, es decir,
unos comportamientos que se separan ya no de las normas
de una cultura particular, sino de la capacidad universal que
posee el ser humano de utilizar los materiales que la cultura
pone a .su disposicin con vistas a comunicarse con los dems.
Solamente nos interesa aqu este segundo caso. La decul-
turacin es una enfermedad de 'la de-simbolizacin que, lle-
vada al exceso, conduce a que llos individuos elaboren rituales
vacos de toda significacin cultural y a que las sociedades .
destruyan los fundamentos mismos de su propia existencia.
La cultura no es ms reconocida por el enfermo que por el
. que no lo es: una reaHdad originariamente exterior a el, Juego
interiorizada, pero en relacin con la cual era capaz todava
-antes de su enfermedad- de tomar cierta distancia. El
pisctico, que lleva este proceso hasta su lmite ltimo, niega
la existencia misma de una exterioridad distinta de su subje-
tividad y la existencia de un sistema simb(i[ico comn en el
que; ante todo, niega estar insertado. La cultura deja en ton
ces de ser utilizada como tr<l, y pasa a ser el de un
deseo que ni siquiera puede ser comunicado por medio de la
palabra. ;Ese! caso del pequeo Joey estudiado por Bettelheim
que no poda funcionar sino enchufndose a 'la red elctrica..
Es el caso de aquel ingeniero electrnico, mencionado -por
Devereux, el cual invent un radar que lo persegua. En uno
como en otro caso la electricidad ha dejado de formar parte
de la fsica y, vaciada de toda significacin cultural, es rein-
terpretada de cabo a rabo en funcin solamente de las nece
sidades psicoafectivas del individuo.
31

,,.)'
Estos comportamientos extremadamente espectaculares nos
sorprenden, del mismo modo que nos sorprende la forma en
que Bccacine dispone los distintos objetos de su cuarto: clasi-
ficndolos por colores. Es, despus de todo, un orden posible,
la expresin de una lgica del inconsciente que bu.c;ca negar
toda relacin funcional con Jos sistemas de valor de la cultura,
con el fin de impedir cualquier relacin con terceros y pre-
servar de este modo un equilibrio patolgico cuyo corolario
es una reorganizacin desdiferenciada y empobrecida del
comportamiento.
4. LA EXISTENCIA DE SOCIEDADES LOCAS 1o
La convergencia de estos tres criterios psiquitricos y mc-
taculturales nos permite avanzar en nuestra inteligibilidad
del h_echo patolgico al refutar de .manera categrica lo que
constituye el postulado ideolgico comn a la rela-
tivista y al dogmatismo psiquitrico. Este puedo
enunciarse muy sencillamente de la siguiente manera: si
los individuos pueden enfermar, las sociedades mismas siem-
pre son normales.
Los etnlogos por su parte, siempre se han rhusado a
admitir la . existencia de culturas de lo p::itolgico y, como
consecuenc1a, de culturas de la deculturacin, pues a partir
del momento en que lo mrbido deviene institucional y es
compa.rtido por una mayora de individuos, lo consideran un
hecho de cultura como cualquier otro: aqu el trance histrico
.'!' normal, all es patolgico. Este es poco ms o menos el
12
Es bien evidente que en un sentido estricto no existen sino pato-
Incluso las expresiones .. psicologa social" y "psiquiata
socw.l son conceptos vagos y peligrosos pues suponen que existe en alguna
parte una entidad superior y exterior a los individuos una "concienc.:i't
colec.tiva'" como en Durkheim o 11n .. inconsciente como.en
Cuando hablo de culturas neurticas y cultut<ts psicticas me refiero al
hecho evidente de que ciert.:1.s sociedades son indudonts
de los sntomas individuales de la neurosis y la psicosis. Son sociedades
producen en serie indhiduos que no disponen ya de esa capacid;.tcl
cnttca Y creadora, de ese sobresalto pasional y es..'\ fantasa mracterlsticos
do todas las personas sanas.
81
razonamiento de los antroplogos norteamericanos. En cuan-
to a los psiquiatras, la idea misma de que puedan existir
n:urosis tnicas y, por lo tanto, psicosis tnicas, entra en con-
fhcto con su definicin ideolgica -y oriunda tambin ella
de los Estados Unidos- de la normalidad por medio de la
adaptacin. La escalada del nazismo los indujo, a unos y
otros, a interrogarse sobre este particular, sin que extraigan _
de ello, sin embargo, las nicas conclusiones que verdadera-
mente se imponen.
Toda cultura posee no slo una aptitud estructural para
vivir y desarrollarse, sino tambin cierta cantidad de tenden-
cias fusionales autodestructivas que contradicen abiertamente
el consenso social sobre el cual reposan y ponen su existencia
en constante peligro de muerte.
I) Hay por un lado culturas que exigen demasiado de los
miembros que las componen: son sociedades estructuradas en
detrimento del Yo y que no satisfacen ni siquiera en un mnimo
las pulsiones de los individuos. Imponen renunciamientos muy
duros y exigen lo imposible: desaparecen -como la sociedad
militarista de Esparta, como la sociedad hitleriana, sumin-
dose en el estupor, el marasmo y la psicosis- porque tropiezan
con un umbral de resistencia psquica, con la capacidad del
hombre de reprimir, que no es una capacidad ilimitada. Si
una violencia esencial de la cultura, es. porque hay una
resistencia no menos esencial del individuo. interesante
para los gobernantes de los estados totalitarios iniciarse en el
futuro en la etnopsiquiatra a. fin de saber qu umbral de
resistencia no deben traspasar, :
II) Otras culturas, por el contrario, no exigen de sus
miembros lo bastante. Quiero decir que erigen sistemas de
defensa aparentemente perfectos por medio de los cuales
los conflictos entre los grupos sociales, las tensiones y los
enfrentamientos inevitables son definitivamente negados o re-
cusados hasta el infinito por una negacin sistemtica de lo
reo.!. Estas sociedades, fundadas en una constelacin de ver-
daderos artificios culturales, parecen funcionar con un rigor
impecable: amortiguan todos los golpe, previenen todo posi-
.1
ble obstculo. Hasta el da en que son engullidas, como en el
caso precedente, si bien por el proceso inverso, por su propio
delirio.
Un gran nmero de culturas, sobre todo las asiticas,
incitando a huir de manera. sistemtica de toda existencia
que no sea la de la pura ilusin ("maya") ensean a los
individuos a vivir en un verdadero estado de catatona. De
igual modo, los grupos gnsticos exaltan tendencias mani-
fiestamente disfuncionales o autodestructivas absolutamente
incompatibles con la existencia misma de una sociedad, cual-
quiera que ella sea. Estas culturas se condenan a desaparecer
o a renegar de si mismas. La sociedad medieval por ejemplo,
que nutrida del neoplatonismo, denigraba las actividades
manuales y econmicas, jams hubiera podido funCionar sobre
sus propios cimientos si no hubiese obligado a un grupo de
hombres exteriores a ella misma (los comercianfios judos)
a atender las necesidades materiales indispensables para su
supervivencia. Pero el caso ms sorprendente de negacin
psictica de una cultura por ella misma es sin lugar a duda
el de los "enltos. de cargo"' sobre los que Devereux llama
nuestra atencin: se anticipa al periodo largamente esperado
de alegria y prosperidad destruyendo ntegramente los bienes
y recursos existentes.
13
Las dos matrices culturales patol-
gicas aqu diferenciadas se corresponden trmino a trmino
con los dos procesos constitutivos de lo que antes denominaba
la paradoja de la cultura. Una sociedad se hunde en la enfer-
13 No sigo sin embargo a Devereux en su condenacin categrica de
todo fenmeno religioso y de toda manifestacin mstica. ..El sobrenatu-
ralismo, escribe, contiene aspectos que recusan manifiestamente a la cul-
tura!" ( Op. cit., pg. 37) . ..Es, agrega, deculturante y socialmente nega-
tivista." Ciertos hechos permiten rebatir una apreciacin tan brutal: los
mesianismos y los profetismos africanos nacen de reacciones frente a un
cataclismo socio-econmico provocado Casi siempre por un encuentro vio-
lento con una cultura extranjera: lejos de predicar la sumisin y la espera
escatolgica, ponen por el contrario a las gentes manos a la obra, como
se advierte hoy en da en el Congo. Y hasta en una socidad politesta
tradicional, no es raro que sean !os dioses mismos quienes ordenen la
construccin de un camino, de nna escuela o de un hospital. Y en
definitiva, no se puede, a pesar de todo, asimilar el Vlgor proftico del
pueblo judio COI} el mesianismo de los cultos cargo?
84
medad mental: 19) cuando los mecanismos de la aculturacin
son demasiado violentos y demasiado brutales. Al no permitir
nada ms, la, cultura se autoasfixia. 29) Cuando los mecanis-
mos de defensa erigidos contra la aculturacin muestra-n dema-
siado celo y se vuelven colectivamente delirantes. Ai pretender
a toda costa evitar a .los individuos el encuentro angustiante con
la realidad, esta ltima corre el riesgo de no ser percibida.
III) Existen por ltimo culturas que sin ser mrbidas en
su totalidad en cuanto a su funcionamiento favorecen la for-
macin de una o varias: matrices patgenas donstruidas a partir
de algunos rasgos de comportamiento que tienden . a propa-
garse en su medio, tornando dificil la vida en sociedad.
14
IV) La existencia de sociedades enfermas, inmaduras o
desdichadas supone finalmente que el individuo que intro-
yecta las normas de su grupo se enferma a su vez, se vuelve
mmaduro o desdichado. Todos aquellos que viven en socieda' ,'
des sanas -en el Mrica negra tradicional, por ejemplo- tie-
H La cultura isln1ica que, por otra parte favorece un consenso social
de solidez y una estabilidad sorprendentes, sufre la inaceptacin de la
sexuahdad que es el corolario para dicha cultura de su imposibilidad
de situar a la mujer como interlocutor humano. La deculturacin de la
mujer Y. , su reduccin semiolgica no como podr.:"l creerse su
segregac10n Y su puesta fuera circuito, sino por el contrario su desquite,
que es el que toda la infelicidad y el drama en el grupo de los
hombres. Los JOVenes musulmanes a quienes pude interrogar acerca de
su comportamiento sexual me demostraron hasta qu punto estaban Hteral-
por el problema de la virginidad prenupcial y de la:
ultenor. Todas sus actitudes sexuales delatan su miedo y su
angustia ante la accesin a la mujer y a la heterosexualidad asumida
que implica en .los hechos el enfrentamiento con el otro sexo reconocid
Y. aceptado en su diferencia. Excluida del dilogo, "cosida" en tanto que
Vlrg'7l, desgarrada con un furor sdico en tanto que esposa, la mujer que
enveJece se por s misma, gana privilegios con respecto al
hombre y obtieil.e por ltimo la vic(oria imponiendo su propio poder,
hasta su culto por el cual el hombre se deja dominar.
dil??o que enfrenta a cada uno con la imagen de su
propta. _opresion, ese Juego tumultuoso de abrazos- furtivos seguidos de
des<.-onfianzas y recelos que cada vez deja a unos y a otras en una rn.s
honda soledad, vicia profundamente a la sociedad rahe la cual, sin ser
una sociedad enferma propiamente dicha, es una sociedad desdichada.
85
1
nen una suerte inaudita. :Pueden en efecto asimilar las notmas
de su c?Jtura. y al hacerlo, alcanzar una individualizacin y
una soc1ahzacron reales, una plenitud y una alegra de vivir
que asombra a todos Jos observadores occidentales. En Jo
que a nosotros nos ya no somos capaces de hacerlo,
so pena de adoptar comportamientos de un infantilismo des-
concertante. Los problemas psicoafectivos que se les plantean
a los individuos obligados a vivir en una sociedad enferma
son, como se ve, de una rara complejidad. Porque nosotros
no podemos llegar a la cultura sino por mediacin de nuestra
Lo cual nos conduce, si comprendemos en una semi-
lucidez el carcter deculturante de la cultura de la cual parti-
a co11:vertirnos en el enemigo de nuestra propia so-
ciedad, es decrr, en el enemigo de nosotros mismos. No se
trata pues _de negar la realidad etnolgica que nos constituye.
Es en la Tierra donde debemos vivir y no en Marte ni en Sirio
ac y no en Africa, en 1973 y no en la Edad Media. Sin po;
ello adaptarnos a cierto nmero de normas ambientes que si
fuesen universalmente compartidas solo podrian conducir a un
suicidio psicolgico y societario.
En tales condiciones. la accin teraputica se convierte en
todo 1? contrario de un proceso de adaptacin a la ley de la
mayona. N o obstante ello, muchos antroplogos y psiquiatras
razonan todava en los trminos de esta psicoterapia. Se su-
pone que el chamn africano, al cual habr de referirme muy
pront?: "cura" c;uando en rea!idad no hace nada ms que
estabilizar los smtomas patologicos de su paciente en un
ritual neur?tico a las exigencias del grupo. Dentro
de esta m1sma perspectiva, curar a un enfermo en la India
es hacer de manera que se conforme con sufrir hambre v en
Francia que soporte las cadencias del trabajo en cadena: En
virtud de esta misma de la normalidad todo
individ_uo atontado por el efecto de las y de
las sesiOnes repetidas de electroshock, que se adapta al medio
carcelario creado para l, deberla tambin ser considerado
nonnal. Entonces, escribe Devereux, se puede suponer que:
86
en abril de 1945 la tarea del psiquiatra alemn
estaba cumplida el da en que su paciente se afiliaha
al partido nazi; en mayo de 1945, conclua el dia en
que el paciente se integraba al partido demcrata-
c_ristiano (si viva en Francfort-del Meno) o al par-
tido comunista si vivia en Francfort-Del Oder."
El dogmatismo psiquitrico asociado al relativismo antro-
polgico conduce, como vt:::mos, a una verdadera mistificacin.
Y ':'o es "por cierto con el dogmatismo al revs de Jos "antipsi-
qwatras con el que podemos contar para salir de uno de los
en _que se ?an. extraviado conjuntamente, y sin
mucha mocenCla, las ciencias humanas. Pues si el criterio
etnopsiquitrico de la normalidad no es ni puede ser el de
la ta'?poco habr de encontrrsele en la inadap-
tacmn y la rebeldta a ultranza predicadas por nuestros nuevos
apstoles. La obsesiva de los que quieren a todo
trance considerarse y ser considerados como normales con-
fluye con la inadaptacin obsesiva de aquellos que quieren a
todo trance pasar por marginales. Estos comportamientO!;
poseen uno y otro, un prestigio y ventajas ciertas. Traducen
hasta qu nuestra cultura se desgasta en la bsqueda
de un y de no-conformismo puros y siroples
q:u;e. no . tienen, m el uno m el otro, una gran relacin con la
ongmalidad verdadera, y por los cuales las sociedades sanas
y vitales no se preocupan en demasia.
15
Op. cit., pg. 2.
87
''j:
'
,'
1
1
1
1
III
LAS ENFERMEDADES MENTALES
EN LAS "SOCIEDADES PRIMITIVAS"
Me introducir ahora en un terreno plagado de trampas:
la comprensin del campo semntico en el cual se inscribPn,!
de acuerdo con un modelo de contigidad, las figuras enig-
mticas de Jo sagrado y lo patolgico en las sociedades que
se insiste en calificar de "prirritivas".
- Una primera trampa, nacida de una visin falsamente
roussoniana del mundo, consiste en afirmar que en ciertas
sociedades no existen las enfermedades mentak$. Es muy <'Xac-
to sin duda, como lo demuestra Roheim, que las culturas
tradicionales son culturas con una orientacin teraputica"
puesto que favorecen la insercin del individuo en su grupo,
porque liberan por medio de una comunicacin ininternlm-
pida -en cantos, danzas, juegos y representaciones- erno-
cion'cs y tensiones que entre nosotros se encuentran reprimi-
das; porque instituyen por ltimo manifestaciones religiosas
fundadas las ms de las veces en un optimismo y una con-
fianza plena en la vida. Lo cual no significa de que dichas
sociedades funcionen como unidades cultwales perfectamente
simples y sin problemas. Los conflictos entre los individuos
son en ellas tan agudos como entre nosotros. La angustia
reactiva ante la adversidad de un algo sobrenatural que jams
se llega a dominar plenamente o ante los deseos considerados
nocivos de una tribu vecina, siempre es muy intensa. Estos
-- )
factores 'r"avorecen estados de sobreexcitacin patolgica, los
cuales no por el hecho de estar instituidos y ser compartidos
por el grupo en pleno, dejar de ser igualmente patolgicos.
Vayamos aun ms lejos: si ciertas manifestaciones autntica
mente histricas no son percibidas como tales por el etnlogo
que desembarca en Africa, ello se debe quiz -fuera de la
razn evidente de que en general ste no posee formacin
psiquitrica alguna- a que tales comportamientos son habi-
tuales entre los africanos."
- Una segunda trampa rigurosamente inversa a la
rior consiste en reducir pura y simplemente a comportamientos
neurticos, la aparente absurdidad de los sistemas religiosos,
de los rituales de brujera y de las prcticas teraputicas tra-
dicionales. Encerrando sutilmente en una antropologa racio ...
nalista el pensamiento mdico-mgico de los "primitivos'',
damos por sentado que existe en algn lugar una realidad
ideal y fantasmtica que define a un individuo perfectamente
sano y lcido, una pura esencia"' del hombre capaz de crear
"valores verdaderos'". Nos creemos ms autnomos, ms conS-
cit.ntes y ms libres que los .. primitivos"' a quienes vernos enre-
dados en sus supersticiones"" y sus "ilusiones"", ellos que todo
lo ignoran acerca de la revolucin de las ciencias humanas.
Empero, corremos una vez ms el riesgo de que ]a demisti-
ficacin :w vuelva _contra los demistificadores, sealndoles
precisamente la utilizacin de un pensamiento mtico y m-
gico que ellos mismos procuran desalojar: pues no es preciso
ser hechicero (africano) para leer por detrs de sus teoras
y sUs prcticas denominadas .. mdicas" la sempiterna meta
fsica del racionalismo que funda todo el sistema
tradicion:ll de los valores seudocristianos del humanismo occi
dental.
La nica manera de salir de estos dos atolladeros comple-
mentariamente aberrantes p.:'lra el etnopsiquiatra consiste en
1 Tambin_ creo qlle ciertos investigadores, sobre todo en Francia,
padecen deJ mismo masoquismo, la misma cn1pabi1Idad de) antiguo colo-
nizador, empeados como en un proceso psicoafectivo de reparacin
que c.:onduce <l ahso1ver psiquitricamente a cualquier precio a cualesquiera.
sociedades qnt" 11() pertenezcan a nuestra cnlt\m.\.
90
reconc.:er que: 1) las eo;;tructun'ts generatrices de las: p<.rtur-
baciones mentales funcionan en todas partes dentro del mismo
campo semntico; 2) la inteligibilidad de dichos trastornos
para el grupo social no es, hasta nueva orden, un problema que
incumba al saber mdico, sino que est ligado a la lgica
coercitiva del mbito cultural en el Cual se originan. Hace
falta recordar acaso que la locura no es una enfermedad como
las dems?, y 3) dado que los hechiceros, los chamanes y toda
la cohorte de loS terapeutas africanos no curan ni menos ni
ms que nuestros psiquiatras occidentales, conviene asignarles
tambin el nombre de psiquiatras.
l. LA PROXIMIDAD DE LO PATOLOCICO
Y LO SAGRADO
EN LAS SOCIEDADES TRADICIONALES
I) Los diferentes procesos de la enfermedad mental, \o
mismo que los distintos procesos por medio de los cuales s
intenta curarla, se inscriben siempre en las sociedades tradi-
cionales en el interior de representaciones colectivas que
entran dentro de las categoras de lo sagrado. Ya sea que las
manifestaciones patolgicas sean valorizadas y hasta codi-
ciadas por ciertas poblaciones o que, por el contrario, se las
considere como nocivas, incluso destructivas, son ante todo
v esencialmente re-cibidas como una epifana. La enfermedad
forma parte de ui1 conjunto ms v-.asto que ella, es la seal
de que una divinidad ancestral, tribal o extranjera, intenta
comunicar alguna cosa al grupo en su conjunto. En tale's
condiCiones el diagnstico consiste en identificar al espritu
qne se manifiesta a travs de los sntomas del enfermo. Pues
antes de ewprender una accin teraputica cualquiera dirigida
contra lo que es la causa supuesta de la enfermedad, interesa
ante todo tratar de reunirse con lo sagrado, procurarse un
dilogo con l para determinar por qu tal individuo del gmpo
y no tal otro ha cado en un momento dado en estado d"
tnm('c.
91

II) Esta comprensin etiolgica de la enfermedad mental
forma parte de un sistema coherente que funda toda una con-
.cepcin de la existencia. No es ni mS ni menos cientfica que
nuestra psiquiatra occidental contempornea, la cual no ha
hecho sino traducir el lenguaje de los mitos a otros lenguajes
ms satisfactorios y menos angustiantes para nuestra menta-
lidad. Las sociedades primitivas sahen perfectamente que una
intoxicacin intestinal es provocada por la absorcin de ali-
mentos nocivos o que un individuo muere cuando su corazn
cesa de latir. Pero consideran, al igual que nosotros. que esta
causalidad natural entraa un origen ms decisivo del mal y
merece por lo tanto otra explicacin. Los chamanes africanos
estiman que toda enfermedad es el fruto de un espritu pat-
geno. Sus colegas occidentales afirman, por su parte, que es
una reaccin del individuo a la agresin de tm microbio o un
virus. Unos y otros se empean en no confi<mar sino aquello
que postulan al comienzo, porque no pueden percibir ms que
lo que la cultura ha preestructurado como modelo susceptible
de ser por ella misma en sus manifestaciones
felices o desgraciadas. Cuando nuestros psiquiatras adminis-
tran un tratamiento quimioterpico a los .Psicticos y observ.an
una mejora en el estado mental de estos ltimos, ven en ello
la "prueba" de los fundamentos ciertos de la etiologa orga-
nicista que sustentan. Pero cuando el chamn exorciza a su
cliente posedo por un trance violento y tiene <'xito, llega
exactamente de la misma manera a la conclusin <.le que su
teora es con{.irmada por la eficacia de su prctica: el ritual
mgico ha sido desagradable para el demonio y este ha prefe-
rido marcharse.
Al igual que los terapeutas africanos, nosotros .pensamos
lo que.: nuestra cultura nos ha enseado a pensar, pero si
maana se nos ensea que ]a infeccim microbiana es conse-
Cuencia de un mal mucho ms fundamental, nuestros criterios
nosolgicos cambiaran como cada vez qu<' nuestra cultura
sufre mutaciones.
Es por ello que es preciso ser africano (por ejemplo) para
comprender plenamente hasta punto el conjunto de nues-
tros diagnSticos y nuestros tratamientos psiquitricos prc-.un-
tamente son jmpuestos por la opdbn cultnr;J)
92
del grupo al que pertenecemos. Del mismo modo que es el
hecho de que seamos europeos el que nos permite tomar con-
ciencia de las bases culturales de las prcticas mdico-mgicas
africanas.
Esa imposibilidad material para el psiquiatra de ser tam-
bin etnlogo es precis.amente la causa de que la psicoterapia
metacultural tenga su razn de ser. Pues al descansar no sobre
el contenido de una cultura particular, sino sobre las categoras
de la cultura que Mauss, Lvi-Strauss y Devereux han demos-
trado hace tiempo eran idnticas a las categoras fundamen-
tales del espritu humano, permite al psiquiatra liberarse de
sus propias escotomizaciones y obrar una discriminacin cr-
tica de lo normal y lo patolgico .independiente de los contextos
institucionales privilegiados por tal o cual cultura.
III) La psicopatologa africana, lejos de ser "primitiva",'
"prelgica", ideolgica o qu s yo, ha comprendido desde
hace sjglos toda la dimensin sociolgica de la locura que
nosotros acabamos apenas de descubrir. En efecto, las pertur-
baciones mentales, si bien es cierto que son las del hombre
afectado por ellas, se consideran siempre menos como una
enfermedad personal que como el sntoma de un malestar o
una desgracia ms difusa que se sita a un nivel diferente: el
de la degradacin de las relaciones sociales que unen al grupo.
Mucho antes que los psicoanalistas; de quienes son incon-
testablemente los antepasados, los hechiceros africanos tuvie- '
ron la intuicin vigorosa: 1) de que uno se vuelve loco por '
as por. procuracin, es decir, en nombre de los con-
flictos y las tensiones demasiado entre significaciones
antinmicas que se desarrollan en el seno de la sociedad en
que uno vive, y 2) que la enfermedad mental no. es pues un
problema de la exclusiva incumbencia de la medicina y la
farmacopea, sino de un ritual colectivo cargado simblica-
mente de todas las emociones del grupo. Es"enternecedor ver
a nuestros "socioterapeutas" descubrir hoy en da el hecho
de que si el entorno social puede destruir, puede asimismo
qurar, y que la curacin no se efecta necesariamente gracias
a Ja ingestin de drogas sino por medio del dilogo. Tales prc-
93
- )
ticas son por cierto perfectamente conocidas en Africa desde
siempre.
lV) Ms alhi. de la comprenswn de los fenmenos psico-
. patolgjcos por sociedades que todo lo igu()rt.m
nuestra "ciencia .. hav un lu:cho que ningn etnlogo de buena
fe- podr negar: psicoterapias efecti-
vamente.":! El caso de enfermos afncanos hospttahzados en
Francia, tratados por nuestros mtodos y cuyo estado mcnlal
empeora dia a da es un fenmeno cotidiano perfectatnentc
conocido por los psiquiatras. Por el contrario. hasta a mC'nutlo
quP uno de ellos abandone ese universo despojado para (-1 dt'
toda referencia africana, que regrese a su pas y se en
manos dt> un hcchicero de su aldea, para <]U" sus principnlts
sintomas desaparezcan casi jumedi'atamente. El proC:i..'SO tvl.-
dente y mil veces atestiguado ele. curacin es negado entonc.PS
por nuestra ciencia oficial, y calificado ?e "mgi<.o", por todos
aquellos que an piensan que la magm no es mas -tue uu
inmenso repertorio de sandeces para retardados me1_1tales.
Acabamos apenas de descubrir en Occidente el fornndahl<'
papel que desempea la sugestin (obsrvese
en particular la eficacia de los placebos para todos aquellos
trastornos en los cuales lo psquico interviene !anto corno lo
somtico). Las prcticas psiquitricas
cisamente -seguramente sin saberlo- en la confta.nza mchs- ..
ptnsahle dd enfermo tn el tratamiento que se. lt' administra,
deberan inducirnos a mostrarnos algo ms modestos.
La condicin esencial del xito toda prctica mdico-
. mgica es la estreCha unin de- las yartcs -enfer-
mo-curador-sociedad- en un acto de ft comun y absoluto.
El hechicero africano ctua porqu(;' cree en l..1. eficacia d( las
tcnicas en que tambin cree el C'nfermo.
3
Y \o qu<.' C!'- qniz
2 Desde un punto de vista etnopsiquitrico, sera sill duda justo
decir que logran los resu1tados- que se proponen
fenmenos patolgicos negativos en hechos soci.c'\\es que se Juzgan pOSitiVOS.
a Dejo aqu de lado e} problema del sustrato que ptoba-
blemento acompaa a los trastornos del comportanuento. El pa&qe a Iil
expresin verhul representada y rih1a1izada el _g.rupo, -provoca C"l
desbloqueo de procesos Hslo\6gicos y va acornpanado sm duda por rcorg"a-
94
ms importante aun; la sociedad en la cual se desenvuelve el
tratamiento, funda el consenso social vincula entre ellos
al curador y al poseso en la elaboracin de una misma res-
puesta frente al desequilibrio mental. Las socicdad<s tradi-
se movilizan literalmente para represar esas pertur-
baciOnes, apelando a una reaccin colectiva del grupo en pleno,
el cual, leJOS de abandonar al enfermo a su triste suerte, co-
mulga con l y estrecha todos .Jos vnculos disueltos.
Pero basta que el enfermo deje de creer en las posibilida-
des socioteraputicas implcitas del grupo al cual pertenece
para que e.l tratamiento .fracase. De una manera ricrurosamente
idntica, nos basta retirar toda nuestra confianza Pl
:mlisis, resistimos a su mtodo y negarnos a entrar en el
uego que ha establecido para que la cura se vea compro-
metida para siempre. Si el psicoanalista no es en el verdadGro
sentido del vocablo un hechicero, como tratar de demns-
trarlo ms adelante, ello no impide que uno y otro manejen
el mismo material simblico, que creen por medio de un
ritual y un ceremonial previameBte establecidos, una situacin
teraputica anloga. En suma, uno y otro, tocando con el dedo
el trabnjo inconsciente de las producciones mticas, abren una
brecha en la aparente coherencia de una cultura que no ha
tomado an conciencia de la fragilidad cultural de sus funda-
mentos llamados racionales".
Por todas estas razones estoy convencido de qu el verda-
dero descubrimiento psiquitrico del maana consistir ffi(nos
en invertir pura y simplemente la prctica psiquitrica de ll.t>y
en la. elaboracin de una conducta al revs perfectamente
conocida por Jos .etnlogos, que en profundizar y esclar('cer, hr
una por medio de la otra, las ptencialidades inscritas t'D
la prctica del chamn y en la prctica del psicoanalista.
V) Se plantea, por fin, una ltima pregunta: la de las
relaciones que unen al psiquiatra, a la enfermedad y al en-
nizaciones hioquimicas. Lo q\\e no quiete decir que en el at"t1.1al estado
de nuestros conocimientos, las perturbaciones pscopatolKicas sclo sean
para los lenguajes simblicos y para una manipulacin cultural
del inconsciente que no pertenece ni c.tmpo de las ciencia.<> biolgic.ts y
mdic.."<lli sino <11 de las de>ncis humanas.
95
r
fermo en el interior del tringulo psiquitrico por
sus tres cimas. Las estructuras de sus relaciones posibles no
son, procwar demostrarlo, ilimitadas en cuanto a nmero.
Disociadas en beneficio de individuos diferentes como ocurre
entre nosotros o confundidas, como entre los Azand, que
pueden ser alternativamente enfermos y curadores, ambas mo-
dalidades de la enfermedad me.ntal constituyen siempre las
dos caras complementarias de una misma representacin sinl-
blica compartida por el conjunto del grupo social.
a) La enfermedad. mental, signo de una eleccin: el enfermo-
hroe y el psiquiatra-loco
Las perturbaciones mentales, tal como se cree
mente, no son siempre aprehendidas por el grupo soc1al como
estados patolgicos que es preciso exorcizar, sino como los
signos bienhechores de una eleccin que debe ser plenamente
asumida y cultivada. Con frecuencia el individuo mismo busca
deliberadamente la posesin, pres('nta su candidatura para ser
admitido en las ceremonias de trance inicitico que lo conver-
tirn en otro hombre.
Resulta difcil en tales condiciones hablar de una actividad
teraputica entendida segn nuestra acepcin occidental del
trmino. Es el trance mismo, reconocido como instrumento de
una comunicacin superior, perfectamente manipulada y con
trolada por el grupo, el que se cnvierte en acto.
por excelencia. A partir de ese momento el chaman
trayectoria ascendente, deja su cuerpo, abandona la as1stencm
y conduce el juego teraputico, invitando a su cliente a
narse con l en una locura compartida, en un trance frenettco
representado y danzado a cuyo trmino los dos, a un tiempo,
caern rendidos. La posesin exttica y '<teraputic' est
siempre fundada en el no reconocimiento de lo patolgico por
lo que es. Es, en las palabras del chamn Songhay, la acepta-
cin del "lenguaje de los dioses", la transformacin de sntomas
histricos llamativos y espectaculares al mximo en estructura
institucional de comunicacin. Esta comprensin ( bant) de
los trastornos mentales que no solo deben ser aceptados por el
grupo, sino, lo que es ms, deseados y Sistemticamente pro-
vocados, lejos de ser e:x;cepcional,. .representa una de las estruc-
turas posibles, universalmente detedables, de las relaciones
recprocas que existen entre ]a enfermedad, el enfermo y su
psiquiatra.
1) Entre los Sukuma y entre los Lovedu, el enfermo que
comienza a sentir en l la presencia de espritus extraos,
acude a su psiquiatra, el cual no solo lo tranquiliza y lo recon-
forta sino que tambin lo . felicita y le ensea a dar a su
trance y a su perturbacin inicial una expresin cultural y
religiosa. De la misma manera los Songhay, por mediacin de
sus sacerdotes, los Zima, canalizan la enfermedad mental, apro-
vechan la oportunidad para captar un mensaje divino comu-
nicado al bienaventurado poseso y ponerlo al servicio de la
comunidad toda.
2) Entre los etopes de Gondar estudiados por Michel
Ldris, se avanza un paso ms: el individuo recientemente
atacado por trastornos mentales y cuyos sntomas pueden en
un comienzo no ser muy graves, es literalmente lanzado al
trance por su propio mdico. Este, de haber identi-
ficado el nombre del espritu patgeno (el "zAr") responsable
de la posesin, desencadena en su cliente una crisis aguda en
cuyo transcurso el enfermo debe aprender a convertirse en el
"caballo" del "zar" perturbador, el cual entonces se aduea de
l de manera definitiva.
3) Muchos pueblos reconocen explcitamente la locura del
mdico y su parentesco profundo con aquel a quien est encar-
gado de curar; establecen una continuidad entre ambos roles
en el mismo punto en que nosotros exigimos una separacin.
Si bien es cierto que no todos los enfermos mentales se ego-
vierten. necesariamente en psiquiatras, todo psiquiatra ha de
haber experimentado por lo menos una vez en su vida los
tras.tornos que afectan a sus clientes. Los Dangaleat del Tchad
estudiados por Jean Puillon establecen una distincin entre los
espritus patgenos que agreden al enfermo y los que se
apoderan del mdico y lo. califican como tat Ciertas socie-
dades chamnicas no exigen ni siquiera tal discriminacin y tal
seleccin en la identidad de las divinidades verturbadoras.
97
-- .,.
Entre .Jos Ndembu, lo mismo que entre los Mohave, todo sn-
toma patolgico es considerado como la manifestacin ben-
fica de una potencia celestial que otorga el derecho al ejercicio.
de la psiquiatra. El equivalente, en cierto modo, de nuestro
diploma de doctorado.
. 4) Un lugar aparte merecen aquellas manifestaciones harto
espectaculares de la crisis histrica que se sitan a mitad de
camino entre la posesin y la teatralidad: son estas las cere-
monias iniciticas particularmente brutales que van acompa-
adas de sntomas epilpticos bien daros. Yo, personalmente,
estoy convencido de que esos espectculos en cuyo transcurso
los dioses toman posesin de la multitud de los iniciados, que
mueren simblicamente antes de .. resucitar" pertenecen no al
campo de la pura y simple etnologa, sino al de la etnopsi-
quiatra. Tal es, en particular, el caso de las ceremonias ini-
cilicas de los Fon del Dahomey y del Vodu haitiano, en las
que un trance frentico inducido por los sacerdotes es llevado
Por estos hasta sus lmites extremos, de acuerdo con _un ritual
previsto anticipadamente en todos sus puntos.
5) Esta comprensin de la enfermei:lad mental como una
alteracin de la cual no solo uo es preciso desembarazarse,
sino que se la debe, por el contrario, manejar y cultivar, dista
de ser ajena a nuestra mentalidad. Es probable que Moiss y
Mahoma, al ser llamados por lo sobrenatural para cnmplir
su viaje de ascenci6n hacia los ntbitos de sus espacios mticos
a fin de traemos las Tablas de la Ley y/el segundo el Corn,
acten como autnticos chamanes. De la .misma manera el cuer-
po de los msticos cristianos se convierte en vehculo de lo
sagrado. Como en el Mrica, la divinidad se encarna en ellos,
habla y profetiza. El poseso sabe que no debe ofrecer resisten-
cia a la graCia que se le concede, y la Iglesia, por su parte,
sabe lo que tiene que hacer par canalizar y modelar los sn-
tomas de acuerdo con las pautas de su dogma.
6) Por ltimo, y ms prximo a nosptros, el "antipsiquia-
tra" europeo, al igual que su colega el chamn Songhay, ve
en la alienacin mental un estado privilegiado: la oportunidad
de alcanzar una superadn de uno n1ismo mediante la capta-
dn de una verdad que los. seres trabados por las
9B
dificultades de la vida cotidiana, son incapaces de sospechar,
siendo importante por lo tanto cultivarla a fin de que el grupo
en pleno puede beneficiarse con ella.
b) La enfermedad mental, signo de una agresin: el enfermo-
vctima y el psiquiatra-exorcista
En virtud de una transposicin completa, que funda el
campo estructural, deviene posible un segundo tipo de rela-
ciones que unen a la enfermedad, al psiquiatra y a su loco, y
que corresponde a una inteligibilidad rigurosamente contraria
al fenmeno patolgico. Mientras en los casos precedentes
los sntomas mrbidos son siempre bienvenidos como una epi-
fan altamente benfica, deseable y liberadora; en este son
rechazados categricamente o bien considerados como man-
testaciones intempestivas de las cuales es preciso,. a todo costo,
liberar al sujeto. Por lo dems, en tanto exista antes un
vnculo especfico entre el psiquiatra y su paciente, situados
ambos por su sociedad dentro del mismo universo mdico-m-
gico ambivalente, aqu el grupo exige que no haya nada en
comn entre el enfermo y el terapeuta, que este ltimo sea
totalmente extrao y exterior a la relacin que une al loco con
su locura.
4 De ah la misma tcnica psiquitrica y la nica actitud psicotea-
putica verdaderamente consecuente desde este punto de vista: ayudar a
los sujetos a efectuar su .. viaje .. (Laing). escucharlos. y hasta acompaarlos
insinundose dentro del edificio psictico o neurtico del enfermo. Pues
los sntomas mrbidos aparecen sin du(la como un proceso salvador: "'el
lenguaje de los dioses", como dicen los Songhay, y "no una
enfennedad que necesitara ser tratada, pues la enfermedad es en s -
misma un medio natural de curacin" (Laing). ''El miembro identificado
como esquizofrnico, escribe Cooper, estara intentando, por medio de su
episodio psictic..'O, de liberarse de un sistema alienado y por lo tanto
estara en. cierto modo menos 'enfermo' o menos 'alienado' que Ja progenie
'normal' de las .familias 'nonnales'." (Psiquiatra y antip8iquiatra. p.g. 65).
Si se quiSien'l escucharlo y seguirlo, el enfermo aquejado por tras-
tomos psquicos podra de alguna manera sealar a todos el camino que
conduce a un estado supremo que los "antipsiquiatras"', a diferencia de
los Songhay, no nombran, pero que en todo tiempo se ha llamado
nicacin mstic-.1 o, ms modestamente, sabidura.
99
1) Un primer ejemplo de este cambio semntico radical
en la comprensin de la enfermedad, nos lo proporcionan Jos
trabajos de Henri Junod sobre Jos Thonga de Mozambique. En
estos ltimos la enfermedad se singulariza por trastornos de
comportamiento singularmente excntricos. El individuo ata-
cado comienza por ser presa de un temblor violento, entra en
un trance frentico, se vuelve peligroso para los que lo rodean
y empieza a hablar en una lengua desconocida. El psiquiatra
establece su diagnstico interrogando al espiritu que se la
posesionado del cuerpo y el alma de su paciente, se cerciora
de que se trata en verdad -tal como lo establece la nosologa
thonga- de un espritu patgeno perteneciente a una tribu
vecina extraa y hostil al grupo de los Thonga. A partir de
ese momento resulta imposible ninguna componenda. A un
acto de agresin pura y simple responsable de una desinte-
gracin psquica y de una anomala social, debe responderse
con un severo ritual de expulsin. El tratamiento curativo pro-
piamente dicho consiste en un exorcismo, es decir, en una
expulsin del espiritu extrao que no tiene por qu encon-
trarse en el cuerpo del individuo thonga.
5
2) De la misma manera, la posesin demoniaca siempre
fue considerada por el Occidente cristiano como una verdadera
fractura de la conciencia por el Diablo, que requiere un exor-.
cismo asumido por . un .sacerdote especializado en esta difcil
tarea. Este ltimo, tal como lo indican todas las historias de
desposesin registradas en nuestros obispados, libra una pat-
tica batalla cuerpo a cuerpo con el espiritu satnico, al que
intima n revelar su nombre y a salir del cuerpo del enfermo.
Pero a la inversa del Thonga, el exorcista cristiano, lo mismo
que el curador del mal de ojo -que existe an en nuestros
. dias (he tenido oportunidad de comprobarlo) en algunos lu-
gares de Francia, sobre todo en las campias de Berry-
5 Una vez domiriada la
4
locura de los dioses"', el paciente vuelve
progresivamente a su, esta.Clo normal. No obstante, par3.d6jicamente, el
espritu capturado no es destruido y desintegrado por el grupo: es trans-
ferido sencillamente, con las precauciones del caso, a un altar donde ocupa
su lugar. junto a otros espritus. A partir de ese momento pertenece a la
serie semntica continua de las divinidades thonga en las que el antiguo
enfermo ser iniciado en el futuro.
100
aunque arranca el ncleo patgeno que ha penetrado en el
espritu o el cuerpo de su paciente, no puede pactar cori lo
que considera como el mal absoluto. Presenciamos aqu una
transposicin estructural ms radical aun con respecto a la
posicin anteriormente descrita y analizada: la afirmacin de
un universo psiquitrico resueltamente dualista, en el cual el
espiritu malfico irrecuperable es pura y simplemente recha-
zado y apartado del horizonte.
3) Es en suma esta misma inteligibilidad la que sustenta
la accin teraputica de la psiquiatra europea y norteameri-
cana. Para que la causa presunta de la enfermedad sea neutra-
lizada, ms an destruida, para que la voz del cuerpo o. del
espiritu patgeno que habla por intermedio de los sntomas
sea acallada y que el enfermo est, por fin, "curado", es decir,
readaptado a su medio, es preciso que todo se ubique en su
respectivo lugar."
A mi entender merece reservarse lugar aparte al cha-
mn y al psicoanalista, pues uno y otro son de
poder desplazarse para ocupar alternativamente las . tres puntas
del tringulo psiquitrico.
e) Es el chamn un mdico-loco?
Pocos individuos ofrecen un cuadro tan desconcertante
como el chamn, cuya "sfera de actividad se . sita en el lmite
de lo sagrado, lo patolgico y lo mdico. Lo que no obstante .
observa el etnopsiquiatra que confronta las interpretaciones
de la rnayoria de los etnlogos que han estudiado este fen-
meno - Bastide, Eliade, Herkovits ,- y que han llegado a la
conclusin de que el chamanismo era un fenmeno cultural
normal dentro de su propio contexto, por el hecho de estar
6 Es bien evidente que no me sito aqu al nivel de los contenidos,
sino al de las estructuraciones posibles del tringulo cuyo
nmero no es ilimitado.
7 El lector interesado en estos temas podr consultar el trabajo ae
lean PouiHon titulado "Malade et mdecin: Ie mme et/ou I'autre? ...
lncidences de la psychanolyse, N 1, Gallimard, Pars, 1970, pgs. 77-98;
Y sobre todo Luc de Pourqi l"pouser?, pgs. 157-283.
101
difundido, instituido y compartido, son los dos hechos si-
guientes: 1) la condicin esencial para convertirse en chamn
no consiste, como entre nosotros, en ingresar al seminario o
en aprobar exmenes, sino en enfermar gravemente a fin de
pretender convertirse en un intermediario mejor entre el
poseso y el esplritu que se ha apoderado de l. El chamn
se vuelve loco y sigue estndolo, y 2) su enfermedad no con-
siste en compartir las creencias deculturantes de su sociedad;
est siempre infinitamente ms atacado que la mayora de los
individuos de su grupo, a los cuales, por otra parte, contribuye
a alienar.
A las dos maneras que las sociedades tienen para conside-
rar y tratar las afecciones psiquitricas, corresponden dos mo-
dalidades estructuralmente inversas de la prctica chamnica
que es importante distinguir:
- el chamn vandau (lo mismo que el chamn lovedu o
el chamn siberiano) es un !fntipsiquiatra en el sentido de los
que con tanta autocomplacencia se definen como tales entre
nosotros. Ejerce, por as decirlo, ''en caliente,,, penetra en el
edificio patolgico de su cliente, hasta lo precede en la elabo-
racin de sus sntomas que se convierten en el instrumento
mismo de la cura. El chamn africano va manifiestamente
ms lejos que su colega ingls, francs o italiano. Se transfor-
ma, segn la frase de Luc de Heusch, en "mdico-loco" ver-
tiendo cotidianamente una cascada de materiales culturales
francamente delirantes y que siguen siendo delirantes en cual-
quier contexto cultural.
- el chamn thonga, por su parte (as como el chamn
sedang de Indochina) es el homlogo africano de buen n-
mero de nuestros psiquiatras occidentales. Como ellos, trabaja
de una manera fria e impersonal, controla tranquilamente la
situacin patolgica ya se trate de acallar por .i:alquier medio
y prctica a una antipsiquiatra y a una antiteraputica en el
sentido estricto del trmino. Para l, "curar" es estabilizr la
enfermedad en un ritual neurtico en cuyo transcurso el en-
fermo no toma para nada conciencia de los conflictos subya-
centes a sus sntomas; es reemplazar defensas patolgicas y
102
costosas para el individuo por ddensas igualmente patolgica:;
extradas de su universo personal: el universo profesional de
los chamanes en el cual el enfermo ingresar una vez "curado .
Ya sea thonga o vandau, sedang o siberiano, que vegete en
un estado semidepresivo o que evolucione dentro del universo
frentico del trance, el chamn es siempre ~ n mal psiquiatra.
Su teraputica consiste en un proceso de adaptaci!' o , de
readaptacin pura y simple y uinguna de ellas tiene mucho
que ver con el criterio de la salud mental.
d) Es el psicoanalista un hechicero?
1) La opcin fundamental y directriz que es la de este
libro es una opcin psicoanaltica. Pero es tambin una opcin
thonga. Como los Thonga, yo creo, en verdad, que la enfer-
medad mental empobrece al ser humano, le impide el libre<
desenvolvimiento de su razn y su imaginacin, desintegra al
individuo y socava los cimientos de la comunicacin social.
Para nosotros, como para los Thonga, la alienacin mental est
lejos de ser el signo de una transformacin interior conducente
a una lucidez mayor, como lo piensan, siguiendo las huellas de
sus colegas Songhay, Laing y Cooper; por el contrario nos
a parece en las pginas precedentes como una alienacin suple-
mentaria: la imposibilidad de acceder por medio de la palabra
. a esa relacin mnima con los dems que es la que nos cons-
tituye en seres de cultura, es decir, en seres humanos.
2) Empero, contrariamente al chamn thonga y a sus
colegas .occidentles, el psicoanlisis, es decir, el psicoanlisis
bien entendido, no exige que uingn saber profesional se
alce a modo de barrera entre el enfermo y el mdico, una
R No se trata de condenar al chamanismo en nombre de un juicio
de valor cualquiera, sino de mostrar sus implicaciones claramente anti-
teraputicas. Un testimonio de esta naturaleza es rigurosamente meta-
cultural, es decir independiente de las finalidades de tal o cual cultura.
Lejos de desprestigiar cierto nmero de prcticas mdico-mgicas afri-
canas, tiene por principal objeto atacar en boomerang mtodos teraputicos
estructuralmente idntic:os que se practican entre nosotrOS" tanto dentro de
nuestra psiquiat:-ia como de nuestra .. antipsiqniati"a".
103
..
r : -.
!.,:
barrera que fijarla dos estados impermeables el uno para el
otro. En un mismo movimiento, afirma a la vez su diferencia
y su identidad comn. Porque si bien es cierto que no todos
estamos enfermos -en. la medida en que no todos vivimos
la angustia y el drama de la locura- todos debemos enfrentar
en nosotros, la enfermedad mental, por lo menos como hori-
zonte posible. Esta es la condicin sine qua non de la prctica
psicoanaltica la cual, estoy convencido de. el1o, no es una psi-
quiatra como las dems, o por lo menos no en el sentido
rigurosamente occidental del trmino. Y ello por las tre$ razo-
nes siguientes que iluminan el profundo parentesco exstente
entre el psicoanalista y el chamn vandau.
a) Ambos procuran provocar una experiencia y lo logran
al proporcionar a su paciente un lenguaje en el cual pueden
expresarse emociones que hasta entonces permanecieron re:
primidas. Ambas tcnicas, al esforzarse por romper las resis-
tencias individuales y sociales, tienen por objeto facilitar un
encantamiento que habla en el Mrica por boca del chamn
y entre nosotros por la del enfermo. En ambos casos se reme-
mor?- uri mito - aqui reconstruido desde adentro, a partir del
pasado individual, all recibido desde afuera a partir de la
tradicin religiosa del grupo- pero cuya finalidad es siem-
pre conducir al enfermo a una toma de conciencia, real o su-
puesta, de sus conflictos, a una reaccin y a una "abreacciii".
b) El psicoanalista europeo, al igual que el chamn van-
dan insiste con justa razn -y contrariamente a las prcticas
thonga- en la necesidad d un compromiso afectivo total
-transferencia! y contratransferencial- del terapeuta en la
relacin que Jo une a su paciente. En el interior mismo del
marco teraputico freudiano que, como sabemos, exige del
analista una impersonalidad total, se establece paradjicamente
una comunicacin de Jo ms clida y de lo ms pasional:
desde el momento en que, al escuchar lo que le dice su pa-
ciente, deja que una perturbacin profundamente ansigcna
se produzca y propague en su inconsciente, el analista hace
algo ms que participar de la enfermedad del paciente. Se
'compromete tambin l afectivamente en la relacin que lo
104
liga a su propia locura. Y en cierto modo en esta doble rela-
cin de dos inconscientes que se espejan, que reflejan el uno
para el otro sus respectivos deseos, se funda la humanidad
comn del curador y del curado que avanzan juntas hacia la
normalidad, no exorcizando a la enfermedad, sino familiari-
zndose con ella.
e) En suma, que uno se convierte en psicoanalista del
mismo modo en que se convierte en chamn: despus de haber
afrontado, en uno y otro caso, una experiencia inicitica des-
quiciante. El aspirante a la prctica del psicoanlisis debe
haberse aproximado por lo menos una vez en su vida a la
enfermedad mental. Y no de cualquier enfermedad mental,
sino de la suya: de la "nel"osis transferencia!", que no padecia
originalmente pero que el analista ha provocado en l con el
fin de quebrantar sus defensas y sus resistencias. Y solo al
trmino de este episodio patolgico curado con xitd n el
dilogo ana!itico podr a su vez ejercer -bajo control- la
actividad psicoanalitica.
9
9 Aqu se detiene sin embargo. la analoga entre el chamani.Smo y
el psicoanlisis. Y si bien ste se emparenta a la vez con la actividad
exorcstica del chamn thonga y la actividad adOrestica del Chamn
vandau, tambin se diferencia de ellas de una manera radical: Fundada
sobre la doble aptitud del. curador de internarse en el edificio patolgico
del curado y de distanciarse de l a fin de dominar y orientar la cura,
es todo esto, pero al mismO tiempo algo ms que me permite afirmar
que no es de la incumbencia del cbamanismo ni tampoco como lo sugiere
Lvi-Strauss, del chamanismo .. al
19 Al aislar al enfermo psiquitrico de su medio social y encerrarlo
moJ;l.elltneamente dentro del marco teraputico .estrictamente definido
por Freud, el dilogo analtico hace S'l,lrgir una situacin absolutamente
<mica y original en la historia de la psiquiatra.
29 En tanto la experiencia chamnic3. debe llevar al individuo al
descubrimiento de una revelacin esencial que contiene la "verdad" del
mundO, la xperiencia psicoanaltica nos despoja, por el contrario, de todas
nuestras ilusiones, incluso aquellas que. pUdiramos alentar acerca del
psicoanlisis mismo. Todas las controversias suscitadas por el instrumento
teraputico fraguado por Freud provienen hecho de que Jos detmc-
tores del psicoanlisis,- y tambin algunos de los que lo aplican, han
querido. hacerlo funcionar como una concepcin del mundo o un saber
cientfico de aportamos un conocimiento del hombre del cual
se podra derivar una prctica peda_ggica y hasta una poltica. Empelo,
lOS
r
'
.):'
_;.:
2. LA EVOLUGION Y LA TRANSFORMACION
DE LOS SINTOMAS DE LA ENFERMEDAD MENTAL
EN LAS SOCIEDADES TRADICIONALES
Quisiera por ltimo, para cerrar este captulo, no consi-
derar ya el problema de la locura en las sociedades tradicio-
nales desde el punto de vista puramente estructural, sino en
su devenir histrico y mostrar cmo los principales sntomas
que llamamos neurticos y psicticos son construcciones co-
lectivas que evolucionan y se transforman con la evolucin y
la transformacin socioeconmica del grupo.
I) En su ms arcaico peldao de modernizacin econ-
mica, las sociedades que pueden ser etnolgicamente conocidas
son sociedades que parecen encontrarse perfectamente inte-
gradas. El individuo se percibe a s mismo como miembro .
de su _grupo, fuera del cual carece de existencia propia. La
enfermedad mental nace, en tales condiciones, a raz de un
rechazo de la identidad cinica y la solidaridad
Obligado a no existir, por as decirlo, sino en consumo con su
sociedad a no evolucionar sino en estrecha simbiosis con ella,
el riesgo patolgico es el que en nuestro lenguaje contempo-
rneo calificaramos de "histrico''. El enfermo corre entonces
en busca de una individualizacin imposible dentro de los
Hmites fijados por su sociedad, reacciona inventando rituales
de hechicera y cultos de posesin manifiestamente obsesivos.
Contrariamente a lo que acontece en las sociedades econ-
micamente ms avanzadas, de las cuales nos ocuparemos ms
el psico3.nlisis no es esto. Lo que lo diferencia radicalmente de toda la
psiquiatra africana o ewopea, como lo .han demostrado vigorosamente
Devereux y Besangon, es que no consiste en un proceso de aculturacin.
U no no entra en psicoanlisis como entra en religin; o, en tal caso, se l:.t
malogra literalmente como tal al asignarle un lugar en la serie de las
formaCiones culturales e incluso ideolgicas.
Su profunda originalidad y su fecundidad teraputica, para m irreem-
plazable, se debe a que, para decirlo con las palabras de Devereux, es
neutro", es decir por completo independiente de los conte-
nidos y las opciones posibles de tal o cual cultura. Contr3.riamente a las
prcticas charnnicas, su rol no consiste en readaptamos a nuestro medio
ni tampoco a cualquier segmento marginal de ese medio.
106
adelante, aqu la locura no se propaga. El desencadenamiento
del trance es perfectamente controlado, organizado y dirigido
en provecho de la comunidad. Es inmediatamente "recupe-
rado", como diramos hoy, para entrar en el mundo impersonal
de las convenciones y las leyes. Se inscribe en estructuras de
equilibrio econmico, social y poltico que, en definitiva, no
estn amenazadas ni desde adentro ni desde afuera.
Notemos por ltimo que en estas sociedades muy arcaicas
(que son sociedades de pequeas dimensiones y de evolucin
lenta y continua), la organizacin psicolgica de los
sus relaciones con los objetos y las imgenes difieren tanto de
los que hoy conocemos que sera absurdo pretender compren-
derlas de acuerdo con nuestras categoras psiquitricas con
temporneas.
II) A medida que las sociedades evolucionan de una eco-
noma basada en las ddivas de la naturaleza y la recoleccin
a una fundada en la explotacin sistemtica de la naturaleza,
el individuo emerge progresivamente de una relacin casi
fusiona! con su grupo. Adquiere cierta autonoma y toma
alguna distancia con respecto a su entorno natural y cultural.
A cada nueva tcnica agraria que se adquiere, la estructura
social se transforma, el clan tradicional se disgrega. Comien-
zan a prevalecer la iniciativa individual y la competencia. En
las sociedades que ya son socioeconmicamente avanzadas, la
enfermedad mental se desarrolla como reaccin a una inte-
gracin cinica insuficiente. Los sntomas religiosos con base
mesinica, proftica o milenarista reemplazan a los rituales
de brujera y se proponen recobrar la identidad ancestral per-
dida. Ms tarde, debido a las presiones ejercidas por el indi-
vidualismo econmico que conduce paulatinamente a las socie-
dades hacia el descalabro .de sus fundamentos polticos, la
locura no asume ms la forma de una epidemia relacionada
con un mito colectivo (la posesin demonaca en la Europa
del medioevo) y se transforma en locura de dos, de tres, de
cinco .. .
10
lO Contrariamente a lo que suele afirmarse, los locos se buscau entre
si. Existen psicosis de departamento, ele pasillo, de rellano, de inmueble,
107
III) Quisiera plantear, por ltimo, el problenta de la enfer-
medad mental en las sociedades c9ntempoineas del ''Tercer
Mundo"> sometidas a un violento traumatismo de aculturacin
sin precedentes en la historia de la humanidad.
Vemos con nuestros propios ojos a pueblos enteros pasar,
sin transicin alguna, de una mentalidad comunitaria que
ensea a los individuos a tejer en el interior de su grupo en
general lazos afectivos sumamente clidos, a una mentalidad
capitalista en la cual es preciso pelear y no pensar ms que
en uno mismo, rebelarse los unos contra los otros para poder
subsistir; de una concepcin tradicional y hedonista del tiempo
a una concepcin .evolucionista y progresista <:i,UC r.iega y des-
prestigia toda conquista cultural anterior; de la confianza, en
suma, en las tradiciones mticas y religiosas del grupo a un
individua.Jismo ateo o cristiano que carece en absoluto de
sentido para las sociedades en cuestin."
Las pnblaciones rurales que no enfrentan directamente la
brutalidad de un movimiento aculturativo que aC'olera el
tiempo y quema todas las etapas, logran sobrevivir todava
psicoafectivamente dentro del marco de su sociedad de origen.
Pero la catstrofe psicopatolgica se produce en las zonas
urbanizadas, Porque la ciudad, que es el centro de propaga-
cin de la cultura del hombre blanco, multiplica los proble-
mas para los cuales una sociedad religiosa tradicional de evo-
lucin lenta no est en modo alguno preparada: impone a los
individuos comportamientos difeerntes y a menudo despojados
para ellos de toda significacin, los obliga a destribalizarse,
de manzana, de barrio que se piopagan por vas de contagio predeter-
minadas. El delirio pasa de puerta a puerta, de casero en casero, a travs
de los conVentos; de aldea en aldea ... .
11 Recuerdo mi desconcierto cuando hace._::.!:_lgu;nos aos tuve . que
ensear la filosofa de J.-P. Sartre a ilRlSuhnanes educados desde
siempre en el ms puro monotesmo del C-orn, para quienes el atesmo
era desde todo punto de. vista un imposible estructural, un conCepto impen-
sable, una locura. Pero hay algo peor an: jvenes alumnos marroques
de la regin de Azru me atestiguaron haber sido castigados por sus padres
cuando les comentaban lo que sns (franceses) les IUJ.bian enst"-
. i'i.ado acerca de Ja conquista del espacio llevada a cabo por
canos y soviticos.
108
multiplica el nmero de los nuevos roles, a menudo contradic-
torios, que cada uno est obligado a desempear.
Son. estas discontinuidades culturales, estas desorientacio-
nes sociales, estas rupturas entre ambientes distintos y estos
choques entre temporalidades antagnicas los que actan como
un &ress de una violencia inaudita y precipitan a poblaciones
enteras en la enfermedad mental.
Los efectos de esta destruccin total de un equilibrio so-
ciolgico secular se traduce ante todo en un conflicto desga-
rrador para el individuo entre la sumisin a las normas ances-
trales y la aceptacin de los nuevos valores, absolutamente
extraos para el grupo. El africano que no ha sido preparado
para asimilar las normas culturales del europeo -que ejercen
en l una increble fascinacin- se esfuerza desesperadamente
por reorganizar en una totalidad coherente y culturalmente
significante para l dos universos del discurso mutuamente
incompatibles. Al no poder introyectar a la vez dos incitacio-
nes contradictorias, al no saber ya a qu modelo cultural debe
obedecer, la situacin se torna para l casi insoluble. O mejor
dicho, el nico desenlace posible, la nica respuesta que puede
dar es de naturaleza regresiva y psictica. Como las familias
de los jvenes esquizofrnicos, los estados africanos reciente-
mente industrializados mantienen circuitos de interferencia.
En ellos, la circulacin de los mensajes opera segn una moda-
lidad patolgica, se exige lo imposible: seguir siendo africano
y convertirse en europeo.12
12 Este proceso de disgregacin psictica, descrito a partir de 1956
por Bateson con el nombre de double bind, pude- observarlo en jvenes
intelecti:Jales .marroques literalmente aprisionados entre dos modelos cultu-
rales antagnicos y de los cuales una proporci6n increblemente granc)e
no concluye sus estudios secundarios sin una o varias internaciones en un
hospital psiquitrico. Estamos al borde, comenta R. Bastide .. quien estudi
fenmenos anlogos en Amrica latina, de verdaderas .. neurosis experi-
mentales'', que se producen por el entrecruzamiento de dos series de
estmulos culturalmente contradictorios y que provocan en los indviduos
conductas de pnico".
La pscopatologa de los intelectu<,tles africanOS o sudamericanos, por
otra parte, no es ms que un revelador de los conflictos latentes del grupo
en su totalidad, que tropieza con dificultades tal vez menos graves, pero
da idntica naturaleza. Caracterizada estas dificultadP.s cpmo un c1ima de
109
Para terminar, insistir no ya sobre el innegable aumento
cuantitativo de las enfermedades mentales qe se multiplican
ni bien las poblaciones "primitivas" se ven sometidas a las
leyes de aculturacin de las poblaciones "avanzadas", sino
sobre la naturaleza de los sntomas que constituyen otro as-
pecto del mismo fenmeno, tan inquietante y alarmante como
el primero.
Las perturbaciones de eleccin en toda el Africa tradi-
cional son las ms de las veces accesos de "posesin" di>con-
tinua y "arrebatos delirantes" agudos que se caracterizan por
una rpida reabsorcin, no porque desaparezcan pura y sim-
plemente, sino porque son inmediatamente reestructuradas y
remodeladas por el desorden cultural local: la histeria.
As, si en toda el Africa tribal los psiquiatras europeos no
han observado prcticamente nunca, comportamientos anlo-
gos a. nuestros comportamientos esquizofrnicos occidentales,
no es porque los africanos sean refractarios a la esquizofrenia
-lo cual en rigor de verdad no querra decir nada- sino
porque hasta estos ltimos aos no se la reconoda en Africa
como modelo apropiado de locura. Por lo tanto, no poda. ser
estabilizada, descrita .e incluso estimulada, como entre nos-
otros. La situacin ha variado desde que llegamos nosotros
con excavadoras, nuestros H.L.M. y nuestras compu-
tadoras. Pues si hoy en da el temor a los hechiceros (igual
extranjeros) se exaspera y si el resurgimiento de los cultos de
posesin est en vas de invadir progresivamente toda el A frica
negra, estos rituales religiosos, qU;e son reacciones a la vez
teraputicas y patolgicas frente al descalabro de un equilibrio
socia! secular, no pueden ya contener la enfermedad mental
provocada por la aculturacin blanca o al menos canalizarla
hacia un modelo convencional y tradicional de locura africana
(la histeria). El conjunto de estas prcticas no basta ya para
hacer contrapeso. La destruccin est demasiado avanzada.
perpetua ansiedad e inseguridad, un profundo complejo de culpa vincu-
lado al abandono de las instituciones religiosas tradicionales, la prdida,
en suma, del sentimiento de identidad tnica y personal quf" est ligado
a .los procesos de disgregacin de los sociales y tribales. Tenemos
de este modo la prueha de que cuando el gmpo se deshace, tambin el
individuo se deshace. se disgrega.
110
.. As) pues, la cac.la en la psicosis es una consecuenCia no
solo de estas elecciones imposibles que se exige a poblaciones
totalmente dcsculturadas, sino de la introduccin de nuestros
propios patolgicos en Africa". A medida que las
soctedadcs tradicionales aceptan nuestros valores sus reac-
dones patolgicas se toman absolutamente similares a las
ya, a mis ojos, al joven esquizofr-
tut:o hospitalizado en su pas y sumido por el psi-
flUJatra frances en un delirio crnico, de su hothlogo europeo.
Hasta los m.ateriales con que se construyen los sntomas cesan
ele ser. extrados de la cultura de origen. En
un pnmPr tiempo, son sincrticos: a mitad de carilino entre
la her.;hicPra y la Luego, el material sagrado es
cada vez ms rechazado. El enfermo dcculturado ya no se
siente perseguido por divinidades hostiles sino por las mqui-
nas del hombre blanco. Como los locos de Bettelheim, juega
a la . ., 1 avin o al helicptero. Arrastra penosa-
mente los p1es a lo, largo de dos bastones para sugerir las vas
del ferrocarril, etcetera.
111
IV
L.4 CAlDA EN LA ESQUIZOFRENIA DEL MUNDO
OCCIDENTAL CONTEMPORANEO
Prcticamente, los sntomas de la esquizofrenia jams se
observan entre las poblaciones tradicionales slidamente inte-
gradas. Acabamos de ver, en cambio, que son caractersticos
de las sociedades desorientadas por la rapidez y la brutalidad
de las transformaciones econmicas y sociolgicas de su exis
tencia. Las clturas psicotizantes son culturas que exigen de
sus miembros una energa y una tensin psquicas que son
absolutamente intolerables para la mayora de los individuos
de un grupo dado. Complejizan la vida, crean discontinuida-
des entre lo que se ha aprendido en la infancia y lo que se
exige al adulto, intensifican las frustraciones, en una palabra,
exigen lo imposible. Pero al mismo tiempo, y para reducir los
efectos patolgicos provocados por su propio desarrollo, dejan
un lugar creciente a los mecanismos regresivos y de compen-
sacin encargados de amortiguar la percepcin de una realidad
que se ha convertido en "una verdadera pesadilla. Dichas socie-
dades se colonizan a s mismas sin saberlo y estn condenadas
a desaparecer dentro de un plazo ms o menos largo por asfi-
xia. Por ltimo, la polucin psictica de una cultura por s
misma se muestra refractaria a cualquier tratamiento psiqui-
trico mientras que los principales sntomas deso-
cializantes y desindividualizantes) son sistemticamente ali-
mentados y estimulados por los modelos culturales ambientes.
113
Como la sociedad militarista de Esparta y la sociedad n:1zi
-que son autnticas sociedades psicticas- el Occidente con-
temporneo est en vas de precipitarse en lo que a m se me
aparece, a la luz de la etnopsiquiatra, como una verdadera
catstrofe psquica de la cual solo podr recuperarse con un
remedio heroico.
Me propongo mostrar aqu, siguiendo el camino abierto
por Georges DevPrcux,
1
qHe hoy en da todos vivimos <'n
Europa y en los Estados Unidos Hna forma crnica de psicosis,
que es por ahora d<' escasa intensidad. Y si los caracteres m:l-
nifiestamente paranoides y esqdzoides de nuestro comporta-
miento cotidiano no son vivcnciados por los que en realidad
son (es decir, comportamientos patolgicos) es porque nos
son comunes a todos. Solo la etnopsiquiatra -que funda su
comprensin de la enfermedad mental no en lo qnl' nos },
ens<>ado a nuestra cultum, sino en las categoras uni-
versales de la cultura- permite establecer tse diagnstieo.
a) Nuestra inhilJicin afectiva. Encerrados en texturas
urbanas qm nos sofocan, prisioneros de supraorganismos cada
vez ms aplastantes que exigen de nosotros comportam<'I1tos
cada vez ms complejos, extenuados por ircs y qu('
1 Recomiendo mey especialmente la lectma del artculo de l)PV<'n:m
"La schizophrnie, psychose ethnique", op. cit., pgs. 248-24.
:! Sin embargo, dicho diagnstico no es fcil de establecer. Ponm
si las perturbaciones mentales son en todos sus aspectos idnticas n lns
estructuras globales de la sociedad que las segrega, si las tensiones y
los conflictos tnicos que determinan la elaboracin de la psi<.:osis afectan
por igual a la totalidad de los individuos "normales", (.u'nuo entom<s
podemos, en el seno de una sociedad dada, diferencinr a los enfl'nnm
mentales de los que no lo son?
No obstante, el problema no es imposible de dilucidar, pnes si bien
es cierto que las perturbaciones psiquitricas se inscriben de lleno dentro
de los cuadros y modelos posibles que una sociedad impone a sus miem-
bros, nunca son perfectamente homlogas a las estructuras socialts pat-
genas: IQ El enfermo vive de una manera infinitamente ms intl'ns,t las
dificultades que son caractersticas de su grupc.. 2v Imita o copia a
menudo los comportamientos tnicos ambientes, pero al revs; los explota,
pero para fines subjetivamente delirantes, elabora rituales ]. relll'lin
destinados a un inevitable fracaso y pone en escena, como dice Bastid<.
"misas. mu la diferencia de que> uo tomn dt modl'h In mis;t litrgica ...
114
devoran toua nuestra energa, condicionados por la inocuJacin
de chorros incesantes de uua informacin-propaganda debili-
tadora que se propone encerrarnos en la nniformizacin mo-
ntona de actos cada vez ms annimos, tenemos cada da
ms dificultades para encontrarnos, para hablar entre nosotros,
para entablar relaciones que no estn regidas por anticipado
por las leyes de una competencia y una agresividad manifiesta-
mente sdico-anal. Nuestra frialdad, reserva, nuestro
despr.ecio por la pasin y nuestra atraccin por lo cerebral
rasgos de comportamiento que son etnolgica y
ps1qmtncamente aberrantes. Pretenden ocultar sin lograrlo
plenamente la inmensidad de nuestra angustia psquica.
No puedo dejar de pensar en esos "suks" berberiscos exhu-
bcrantes y proliferantes de colorido y alegra tlonde se discute
durante toda una maana para realizar algunas transacciones
con un kilo de naranjas o un manojo de rbanos. Abandonando
un medio acogedor, donde todo sirve de pretexto para reunirse
con nuestro anfitrin ocasional alrededor de un t de menta
el observador que llega una maana cualquiera al aeropuert(;
de Pars no puede menos que experimentar verdadera pavura
al ver esos rostros petrificados y cadavricos que se desplazan
a un ritmo rpido y estereotipado en el ms absoluto mutismo.
Ese estupor catatnico erigido en modelo cultural de com-
portamiento est incluso en camino de invadir nuestras rela-
ciones amistosas y amorosas. Tal como lo observan nuestros
propios psiquiatras, una proporcin increblemente elevada
de mujeres europeas sufre de frigidez. Lo cual provoca, y es
fcil comprenderlo, la hilaridad de los africanos. A medida
que lHI('Stras guas tcnicas del amor fsico se multiplican,
acompaadas desde hace poco por exhibiciones cinemator-
ficas francamente desalentadoras, un nmero sin ccs,tr
ciente de nuestra poblacin, por carencia afectiva, por rechazo
o ms bien por imposibilidad de una verdadera entrega emo-
cional, hasta por cansancio, no tiene ya acceso a ese goce
amoroso profundo del cual dependen en gran medida la salud
psquica y la alegra de vivir.
El conjunto de estos comportamientos, que tienden a con-
vertirse en patrimonio de la gran mayora, puesto que son
115
sistemticamente alentados por nuestra cultura, "evoca de ma-
nera muy singular", escribe Devereux, a esos servicios psiqui-
tricos para casos crnicos a los cuales la sociedad relega a los
csq uizofrnicos "extinguidos" .
3
b) La disociacin esquizofrnica. Acompaando la f r ~ g
mentacin y parcelacin extremas de nuestras relaciones afec-
tivas cotidianas, el ideal tecnolgico-racional que gua la evo-
lucin brutal de nuestra sociedad, crea un divorcio cada vez
ms pronunciado entre una vida profesional impersonal, sujeta
al solo criterio de la eficacia, y una vida emotiva en extremo
limitada en cuanto a su extensin y empobrecida en cuanto a
su intensidad. Lejos de ser vividas como contradicciones vivi-
ficantes y como un enfrentamiento verdadero, sano, normal de
uno mismo con uno mismo y de uno mismo con los dems, esta
oposicin entre lo que se piensa por un lad y lo que se siente
por el otro est en nosotros patolgicamente escindida en
beneficio de uno u otro trmino.
1 1 1
- Una parte de nuestros contemporaneos -a mayona-
vive todava hoy en la fascinacin de un optimismo tecnolgico
falso y de un seudo-racionalismo insensato que sirven de justi-
ficacin y disfraz a nuestras angustias -bien reales esta vez-
en torno a la incertidumbre de nuestro porvenir. Son, segn
la expresin del Dr. Mendel, "tecnofrnicos" crispados sobre la
"ciencia" y la "civilizacin" en el sentido en que an se les
da en Occidente. No pudiendo enfrentar la existencia con todo
lo que ella entraa con todas sus disonancias trgicas, evolu-
cionan dentro de un universo paranoide, framente lgico, en
el cual la percepcin de lo real es alucinatoriamente recha-
zada. Son los hombres de la "neutralidad" y la "objetividad",
los que abordan todo problema humano vacindolo previa-
mente de todo su contenido afectivo para que no subsista ya
ninguna incertidumbre, ninguna inquietud residual. Son tam-
bin los hombres de los "tranquilizantes" y de todas las drogas
oficiales por cuanto "cientficas". Ciertos tecnofrnicos nor-
teamericanos llevan el delirio a extremos inauditos al hacerse
3 G. Devereux, op. cit., pg. 259.
116
refrigerar al morir, esperando que la ciencia de maana podr
resucitarlos.
- Otro grupo de nuestros contemporneos -numrica-
mente menos importante- vive en la ilusin y el espejismo
de que un rechazo global e indiscriminado de la tcnica anun-
ciara una sociedad futura en la cual "se reconciliaran el lobo
y el cordero". (Marcuse) y el hombre, como por ensalmo, se
tornara perfectamente bueno y feliz. Por un lado, tenemos la
euforizacin mediante la creencia tan fantasmtica como la
precedente en que una liberacin total de los instintos ( Rcich)
y del deseo ( Deleuze) hara avanzar a la historia por el
camino bueno. Por fin, para apresurar un desenlace en el cual
el placer y -]a muerte, el xtasis y el suicidio llegaran a una
reconciliacin cierta, se predica en ciertos casos el uso de
drogas menos oficiales que las anteriores pero que en rigor
de verdad tienen el mismo efecto.
4
e) La estructura psquica delirante del hombre contempo-
rneo. Al no disponer ya para orientarnos de la permanencia
y la estabilidad de un marco de referenia cultural, lanzados
en un espacio desestructurado y sin centro de gravedad alguno,
en un tiempo acelerado en el cual lo que era ayer verdad hoy
ya no lo es, el mundo se despoja para nosotros de toda tona-
lidad afectiva, se vaca de todo su contenido. Al no estar ya
imantado, deja de ser amado, y las energas pulsionales en
libertad se encuentran en una espantosa soledad. Adems
-y ello es verdad para el conjunto de Ios que no pertenecen
4 Es uno de los componentes dramticos de nuestra sociedad el com-
probar hasta qu punto los grupos rivales han dejado de ser adversarios.
Contrariamente a lo que se proclama por doquier contra toda evidencia,
lo patolgico se encuentra hoy .en da en su apogeo no porque los con-
flictos entre las clases sociales y las generaciones se hayan exacerbado,
sino por el contrario, porque se elude cada vez ms a esos conflictos.
Nuestra cultura pone en juego una serie de tcnicas euforizantes, decon-
flictuantes y desvitalizantes que cumplen casi la misma funcin que la
guerra: evitar a todo trance el que nos reconozcamos a nosotros mismos
como miembros de una sociedad loca. Esa realidad escandalosa, preferimos
verla en los dems, pero no en nosotros porque nos obligara a cuestionar
de parte a parte nuestros comportamientos ms cotidianos.
117
- ~
a la clase obrera o al campesinado -- nuestro contacto con la
materia y lo concreto se ha tornado por as decirlo inexistente:
soio manejamos palabras, seales que no conducen a ningn
smbolo, pero que forman entre s un inmenso sistema cerrado,
vaco de toda significacin. En tales condiciones, los lmites
entre lo real y lo fantasmtico se derrumban, las producciones
delirantes de los hombres adquieren un poder de autenticidad
subjetiva absoluto. Nuestra angustia tpicamente psictca es
negada minuciosamente y encubierta por un delirio paranoicle
prcticamente inquebrantable puesto que es sistemticamente
mnfrmado y mantenido por los modelos culturales ms ca clac-
tersticos de nuestra sociedad. De este modo regresamos da
a da hacia las formas ms arcaicas del pensamiento mgico
que afirma que "todo es posible". La modernidad nueva y el
arcasmo viejo confluyen entonces en una gnosis delirante en
la cual el idealismo mesinico de un hombre nuevo redimido
por la "revolucin" marcha parejo con la anunciacin del adve-
nimiento de un paraso terrenal a la sombra de las mquinas."
Ms que afrontar con serenidad, pero tambin con pasin
la realidad de nuestra poca procurando actuar conjuntamente
a fin d<' hallar soluciones humanamente viables, y no impos-
turas, nosortos preferimos romper el termmetro porque indica
fiebre, y delirar en grupo o en soledad. As, en este bao de
religiosidad difusa y de espiritualidad paganizante y eclctica,
evoucionamos todos nosotros.
5 No es una pura casualidad el que en nuestro universo cultural Y
no en otro se observe el ascenso vertiginoso de un sobrenatural de
pacotilla y de un esoterismo aseptizado. En 1962, en Francia, se
en 50.000 el nmero de consultorios de videncia que a la sazon totali-
zaban una cifra de negocios estimada en 300 mil millones de francos
viejos. Ahora bien, desde hace diez aos, el comercio de amuletos y de
horscopos ha alcanzado un xito siempre creqiente. puede afirmar
sin riesgo de equivocarse que el presupuesto del ocult1smo supera hoy
el del Ministerio de Salud. Y entre tanto Louis Powels logra un triunfo
editorial sin precedente anunciando a la pobre gente que no todo marcha
tan mal en nuestro viejo mundo occidental, y la prdica euforizante de
Madame Soleil en Europe N9 1, a las doce menos cuarto, est en vas de
tener ms oyentes que los sermones de todos los curas parroquiales juntos .. -
118
d) La regresi6n sdico-anal del hombre contemporneo.
Mientras disponemos de cierta madurez en nuestras dispares
actividades profesionales, hacemos gala de un infantilismo
increble en todo cuanto atae a nuestra verdadera existcnd.t
y al devenir poltico de nuestra sociedad. El adulto contempo-
rneo. educado dentro de una maraa de mentiras y de prohi-
hic:ioi;es ridculas, bloqueado en fases arcaicas preedpicas del
desarrollo, no se encuentra en modo alguno preparado para
dominar un destino controlado por la superpotencia tecnol-
gica. Espectador pasivo, culpabilizado y agresivo, de una so-
ciedad que se le escapa de las manos, vivenciando toda la
angustia de un niilo de dos aos ante la idea de desobedecer
al Estado, es decir, de perder a su madre, trata de negar su
angustia, refugindose en un trabajo en el cual no cree pero
que le evita el pensar en un ocio en el cual cree pero que es
para l igualmente debilitante. La inconsistencia de su perso-
nalidad
6
se inviste de acuerdo con una modalidad tpicamente
con posesiones tales como el autpmvil, el diploma, la
promocin, la casa de campo, las vacaciones al sol. Este adulto
que est dispuesto a obedecer a cualquier poder con tal que
le asegure una euforizacin mxima, ha perdido todos los
valores que enriquecen a una existencia humana: la alegra, el
asombro, la curiosidad, el juego, la sexualidad compartida. Es
sin lugar a dudas infinitamente menos adulto, infinitamente
menos responsable de s mismo que cualquier niito de seis o
siete aos que habite en cualesquiera de las sociedades que
nos empeamos en calificar de "primitiva".
7
6 "De esta incitacin sistemtica a pensar, sentir y actuar como nios
de diez aos a la regresin fetal del esquizofrnico, no hay ms CJue un
paso", escribe Devereux, op. cit., pg. 266.
7 Queda, claro est, el grupo generacional de los nios y los adoles-
centes en quienes muchos cifran todas sus esperanzas, pues ellos son,
en muchos aspectos, infinitamente ms lcidos que sus mayores. Sin
embargo, como lo ha demostrado vigorosamente G. Mendel, bloqueados
en pleno meollo de la situacin edpica, incapaces de superarla porque
nuestra sociedad no tiene en ello el mnimo inters, se encuentran en una
situacin psicoafectiva prcticamente insoluble y estn _asechados P?' _los
vrtigos de "soluciones" culturales igualmente regresivas y en ult1mo
trmino francamente psicotizantes.
119
'
rj
,,,
e) Las mquinas de frustrac;in. Por primera vez en la
historia de la humanidad, el modelo cultural que rige las rela-
ciones de los hombres en sociedad no es ya, como a menudo se
cree, un principio autoritario, moral y represivo R sino un
conjunto de normas impersonales tendientes a lograr un mxi-
mo de rendimiento econmico y que ya no funcionan con
referencia a un sistema tico o religioso cualquiera. Hemos
llegado a un punto tal de lo paradjico que hay quienes
llegan a preguntarse (in justamente) si para obtener una
economa sana no tendramos que producir seres enfermos.
Insistir a9.u sobre el simple hecho de que las poderosas
mquinas tcnico-capitalistas -que, lo repito, no son ni si-
quiera inmorales sino a-morales- suscitan, dentro de una
lgica perfectamente rigurosa desde su punto de vista, una
profusin de seudodeseos que la inmensa mayora de los indi-
viduos no puede satisfacer por razones financieras evidentes.
Esa tan codiciada opulencia, cuyo campo de propagacin se
extiende da tras da hasta el in(inito, multiplica las causas de
frustraciones y tensiones entre aquellos individuos que no
. estn ya ligados entre s por ningn ideal cultural, provoca en
ellos una sobreexcitacin patolgica que no guarda relacin
alguna con la accin y los sumerge en una suerte de estupor
permanente. Psquicamente contaminado por una informacin
pertinaz que pregona o machaca el ms anodino suceso del
da, por una publicidad ertico-dbil espantosamente tediosa,
el hombre contemporneo, agotado ya por su trabajo y su
condicin urbana, se ve forzado a regresar hacia un mundo
. imaginario empobrecido y a refugiarse en la fantasa de una
"felicidad" prometida pero que no es para l.
f) De los mecanismos de compensacin patolgica. Nues-
tra cultura no se contenta con multiplicar las alienaciones y
las frustraciones, sino que las manipula, las controla, las orien-
ta y l e ~ proporciona exutorios tambin patolgicos. Me limi-
tar a mencionar cierto nmero de esas tcnicas regresivas,
8 Que era el. del' capitalismo naciente de la Europa industrial y liberal
hasta Jos aos que precedieron a la ltima guerra mundial y que tena
al menos el mrito etnolgico de favorecer cierto consenso social.
120
pblicas o privadas cuya finalidad es el crear un estado de
euforia e de embotamiento susceptible de impedir -o en el
mejor de los casos diferir- el encuentro del individuo con su
propia angustia:
- El emp1eo masivo de las drogas oficiales o no, del al-
cohol, del tabaco, tiene un efecto antiansigeno manifiesto y
permite a nuestras sociedades sobrevivir mal que bien sin que
una catstrofe psiquitrica se exponga a la luz del da.
La funcin hipntica y narctica de las mquinas pro-
yectaras de imgenes (cine, pero sobre todo televisin) que
desintegran al espectador de su vida familiar y de su relacin
con el mundo de la naturaleza, lo adormecen, lo abisman en
la pasividad beatfica de la posicin sentada.
- Distracciones totalmente dbiles y de una monotona
atroz: juegos radiofnicos, emisiones de Cuy Lux en la tele-
visin (las ms apreciadas por los telespectadores), institucin
nacional del PRODE erigido en modelo de conducta para la
tarde del domingo .
- Utilizacin sdico-anal de los automviles que satisfa-
cen a la vez nuestro gusto morboso por la emulacin y la riva-
lidad y al mismo tiempo la euforizacin que provoca la velo-
cidad.9
- Por ltimo, Ia proliferacin de clubes de vacaciones y de
distraccin que son, segn la expresin de Mendel, vt.,rdaderas
"clnicas de olvido" para los graves heridos psquicos de nues-
tra sociedad. En ellos, enfermeras y monitores diplomados se
encargan de quienes -y no es juego de palabras, fui un da a
verlo, como etnlogo- se han convertido en verdaderos en-
fermos, asegurndoles durante algunas semanas una vida vege-
9 El hecho de confiar en mquinas cada vez ms veloces y cada vez
ms mortferas a individuos que desde el punto de vista psicolgico no se
conducen como adultos conscientes y responsables sino como nios 'retar-
dados y mal educados en el sentido estricto del trmino, proviene de una
de esas paradojas que hemos puesto de r e l ~ e v e anteriormente: existen
culturas de la dvculturacin, que se autodestruyen en virtud de un
desarrollo totalmente endgeno.
121
,------
tativa perfecta y un suplemento de felicidad sensorial que, al
nivel del inconsciente corresponde a una regresin de cuyo
carcter resueltamente preedpico no cabe ninguna duda.
g) La deculturacin psictica de la cultura occidental por
ella misma. En todas las sociedades que nos precedieron, sin
ninguna excepcin, el hombre entra en relacin con el mundo
de una manera que es simblica, es decir, que significa algo
para l y para el conjunto de su comunidad. Un rbol, una
piedra, un animal o una puesta de sol remiten siempre a algo
distinto de ellos mismos, sin por ello dejar de ser ellos mismos.
De igual modo, al alimentarse o al hacer el amor, el hombre
hace infinitamente ms que cumplir, como el occidental, actos
fisiolgicos e higinicos: intenta insertarse en el universo cul-
tural de lo simblico, transformar la nutricin y la sexualidad
animal en ceremonias humanas. Su vida cotidiana consiste en
dar nna densidad ontolgica al universo entero, y esta es la
razn por la cual es de una profusin y una riqueza capaz de
desconcertar a cualquiera de nuestros contemporneos de bue-
na fe. Pues de hecho no existe ya para nosotros una relacin
mtica posible que nos permita comunicarnos con la naturaleza
de otro modo que por medio de los artefactos y de reunirnos
para compartir un simbolismo colectivo que nos funda en tanto
que seres de cultura. A decir verdad, hace ya mucho tiempo
que no entramos en relacin con la naturaleza. Hemos per-
dido, porque estamos enfermos, la gramtica social que es la
nica que nos permitira reencontrar el bosque o Ia montaa
de otro modo que no sea el de querer apropirnoslos a fin de
montar en ellos una planta papelera (y ahora un "club Medite-
rrneo"). A falta de ese diccionario que es la cultura y es el
nico que permitira descifrar el mundo, estos objetos naturales
se han deculturado, es decir, han sido arrancados de su estruc-
tura simblica y vaciados de su sustancia significante en bene-
ficio de inmensas mquinas que los explotan y los proyectan
sobre las superficies planas de las pantallas de televisin.
10
JO Hasta el sol, seala Jean Baudrillard, ha sido despojado de su
densidad simblica y se ha convertido exclusivamente en signo positivo y
deculturado que tiene como nico punto de referencia las vacaciones
122
Pero lo es ms reciente aun es que nosotros no nos
comunicamos ya ni siquiera entre nosotros, que nuestras
n_wnias han en rituales neurticos, y que nuestras
fiestas, que se hab1an vuelto insoportables y aburridas para
todo el mundo, han desaparecido. Es la realidad del universo
mismo la que se ha derrumbado para nosotros. No quedan ms
que los fragmentos dispersos de un entorno quebrado y amorfo,
Je una infinidad de masas de cemento afectivamente neutras
u hostiles, impuestas por las exigencias tajantes de una sociedad
de eficacia y rendimiento.U
_De . ah la consecuencia: la comunicacin contempornea
es funcwnal y en resumidas cuentas empobrecida. Nos reuni-
cada vez menos y nos telefoneamos cada vez ms ... para
hablar de negocios. No manipulamos ms que objetos e im-
genes desprovistos de toda ambivalencia y de toda significacin
simblica real. Los materiales culturales con que construimos
nucstras experiencias estn, todos ellos, literalmente decultu-
rados, es decir, reducidos a la funcin de signos utilitarios que
forman entre . s un sistema totalmente homogneo, cerrado y
perfecto y permite la supervivencia del sistema de poder.
h) Nuestras producciones culturales y art.sticas obedecen
tambin ellas a la misma ley de perversin aberrante de una
cultura por ella misma. Es preciso distinguir dos grupos:
Y su organizacin srdida. Puede decirse que del mismo modo el descu-
brimiento freudiano del inconsciente est en vas de ser a ese
mismo tratamiento de reduccin formal a un valor-signo que algunos
manipulan hoy en da como quien manipula la frmula del uranio: despus
del sol-artefacto, tenemos hoy el inconsciente-artefacto, el cual extir-
pado del campo simblico en que opera, puede ser puesto al ser;icio
cualquier eausa y justificar ctmlquier cosa.
11
Ta! di_agnstico no implica en m ninguna indignacin moral contra-
el hecho tecruco-urbano que constituye el principio de realidad de nuestra
poca. Detecto, siguiendo a Devereux, locuras de sentido, monstruosidades
culturales que conducen progresivamente a nuestras sociedades hacia sn
desaparicin. No por ello preconizo un "retorno" a la naturaleza puro y
lo sera sociolgicamente catastrfico por igual. La comple-
Jidad de nuestra cultura exige por el contrario un apoyo creciente
en las Ciencias. (que no hay que confundir con el racionalismo erigido en
defensa P!lranmde) y en particular en las ciencias humanas; que se aprehen-
da a traves de su contacto, en una desescalada hacia la locura a reculturar
sistemticamente todos los aspectos de nuestra existencia y urbana.
123
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f

- El conjunto de las manifestaciones de una "cultura" (!)
popular desgranada por las mquinas (radio, televisin, cine)
y recibida pasiva y beatamente por la inmensa mayora de los
individuos.
12
- Las producciones culturales reservadas a una casta inte-
lectual localizada sobre todo en Pars y caracterizada por una
coloracin francamente nihilista y hasta suicida. Las manifes-
taciones de este arte contemporneo reflejan prcticamente,
todas ellas, nuestra profunda atraccin por todo cuanto no
est vivo. Por interesantes que sean, los intentos novelescos de
Robbe-Grillet por ejemplo o las bsquedas pictricas de Va-
sarely expresan a la perfeccin, unas y otras, la atraccin con-
tempornea por lo mecnico. Nos hemos transformado, repito,
en los enemigos de nuestra propia sociedad -es decir, tambin
de nosotros mismos.- hasta un punto tal que encontramos pla-
cer en la autoflagelacin y la necrofilia. Y nuestro arte (para
iniciados),I
3
da a da cada vez ms formal y autoertico, tra-
duce a las claras la experiencia que nosotros vivimos cotidiana-
mente de la ausencia del mundo.
Queda entonces la posibilidad de los espectculos salvajes,
la alternativa planteada por un "antiarte", un "antiteatro",
una "anticultura" . . . Esas expresividades del grito que hace
cincuenta aos alcanzaron con el surrealismo una fecundidad
creadora y liberadora incontestable ya no funcionan ms hoy
da sino como formas puras que miman al revs en un puro
y simple anticonformismo, los principios mismos de nuestro .
arte, de nuestro teatro, de nuestra cultura. Entonces, algunos
sienten la tentacin de copiar la "primitiva". Pero
1.2 No me detendr en ellas, tan evidente me parece. etnopsiquitri-
camente la pobreza de tales espectculos. Poseemos un cine descerebrado
en llll 90 %, en el e>.Jallos ms estpidos de nuestros "cmicos" tienen el
triUnfo asegurado por adelantado, y canciones que son ora aburridas, ora
. dbiles y a menudo ambas cosas a la vez. Para la inmensa mayora de
nuestra poblacin, esto es casi todo lo que hace las veces de cultura.
. la Esta tendencia a la atomizacin del lenguaje, a su reduccin
semiolgica y aun fontica, no se observa tan slo en el nivel del arte
contemporneo sino tambin en las ciencias humanas y hasta dentro del
movimiento psicoanaltico.
124 .
.. .. ,_

incluso en este intento, se separan uno por uno cada uno dt
los elementos simblicos de la cultura en virtud de la cual
dichos elementos cobran sentido, al imitar una matriz fascinante
pero que deculturada funciona en el vaco, dentro de un juego
formal que no dice nada a nadie, salvo al etnopsiquiatra. Asis-
timos tan solo, segn la expresin de Bastide, a un "trance
fallido", puesto que est despojado de toda gramtica simb-
lica, que no expresa nada ms que la profundidad de nuestra
angustia y nuestro desamparo. Y nuestra imposibilidad de
crear de verdad.
i) La prdida del sentimiento de nuestra identidad es,
finalmente, la consecuencia ltima de nuestra condicin de
aculturados tcnicos. La sociedad esquizofrengena crea en
serie individuos cada vez ms idnticos que aceptan masiva-
mente el conformarse a los modelos y contramodelos culturales
vigentes, es decir, comportarse de la manera menos original
posible, la ms conformista, la ms convencional. La indife-
renciacin ataca una vez ms a los grupos rivales sin ningn
discernimiento. Los excesos indumentarios, por ejemplo, ates-
tiguan la profundidad de la regresin y la inconsistencia de la
vida psicoafectiva de todos aquellos y aquellas que se condu-
cen como artefactos plcidamente manipulados. Pero el mime-
tismo a contrapelo y as llamado "marginal" ( r) de los indivi-
duos que solo pueden afirmar su identidad invirtiendo pura y
simplemente las conductas indumentarias en boga, sugiere tam-
bin la gravedad de la crisis que atravesamos.
De la misma manera, la ideologa contempornea de los
"grupos" que emergen por doquier, no aporta psiquitricamente
ninguna alternativa real de solucin para nuestra imposibilidad
de comunicarnos entre nosotros. El soliloquio es reemplazado
por un monlogo colectivo de un locutor annimo, un chorro
incesante, montono, sin que el individuo haya tomado con-
ciencia de s mismo.
Estamos, en verdad, desarraigados de la cultura, acampa-
mos sobre montones de detritus y no sabemos ya a quin iden-
tificarnos para poder seguir viviendo. Un nmero sin cesar
creciente de mujeres no ve hoy en da su "liberacin" sino en
su identificacin con los modelos masculinos de comporta- .
125
.----------------. " ....... .
miento. Y un nmero cada vez ms importante de adolescentes
se encuentra en un atolladero, entre una asimilacin al modelo
cultural ambiente y un rechazo de toda asimilacin. Ante la
imposibilidad de :resolver. esta insatisfacein radical, se ven
constreidos a adoptar cnnductas t nc>ntl' regresivas.
Esas reacciones psicoafectivas en que nos debatimos, enfer-
mos y desdichados, atestiguan que estamos verdaderamente
colonizados desde adentro por exigencias culturales aberrantes.
. Al igual que todas _las poblaciones que viven en una situacin
de aculturacin brutal, ya no sabemos quines somos, porque
en realidad no poseemos ya ninguna personalidad tnica ..
El conjunto de estos rasgos, aun cuando no sean vivencia-
dos como patolgicos por la gran mayora de nosotros, puesto
que son generalmente compartidos, no dejan de ser fundamen-
talmente paranoides y esquizoides. Pueden ser diagnosticados
por cualquier etnopsiquiatra europeo, africano o asitico que se
rehse a dejarse encerrar en el dilema emboscado de la adapta-
cin y la desadaptadn y que trabaje remitindose constante-
mente a las categoras universales de la cultura y la decnltn-
racin. Al concluir este libro tenemos dos razones muy evi-
dentes para inquietamos:
1) La proporcin ms elevada de enfermedades mentales
se observa hoy en da en los Estados Unidos y en los pases
escandinavos, es decir, en las sociedades ms urbanizadas, ms
electronizadas, las psquicamente ms agotadoras y las menos
comunitarias de todas cuantas existen. En Francia misma, du-
rante el ao 1969, los trastornos psiquitricos graves fueron la
causa del 20 % de las internaciones en provincia, y el 25 %
en la regin parisiense. Segn todas las probabilidades, estas
cifras no podrn sino acrecentarse a medida que la soC'iedad
avance hacia la mas:if.icacin y la deshumanizacin.
2) Ms alarmante atin que su incremento cuantitativo, es
la naturaleza visiblemente psictica de las perturbaciones men-
tales. Porque la neurosis obsesiva o la crisis histrica, que son
los sntomas tnicos de eleccin de las sociedades tradiciona-
les, no desorganizan radicalmente los fundamentos de la comu-
nicacin social. La. esquizofrenia, en cambio, psicosis caracte-
126
1
i
j
1
1
1
1
rstica de las culturas agonizantes,
14
hace estallar el consenso
mnimo indispensable para la existencia de cualquier sociedad.
Es profundamente deculturante, desimbolizante, dcsindividua-
lizante y desocializante. Y solo porque no ha superado todava
cierto punto de saturacin, cierto umbral de intensidad, no
impide an que los individuos se renan para hacer funcionar
sus mquinas y dedicarse a sus ocupaciones habituales. No
obstante, desde el momento en que nuestr.os modelos y contra-
mod<>los nos ensean qu debemos hacer para volvernos
zofrnicos, corremos el riesgo, si no somos ya capaces de nmm-
ciar radicalmente a nuestra manera de vivir y a nuestra manera
de concebir la existencia en sociedad, de transformarnos en
inmensas leoneras psiquitricas para enfermos crnicos que in-
tentan desesperadamente aferrarse los unos a los otros para
compartir su propio delirio, antes de desaparecer definitiva-
mente como desaparecieron antes que nosotros otras sociedades.
14 Lanse y relanse las conclusiones de Devereux, op. cit., pgs.
273-274.
127
....,,.--:-
CONCLUSlON
Es mi ferviente deseo que este modesto libro haya logrado
convencer al lector de que la etnopsiquiatra no es un accesorio
dt> lujo, un instrumento de investigacin y de cura del que se
podra prescindir por el hecho de referirse a fenmenos "ex-
ticos" y concernir a sociedades "primitivas".
l. El terapeuta occidental que interviene en una cultura
distinta de la suya comprende perfedamente, si es que acta
de buena fe, que sus propios criterios nosolgicos funcionan
mal o no funcionan en absoluto en sociedades cuyas estruc-
turas socioeconmicas difieren de las nuestras. El mismo pro-
blema se le plantea a cualquiera de nuestros psiquiatras que
debe atender pacientes africanos hospitalizados en Francia a
causa de perturbaciones mentales. Uno y otro deben apelar
a la etnologa. No obstante, por ctreccr del tiempo material
para analizar en profundidad las peculiaridades culturales de
todos aquellos que se ven precisados a tratar, necesitan un
instrumento resueltamente metaetnolgico, es decir, fundado
no sobre el contenido relativo de una cultura particular, sino
sobre las categoras universales de la cultura y sobre los pro-
cesos igualmente universales de la deculturacin. Tal es el
cometido del etnopsiquiatra.
1
Al proporcionar al psiquiatra
1 Ha llegado el momento de exigir a los poderes pblicos una sepa-
racin (parcial) de los estudios de medicina y de psiquiatra. La etno-
129
f
)
. ,
',,'C" '='-=-=""-.,.-c.,.,..,-- -- ........... .
---

l
una antropologa culturalmente neut;a, exime a este ltimo del
largo desv1q d'" la etnologa y le permite tratar con igual efica-
cia a un montas berberisco, a un pescador Yurok, a un hechi-
cero bant o a un estudiante de N anterre.
2. La etnopsiquiatra se inscribe dentro de la lnea rigu-
rosa y a la vez escandalosa, intransigente y subversiva del
radicalismo freudiano. Es un acto total desencadenante de una
profunda inseguridad, que implica el compromiso absoluto del
investigador y que prolonga y amplifica el anlisis individual
comenzado en el divn del analista. A tal punto que el etnopsi-
quiatra no cambia en verdad de actividad cuando pasa del
"divn" al "'terreno" o del "terreno" al "divn".
3. La etnopsiquiatra psicoanaltica tiene, en suma, la
vocaci6n de arrancar el neofreudismo de su quehacer trivial
que tiene por finalidad la adaptaci6n y el reajuste de individuos
psquicamente contaminados y trastornados por nuestras pode-
rosas maquinarias socioecon6micas de alienaci6n, dentro de un
sistema eminentemente nocivo y destructor para la salud
mental. Decididamente crtica y polmica, militando por la
reculturaci6n y la resimbolizaci6n meditada y controlada de las
figuras contemporneas de lo moderno que, a todas luces, em-
psiquiatra, que en Francia slo se ensea actualmente en Pars, en la
VI" Seccin de la E.P.H.E., debera ocupar, con respecto a la medicina,
el mismo que ocupa la fisiologa. Cito expresamente algunas lneas
del Dr. Gribinski que hubieran podido ser escritas por cualquiera de sus
colegas psiquiatras:
"En siete aos de formacin mdica no he encontrado una sola lnea
sobre psiquiatra .. tres aos de histologa, de anatoma patolgica y de
patologa experimental, no me han enseado en qu consiste una familia.
"No conozco la Vende. Una seora me cuenta historias de magia
negra, de un cura exorcista, de biblia roja y biblia negra. En su familia
en Vende, e: mundo habla de eso. Todo el mundo lo
normal. los policas de la aldea. Dos aos de anatoma estudiados
tradicionalmente siete veces de memoria, no me indican a quin debo
curar. A la seora? A la familia? A la. Vende?
"Qu es una agitacin, un delirio? Qu es una psicosis? En siete
aos de estudios de medicina ni una lnea, ni la ms tonta, ni la ms hueca,
la ms reaceionaria, la ms organicista sobre la locura. Nada." ("La
mdecine et la psychiatrie", La Nef, N9 42, Pars, pgs. 119-120).
130
1
pobrecen psquica y socialmente al hombre, le hacen detestar
la existencia o no pensar ms en ella, la etnopsiquiatra es al
mismo tiempo un combate pasional. Insta a las ciencias d;ll
hombre a diferenciarse radicalmente de las disciplinas univer-
sitarias an hoy exces-ivamente ortopdicas, a movilizarse 'y
descender "al terreno" para elaborar una respuesta colectiva
a la disgregaci6n psic6tica en que hemos entrado y que
naza alcanzar las proporciones de un cataclismo. El inmenso
campo de investigaci6n en el cual este modesto libro se ha
empeado en introducir no es pues, como se ve, desinteresadb.
Porque se preocupa por nuestra supervivencia y .quiz por la
supervivencia de nuestra especie. '
131